Oceanside – Le secret le mieux gardé de la Californie – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

Dès que nous avons repéré le panneau d’affichage en criant fièrement: «Oceanside, le secret le mieux gardé de la Californie», alors que nous arrivions de L.A. sur la route 101 en direction du sud, mon frère Dave et moi étions crevés. Traverser cette ligne imaginaire signifiait que nous allions surfer sur la jetée en quelques minutes, même avant le déballage de la voiture.

L’année était 1965 et, tout comme lors des deux derniers August, mes parents avaient loué l’un des Robert’s Cottages, ces maisons de poupée roses plantées dans le sable juste au sud de la jetée, évitant en quelque sorte que McMansionization reste aussi pittoresque que jamais. Papa nous a répété à plusieurs reprises de prendre soin de l'endroit, car il payait 100 dollars par semaine et devait récupérer son dépôt de nettoyage de 25 dollars. Malgré tout, nous avons réussi à nous frayer un chemin dans des aires de jeu de sable chaque jour après avoir franchi de bons et souvent vides pas de surf depuis la porte d'entrée.

De grands jours viendraient des années plus tard, terrifiés par l'ombre de ces pieux incrustés de bernaches alors que la fin de l'été s'emparerait de la vague de Chubasco ébranlerait la jetée. C’était la maison des célèbres surfeurs Phil Edwards, LJ Richards et le regretté «Little» Petey Johnson, célèbre pour sa lourdeur à Hawaii à 13 ans. Tout le monde en ville a laissé ses planches à la maison semi-victorienne de Petey surplombant la jetée, à côté porte à la place qui serait rendu célèbre par le film Top Gun.

Oceanside n'avait jamais rien d'extraordinaire. C'était sans prétention et convenait parfaitement à notre famille. C'est toujours le cas, au point que ma femme et moi y avons déménagé il y a un an et demi.

La base marine de Camp Pendleton fournit une ceinture de verdure de 17 km la séparant du comté d’Orange. Oceanside ressemblait jadis à une ville frontalière hantée mais miteuse, avec des librairies pour adultes, des clubs de strip-tease, des magasins d’armes, des prêteurs sur gages, ainsi qu’une culture de motards et de surf underground underground. Selon votre point de vue, Oceanside a été nettoyé ou trop désinfecté.

Ses 41 km2 comprennent trois grands centres commerciaux, six terrains de golf, trois cinémas des années 1950, trois théâtres mégaplex modernes, environ une demi-douzaine de chantiers de sauvetage, le roi des missions de la Californie, une douzaine de musées (dont un dédié tatouages), des dizaines de salons de tatouage, un port de plaisance, un complexe sportif doté de 22 terrains de football et 3 miles et demi de littoral surfable. Tous ces services desservent une population de près de 180 000 habitants, qui est environ dix fois plus nombreuse que l’été.

Vallée de San Luis Rey

Deux kilomètres à l'est sur la route 76 depuis Oceanside Pier se trouve un petit aéroport bordé des deux côtés par le cœur industriel de la ville. Le complexe terne de style années 60 contient un nombre incalculable d’ateliers de réparation automobile, deux brasseries, une poignée de restaurants mexicains bon marché, le plus grand magasin de guitares en acier de ce côté de Nashville et l’un des plus grands centres de construction de planches de surf du pays. Si vous surfez sur une planche de surf de fabrication nationale, il y a de fortes chances qu'elle soit née sous les labels Linden, Hawaiian Pro Designs, Superbrand, Pyzel, Channel Islands, Epoxy Pro, Vulcan, Global, Byzak, Turbo, Lab ou Chimie, qui résident tous dans la vallée de San Luis Rey à Oceanside. La plupart des flans de mousse utilisés pour fabriquer ces planches de surf passent également par Oceanside, via Arctic Foam. Ces fabricants aident à fournir des bâtons frais faits à la main aux établissements de surf de Coast Highway, de la boutique Real Surf Shop au Surf Ride, de la taille d’un grand magasin.

