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Barra MacNeils, légendaire du Cap-Breton, est à mi-chemin d'un autre gabarit sauvage lorsque quelqu'un crie: «Baleine!

Les cinq frères et sœurs qui composent ce groupe celtique de renommée mondiale ont tourmenté les passagers toute la semaine avec leurs airs salés, et les baleines sont peut-être en train de devenir jalouses.

Nous courons vers les fenêtres et les ponts extérieurs de l'impeccable RCGS Resolute pour émerveiller les ailerons et les queues, puis nous retournons au bar pour continuer notre soirée de cuisine dansante. Ma mère applaudit lorsque sa petite-fille, agitée, âgée de six ans, prend la parole. Avec ses boucles indomptées, Raquel n’a pas cessé de rebondir depuis que nous sommes montés à bord du navire de 123 m de long à Sydney, en Nouvelle-Écosse. One Ocean Expeditions, un voyagiste basé à Squamish, appelle leur itinéraire de 10 jours sur la côte est de l’Atlantique, Fins n ’Fiddles, pour une raison quelconque.

Des reconstituteurs en costume d'époque dans la forteresse historique de Louisbourg.

Robin Esrock

Les croisières d’expédition sont assez différentes de votre croisière moyenne. Les navires sont plus petits, les excursions plus physiques et lorsqu’on visite des destinations comme l’Arctique, l’Antarctique ou le sud éloigné de Terre-Neuve, on ne sait jamais trop à quoi s’attendre.

Les vents sauvages et la météo bousculent les horaires, qui sont principalement conçus pour être aller-aller-aller… et repartir. La foule des buffets et des piscines n’apprécie généralement pas d’enfiler des combinaisons de survie pour se faufiler dans des zodiacs et effectuer des atterrissages humides sur des plages naufragées. Vous devez être partant pour ce type d’expédition, et personne n’est plus partant pour rien que la tornade brûlante de ma fille de 6 ans.

J'ai appris il y a longtemps que toute aventure est aussi spéciale que les gens avec qui vous la partagez. Cela comprend 140 passagers amis du Canada, des États-Unis et de l’Australie; Personnel canadien et international exceptionnel de One Ocean; les adolescentes gagnantes d'un concours national de la Société royale canadienne de géographie et, mieux encore, ma mère à la retraite. Lorsque la compagnie est aussi bonne – et lorsque les Barra MacNeils jouent tous les jours dans le grand bar – vous pouvez naviguer dans une baignoire tout en vous amusant.

La fille de l’écrivain danse au Barra MacNeils.

Ron Clifford

Il s’est avéré que l’explosion qui a donné le coup d’envoi a été provoquée par des répliques de mousquets du 17e siècle, détenues par des reconstituteurs en costume d'époque dans la forteresse historique de Louisbourg. J'ai dit à ma fille que nous entrions dans une machine à remonter le temps, ce qui convient au plus grand projet de reconstruction en Amérique du Nord. Louisbourg est l’échauffement au Cap-Breton avant que le navire n’embarque pour une bande de sable presque mythique connue sous le nom d’île de Sable. L’histoire nous apprend que l’île de Sable a détruit environ 350 navires et notre équipe d’expédition était déterminée à braver des vents violents pour sauver de nombreux passagers.

Ils ont piloté les zodiacs robustes du Resolute sur de grandes houles pour un atterrissage spectaculaire sur la plage. En quelques instants, nous pouvions respirer sans nous sentir à bout de souffle. Nous avions devant nous une demi-douzaine des 550 chevaux sauvages qui vivent sur l'île, descendants improbables d'une tentative ratée des Acadiens du 18ème siècle d'introduire des cultures et des animaux domestiques.

Un des chevaux sauvages sur l'île de Sable.

