Où déguster le vin le plus célèbre du monde – Choisissez vos vacances au soleil€

L’image tondue du champagne le sert bien. Cela garantit que nous recevons un verre de bulles lorsque nous nous marions, gagnons à Monaco ou organisons une soirée à l'ambassade. Ou, dans mon cas, être deuxième à Guess Who?

Mais l'image a un inconvénient. Le symbole mousseux de la fête masque le fait que le champagne est avant tout un vrai vin. Comme le dit Philippe Secondé de Champagne Barnaut: «La Champagne est un vrai vignoble, avec tout ce que cela implique pour la diversité. Il y a autant de vins différents qu'il y a de vignerons. C'est ce qui le rend intéressant. "

C’est précisément pour cela que nous allons: parcourir des vignes, des collines et des forêts sur mesure, des villages vantant la beauté d’une prospérité durement acquise et le sentiment que les champagnes sont véritablement enracinés dans un paysage où l’homme et la nature ont conféré une tranquillité épique.

A l'est se trouve la Marne qui se dirige vers le sud en Haute-Marne

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L'une des trois principales zones de champagne de la Marne, la montagne de Reims, est moins une montagne, plus un plateau tout en douceur où des vignes cousues à la main roulent par vagues jusqu'à la forêt.

Les villages à flanc de colline – Rilly-la-Montagne, Verzenay – sont tous engagés dans une conspiration contre le monde brutal au-delà, ce qui est formidable si votre vie, comme la mienne, pourrait faire preuve d'une plus grande finesse. Mais c’est un complot qui émerge des milieux agricoles de pères et de mamans, de soeurs et de frères, de tracteurs, de bottes et de seaux. Arrière-grand-père a creusé les caves avec une pioche. Grand-père les a murés pour cacher le vin aux nazis. Après la guerre, papa les rouvrit. Leurs photographies (foulards, gilets, moustaches) sont accrochées aux murs de la cave.

Sur environ 15 800 vignerons champenois, 4 300 font leurs propres vins. C’est tellement de goûts différents et d’histoires humaines que les marques internationales ne peuvent pas égaler. Vous buvez dans une maison familiale indépendante avec Jean-Bernard, Chantal, leurs enfants, leurs ancêtres et tout un mode de vie qu’ils ont tous travaillé avec acharnement. Et libérés des coûts de marketing, de relations publiques et de transport, leurs champagnes sont généralement beaucoup moins chers à qualité équivalente.

Courbez donc autour de la Montagne de Reims, jusqu’à Verzy, où le Perching Bar d’Olivier Couteau est le seul bar à champagne dans un arbre. Réservez au 0033 607 679442 et installez-vous confortablement sur la terrasse des cabines.

Les villages à flanc de colline comme Verzenay sont «tous engagés dans une conspiration contre le monde brutal au-delà»

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Plus au sud, sur les pentes douces du Chardonnay de la Côte des Blancs, on parle d'élégance. Lors des dégustations, j’ai partagé le point de vue de Madame de Pompadour selon lequel «le champagne est la seule boisson qui rehausse la beauté d’une femme». ("Jusqu'à la troisième bouteille", a déclaré mon hôtesse. "Ensuite, c'est l'heure du cirque.")

À l'est, la Marne est le commentaire courant des pentes de vignes et des producteurs indépendants qui travaillent avec le pinot meunier depuis que Dom Pérignon était un noviciat du XVIIe siècle. Pérignon n’a peut-être pas, comme on le prétend, inventé le champagne, mais il l’a certainement fait avancer: pionnier du mélange, du bouchon et des bouteilles plus épaisses qui n’explosaient pas.

Rendez hommage à sa tombe dans l'église de Hautvillers. Puis courbe avec la rivière, s'arrêtant pour goûter aux domaines au fur et à mesure. Ne pas hésiter. Comme mentionné, nous sommes d'excellents clients. Nous sommes populaires. Si l'accueil est inférieur à la norme, continuez; il y en aura bientôt un autre. Bien plus tard, revenons à Reims ou à son rival Épernay, où l’avenue de Champagne regorge de grands noms: Moët & Chandon, Perrier-Jouët, le favori de Churchill, Pol Roger.

Vous finirez peut-être par vous épanouir au bar C Comme Champagne, un lieu de craquage qui présente des producteurs indépendants au 8 rue Gambetta. Ne vous retenez pas. Comme Scott Fitzgerald l’a écrit: «Trop de tout est une mauvaise chose, mais trop de champagne, c’est juste».

Choix des caves

Barnaut, Bouzy, Montagne de Reims

Il y a trois raisons de visiter l’installation familiale de Philippe Secondé. Premièrement, les grands crus sont formidables et variés, reflétant la conviction de Secondé que le champagne est un atout pour la diversité. Ses neuf cuvées sont différentes expressions de la terre, du caractère et du cépage. Si vous ne me croyez pas, entrez dans sa boutique de Bouzy, montez au comptoir et faites une dégustation.