L'aéroport municipal d'Oceanside se trouve directement au sud et à l'est du parc industriel. De jolis petits Piper Cubs et Cessnas jalonnent les podiums avant d’abattre des rythmes étranges rappelant d’anciennes émissions de télévision comme Sky King, ou Fantasy Island des années 1980. Les leçons de vol coûtent environ 150 dollars, ce qui correspond à peu près au coût d’un aller simple à 12 500 pieds, suivi d’une plongée de 120 km à l’heure. Des hommes, des femmes et des enfants participent à ces sauts en tandem déchirants à travers GoJump. À en juger par le nombre de faces rayonnantes par la suite, la ruée de la goutte s’attarde bien après avoir reconnecté la terre ferme. Chris Rohbeck, employé de GoJump, qui a réalisé 30 sauts et espère devenir un jour instructeur, a déclaré: «Il n’est pas normal de sauter d’un avion et cela peut causer une surcharge sensorielle chez certaines personnes. J'ai vu des gens s'évanouir sur le tarmac et d'autres en vomir. Ce n’est pas pour tout le monde. "

Vanessa et Anita ont décidé de faire le saut vendredi après-midi. Anita a déclaré: «Nous travaillons ensemble au Scripps Cancer Center et nous voulions célébrer la vie. C'était génial. »Les deux femmes ont déclaré qu'elles seraient ravies de reprendre la chute.

Juste à l'est de l'aéroport se trouve un immense terrain en terre entouré d'un ruban de clôtures en plastique orange et orange et de ce qui était autrefois le Valley Drive-In. Incapables d’anticiper le boom du divertissement à domicile, les propriétaires de Valley ne pourraient pas vendre assez de tickets de cinéma ou de maïs soufflé pour maintenir le repère des années 1960 à flot, à une époque où la valeur des terres grimpait de milliers à des millions par acre.

Au nord de l'aéroport se trouve un skate park gratuit sur les rives de la rivière San Luis Rey; une piste cyclable serpente doucement sur 10,7 milles le long des rives du fleuve.

Le premier film de Valley Drive-In a été tourné en 1966 et leur dernière série est passée au noir en 1999. La propriété est ensuite devenue le lieu exclusif de l’une des meilleures rencontres de swap du comté de San Diego. La rencontre a comblé le vide nostalgique laissé dans le sillage du théâtre démoli en proposant des sandales huarache authentiques, des guitares Fender à collectionner, des planches de surf et des ponts de ski originaux de Logan Earth. La nourriture mexicaine décente et peu coûteuse et une riche expérience interculturelle rarement trouvée sans passeport sont tous deux venus avec l'admission de deux dollars.

En fait, la réunion d’échange était opérationnelle depuis plus de 10 ans lorsque le dernier adolescent s’est rangé dans le coffre d’un ami dans l’espoir d’attraper gratuitement The Spy Who Shagged Me. Comme tout ce qui est funky, les classes inférieures ont tendance à aimer le bazar au volant et à la roue libre, tandis que certains développeurs ont tendance à préférer le qualifier de sournois à la peau ou à un désastre économique.

En mai 2019, tout ce qui ressemblait au chic mexicain / hippie des années 1960 avait été broyé dans la poussière sur laquelle il avait été érigé. Au moment de la rédaction de cet article, rien n’est certain, mais des discussions sérieuses ont eu lieu concernant 700 maisons, des restaurants haut de gamme, un hôtel, une piste de BMX, un mur d’escalade et un parc de surf de 15 hectares, dans l’espoir de créer un sens littéral ou figuratif. vagues sur la terre.

Alors que les machines à vagues sont devenues populaires à l’intérieur des terres, beaucoup s’émerveillent devant le fait que les tubes à la pièce se trouvent à moins de trois kilomètres des trois étoiles de Oceanside (sur cinq possibles). Bien que personne à qui j'ai parlé ne se soit opposé avec véhémence à la vague artificielle, certains surfeurs ont mis en doute sa nécessité. Parmi eux, Tracy La Rue, surfeuse locale, a déclaré: «Je surfe tous les jours gratuitement; pourquoi devrais-je payer pour chevaucher des vagues plus petites? »D'autres, comme le bodyboarder de longue date, Joe Kim, sont plus enthousiastes et disent:« C'est comme si nous étions des snowboarders chevauchant Big Bear toute la vie quand quelqu'un propose de construire les Alpes voisines.