Robin Esrock

C’est un endroit stérile et hostile. Un seul des 80 000 arbres plantés sur l’île par le gouvernement fédéral en 1901 a survécu, même les lapins n’ont pas réussi à s'en sortir. Les chevaux, nourris d’herbe douce et abondante qui pousse dans le sable, étaient dangereusement près d’être rassemblés pour la nourriture pour chiens dans les années 1950. Un tollé général a sauvé la situation et, aujourd'hui, toute l'île est protégée et gérée par Parcs Canada. À peine 500 personnes par an peuvent parcourir une dune balayée par le vent pour observer ces chevaux sauvages en peluche, en bonne santé et indéniablement magiques. L'expérience nous a hypnotisés, ce qui a entraîné quelques toasts de plus que d'habitude lors du Happy Hour au bar.

Il n’ya pas de terrain de jeu sur le Resolute, alors ma fille a dû improviser. Elle a sauté dans les couloirs en moquette impeccables, a fait des sauts périlleux sur les fauteuils en cuir de la plate-forme d'observation élégante, a sauté dans les escaliers et a joué aux barres de suspension avec le cœur du personnel, des passagers et de l'équipage. Raquel est devenue la petite fille de substitution de tant de grands-parents à bord, souhaitant sans aucun doute et planifiant de futures croisières d'expédition avec leur propre progéniture.

Le rocher Percé dans le golfe du Saint-Laurent, à la pointe de la Gaspésie, au Québec.

Robin Esrock

Quelques parents ont demandé à voir notre cabine triple, ravis, comme nous, de la trouver étonnamment spacieuse, moderne et adaptée aux enfants de tous les âges. En ce qui concerne les excursions quotidiennes en zodiac et à terre, les performances musicales nocturnes et les repas succulents au service en argent, pourquoi les adultes devraient-ils s'amuser? Avec les passionnés d'oiseaux à bord, Raquel s'est émerveillée devant les macareux, les guillemots, les hérons et les aigles qui nichent sur la bien nommée Bird Island. De curieux phoques gris ont poussé au-dessus des vagues et on a observé constamment des rorquals communs et des petits rorquals. Aux Îles-de-la-Madeleine, nous avons fait l’école en dégustant du fromage alléchant, du hareng fumé traditionnel et le houblon à l’air salé de la microbrasserie réputée de longue date de l’île. Raquel a collé au jus de pomme, en passant des échantillons de saucisse de phoque pour dévorer le riche fromage de l'île.

Tous les soirs, nous nous réunissons au bar-salon pour assister à un briefing sur le navire et à un spectacle avant ou après le dîner du Barra MacNeils. En tant que passagers, le clan MacNeil était généreux et amical; multi-instrumentistes aux harmonies vocales radicales, ils étaient la vie du parti.

Parallèlement à la musique, One Ocean a empilé l'expédition avec des naturalistes, des biologistes marins, des historiens et des scientifiques. Le Dr John Nightingale, fondateur et ancien PDG d’Aquarium de Vancouver, a révélé l’impact choquant des microplastiques sur les océans de la planète. Les déchets lavés qu'il a ramassés sur les rivages éloignés de l'île d'Anticosti en disent long.

Un zodiac et des excursions à terre sur la bien nommée Bird Island pour observer les macareux, les guillemots, les hérons et les aigles.

Robin Esrock

L’engagement environnemental de One Ocean en dit long aussi, de l’élimination des bouteilles d’eau en plastique (des bouteilles en métal et de l’eau filtrée sont fournies aux invités), à la collecte de fonds pour des œuvres caritatives marines et à l’accueil de scientifiques et d’installations de recherche. Comme pour toute croisière, il peut être difficile de concilier cela avec l'abondance d'aliments et de boissons à bord, ou avec le carburant et les coûts d'entretien et d'exploitation d'un navire aussi impressionnant que le Resolute. Cependant, l'hédonisme passe au second plan et personne ne débarque sans une plus grande appréciation de notre océan et de l'importance de le protéger.

Encerclant un zodiacal autour de l'île Bonaventure à l'embouchure de la Gaspésie, ma fille a les yeux écarquillés aux 120 000 fous de Bassan qui nichent dans les falaises. Ces gracieux oiseaux de mer à tête jaune, l'un des plus grands de l'Atlantique, plongent dans des bancs de poissons en avalant leurs prises sous l'eau.

