Plongez dans les plus beaux lacs du monde – Bonnes destinations en été€

J’ai plongé d’un bateau dans les eaux calcaires du lac de Sainte-Croix en France, passé ma lune de miel à traverser les pics qui entourent Nahuel Huapi en Argentine et me suis réveillé avant l’aube pour observer les oiseaux tropicaux se jeter sur les rives du lac Ruhondo, au Rwanda. Je me dirige vers les lacs lorsque je veux sentir le calme de l’eau mariée avec un décor dramatique de montagnes ou de plages. Voici mon choix de la plus belle que le monde puisse offrir …

Lac Winnipesaukee, New Hampshire

Le plus grand des lacs du New Hampshire, Winnipesaukee (ci-dessus) est la définition même du charme de la Nouvelle-Angleterre.

Imaginez ceci: Le plus grand des lacs du New Hampshire, Winnipesaukee est la définition même du charme de la Nouvelle-Angleterre. Les aventuriers peuvent se lancer dans le lac pour faire de la planche à voile et du ski nautique, tandis que ceux qui aiment les activités plus relaxantes ont la possibilité de s’allonger sur une serviette à la plage de Weirs et de se baigner.

Montez à bord du chemin de fer panoramique sur la promenade de Weirs Beach ou visitez les villages environnants, y compris Wolfeboro, qui prétend être la plus ancienne station d’été des États-Unis. Avec 250 îles, le lac est également mûr pour l'exploration en bateau ou en paddleboard.

Meilleur apprécié: Le célèbre «feuillage d’automne» de la Nouvelle-Angleterre parcourt les forêts environnantes en automne.

Envolez-vous vers: Portland dans le Maine et dirigez-vous vers l’ouest jusqu’au New Hampshire. Séjournez à Mill Falls, qui compte quatre auberges traditionnelles, toutes avec un accès à la promenade du lac.

Séjour: Inn at Mill Falls propose des chambres à partir de 163 € la nuit (millfalls.com).

Lago Nahuel Huapi, Argentine

Imaginez-vous: assis haut dans le parc national du même nom, les eaux cristallines de Nahuel Huapi sont bordées de plages immaculées et entourées des hautes Andes. Playa del Centanario est l'endroit principal pour se rafraîchir en été, bien qu'avec l'eau atteignant rarement les 14 ° C, la baignade est réservée aux courageux.

Les excursions en kayak offrent la possibilité d'explorer l'île Centinela et de passer du temps sur la branche de Brazo Tristeza du lac, qui est l'un de ses coins les plus riches en biodiversité et sous-explorés.

Vous pouvez également vous rendre au sommet du Cerro Lopez pour une vue imprenable sur l’eau.

À savourer: en avril ou en mai, lorsque la chaleur estivale s’est dissipée mais avant l’hiver glacial.

Envolez-vous vers: Bariloche, la base de toutes les aventures dans ce coin de l'Argentine.

Séjour: Les chambres du complexe Llao Llao sont offertes à partir de 181 € la nuit (llaollao.com/fr).

Lac Sainte-Croix, France

La navigation de plaisance sur le lac de Sainte-Croix, en France, un "refuge pour ceux qui aiment passer leurs vacances dans et sur l'eau"

Imaginez ceci: la Provence n’évoque généralement pas les images d’eaux chaudes d’azur et de falaises de calcaire. Mais le lac Sainte-Croix offre les deux en abondance. Ce lac artificiel des années 1970 est maintenant un paradis pour ceux qui aiment passer leurs vacances dans et sur l'eau. Il est possible de louer des bateaux électriques sur ses plages orientales, les amoureux de l'eau pouvant naviguer dans les Gorges du Verdon, les gorges les plus profondes de France. Le lac est mieux accessible via les routes en épingle à cheveux qui surplombent la gorge et offre une vue magnifique sur la vallée.

À savourer: lors d’une chaude journée d’été, lorsque l’opportunité de sauter dans une eau riche en calcaire est trop belle pour la laisser passer.

Envolez-vous pour Nice, puis prenez les routes sinueuses à l'ouest.

Séjour: Le Château de Trigance propose des chambres à partir de 168 € la nuit (chateau-de-trigance.fr).