Opinion de côté, si les vagues à venir ressemblent à celles du Kelly Slater’s Surf Ranch à Lemoore en Californie, Oceanside pourrait bientôt produire un meilleur surf que tout autre site du comté de San Diego. Un autre avantage des vagues artificielles est qu’elles ne sont pas affectées par les changements de marée et par les vents soufflant du large qui tendent à peser sur Oceanside la plupart des après-midi. Tandis que surfer sur une vague générée par une machine coûte de l'argent, certains trouveront que le prix de l'admission en vaut la peine pour éviter de possibles rencontres avec des méduses, des raies et, en particulier, des requins, dont les morsures rares et les observations fréquentes ont considérablement augmenté au cours de la dernière décennie.

L'éclectisme règne dans la vallée de San Luis Rey: magasins de surplus militaires, une bibliothèque, un magasin de tabac, un commissariat de police et Killer Pizza From Mars existent tous à quelques pâtés de maisons.

Construit pour la première fois en 1798, la Mission San Luis Rey de Francia, «Le roi des missions», repose sur une fraction du territoire qu’elle occupait jadis. Pourtant, 35 acres sont assez répandus ces jours-ci, et l’église en adobe veille régalienne sur la très fréquentée artère appelée Mission Avenue. En tant que plus grande mission de la Californie, San Luis Rey continue de fonctionner en tant que paroisse catholique. Le musée de la mission présente des vestiges du passé tout en retraçant la tension entre les Espagnols qui ont fondé la mission et la bande d’Indiens de San Luiseño qui l’a construite. Des retraites de jour et de nuit sont disponibles à la mission pour un prix modique.

La jetée

Nous l’appelions le quai Oceanside, mais le quai actuel de 1942 pieds (le plus long en Californie) est en fait le sixième de ce type. Chaque plate-forme précédente a été emportée par de puissantes tempêtes. Lorsque les tempêtes El Niño de 1983 ont compté le numéro cinq, elles sont restées en mauvais état jusqu'à ce que le numéro six s'ouvre quatre ans plus tard.

Les surfeurs sont divisés sur lequel a le meilleur surf, la jetée ou le port. Une vague de sud modérée soufflait sur la jetée et le surfeur australien Heath Walker était en train de sécher sur le parking. Selon Walker, «la jetée et le port sont différents et les deux ont leurs jours, en fonction de la direction de la houle et de la marée. C’est plutôt calme dans la formation, mais beaucoup de constructeurs de conseils locaux surfent sur la jetée et ils ont tendance à être un peu énervés par la nature. Je vis ici depuis 17 ans et j'adore surfer sur Oceanside. Les vagues ici ne sont pas géniales, mais elles sont bonnes. "

Plate-forme multifonctionnelle, la jetée sert non seulement de lieu de pêche, mais aussi de pratique quotidienne du surf ou de l'une des nombreuses compétitions aquatiques de la ville, notamment les championnats du monde de bodysurf, le Supergirl Pro, le TikiSwim ou le club de surf Oceanside Longboard. , un événement qui rassemble des clubs de surf du monde entier depuis 35 ans.

Pendant des années, il a été officieusement connu sous le nom de «Donald’s», du nom du membre le plus célèbre du club d’Oceanside, le regretté Donald Takayama. Buffalo Keaulana et Rabbit Kekai, les plus grandes légendes du surf hawaïen, se sont joints à ceux qui ont contribué à redéfinir notre sport sur la côte californienne. Des personnalités historiques telles que Dale Velzy, Kathy «Gidget» Kohner, Dewey Weber, Phil Edwards, Linda Benson, Joyce Hoffman et Greg «Da Bull» Noll ont toutes fait des apparitions régulières, au grand plaisir de leurs nombreux adorateurs adorateurs, la plupart des qui étaient encore à naître quand leurs héros se préparaient l'avenir du surf.

Largement considéré comme le meilleur longboardeur de son temps, Joel Tudor, âgé de 43 ans, ne rêvait que d'afficher ses talents précoces et de remporter la division junior lorsqu'il est entré pour la première fois dans la compétition à l'âge de 13 ans. Tudor a été surpris légendes, juges et tous les autres observateurs avec ses virages brillants et son jeu de jambes élégant. Un autre concurrent alors anonyme, Robert «Wingnut» Weaver, a retrouvé ses qualités de marin au concours de Donald’s avant de devenir co-vedette dans Endless Summer Two de Bruce Brown. La conseillère municipale de Carlsbad, Cori Schumacher, et sa mère, Jeanette, sont au nombre des défenseurs de la carrière annuelle du surf.