Ma mère opte pour une randonnée modérée sur l'île pour voir les couples nicheurs d'en haut. Chaque jour présente de nombreuses options d’excursions en fonction du niveau de forme physique et de l’intérêt personnel. Raquel faisait du vélo, mais j’ai emmené son kayak de mer dans des cascades qui s’échappent des falaises de l’Anticosti, au Québec.

Profitant de la vue sur l'île de Magdelan.

Robin Esrock

Elle a également réussi une randonnée décente sur les plateaux légendaires de Gros-Morne, puis sur la côte et les rues étroites de l’île de l’Europe, St Pierre. Avec son voisin Miquelon, Saint-Pierre est le dernier territoire français en Amérique du Nord, une île avec des plaques d'immatriculation européennes, un excellent vin importé et de nombreuses marques de foie gras en conserve – à prix en euros bien sûr.

«Ajoutez la France à votre liste!», Dis-je à Raquel, qui a maintenant voyagé dans 8 pays sur 4 continents. C’est une lanceuse, mais pas une lève-tôt. Étant donné nos départs tôt chaque matin, j'ai décidé qu'il était préférable d'insérer quelques jours de navire.

Pour Raquel, les musées et les colonies de macareux ne sont pas aussi divertissants que de danser sur sa liste de lecture Spotify sur les planchers polis du gymnase du navire ou de traîner sur le pont avec le capitaine ukrainien qui lui a permis d’appuyer sur quelques boutons. Et n'oublions pas la glace sans fond du bistrot 6thdeck, qui triomphe de tout.

En vérité, je m'inquiétais un peu d’amener un jeune enfant sur un itinéraire aussi ambitieux, et pourtant voyager avec des enfants insuffle énergie et émerveillement à toute aventure. Les enfants posent des questions qui vont jusqu'au baleine et transmettent leurs émotions à travers leur peau. Lors d’une croisière où vous pourriez partager un dîner avec un promoteur immobilier australien qui a voyagé dans 160 pays, ou deux douzaines de personnes qui ont voyagé en Antarctique, la jeunesse apporte fraîcheur, plaisir et émerveillement… et c’est contagieux.

Sur les navires d’expédition, il existe un plan A, un plan B et un plan C. Vous ne pouvez pas atterrir du côté nord de l’île de Sable? Nous allons atterrir du côté sud. Trop de vent pour mouiller dans le fjord étroit de François, à Terre-Neuve? Nous remonterons le large fjord de La Poile.

Mon plan A demandait à ma mère de s'occuper de Raquel pendant que je passais dans l'Atlantique, et de la mettre au lit pendant que je mouillais avec un single malt raffiné au bar. Pensez à ma femme qui a dû s'occuper de notre fils de 3 ans à Vancouver, car elle ne galopait nulle part, sauf au travail et à la garderie.

Randonnée sur les fabuleux plateaux de Gros Morne.

Robin Esrock

Tout comme les navires d’expédition, voyager avec des enfants nécessite également un plan A, un plan B et un plan C, pour que Raquel demande à participer, à explorer, à danser et à s’amuser, refusant de se retirer dans sa couchette à moins que je ne la rencontre tous les soirs. pas fatigué / oui tu es au combat. «Je me demande d'où ça vient», rigole ma mère, profitant du spectacle quatre décennies plus tard.

Mieux vaut s'abandonner à l'expérience – la Résolu, les îles, la faune, la camaraderie et la culture – et partager les merveilles sans âge, intemporelles et diverses du Canada atlantique.

«Je ne peux pas croire que je vais me coucher avant l'âge de 6 ans», déclare un passager épuisé, après le Barra MacNeils et plus tard, la liste de lecture de Raquel, qui a inspiré une soirée dansante à part entière lors de notre dernière soirée.Perhaps One Ocean devrait commencer à appeler cette voile annuelle populaire: Palmes, Fiddles, Familles… et Amusement.

Robin Esrock est l'auteur à succès de The Great Canadian Bucket List. Les voyages de l’écrivain ont été partiellement couverts par One Ocean Expeditions. Il n'a pas examiné ou approuvé cet article.


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