Pourquoi les Kiwis devraient se rendre directement en Croatie – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

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Des délices de Dubrovnik au magnifique Monténégro, les raisons ne manquent pas pour se lancer dans le joyau des Balkans.

Je viens d'arriver sur une île croate qui ressemble un peu à Rarotonga et à Rome.

Il s’appelle Korcula – l’une des plus de mille îles entourées de mers saphir situées au large des côtes de la Croatie.

Ce qui ne doit pas être aimé: il y a une ville médiévale encadrée par des eaux bleues tropicales, le soleil est au rendez-vous, les touristes aux heures de pointe ont disparu et les prix sont beaucoup moins chers que les points névralgiques européens traditionnels.

Pour beaucoup de Kiwis, un voyage en Europe implique l'un des trois grands: le Royaume-Uni, la France ou l'Italie. Voici six raisons de les mettre en veilleuse et de nous rendre directement en Croatie.

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Le parc national de Krka vous permet de nager dans leurs cascades.

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1. UNE DATE AVEC DUBROVNIK

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Dubrovnik est une ville très fréquentée par les touristes toute l'année. Par conséquent, partez à la découverte de la ville plus tôt pour éviter la foule.

Il y a une raison pour laquelle Game of Thrones a été tourné à Dubrovnik; la ville possède l'une des meilleures architectures médiévales d'Europe. Les rues pavées de marbre sont étroitement encaissées à l'intérieur d'une imposante forteresse balnéaire qu'aucune armée du Moyen Âge n'a pu passer. Chaque coin de la ville a un fort dominant – et plus de 120 chanoines ont jadis gardé la ville.

Dubrovnik est libre d'entrer, bien que la promenade d'une heure des murs et des remparts de la ville attire un petit supplément – ce qui en vaut la peine pour la vue sur le labyrinthe de rues. Aucun voyage en Croatie n'est complet sans une visite dans cette ville magnifique.

2. ISLAND LIFE

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Korcula ne fait que 47 km de long, ce qui vous permet d'explorer facilement toute l'île.

Avec plus de 1200 îles, il y en aura sûrement une dont vous tomberez amoureux – et sur laquelle vous souhaitez prendre votre retraite. Il y a ceux qui regorgent de magie médiévale, ceux pour les nudistes, les îles où faire la fête toute la nuit et même une île avec juste un phare – que vous pouvez louer pour la nuit.

Les choix peuvent être un peu pénibles, alors laissez-moi vous aider. L'île de Korcula, avec sa célèbre forteresse, se trouve à seulement 10 minutes en ferry du continent. Il offre un mélange parfait de tourisme, de plages et d'un mode de vie insulaire sans soucis.

La ville médiévale fortifiée – inspirée de la Renaissance vénitienne – est l’attraction principale, avec ses petites ruelles animées regorgeant de boutiques, de restaurants et de cafés.

L'île ne manque pas de plages de sable blanc – la meilleure étant une crique étroite entourée d'une forêt dense appelée Pupnatska Luka.

Korcula abrite également l'un des vins les plus rares du pays – grk (prononcé "gerk"). Les vignes sont si rares, ils sont presque considérés comme en voie de disparition.

La vigne serait arrivée sur l'île dans l'Antiquité et produirait un vin blanc sec et légèrement amer. Le meilleur endroit pour goûter à cette spécialité locale est de se rendre à Lumbarda, le principal village viticole de l'île.

3. LA TERRE DES LACS

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Le parc national des lacs de Plitvice peut accueillir des milliers de touristes chaque jour en été.

Le parc national le plus célèbre de Croatie est constitué d'une série de 16 lacs qui dévalent une vallée en cascade, créant ainsi un labyrinthe de voies navigables émeraude qui sillonnent à travers une épaisse forêt. Le parc national des lacs de Plitvice est tellement magnifique qu'il devrait être considéré comme une merveille naturelle du monde.

Les lacs sont reliés entre eux par une série de sentiers et de promenades en bois qui vous rapprochent de façon spectaculaire des chutes, le plus grand atteignant près de 80 mètres de haut. On se croirait presque dans les terrasses roses et blanches des cascades.

Il y a 18 km de pistes, ce qui peut être fait sur un à trois jours. (Une offre abondante d'hébergement se trouve à proximité si vous souhaitez faire des promenades à un rythme détendu.) Mis à part les Alpes du Sud, c'est le plus bel endroit que j'ai jamais vu – alors laissez-vous le temps de l'explorer correctement. En été, un brouillard épais peut recouvrir la vallée et rendre les cascades impossibles à voir. Assurez-vous donc d'avoir une journée ou deux de secours.