L’événement du club continue de faire écho à l’amour de Takayama pour le surf et à une fête amusante tout en restant à la hauteur de sa déclaration de mission en «… organisant et participant à des compétitions de surf et à d’autres événements liés au surf et en se livrant à des activités similaires, seul ou en groupe. en association avec d'autres organisations à but non lucratif, collecter des fonds pour promouvoir le patrimoine, la culture et le sport du surf et protéger et préserver nos environnements côtiers et marins. »Même le barbecue annuel conserve la marque d'excellence de Donald's.

Les amateurs de plage affamés peuvent également trouver quelque chose à manger au Ruby’s Diner, confortablement installé près du bout du quai. Le Ruby’s propose le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner dans un hamburger américain, des frites et une tradition de shake tout en proposant des plats tels que la salade chinoise au poulet.

Alors que vous êtes probablement à l'abri de tout ce que le Pacifique peut vous lancer ici, la fin de l'été envoie souvent des vagues de cyclones dans le sud profond du pays, appelées Chubascos, pour faire basculer le quai et vous rendre à la fondation. Pour ceux qui ne sont pas dans la promenade, il y a une variété de bars, grillades et restaurants familiaux pour tous les goûts à quelques mètres de la plage. Plus proche encore est «The Tin Fish», un restaurant qui, partiellement fidèle à son nom, propose des fruits de mer frais à l'ombre des pilotis.

L'amphithéâtre Junior Seau accueille tout, des spectacles de hip-hop aux diplômes du secondaire. C'était autrefois le site de concours de beauté et de compétitions de skateboard freestyle compétitif où des tours étaient échangés contre des points et de l'argent. Bien que le nom de Junior mérite certainement d’être placé ici, il aurait tout aussi bien pu s’appeler Amphithéâtre Seau / Takayama. Le couple improbable (Junior pesait 6'3 ”, 250 €; Donald 5''3”, 130) était construit sur le respect mutuel et pagayait régulièrement pour partager un pic devant le domicile de Junior près de Wisconsin Street.

En novembre 2012, les cendres de Takayama ont été dispersées près du ponton. Des milliers de personnes dont il a façonné la vie et la planche, ainsi que de célèbres surfeurs venus d’Australie, se sont promenés ou sont allés rendre hommage à eux.

Le port

La jetée sud d’Oceanside se trouve à un peu plus d’un kilomètre au nord de la jetée et, selon les personnes à qui vous le demandez, le meilleur surf ou le deuxième meilleur surf de la ville. Selon Maka, un surfeur récemment transplanté d’Hawaï, «j’aime le port, car c’est une vague constante avec beaucoup de bonne variété. C’est une bonne vague pour tout le monde, des surfeurs avancés aux débutants, et la population locale est plutôt froide. "

Le rivage sablonneux, la grande plage, le palapa et l’aire de jeux pour enfants en font le lieu idéal pour les sorties en famille. Les pique-niques sont la norme ici, mais l’un des nombreux restaurants au bord de l’eau est une autre option.

Contrairement à la jetée, qui ne rapporte généralement guère plus que du maquereau, du bar blanc, de la limande à queue jaune et du thon rare, les poissons plus gros peuvent être ramassés sur les bateaux qui sortent du port tous les jours. Sandra O'Brien Ingle de Halgren's Sport Fishing a déclaré: «Nous avons commencé les voyages de pêche en 1978, et nous continuons à faire tout, des voyages d'une demi-journée – qui rapportent généralement des poissons comme l'achigan, le flétan et le chabot – à deux ans et plus. excursions d'une demi-journée, qui vont à Baja et visent des poissons plus gros comme le thon. La pêche a été bonne cette année, mais ça pourrait toujours être mieux, non?