Lac Ruhondo, Rwanda

Imaginez ceci: près de la frontière ougandaise et entouré des sommets des volcans Virunga, c’est l’un des sites les plus saisissants du Rwanda. Les ornithologues assidus trouveront leur bonheur sur l’eau, avec des grues, des tiges et des hérons qui s’installent là-bas. La vue depuis les pistes de terre au-dessus du lac est impressionnante au lever du soleil. La région est la base idéale pour suivre les gorilles dans les forêts tropicales du parc national des Volcans, avec la possibilité d'explorer les projets mis en place par de nombreux pavillons.

Mieux apprécié: Dans le cadre d'un voyage au Rwanda et en Ouganda, découvrez la faune diversifiée.

Envolez-vous pour: La capitale rwandaise, Kigali, et prenez la route panoramique du nord.

Séjour: Virunga Lodge propose des chambres à partir de 453 € la nuit (volcanoessafaris.com).

Lac Inari, Finlande

Lueur d'automne: Les arbres polis sur les rives du lac Inari, qui s'étend sur une superficie de 400 miles carrés

Imaginez ceci: Au-dessus du cercle polaire arctique en Laponie finlandaise, le lac s’étend sur une superficie de 400 miles carrés. Les pêcheurs à la ligne seront dans leur élément – les eaux regorgent de saumon, d'omble chevalier et de brochet. Les nageurs peuvent se baigner en été, avec la promesse d’un sauna chauffant s’ils séjournent dans l’une des maisons d’été ou des pavillons qui bordent les berges. La région abrite des Samis, des Finlandais autochtones extrêmement fiers de leur patrimoine.

À savourer: À l'automne, les couleurs de l'automne s'installent. C'est aussi le meilleur moment pour apercevoir les aurores boréales.

Envolez-vous pour: Ivalo et dirigez-vous vers Nellim. Isolé et magnifique, c’est l’endroit idéal pour se détendre et se ressourcer.

Séjour: Les chambres de l’hôtel Nellim Wilderness coûtent à partir de 100 € la nuit (nellim.fi).

Lac de Bohinj, Slovénie

Lake Bled pourrait faire les gros titres, mais Bohinj (ci-dessus) est tout aussi magnifique. Le plus grand lac de Slovénie, il se trouve dans le parc national du Triglav

Imaginez ceci: Lake Bled pourrait faire les gros titres, mais Bohinj est tout aussi magnifique. Le plus grand lac de Slovénie se situe dans le parc national du Triglav. Les voyageurs les plus téméraires peuvent essayer d'escalader le mont Triglav, bien que ceux qui aiment quelque chose de moins ardu peuvent explorer les sentiers au bord du lac, à pied ou en vélo de montagne. Ne manquez pas la cascade Savica ou le village de Stara Fuzina.

Meilleur apprécié: Au plus fort de l'été, quand l'eau est plus chaude.

Envolez-vous pour: Envolez-vous pour Ljubljana et dirigez-vous vers le village de Ribcev Laz, point de départ idéal pour explorer la région.

Séjour: L'hôtel Jezero propose des chambres à partir de 128 € la nuit (hotel-jezero.si).

Lac Hillier, Australie

Les eaux roses du lac Hillier sur l'île Middle, en Australie. On dit que sa nuance rose est dérivée de microalgues, bien que certains scientifiques pensent que cela pourrait être dû à une bactérie dans ses dépôts de sel.

Imaginez ceci: Situé sur l’île Middle, au large des côtes du sud de l’Australie, Hillier n’est pas votre masse d’eau habituelle. Sa nuance rose proviendrait de microalgues, bien que certains scientifiques pensent que cela pourrait être dû à la présence de bactéries dans ses dépôts de sel. Le contraste saisissant avec le bleu de l'océan Pacifique, juste en face de la plage de sable blanc, est un spectacle à voir. Le lac est mieux vu du haut des airs, avec des vols au départ d’Espérance.

Meilleur plaisir: Par temps clair, lorsque le bleu de l'océan jette un relief subtil sur le rose du lac.

Envolez-vous pour: Esperance, via Perth. Cette ville éloignée a accès à certains des paysages les plus séduisants.

Séjour: Esperance Island View Apartments coûte à partir de 107 € la nuit (esperanceapartments.com.au).

