Quitter la maison de vacances de notre famille en France après 20 ans – Magnifiques vacances d’été€

Nous sommes sur le point de quitter notre petite maison de vacances située à Puissalicon, dans le Languedoc, celle avec laquelle ma femme, moi-même, les enfants, la famille élargie et les amis sont tombés éperdument amoureux en 2000.

Comme toute histoire d'amour, notre histoire d'amour avec cette maison et nos vacances ici ont commencé avec enthousiasme, anticipation et désir. Même l’ancien navire normand Irish Ferries et nos longs trajets depuis Cherbourg avec les enfants en remorque étaient des aventures uniques dans leur vie.

Nous avons profité des dauphins et des couchers de soleil d’or liquide sur la mer Celtique, et avons vu la France passer de la nature verte de la Normandie à l’autre monde doré et sec du littoral méditerranéen. Tout au long du parcours, les joyeux visages jaunes des tournesols semblaient tourner et danser et tournoyer au diapason de notre joie.

Durant ces premières années, nous avons embrassé avec enthousiasme les nombreux petits défis que représentent l’apprentissage du français, la négociation des prix et des délais pour les travaux de construction de la maison, la conduite à droite et l’habitude de s’habituer aux magasins qui ferment pendant des heures autour de midi.

En vélo à travers des pinèdes parfumées, avec des arrêts pour le café et la bière occasionnellement froide dans les places ombragées des villages de colline minuscules.

Les années passèrent et passèrent, avec d'innombrables voyages aux parcs aquatiques et à la plage, les enfants sautant dans des fosses rocheuses et se tortillant pour des crabes entiers servis dans les restaurants de poisson du Cap d'Agde. Mais ils ont grandi rapidement et ont trouvé d’autres personnes et d’autres lieux. Nos vacances dans le Languedoc ont perdu une partie de l’enthousiasme particulier que seul le fait d’être entouré de jeunes enfants peut apporter.

La région de l'Hérault est un lieu privilégié: un micro-climat maintient les températures agréables toute l'année, la géologie lègue la plus belle des pierres de couleur miel et une longue histoire d'accueil et de tolérance a fait naître le coeur le plus chaud de ses habitants.

Nous avons été entraînés et plongés plus volontiers dans un monde de fêtes de village, de dégustations de vins, de festivals de musique, de commémorations du 14 juillet, de récitals dans des châteaux et des chapelles antiques et de rencontres amicales avec de nouveaux amis, qu'ils soient français, anglais, australiens ou suédois.

En chemin, j'ai découvert la magie du cyclisme. Les contreforts chauds et boisés et les hauts plateaux des Cévennes au nord de notre village sont devenus un pays des merveilles à explorer à deux roues avec amis et famille. Les débuts matinaux ont parfois limité notre socialisation nocturne et notre plaisir de déguster l’excellent vin local de Puissalicon, La Croix Belle. Mais parcourir les pinèdes odorantes à vélo, avec des arrêts pour le café et la bière froide occasionnelle dans les places ombragées des petits villages des collines, est plus que compensé.

En chemin, j'ai découvert la magie du cyclisme. Les contreforts chauds et boisés et les hauts plateaux des Cévennes au nord de notre village sont devenus un pays des merveilles à explorer à deux roues avec amis et famille

Nous avons exploré l’arrière-pays dans toutes les directions et nous avons étendu chaque année nos activités à Nîmes et Narbonne, Avignon et Andorre, Gérone et St Guilhem, Canigou et Collioure, le Col du Mont Ventoux et le Col de Tourmalet, Perpignan et le Pont du Gard, ainsi que endroits magnifiques et riches en histoires entre les deux.

Au fil du temps, notre maison et notre terre, notre peuple et les lieux de vignes, de pierres et de murs en ruine nous ont raconté leur histoire. Mon voisin, maintenant décédé tristement, a raconté à voix basse comment sa mère l'a ramené à l'intérieur lorsque les troupes allemandes ont enlevé ses amis de notre promenade amicale et les ont abattus hors du village. Nous avons accumulé d'autres histoires de Gallo-Romains et de Grecs disparus, de Wisigoths et même d'une brève période de 40 ans de règne des Sarrasins.

Mais la plus poignante de ces histoires, l'une trempée dans le sol, les pierres et les gros murs de la région, est celle des Cathares. Ces «bons hommes» errants et leurs partisans sont venus sur cette terre en provenance de Constantinople et de l'Empire romain d'Orient au 11ème siècle.

Nous lisons des livres sur les châteaux et sur un mode de vie en avance sur son temps; Lorsque des souverains tels que les comtes Raymond de Toulouse et les Trenceval de Carcassonne considéraient le bonheur de leur peuple comme le but de leur autorité, ils défiaient les exigences du pape de réprimer le petit nombre de cathares «hérétiques» vivant paisiblement parmi eux.

Nous avons attiré le ressentiment toujours fort des Languedociennes envers le nord de la France du XIIIe siècle, qui est venu au sud en croisade et a tué des milliers de personnes à Béziers, Carcassonne, Minerve et enfin dans la haute forteresse de Montségur – au nom de Dieu .

La région de l'Hérault est un lieu privilégié: un micro-climat maintient les températures agréables toute l'année

Nous sommes venus dans notre petite maison en toutes saisons. Nous sommes arrivés au printemps et avons vu les premiers jours chauds de mars et avril cajoler les vrilles vertes les plus délicates hors des vignes nues et noires d’hiver; et à la fin de l’automne, nous avons vu les mêmes feuilles de vigne exploser en un magnifique kaléidoscope de rouges et de roux et de cramis, parfois enveloppés dans des nuages ​​de brume matinale. Nous avons «souffert» des vagues de chaleur Canicule de 2003 et 2019, aimons le plus élémentaire des orages et écoutons le chant des oiseaux le plus calme des jours d'octobre bleus et dorés.

Mais maintenant, nous avons signé les documents et devons quitter notre vieille maison bien-aimée. Nous allons dire au revoir à notre terrasse couverte spéciale de fêtes et de chants passés, à notre jardin de figues et de prunes vertes, de cerises et d’oranges, ainsi qu’au vieux puits qui date de plusieurs siècles.

Les gens vont parler de «nouveaux commencements» et d'une autre «ouverture de porte», mais je suppose qu'aucune porte ni aucun début ne correspond à celle que nous et les enfants avons ouverte ce jour-là en août 2000, alors que nous entrions sur la terrasse de notre maison sur la Route d Espondeilhan, Puissalicon, Hérault.