Qu'est-ce que les gens ont mangé sur les plages de Los Angeles il y a 100 ans ?: LAist – Destinations pour vos vacances d’été€

Gens sur la plage de Santa Monica, vers 1914-1915. L'information sur l'enveloppe se lisait comme suit: "Ph. Smalley, Hobart Bosworth, John D. Fredricks, Los Angeles." Ces noms peuvent faire référence à l'acteur Phillips Smalley, à l'acteur Hobart Bosworth et au futur représentant américain John D. Fredricks. Il n'est pas clair si ce sont les personnes dans l'image. (Collection Ernest Marquez / La Bibliothèque Huntington)

Le 4 juillet 1913, environ 100 000 personnes se sont massées sur les plages de Santa Monica, Venise et Ocean Park. Affamés après des heures passées à gambader dans les vagues, ces excursionnistes sont descendus dans les restaurants et les chariots de restauration qui bordaient la plage, dévorant presque tout ce qui se promenait. Dans l'après-midi, de nombreux kiosques avaient effacé la moitié des plats de leur menu et plusieurs restaurants étaient fermés pour la journée. Ils avaient manqué de nourriture.

Bien que ces amateurs de plage soient au bord de l'océan, ils ne mangeaient pas pour la plupart des fruits de mer. L'histoire de la cuisine de Santa Monica au début du XXe siècle a été moins marquée par l'abondance de la mer que par les racines espagnoles de la région et ses ambitions du Midwest américain.

The North Beach Bath House avec le panneau "Eckert and Hopf's Restaurant" et une foule de gens sur la plage avec l'Hôtel Arcadia à Santa Monica, vers 1898. (Collection Ernest Marquez / La Bibliothèque Huntington)

Les jeunes années

Ça n'a pas toujours été comme ça. Dans son discours sur 200 ans de Santa Monica Food, historien de la cuisine et auteur, Charles Perry, originaire de Los Angeles, explique que, pendant des milliers d'années, les Tongva étaient des chasseurs-cueilleurs, principalement parce qu'ils pouvaient l'être. La région côtière de Santa Monica était riche en pignons de pin, poires sauvages, baies, cerfs et lapins. Ses habitants indigènes ont transformé les glands de chêne vivants en farine grâce à un processus complexe de pilage, tamisage, ébullition et cuisson. Les mollusques et crustacés, en particulier les ormeaux convoités, étaient abondants.

Au cours des périodes espagnole et mexicaine du sud de la Californie, du 18ème siècle à 1848, des colons isolés ont décidé que la région sans givre de Santa Monica était un endroit idéal pour cultiver des légumes et des fruits, en particulier des oranges, des citrons, des pamplemousses, des olives et des figues. Les colons ont cuit la viande, en particulier le bœuf, dans des barbecues au sol creusés dans le sol et nourris avec du bois de chauffage.

Perry note que la nourriture était parfois utilisée à des fins non gustatives. Un colon de l'ère hispano-mexicaine a rappelé un voyage cahoteux à Los Angeles sur une route défoncée. Lorsque le chauffeur s'est rendu compte qu'il était à court de suif, il s'est servi du pouding au riz de la famille pour graisser les roues du chariot.

Santa Monica a finalement obtenu son premier restaurant en 1873, deux ans avant que la station balnéaire soit officiellement incorporée à la ville. Selon Perry, dans son discours intitulé The Wild Old Westside Beach Town Restaurants: 1880-1940, en 1873, un Français du nom d'Eugene Aune ouvrit ce qui n'était probablement rien de plus qu'une baraque de cuisiniers de saison à Santa Monica.

Aune, qui fait partie de la riche diaspora française du 19e siècle à Los Angeles, avait étudié la cuisine en France. À Santa Monica, il a élevé des légumes et servi des plats exotiques, tels que des artichauts et des asperges. Il a également offert des fruits de mer locaux (les palourdes étaient une spécialité). Selon Perry, le dîner était une affaire compliquée avec une soupe, un plat de poisson, un rôti et un dessert à base d’omelette.