Lac Maligne, Canada

Magnifique toile de fond: le lac Maligne au Canada est situé dans le parc national Jasper et offre une vue magnifique sur les Rocheuses.

Imaginez ceci: Célèbre pour son eau azurée, le lac Maligne est l’endroit le plus pittoresque du Canada. Situé dans le parc national Jasper, il offre une vue magnifique sur les Rocheuses, notamment le mont Paul, le mont Leah et le pic Samson. Le célèbre sentier Skyline part du rivage de Maligne, s’élevant au-dessus de la limite des arbres, offrant un terrain de camping à ceux qui souhaitent faire une randonnée de plusieurs jours jusqu’à la ville de Jasper.

Des sentiers plus calmes se trouvent près du bord du lac – mais méfiez-vous: des grizzlis et des ours bruns se rencontrent souvent dans les forêts voisines. Les excursions en bateau incluent Spirit Island, ses grands pins parfaits pour encadrer une photo classique des Rocheuses canadiennes.

À savourer: Au printemps, lorsque les montagnes sont verdoyantes et que les oiseaux volent à travers l’eau.

Envolez-vous vers: Calgary et louez une voiture pour un trajet spectaculaire dans les parcs nationaux Banff et Jasper.

Séjour: les chambres à partir de 464 € la nuit au Fairmont Jasper Park Lodge (fairmont.com/jasper).

Sun Moon Lake, Taiwan

Imaginez ceci: Un magnifique lac d'eau douce situé dans la chaîne de montagnes centrale, le lac est aussi fascinant que magnifique. Il abrite le peuple autochtone Thao, qui croit avoir été conduit à l'eau par un cerf blanc, où il a trouvé un poisson abondant. Cela vaut la peine d’enfiler des chaussures de randonnée et d’explorer les sentiers bien balisés. Le carnaval annuel de natation au lac Sun Moon a lieu au milieu de l’automne. Il s’agit d’une course de trois kilomètres ouverte aux personnes de plus de dix ans.

À savourer: lors du festival annuel des fleurs de cerisier, qui a lieu tous les mois de février.

Envolez-vous vers: Taipei pour une escapade en ville, avant de prendre le train pour Taichung. Le lac Sun Moon est accessible en bus.

Séjour: Le Fleur De Chine Hotel propose des chambres à partir de 233 € la nuit (fleurdechinehotel.com).

Lac d’Orta, Italie

Imaginez ceci: Côme et Maggiore sont mieux connus, mais le Lago d’Orta est un joyau sous-estimé, l’endroit idéal pour les rêveurs et les amateurs de plein air. Arrivez tôt pour apercevoir la brume enveloppant la surface du lac et passez la matinée à explorer le village photogénique d’Orta San Giulio avant de vous attarder autour d’un déjeuner en plein air.

Il vaut mieux passer l’après-midi à l’eau, idéalement pour une excursion en bateau d’Orta à Isola San Giulio, une jolie île avec des villas tumbling.

À savourer: lors d’une escapade en début d’été en milieu de semaine, quand il ya peu de visiteurs et que la lumière scintille à la surface du lac.

Envolez-vous pour: Milan, puis dirigez-vous vers Orta San Giulio. C’est à 90 minutes de route de certains des plus beaux paysages du nord de l’Italie.

Séjour: La Villa Crespi propose des chambres à partir de 359 € la nuit (villacrespi.it).

Breitling See, Allemagne

Imaginez ceci: Breitling See, à 90 minutes à l'ouest de Berlin, est l'un des 3 000 lacs de la région de Brandebourg. La sombre forêt qui encombre ses rives est dotée d'excellentes pistes cyclables, propices à l'exploration pour ceux qui partent en excursion dans la capitale.

La rivière Havel se jette dans le lac, formant un plan d’eau continu avec Moserscher See et Plauer See. Les nageurs trouveront de nombreux types partageant les mêmes idées prenant la mer en été, certains locaux s’y rendant même pour briser la glace en hiver.

Meilleur apprécié: Un jour d’été pour échapper à la chaleur de Berlin.

Envolez-vous pour: Berlin et prenez le train pour Brandebourg pour un regard alternatif sur l’une des plus belles régions d’Europe.

