Pourquoi Carcassonne devrait être en tête de liste pour des vacances dans le sud de la France: de sa riche histoire à sa cuisine délicieuse – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

Par une étrange coïncidence, beaucoup de mes endroits préférés en France commencent par la lettre C.

Céret, la capitale de la cerise, sur la côte méditerranéenne, à Collioure, en Normandie, à Coutances et en Bretagne, à Carnac, où l’on trouve les plus belles plages – quand il ne pleut pas.

Maintenant, je peux ajouter à cette liste glorieuse Carcassonne qui, même selon les standards des villes françaises historiques, est un peu battue – et c’est l’inspiration d’un jeu de plateau moderne extrêmement réussi.

Je crois depuis longtemps à l’importance de prendre des jeux en vacances, étant donné la fréquence des pluies qui me laissent pris au piège dans une tente ou une caravane, quels que soient le lieu ou la saison.

Pour ce voyage, le premier choix devait être l'éponyme Carcassonne, qui s'est vendu à sept millions d'exemplaires dans le monde depuis sa publication en 2000.

Les joueurs placent tour à tour des tuiles représentant des champs, des routes, des rivières et des remparts, tout en essayant de sécuriser le territoire le plus précieux.

Ainsi, à la fin d’une journée de visites et de dégustation de vins, j’ai invité mes compagnons à un match alors que nous étions assis dans un bar en plein air, buvant de la crème de citron glacée locale alors que le soleil se couchait sur ces anciens murs.

La survie de la vieille ville dépend en grande partie d'un accident de l'histoire: le Traité des Pyrénées signé en 1659 et déplaçant la frontière française avec l'Espagne au sud à la montagne.

Carcassonne est passée d'une ville frontière à un marigot peu important sur le plan militaire.

Lire la suite

Alors que d'autres villes et châteaux devaient moderniser leurs défenses pour faire face à l'importance croissante de la poudre à canon, Carcassonne fut gelée à l'époque des hauts remparts et des tourelles arrondies.

(Image: Getty)

La région est parsemée d’autres fortifications de la même époque et, même si aucune n’est aussi grande, les quatre châteaux joignables à un jet de pierre au sommet des sommets de Lastours valent bien une demi-heure de route.

Si la montée et le retour vous font craquer, le restaurant Le Puits Du Tresor, étoilé au guide Michelin, se blottit au bord de la rivière.

Ne vous inquiétez pas si les prix pratiqués ressemblent un peu à la randonnée dans les châteaux – raide – la même cuisine primée sert le restaurant voisin à des prix plus modestes.

Lire la suite

Vacances en france

Les châteaux datent de l'époque des Cathares, une secte chrétienne que le pape Innocent III a détesté au début du XIIIe siècle.

Cela s'explique en partie par leur refus de payer des impôts à l'église catholique et en partie par certaines croyances non orthodoxes – comme être des végétariens épris de paix.

Alors, naturellement, ils ont dû être exterminés. Le pape a ordonné une croisade et les chevaliers du nord de la France ont envahi le sud, mettant cathars et catholiques à l'épée ou les brûlant sur le bûcher.

Ce qui explique mon deuxième choix de jeu pour le voyage – le court jeu de cartes frénétique Burn The Heretic. Évidemment.

J'aime penser que les cathares et les catholiques pourraient s'entendre sur un point: ils ont eu la chance de vivre dans l'une des plus grandes régions viticoles du monde.

L’histoire selon laquelle le moine Dom Pérignon aurait eu l’idée de faire du Champagne après avoir goûté au mousseux local de Limoux est amusante, bien qu’elle soit presque certainement fausse, mais la qualité du pétillant de la région ne fait aucun doute.

Lire la suite

L’ancien financier Graham Nutter (ci-dessous) est un partisan du vin local, qui l’a tellement aimé qu’il a émigré et a transformé le vignoble de St Jacques d’Albas dans le Minervois, qui produit principalement des vins rouges.

«Quand je suis arrivé ici, il n'y avait pas de blanc et j'en voulais pour la consommation personnelle», a-t-il déclaré.

Alors maintenant, il produit 10 000 bouteilles de blanc par an également, mais pas toutes, je suppose, pour sa consommation personnelle.

Lire la suite

À Carcassonne même, les lieux de ravitaillement ne manquent pas. La rue Trivalle, aux abords de la vieille ville, regorge de restaurants, dont l'un est spécialisé dans les truffes, y compris les glaces à la truffe.

Dans la ville basse, près du marché, vous trouverez Remi Touja (ci-dessous), un fabricant de desserts primé dont le magasin impeccablement chic est un régal.

À proximité, vous trouverez le restaurant Robert Rodriguez, un extérieur des plus impossibles, qui cache une cuisine authentique à base de produits locaux, dans un décor évoquant les années 20 et 30.

Juste en dehors de la ville, vous trouverez un autre restaurant étoilé, le Domaine d’Auriac, avec une terrasse aussi idyllique que le menu. C’est un lieu où la soufflée a une ampleur que je ne pensais pas possible.

Dans la ville médiévale, les restaurants de la place St Jean offrent les meilleures vues sur la citadelle intérieure, tandis que le Jardin de la Tour vous permet de manger sous les remparts.

Lire la suite

Ce qui m'amène à la mouche dans la pommade.

Pour une raison quelconque, les Français ont l’habitude de coller de l’art moderne hideux dans les environnements les plus inappropriés – et plus tôt ils se débarrasseront de l’abomination abstraite sur planche de bois rouge et noire de la vieille citadelle, mieux ce sera.

Cela dit, c'était une visite avec plus de bons souvenirs de bon vin, de nourriture et de panoramas à couper le souffle que vous ne pouviez secouer un bâton.

Lire la suite

Cela m'a aussi laissé une nouvelle ambition dans la vie, jouer à des jeux dans leurs contextes éponymes.

Je pense que je pourrais avoir des problèmes avec l’un des meilleurs disques de l’année dernière, Terraforming Mars, donc le prochain sur ma liste est Castles of Burgundy, conçu par le génie du jeu de société Stefan Feld.

Les meilleurs conseils de voyage

ACHETEZ-VOUS: Ryanair propose des vols à destination de Carcassonne au départ de Stansted, Manchester, East Midlands, Edinburgh et Glasgow, au tarif de 13,99 € aller simple. ryanair.com

RÉSERVER: Double à l’hôtel trois étoiles L’Aragon, situé à seulement 50 mètres de Carcassone, et disposant de sa propre piscine, à partir de 69 euros la nuit en basse saison atteignant 131 euros en haute saison. Le petit déjeuner coûte 9,50 euros par personne. hotelaragon.fr/en

INFORMATIONS TOURISTIQUES: tourisme-carcassonne.com

DEVISE: 1 € = 1,07 euros

Le meilleur moment pour y aller: printemps et automne quand les foules de touristes et les prix sont plus bas


Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.