Ce magasin de domaines riche et varié est la deuxième raison de votre visite. Cela signifie que vous n'avez pas besoin de vous attendre à attendre pour le vigneron. Quelqu'un est toujours disponible pour parler et goûter. Si cette personne est Philippe Secondé ou son épouse, Laurette, vous serez avec – troisième raison – les personnes les plus sérieuses et les plus conviviales de la région. Le Blanc de Noirs Brut à 100% de pinot noir, à 20 €, serait mon choix, notamment lors d’un repas charnu.

champagne-barnaut-bouzy.com

Il y a beaucoup de vignobles à explorer en Champagne

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Voirin-Jumel, Cramant, Côte des Blancs

Pour ceux qui suivent de près Voirin-Jumel – et nous sommes nombreux – la bonne nouvelle est que Cachou the Jack Russell est toujours en vie, suivant toujours la copropriétaire Alice Voirin et boitant toujours, mais seulement en sa présence.

«Quand il n’est pas avec moi, il trotte normalement», dit-elle. Une autre bonne nouvelle est que la famille a mis en place un bar à champagne sur place dans lequel vous pourrez prendre un verre à partir de 4 € (4 €), tous les jours sauf le dimanche. Si vous souhaitez goûter et parler, le personnel sera ravi. Sinon, sirotez.

La dernière bonne nouvelle est que les vins V-J restent des exemples d’un bon rapport qualité-prix de la Côte des Blancs, avec Brut Tradition à 14 € et le haut de gamme 555 à 26 €.

champagne-voirin-jumel.com

Épernay abrite l’avenue de Champagne et regorge de grands noms: Moët & Chandon, Perrier-Jouët, le favori de Churchill, Pol Roger

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Charlier, Montigny-sous-Châtillon, Vallée de la Marne

Surplombant la vallée depuis le village voisin de Châtillon-sur-Marne, la statue d’Urban II – le pape local à l’origine de la première croisade – a la taille d’une douzaine de pontifes de la vie réelle. Une bonne chose?

Meilleure réparation à Charlier où les dames de la maison sont aussi charmantes que si elles n’étaient pas invitées à nous accueillir tous les jours ouvrables. Ils vous diront tout ce que vous devez savoir sur l’immédiateté fruitée du pinot meunier et sur la vinification entièrement en fût de chêne pouvant accueillir un ou deux étudiants. Au moment de la dégustation, vous trouverez peut-être Charlier plus intense que d’autres. C'est ce que fait le pinot meunier; le chêne rehausse. Cela me va bien. Je ne peux pas en avoir assez, surtout à 14,50 € pour la Carte Blanche, 15,50 € pour la Carte Noire Brut. Au deuxième verre, la question avait été posée: plus le pape était grand, mieux c'était.

champagne-charlier.com

Wafflart-Briet, Sacy, Montagne de Reims

La plupart des visites de vignobles supposent que vous conduisez. Mais peut-être êtes-vous arrivé à Reims en train. Dans ce cas, appelez Rachel, une dame du Cheshire mariée à la dynastie des Wafflart-Briet. Elle viendra vous chercher à Reims ou à Épernay et vous emmènera au domaine viticole familial pour des visites de vignobles et de caves, un pique-nique ou un déjeuner au restaurant, des dégustations, des discussions et encore du champagne Premier Cru. Prix ​​à partir de 148 € pour un voyage de quatre heures, déjeuner inclus. Cela sonne beaucoup mais c’est la norme pour le champagne. Je doute que vous rendiez compte de l’argent perdu.

wbchampagne.com

Tribaut, Hautvillers, Vallée de Marne

Pour admirer le paysage champenois à fond, dirigez-vous vers la salle de dégustation de Valérie et Vincent Tribaut. Prenez un verre de la Cuvée Réserve, déplacez-vous vers la fenêtre et admirez les vignes qui descendent dans la vallée de la Marne dans une discipline de la Renaissance. C'est l'harmonie que capture le meilleur champagne. Vous êtes derrière Hautvillers, avec sa tombe Dom Pérignon, ses enseignes en fer forgé et ses rues étroites où la turbulence historique a été balayée. Devant vous, Valérie, une des plus belles et des plus enthousiastes viticulteurs, vous servira trois verres de dégustation pour 8,80 €. Elle coupera l'argent si vous achetez ensuite six bouteilles, comme vous le devriez. La Cuvée Réserve ne coûte que 14 € la bouteille. Vous devez ajouter un nom de domaine à cela pour les noms pétillants d’une classe similaire.

champagne-tribaut-hautvillers.com


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