Arthur travaille au comptoir de Boat Rentals of America depuis 18 ans. Selon lui, «tout le monde, des habitants d'Oceanside aux habitants d'aussi loin que la France, l'Allemagne et la Suisse, vient ici pour louer des bateaux et des kayaks. Pour ceux qui souhaitent s'entraîner tout en restant plus près de la côte, les kayaks, les paddleboards et les pédalos sont la voie à suivre. Si vous souhaitez explorer en dehors du port, nous louons également des bateaux à moteur, des voiliers et des randonneurs. »

Directement au nord de l’embouchure du port se trouve une plage non délimitée de 27 km gardée sous le regard vigilant des marines américains du camp Pendleton. Alors que les meilleures vagues se forment à Del Mar Jetty, ou DMJ, comme il est souvent connu, il existe des endroits moins connus pour ceux qui souhaitent faire un court trajet en bateau.

Il y a un nombre limité de places de stationnement payantes près de la jetée sud et un grand nombre de places de stationnement gratuites à deux pâtés de maisons de la côte.

Centre-ville et autoroute côtière

Ceux d’entre nous qui sont nés dans les grandes villes pourraient craquer d’entendre parler de «rénovation urbaine». L’idée de nettoyer les zones brûlées est alimentée sans aucun doute par les meilleures intentions. Pourtant, cela est parfois aussi efficace que d'essayer de tuer une puce sur un chien avec un fusil de chasse. La puce peut mourir, mais le chien, s'il survit, ne sera plus jamais pareil. Le fait est que beaucoup d'anciens endroits se perdent au milieu du bien-être. C’est arrivé dans tout le pays. Croyant qu'Oceanside ne s'en tirerait pas mieux, j'ai évité le centre-ville rénové pendant des années. Je pensais que c’était le dernier exemple d’opérateur de boulets de démolition aveugles brisant les âmes avec du béton.

Le jeudi 5 septembre, j’ai accompagné deux amis du centre-ville à la visite du marché des fermiers, leur offrant le vague espoir de se tromper. Toutes sortes de gens de tous les horizons ont dansé dans les rues, répondant silencieusement à la question de Rodney King par l’affirmative. C’est comme un Mardi Gras relativement sobre, sans les costumes effrayants et les prêtres vaudous. Le groupe de reprises sur scène et l’homme jouant du saxophone ténor près de la jetée, des câlins gratuits offerts par les jeunes et les plus beaux à tous ceux qui veulent «le ramener», des fruits et légumes biologiques frais et des prosélytistes non agressifs semblent tous travailler ensemble. le bon.

Autrefois connue sous le nom de Hill Street, cette portion de chaussée parfaitement plate qui épouse la côte à travers Oceanside est maintenant appelée Coast Highway. Le nom a changé bien avant le lifting donné à la zone de la jetée. Les petites devantures de magasins qui vendaient autrefois des matelas et des meubles saisis ont été rénovées en tant que restaurants hors chaînes tout en restant à l’écart des ombres des nouveaux immeubles.

Promenez-vous à quelques pâtés de maisons du sentier et retrouvez le vieil Oceanside en pleine floraison: un bowling, des coins de petit-déjeuner dignes de Fonzie, une série de lots de voitures d'occasion, un magasin de seconde main de la taille d'un entrepôt et un cimetière. Félicitations au conseil municipal d’Oceanside pour avoir gardé les Big Mac et les 7-11 ans de la rue et permis à Angelo’s Burgers, au Cream of the Crop et au Moose Lodge récemment rénové de tenter sa chance.

Des amis proches, Brenda et Brande, vivent à Carlsbad à côté d’Oceanside, mais visitent Oceanside plus fréquemment ces jours-ci. Selon Brande, «Il y a beaucoup de nouveaux développements, mais une fois arrivé à la plage, c’est comme avant. Je me plais beaucoup ici. Il peut parfois être un peu énervé, et c’est bien, Oceanside sera toujours la partie épicée de North County. »

Livrant son nom, le California Surf Museum présente des articles de surf internationaux. D'anciens bateaux de surf en bois bordent le plafond et les murs, ainsi que des shortboards de transition du début de la mousse et de la fin des années 60 au milieu des années 70. Parmi les joyaux du musée, il y a peut-être un shortboard en fibre de verre qui ne distingue que très peu un morceau en forme de croissant creusé dans le rail. Cette planche a été rendue célèbre par un requin-tigre qui a pris le bras gauche de Bethany Hamilton-Dirks dans le processus brutal. Hamilton-Dirks est l'un des surfeurs les plus populaires du musée. Gerry Lopez, maître de la canalisation, Nat Young, champion du monde australien, et Linda Benson, une jeune femme de la famille Encinitas, figurent parmi les exploits aquatiques de la première femme à avoir couru dans la baie de Waimea, à Hawaii.

