Pourquoi Cuba est la destination de vacances familiale idéale – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

Choisir des vacances pour ma famille est souvent un peu délicat. Mon fils de 11 ans veut toujours des activités sportives, mais celui de 16 ans préfère «se détendre»; Pendant ce temps, mon mari est fasciné par l’architecture et adore se promener dans les vieux bâtiments.

Et moi? Je veux bien, tout le reste: soleil, repos, un peu de culture et quelqu'un pour cuisiner pour moi. Cuba pourrait sembler un choix étrange: une bizarrerie communiste des Caraïbes, l’épine du côté américain. Mais c’est cette particularité qui le fait fonctionner: des vacances en famille qui offrent quelque chose d’extraordinaire mais qui devraient néanmoins convenir à tous les goûts. Combinez l'intrigue urbaine de La Havane avec les belles plages de Varadero et vous aurez un itinéraire qui vous gênera.

J'avais tellement lu à propos de Cuba – Fidel Castro, la crise des missiles, Guantánamo, les casas particuliers, les cocktails Cuba Libre, le Buena Vista Social Club – avant d'arriver que je pensais savoir à quoi m'attendre. Mais entrer à La Havane constitue un assaut sans précédent sur les sens. Le lieu déborde de vie, de couleurs et de sons. C'était presque trop enivrant pour ces premières minutes; tous les quatre, assis dans notre taxi, nous sentons assommés par les couleurs et la beauté des bâtiments en ruine et par la rapidité de la vie qui passe devant nous.

Premier arrêt: l'hôtel Iberostar Parque Central, qui s'est révélé être un délice, un grand bâtiment avec une piscine sur le toit et une vue imprenable sur la ville. Il occupe un emplacement idéal, à la frontière entre la Vieille Havane – où affluent la plupart des touristes, se promener dans les petites places et boire dans les fameux bars à rhum – et le centre de La Havane, qui est également très ancienne mais plus négligée, et offre ces scènes de rue emblématiques que vous voyez dans les concours de photographie de voyage.

La piscine sur le toit de l'hôtel Iberostar Varadero

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Richard Kohler

Le hall d’accueil animé du Parque Central s’est avéré être un lieu extrêmement accueillant et très convivial pour rentrer à la maison quelques jours et était toujours animé, de nuit comme de jour. Le représentant de Virgin Holidays à l’hôtel, Sonia, nous a organisé une visite à pied de la ville avec un gentil guide appelé Leo. Il a marché et nous a parlé dans les rues et les places de la vieille Havane, décapotant l'extraordinaire tapisserie de l'histoire cubaine – de l'esclavage au cigare – en même temps.

Alors que nous dégustions un déjeuner très simple (la nourriture de Cuba est basique, principalement du poulet, du porc, du riz et des fruits – mais vous pouvez également trouver du poisson sur les menus), nous avons regardé un couple sensuel danser sur de la musique cubaine et je me suis laissé fondre l'atmosphère.

La Havane s'annonçait déjà comme tout ce que j'avais imaginé. Ma plus jeune fille était trop excitée pour penser au sport; l'aîné avait les yeux écarquillés devant le dynamisme. Et mon mari s’éloignait avec enthousiasme de l’architecture en ruine.

La rue principale de la vieille ville est Obispo, qui regorge de bars et de restaurants. Avant de sortir, on nous avait prévenus que certains restaurateurs pourraient être durement vendus, mais on leur a demandé de goûter à leur nourriture et les gens qui ont essayé de nous attirer étaient toujours polis et engagés.

Nous avons opté pour une place dans la rue principale en montant deux escaliers et nous nous sommes retrouvés à manger sur un balcon de la maison familiale, pendant que l’homme de la maison nous cuisinait. Dans un coin se trouvaient deux autres tables; dans l'autre, un groupe de trois musiciens jouait de la musique traditionnelle. Les autres avaient du poulet, du riz et des légumes, j'avais mes brochettes de poisson et d'ananas habituelles. La facture s'élevait à environ 7 € par personne, y compris les mojitos.

Gaby, une convertie à Cuba

Et puis La Havane nous a pris en charge: nous avons réservé une voiture dans une Chevrolet 1957 à toit ouvert rose et blanc; nous restâmes bouche bée sur la place de la Révolution, où Castro s'adressait à la foule; et ensuite nous nous sommes aventurés au Club Tropicana, le cabaret en plein air qui attire presque tous les touristes.

