Pourquoi Porto Rico figure-t-il au premier rang de notre liste de lieux où aller – Magnifiques vacances d’été€

Aussi loin que je me souvienne d'avoir grandi à Porto Rico, El Morro, le fort indestructible avec ses pelouses sans fin à l'entrée du port de San Juan, était l'endroit où vous alliez piloter un cerf-volant. Et par un récent après-midi ensoleillé, comme prévu, un couple et leur jeune fils étaient là pour essayer de capter un courant ascendant pour monter un papillon en plastique avec une longue queue bleue dans le ciel.

Sur la rue Fortaleza, une installation artistique de parapluies colorés planait au-dessus des piétons, déclenchant d'innombrables selfies. À un court trajet en ferry de la vieille ville, à la distillerie de rhum Bacardí, dans la ville de Cataño, les visiteurs ont siroté des cocktails dans un pavillon à ciel ouvert avec un toit en forme de chauve-souris en vol.

Mais alors que Porto Rico tente de redevenir une destination de choix dans les Caraïbes après la dévastation causée par l'ouragan Maria en septembre 2017, à quelques minutes en voiture des hôtels chics en bord de mer, des centaines d'habitants vivent toujours sous des bâches qui fuient, leur pauvreté est visible bleu éclatant.

Les touristes qui célèbrent leur anniversaire ne savaient pas que les caféiculteurs mettraient des années à se redresser – et les décennies de forêts de mangroves rouges – ou que les pêcheurs commerciaux de la ville de Luquillo ne peuvent toujours pas se procurer leur passeport habituel de homard, de pieuvre et de lambi. Après la rivière Juan Martín qui a sauté de son lit pendant l’ouragan et pris le chemin de terre menant à la plage, les pêcheurs ont déclaré que l’accès était si difficile qu’ils avaient besoin de faire du covoiturage à bord de véhicules à quatre roues motrices, sinon ils ne pourraient plus pêcher autant.

C’est la raison pour laquelle Porto Rico s’est hissé au premier rang des 52 lieux à visiter au cours de l’année à venir. L'île et les autres belles destinations aujourd'hui menacées soulèvent une question urgente: devons-nous quelque chose aux endroits qui nous rendent heureux?

"C'est la nouvelle normalité et les gens doivent regarder cette nouvelle normalité et l'accepter", a déclaré Martha Honey, directrice exécutive du Center for Responsible Travel à Washington, D.C.

Au cours des dernières années, la tendance en matière de voyages a suscité une prise de conscience et une sensibilité accrues – écotourisme, tourisme volontaire, agritourisme, idée selon laquelle les visiteurs ne doivent pas causer de tort et rechercher des expériences authentiques qui nous plongent profondément dans la culture locale. Peut-être que ce ne serait pas si difficile de redéfinir la relation entre les vacanciers et leurs destinations de rêve.

Voyager de façon plus consciente n’est pas un exercice aussi lourd, ont déclaré des experts comme Mme Honey. Une première étape consisterait à prendre en compte les réalités du lieu, puis à les intégrer à des itinéraires et à des dépenses plus ciblées: sortez de la station balnéaire, conduisez des entreprises locales, récompensez les hôtels en retrait de l'océan par un séjour.

Si les touristes faisaient ce que les Portoricains, comme moi, font quand ils font du tourisme, ils mangeront du porc entier rôti ("lechón asado") à Guavate, au sud de San Juan, ou des fruits de mer dans la ville de Salinas, au sud, ou des bars-restaurants dans les montagnes, entre autres restaurants. cabanes de nourriture ("chinchorreo").

Beaucoup trouveront que cette nouvelle façon de voyager peut conduire à de meilleures vacances, car elle aide à établir une connexion avec le lieu, a déclaré Mme Honey.

Les voyagistes disent que ceux qui se rendent cet hiver à Porto Rico et dans d’autres îles endommagées par l’ouragan Maria ont tendance à être des «fidèles et des fidèles», qui retrouvent ce qu’ils aiment déjà. Après une baisse temporaire, a déclaré Jack Richards, président et chef de la direction de Pleasant Holidays à Los Angeles, qui gère les voyages dans 23 îles des Caraïbes, les réservations ont commencé à s'accumuler en juin dernier et «le tourisme dans les Caraïbes est de retour maintenant.»

"Tout le monde comprend que le meilleur moyen d'aider Porto Rico est de réserver et d'aider l'économie locale", a-t-il déclaré.

Les organisations qui aident les touristes à combiner tourisme et travail bénévole, telles que Para La Naturaleza, une organisation à but non lucratif qui œuvre dans le domaine de la reforestation, signalent une demande accrue. Il y a maintenant plus d'occasions d'aider. Après avoir survécu au pire ouragan, la réaction du gouvernement ayant faibli, les efforts d'autosuffisance des habitants ou d'auto-gestión sont passés à la vitesse supérieure, de nombreuses communautés organisant et souhaitant aider à installer des lampes solaires, planter des arbres indigènes , nettoyez les sentiers et lancez des projets de reconstruction.

Mais sortir de San Juan pour répartir les recettes du tourisme peut être suffisant. Discover Puerto Rico, l’organisation de marketing de destinations récemment créée à Porto Rico, attire l’attention sur des attractions plus lointaines, car, selon les responsables, environ 77 000 emplois liés au tourisme en dépendent.

Un autre groupe, la Coalition pour le Corridor écologique du Nord-Est, travaille sur des plans pour un nouveau sentier qui relierait «El Yunque», la forêt tropicale humide de l'intérieur, à la côte entre les villes de Luquillo et Fajardo. Cristóbal Jiménez, président du groupe, a déclaré que le corridor allait devenir un pôle d'attraction important pour l'écotourisme. Il abrite un lieu de nidification de choix pour la tortue luth, une espèce en voie de disparition, et plus de 800 espèces végétales et animales.

Comme les 3,2 millions d'habitants de ce territoire américain, ils font preuve de résilience.

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