4. O LES EMPEREURS RETIRENT

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La moitié de la vieille ville de Split est un palais médiéval que vous pouvez parcourir librement.

La ville côtière de Split est un peu comme une miniature de Dubrovnik; la pièce maîtresse étant le palais des retraites de l'empereur romain Dioclétien.

Aujourd'hui, c'est un labyrinthe de boutiques toujours animé et constitue l'exemple le mieux conservé d'architecture de palais romain. Mieux encore, vous pouvez traverser le palais tout en explorant la ville.

5. Saut de pont

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Les touristes sautent régulièrement du pont de Mostar.

De Split, il faut 2h30 de route pittoresque pour se rendre en Bosnie-Herzégovine à Mostar; la magnifique architecture en pierre de la ville date de l'empire ottoman.

Les bâtiments de cette ville portent encore les traces de la guerre de Bosnie – beaucoup avec des impacts de balle – certains sont même à moitié explosés. La pièce maîtresse de la vieille ville, le pont de Mostar, a été détruite pendant la guerre et soigneusement restaurée à la main à l'aide de techniques ottomanes séculaires.

Aujourd'hui, le pont soutient la principale attraction touristique de la ville: le pont qui saute. Traditionnellement, les garçons utilisaient le pont pour prouver leur virilité en plongeant de 24 mètres dans la rivière glaciale en contrebas.

Aujourd'hui, les membres du club de plongée de Mostar enseignent aux étrangers comment sauter du pont, tandis que des centaines de touristes se joignent à nous pour observer le cours d'eau.

6. MONTENEGRO MAGNIFIQUE

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La vue sur Kotor depuis le fort à flanc de colline.

Ce petit pays, à peu près de la même taille que Marlborough, présente une caractéristique similaire à celle des Marlborough Sounds: une vallée submergée. Cependant, celle-ci est bordée de villes médiévales.

Kotor, une ville fortifiée située à l'extrémité de cette crique, se trouve à deux heures de route de Dubrovnik, le long d'un port spectaculaire avec des montagnes de chaque côté.

Passez la nuit dans le centre-ville médiéval, puis explorez le vieux fort de la ville qui grimpe très haut dans les collines (plus de 1 300 marches au total). Vous serez richement récompensé pour vos efforts avec une vue magnifique sur la baie de Kotor, qui ressemble à un fjord.

Conseils pour voyager en Croatie:

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Dubrovnik est entourée par les eaux cristallines de la Méditerranée.

Comment se déplacer?

Le moyen le plus simple de se déplacer est de louer une voiture, ce qui est relativement peu coûteux. Nous avons fini par louer une voiture, via Citroen EuroPass. Ce système français fournit une assurance complète à une nouvelle voiture pouvant être conduite dans plus de 40 pays. Nous avons pris la voiture à Paris et sommes allés en Croatie. Si vous voulez seulement explorer la Croatie, une voiture de location locale est probablement votre meilleur choix.

Grâce à son paysage montagneux, le train interurbain est au mieux encombrant, surtout le long de la côte.

Zagreb vaut-il le détour?

La capitale de la Croatie se trouve à quelques heures de la côte et ne mérite pas le voyage. Bien sûr, il possède le charme de l'Ancien Monde – mais rien comparé à Dubrovnik ou à d'autres centres médiévaux que vous trouverez le long de la côte.

Quand doit-on aller

Évitez les hautes saisons de juillet et août – la Croatie est envahie par les touristes européens. Les mois moins occupés, mais toujours chauds, de juin à septembre sont de meilleurs choix.

Comment y arriver

Emirates et Qatar Airways opèrent des vols vers la capitale Zagreb. Toutefois, si je prenais l'avion pour Rome ou Paris, jetez un coup d'œil dans les environs, puis prenez un vol pour l'Europe à destination de la ville côtière de Split ou de Dubrovnik et lancez vos vacances avec une voiture de location à partir de là. Si vous conduisez en Croatie, calmez-vous; beaucoup de routes sont étroites. N'oubliez pas que la plupart des assureurs de voyages couvrent automatiquement votre excédent de loyer; cela signifie qu'il n'est souvent pas nécessaire de payer des montants élevés pour une assurance complète – mais vérifiez toujours votre police.

L'auteur a payé son propre chemin.


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