Oublie quoi Wham! Je vous ai dit: au Club Tropicana, les boissons ne sont pas gratuites, mais elles sont comprises dans le prix d'entrée. (Une demi-bouteille de rhum Havana Club, pour être précis, avec un mélangeur de cola, une poignée de cacahuètes et un cigare.) Nous avons commencé à rire dès le début de la musique et nous étions à côté du final, une fois piqué, Des danseuses en bikini sont arrivées, équilibrant ce qui ressemblait à d'énormes lustres sur la tête.

Danseurs au célèbre club Tropicana

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Il était difficile de trouver ce qui était le plus fascinant: les danseurs légèrement gênants ou les spectateurs perplexes du monde entier, se demandant tous ce qu’ils faisaient là-bas.

À La Havane, j’avais l’impression de parcourir aussi mon histoire de vacances. À certains moments, je parcourais mes souvenirs d’Italie, puis j’avais pris un tournant et j’évoquais des séjours à la Barbade, aux États-Unis, en Espagne et en Afrique. Un vaste éventail d’influences s’est mélangées pour former cet endroit unique et exaltant – et la bande-son constante des rythmes cubains donne à votre séjour ici une sensation presque onirique.

Bien sûr, nous ne voulions pas partir: cinq jours suffisaient juste pour gratter la surface. Mais Varadero a fait signe: 27 km de plages de sable blanc à seulement deux heures de route. Je me sens toujours un peu gênant à propos des hôtels tout compris. Mais quand nous sommes arrivés, les visages des filles ont tout dit: le paradis! Je levai rapidement mes doutes et laissai à la place ce qui est un merveilleux hôtel accueillant dans un endroit magnifique qui m'échappe.

Plage Varadero: oui s'il vous plait

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L’Iberostar Varadero est vaste et s’étend autour de cinq piscines et possède sa propre plage. L'immense piscine principale dispose d'un bar immergé, où il était trop facile d'en faire trop avec la piña coladas. Les cinq restaurants devraient suffire à tout le monde, mais sinon, il y a un bar et une cabane pour barbecue sur la plage.

L'hôtel propose des kayaks, des pédalos et des catamarans sur la plage et nous en avons profité pleinement. Notre sortie de chat (skippée par un pro) a été un moment serein sur le doux océan alors que nous parcourions calmement les vagues turquoises et paisibles.

Un événement plus improbable a été un voyage à l’école primaire locale, l’école Oscar Rodriguez, à Cardenas. J'avais demandé à l'hôtel si nous pouvions remettre les choses que nous avions apportées pour les écoles locales (on nous avait dit avant de quitter la maison qu'elles avaient un besoin urgent d'articles de papeterie) et on nous demandait en retour si nous aimerions être emmenées là-bas. .

À une demi-heure de route de la station, cette ville a été comme un retour à un âge oublié depuis longtemps: les principaux modes de transport étaient le cheval, la charrette et le vélo. Les enfants que nous avons rencontrés étaient âgés de six ans et avaient le même âge que notre plus jeune fille. les sourires sur leurs visages quand nous sommes arrivés nous ont tous semblés plutôt dépassés. Pour nous remercier des stylos et du papier que nous avions apportés, ils avaient pratiqué un discours en anglais, ce qui nous a tous un peu étouffés.

Nous avons également réussi à faire du sport (dernière tache pour le jeune de 11 ans), en descendant la côte pour faire de la plongée avec tuba dans les récifs coralliens (dans notre propre épisode de Blue Planet) et nous avons également nagé dans les grottes en eau douce de Saturno. une merveille naturelle remplie de chauve-souris.

L'horizon de la ville la nuit

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Et, oui, nous avons juste refroidi. Un soir, nous avons détourné les sons au bar de la plage pour un mariage: nous avons tous les quatre dansé toute la nuit en organisant notre propre fête à quatre sur le sable.

À présent? Demandez à ma fille de 16 ans et elle vous expliquera que La Havane est composée des meilleures époques et des meilleurs pays du monde. Demandez à la fillette de 11 ans et elle dira: quand pouvons-nous y retourner? Mon mari n'arrête pas de parler des voitures de collection et de la beauté délabrée de La Havane.

Et si vous me le demandez, je vous dirai que Cuba est la destination familiale idéale. Il est entré dans mon âme et mon coeur. J'ai hâte d'y retourner.

Les essentiels

Virgin Holidays (0344 557 3870; virginholidays.co.uk) propose 11 nuits à Cuba à partir de 1 199 € par personne, y compris les vols réguliers Virgin Atlantic de Gatwick à La Havane, cinq nuits d'hébergement en petit-déjeuner à l'Iberostar Parque Central, suivies de six nuits. hébergement inclus chez Iberostar Varadero, avec transferts inclus. Le prix est par personne, basé sur deux adultes et deux enfants voyageant et partageant des chambres standard, et est basé sur un départ le 6 décembre 2018.


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