L'hôtel Arcadia à Santa Monica, dans les années 1880-1890. (W.H. Fletcher / Projet de catalogage et de numérisation de collections de photographies d'amérindiens / The Huntington Library)

Lieu balnéaire

Santa Monica est rapidement devenue une destination de vacances à la mode pour Angelenos. Selon Luther A. Ingersoll, dans l’histoire des villes de la baie de Santa Monica, elle comptait en 1878 deux hôtels, un club-house, des maisons d’hébergement, huit restaurants, un boulanger, trois magasins de fruits et plusieurs salons. Beaucoup de ces établissements, comme le "restaurant chaleureux" de Mme C.B. Fuller, n'étaient ouverts que pendant l'été.

La pêche était une activité populaire pour les riches et les pauvres. À l'hôtel Santa Monica, les visiteurs pouvaient livrer leurs prises dans les cuisines de l'établissement, où les chefs devaient ensuite nettoyer et cuire le poisson. En 1883, le Los Angeles Times rapportait:

La brigade de poissons de Santa Monica composée du juge Silent et de M. Northrup d'Arizona … a effectué un autre raid contre la tribu finny hier matin et a réussi à débarquer 350 beautés. La brigade a invité ses nombreux amis à un dîner de poisson à l'hôtel Santa Monica dans la soirée. Une centaine de poissons ont été envoyés au palais de justice et un développement correspondant dans la tête des fonctionnaires du comté doit être recherché. Une invitation à un petit-déjeuner au poisson, mercredi à midi, à l'hôtel Santa Monica est reconnue.

Gens sur la promenade et la plage à côté de la jetée municipale de Santa Monica et de la jetée de plaisance de Looff avec la jetée de Ocean Park au loin à Santa Monica, vers 1917. (Collection Ernest Marquez / La Bibliothèque Huntington)

À l'opposé, il y avait "Kelp", un pêcheur local qui avait passé sa vie à pêcher et à trapper au large de la côte du Pacifique. En 1887, il a déclaré à un journaliste du Los Angeles Times:

"À Santa Monica, le petit donax bivalve est très commun et porte … des teintes et des teintes vives qui, selon les anciens marins et les riverains, sont gravées là par le soleil couchant, sont donc appelées des coquillages. Les coquillages trouvés dans les algues de Santa Monica sont des coquilles noires ressemblant à des huîtres, au riche intérieur irisé nacré. Elles sont collectées et vendues à des marchands de peintures qui les vendent à leur tour à des aquarellistes qui les utilisent pour mélangez les teintes bronze, argent et or. Parfois, on y trouve des perles, bien que rarement. "

Kelp a probablement vendu une partie de ses prises à Eckert et au pavillon de Hopf, qui a ouvert ses portes à Santa Monica à la fin des années 1870.

Selon Ingersoll, Eckert's a servi le "meilleur dîner de poisson que l'on puisse trouver en Californie" et était le "meilleur cadeau qu'un gars puisse offrir à un autre". L'un de leurs aliments de base était l'ormeau (escargots de mer au goût similaire aux pétoncles) et la méthode de préparation la plus populaire consistait à piler et à trancher la viande, à la paner et à la faire sauter avec des citrons ou à la poêle avec du beurre.

Les gens sèchent l'ormeau dans des appartements sur la plage de San Pedro, vers 1910. (Collection de photographies de Charles C. Pierce / C.C. Pierce / La bibliothèque Huntington)

Finalement, les propriétaires d’Eckert ont construit un nouveau grand pavillon dans les avenues Ocean et Colorado, qui était, selon le Los Angeles Times de 1907, «un lieu de rassemblement propice aux dîners et à la foule en quête de plaisir».

Peu importe le luxe du pavillon d’Eckert ou la succulence de ses crevettes, l’Arcadia Hotel a acquis une importance culinaire et historique.

Ouvert en 1887 entre ce qui est aujourd’hui Colorado Avenue et Pico Boulevard, l’Arcadia servait les mets riches et fades souhaités par les personnes transplantées du Midwest. En 1891, l'hôtel organisa le deuxième banquet annuel de la chambre de commerce de Los Angeles, dont les membres se rendirent à Los Angeles via le Southern Pacific Railway.

"Autour des tables richement décorées, sous les lampes électriques brillantes, face à face, entourées de guirlandes, de fruits et de légumes verts, près de deux cents invités ont participé à une somptueuse compilation de produits californiens", a rapporté le Los Angeles Times.

Lors de ce banquet célébrant la Californie comme le «jardin du monde», les cours ont été achetés localement – mais pas à Santa Monica.