Séjour: Marina Niederhavel propose des chambres à partir de 124 € la nuit (marina-hausboote.de).

Grand et petit Prespa

Imaginez ceci: avec des banques en Albanie, en Macédoine du Nord et en Grèce, Grand et Petit Prespa, parmi les plus anciens lacs tectoniques d’Europe vieux d’un million d’années, offrent la possibilité d’une évasion véritablement idyllique et hors des sentiers battus. La zone des zones humides est un paradis pour les ornithologues. Les cormorans et les hérons sont faciles à repérer, tout comme l’énorme pélican dalmatien.

Agios Achilios, une île près de Small Prespa, abrite les ruines d'une église du Xe siècle et d'un village abandonné. Les visiteurs de Great Prespa devraient prendre un bateau traditionnel, appelé plave, pour se rendre dans l’eau de mauvaise humeur, avec les montagnes des Balkans qui brillent au-dessus de leur tête.

À savourer: à l’approche de l’hiver, il est possible de découvrir un côté de la Grèce que peu de touristes connaissent.

Envolez-vous pour: Thessalonique et continuez jusqu'à Florina. À quelques kilomètres à l'est de Small Prespa, cette jolie ville constitue un point de départ idéal pour explorer les lacs et le parc national à proximité.

Séjour: Le Phaidon Hotel and Spa propose des chambres à partir de 61 € la nuit (phaidonhotel.gr).

Lagoa Azul, Açores

Double bonheur: les lacs jumeaux de Sete Cidades aux Açores, au-dessus. Il est préférable de le savourer en été et en automne et que les foules de haute saison s’atténuent.

Imaginez ceci: les Açores peuvent évoquer le sable et le choc des vagues de l'Atlantique, mais Lagoa Azul (qui, avec Lagoa Verde, forme les lacs jumeaux connus sous le nom de Lagoa das Sete Cidades) constitue l'alternative parfaite à l'agitation de la plage. Situé sur l'île de Sao Miguel, Azul est mûr pour la nage sauvage, le bruit des oiseaux fournissant toutes les raisons de garder la tête hors de l'eau plutôt que de labourer comme il se doit.

À savourer: à la rentrée estivale et à l’affaiblissement de la haute saison.

En avion: Ponta Delgada, la principale plaque tournante des Açores, et longez la route côtière en direction de Lagoa Azul.

Séjour: 7 Le Cidades Lake Lodge propose des bungalows à partir de 357 € pour trois nuits (7cidadeslakelodge.com).

ET N'OUBLIEZ PAS LE MEILLEUR DU BRITANNIQUE …

Matin brumeux: une nouvelle journée se lève sur le Loch an Eilein d’Ecosse

Llyn Cwm Bychan, Pays de Galles

Imaginez ceci: Situé au bout d’une piste sinueuse à l’ouest du village de Harlech, Llyn Cwm Bychan est l’un des lacs les plus magnifiques du pays de Galles. Ses étendues orientales peu profondes sont parfaites pour la baignade et permettent un accès facile aux montagnes environnantes du Rhinog.

Meilleur apprécié: En fin d’été, lorsque la foule des vacances s’estompe.

En voiture: Llyn Cwm Bychan est à 25 minutes de Harlech.

Séjour: Maelgwyn House, Harlech, chambres à partir de 80 € la nuit (maelgwynharlech.co.uk).

Loch an EilEIn, Ecosse

Imaginez ceci: Loch an Eilein, dans le parc national des Cairngorms, est un petit trésor et une excellente alternative aux lochs des Highlands, plus grands et plus fréquentés. Située dans la forêt de Rothiemurchus, la région abrite des écureuils roux et des aigles royaux. Les nageurs peuvent atteindre les ruines d’un château du XIVe siècle sur la petite île du loch, à seulement quelques mètres de la plage et à proximité du parking et du café.

Meilleur apprécié: Au début de l'automne, lorsque les midgies meurent.

Drive to: Aviemore est à seulement trois miles de Loch an Eilein et dispose d'excellentes installations.

Séjour: Loch an Eilein Cottage propose des séjours d'une semaine à 1 500 € (hiddenhighlandretreats.com).

Joe Minihane est l'auteur de Floating: A Life Regained (Duckworth Overlook).


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