"Le menu était à la fois unique et emblématique", a noté le L.A. Times. "La couleur locale du banquet a été soulignée par la désignation après chaque plat d'origine. San Diego pour la tortue de la soupe; Santa Barbara pour le bœuf; Hollywood pour les tomates."

Un stand de restauration sert des hot-dogs, des glaces et du café sur la plage dans les Palissades du Pacifique, vers 1918. (Collection Ernest Marquez / The Huntington Library)

Fou de Tamales

Les gens ordinaires avaient des options plus simples. Ils pourraient se rendre dans des kiosques à nourriture le long du front de mer et des jetées, dans des salles à manger sur Ocean Avenue ou dans des buvettes dans des bains publics réputés, situés au bord de l’eau. Les hot dogs étaient un aliment de base.

Selon l'écrivaine et historienne de la gastronomie Katherine Spiers, animatrice du podcast Smart Mouth, vous pouvez remercier le méli-mélo de cultures et d'ethnies du sud de la Californie pour son humble hot-dog. La viande a été inspirée par des saucisses de la région de Sonora au Mexique, tandis que les petits pains étaient une réplique de la brioche française. Les dîners de poisson, qui pourraient être servis pour 25 centimes seulement, auraient été une occasion rare pour certains visiteurs.

"Si vous pensez à la façon dont Los Angeles en général se faisait de la publicité à cette époque, c'était essentiellement pour faire en sorte que les habitants du Midwest se manifestent", déclare Spiers. "Et c'était avant que la congélation ne soit pas chère. Je pense donc que manger des fruits de mer, ou du moins des fruits de mer salés, aurait été un régal pour les habitants du Midwest."

Des gens sont assis à des tables de pique-nique à côté de l'aéroscope à l'embarcadère de plaisance de Looff à Santa Monica, en Californie, avec un chariot de nourriture et une pancarte sur l'hippodrome de Looff indiquant "Tables de pique-nique au bout de l'eau, de l'ombre et d'un réchaud électrique gratuit". Vers 1917. (Collection Ernest Marquez / La Bibliothèque Huntington)

Los Angeles était également inondée de nourriture mobile. Les chariots tirés par des chevaux ancrés au sol étaient l'équivalent de l'ère victorienne des food trucks et ils faisaient de bonnes affaires les week-ends et les jours fériés.

"Un grand nombre des soi-disant pionniers qui seraient venus du Midwest et de la côte Est avaient des chariots de transport avec eux", dit Spiers. "Je me sens comme beaucoup de gens qui ont émigré à Los Angeles d'autres régions du pays, ils ne seraient pas effrayés par la nourriture mobile. Ils y étaient habitués. Et beaucoup de vendeurs qui se sont installés près des plages étaient des vendeurs de nourriture mobiles ".

Les Tamales, emmenés en Californie par des colons mexicains et guatémaltèques, étaient l’une des friandises mobiles les plus populaires pour les personnes en vacances sur la côte sud de la Californie.

"Los Angeles était folle de tamales à l'époque victorienne", explique Spiers. Cette affirmation est étayée par les nombreuses références aux vendeurs de tamales dans le Los Angeles Times. En 1899, le journal a rapporté:

UN B. La fonderie d'Atkinson, située sur Utah Avenue, près d'Ocean Avenue, a pris feu aujourd'hui à l'aide d'un réchaud à essence. J.R. Smith, qui était temporairement responsable du lieu, a été brûlé au visage et aux mains, mais pas sérieusement. Les flammes ont été maîtrisées avec quelques seaux d'eau. Les dégâts étaient minimes.

Le pique-nique et le camping étaient des activités populaires à la fois sur le rivage et sur les falaises au-dessus de la mer. Les aliments portables, faciles à cuisiner, en particulier les haricots, étaient courants pour les grands groupes. En 1895, au groupe des organisations fraternelles de la Grande Armée de la République à Santa Monica, un groupe de femmes organisa un festin massif pour les anciens combattants. Selon le Los Angeles Times:

Corps de cuisiniers a procédé à l’inauguration d’une cuisson aux fèves de mammouth. Une immense chaudière remplie des succulents frijoles Ventura, assaisonnée de généreuses tranches de porc nourri à l'orge, a été placée au-dessus d'un feu crépitant. Pendant la cuisson des fèves, des tables étaient dressées, du café bouilli et des préparatifs étaient faits pour nourrir la multitude. Outre le porc savoureux et les haricots et le café chaud, il y avait des barils de beignets Yankee, des cordelettes de pain brun de Boston et des litres de cornichons.

Le Café Nat Goodwin, qui a ouvert ses portes en 1913 au pied de Hollister Avenue dans le quartier de Ocean Park à Santa Monica, a été renommé Sunset Inn en juin 1917. (Collection Ernest Marquez / La Bibliothèque Huntington)

Santa Monica passe à la vitesse supérieure

Alors que rouler à Santa Monica devenait un passe-temps populaire et de plus en plus facile, des restaurants chics et sophistiqués attirant une foule plus métropolitaine ont commencé à faire leur apparition. L'un des premiers est le Sunset Inn, construit par Adolphus Busch, président de l'association Anheuser-Busch Brewing. Ce restaurant élaboré de Colorado Avenue et Ocean Boulevard a été annoncé en 1911. Le Los Angeles Times a écrit:

Sa salle à manger principale aura 50 pieds de largeur et 100 pieds de longueur, offrant une vue imprenable sur l'océan. Il aura 18 pieds de hauteur et sera fini en chêne flamand avec un plafond à poutres apparentes et à panneaux. Les murs intérieurs seront probablement revêtus de briques émaillées. L'entrée principale de la salle aura un vestibule spacieux, avec des marches et des lambris en marbre. Il y aura une énorme cheminée en brique à l'extrémité nord … Au-dessus de la salle à manger principale et pratiquement de la même dimension, un jardin sur le toit, auquel on accédera directement par un double escalier … le jardin sur le toit aura un étage de lourds esquives finies comme un plancher de pont de navire.

Selon Perry, le Sunset Inn a été le premier restaurant de Santa Monica à se vanter d'un parking avec un préposé. De ce fait, il a connu un succès retentissant avec le «set automobile».

L'intérieur de la salle à manger du Bristol Cafe (qui deviendra plus tard le Café Nat Goodwin) sur le Bristol Pier (qui deviendra plus tard le Crystal Pier) dans le quartier Ocean Park de Santa Monica, vers 1908-1913. (Collection Ernest Marquez / La Bibliothèque Huntington)

La nourriture au Sunset Inn était semblable à celle fade, "continentale" servie au café Nat Goodwin sur la jetée voisine de Bristol, qui était alors une jetée privée. Ouvert par le vaudevillian Nat Goodwin en 1913, le café était l’un des points d’arrosage les plus branchés du comté de Los Angeles.

Un menu préservé de 1913 pour le banquet annuel de la Los Angeles Traffic Association, qui s'est tenu au café, comprenait un cocktail de martini, céleri en branche, consommé St. Xavier, filet de flet, pommes de terre parisiennes au vin blanc, printemps sauté à sec poulet, croquettes de pommes de terre, petits pois, tomates farcies surprise et, en dessert, crème glacée et gâteau finis au café noir.

Avec l'avènement de la prohibition en 1920, la scène des restaurants de Santa Monica se transformerait en deux camps: des établissements accueillants pour les familles et des baratineuses souterraines prisées du décor hollywoodien. Plusieurs bars ont fermé leurs portes ou sont entrés dans la clandestinité, tandis que de nouveaux restaurants, dont The Lobster, qui donne encore des coups de pied, ouvriraient. Certaines choses, cependant, ne changent pas.

Deux femmes sont assises sur la plage devant le Ocean Park Bathhouse à Ocean Park, à Santa Monica. Le New Denver Hotel et le Nikko Art Auction House sont visibles à droite, vers 1925. (Collection Ernest Marquez / The Huntington Library)

Vous pouvez toujours trouver des vendeurs de tamales à Santa Monica, ils opèrent juste à partir de camions de nourriture le long de Ocean Avenue. Des stands de hot-dogs encombrent la jetée à côté des vendeurs vendant de la barbe à papa et des gâteaux-entonnoirs. Les hôtels de luxe servent toujours des plats sophistiqués (lire: coûteux) aux touristes et aux habitants bien nantis. Mais vous ne trouverez certainement pas un dîner de poisson dans la ville pour seulement 25 cents.