La cofondatrice du musée, Jane Schmauss, a créé le musée par inadvertance en rassemblant de vieilles planches de surf abandonnées pour les exposer au plafond de George’s, un petit joint de petit-déjeuner qu’elle possédait et exploitait sur Coast Highway à Encinitas. Jane, qui n’est pas un surfeur, a trouvé de la valeur dans les reliques, et peut-être encore plus dans les récits de surf racontés par les célèbres surfeurs qui ont rendu visite. Les grands joueurs tels que Don Hansen, Mike Doyle, Rusty Miller, Linda Benson, Pat Curren et les frères Ekstrom sont devenus des clients fidèles et ont raconté des récits qui ont redonné vie aux anciennes planches de surf.

Après avoir pris contact avec Schmauss par l'architecte Stuart Resor, basé à Encinitas, le California Surf Museum a été surpris et a finalement trouvé un domicile à Oceanside, d'abord sur Coast Highway, puis à son emplacement actuel, 312 Pier View Avenue. Cinq dollars pour les adultes, trois pour les personnes âgées et un pour les enfants, vous mènera à la porte. Déjà un accord, il est possible d’obtenir bien plus que ce que vous aviez prévu, car l’un des nombreux surfeurs qui font l’histoire est susceptible de traîner, prêt à offrir une leçon d’histoire vivante gratuite.

Les expositions des musées se succèdent régulièrement, et des planches de surf de référence telles que celle appartenant au dignitaire du surf hawaïen Eddie Aikau avant de se sauver pour tenter de secourir ses coéquipiers à bord du Hokule’a en train de couler. Comme le surf lui-même, le musée est une affaire décontractée et amicale où les sciences de la mer et l'histoire du surf se mélangent comme de l'eau de mer et de la fibre de verre.

Après avoir travaillé à Oceanside pendant près de trois décennies, Schmauss a des sentiments mitigés concernant le réaménagement. Selon elle, «le California Surf Museum est arrivé à Oceanside en 1991 et nous avons certainement assisté à une croissance et à des changements incroyables. Oceanside est sage d’essayer de concentrer des attractions culturelles uniques dans le centre-ville accessible à pied, mais nous avons également perdu les vastes terrains de stationnement qui étaient pratiques pour les employés et les visiteurs. Depuis le début de cette année, les places de stationnement sont très serrées et nous ne voyons pas le flot continu de gens sur les trottoirs. "

Ces dernières années, bien que peu de structures Oceanside aient franchi deux étages, les installations les plus en vue à proximité du ponton sont les grues imposantes qui érigent des appartements de luxe surplombant la mer. La question souvent débattue par les habitants est la suivante: avons-nous pavé le paradis ou nivelé un taudis? June Jimenez, ancienne star du sport Oceanside High School diplômée en 2000, n’est pas certaine. Sans le moindre soupçon d'amertume, il se rappelle ses années d'adolescence en déclarant: «Avant, nous pouvions courir [the six blocks from Oceanside High] descendre à la jetée sans passer par tous les obstacles posés par les nouveaux bâtiments. Mes enfants n’auront pas ce que nous avons eu. "

C’est rassurant de voir que les panneaux «pas de planche à roulettes» sont ignorés et que peu de gens semblent s’inquiéter des passants qui passent sous la voûte dorée menant à la ville à pied ou à roues. Le centre civique comprend tous les départements nécessaires pour gérer une ville de taille moyenne, une belle bibliothèque et un musée d'art d'une profondeur inégalée dans une petite ville de cette taille.

Ce n'est pas vraiment un musée, mais un lieu qui résonne avec des histoires historiques qui méritent d'être racontées, Red Rooster, situé sur Oceanside Boulevard, sert des équilibreurs alléchants et de la bière pression fraîche. Ici, les surfeurs de tous âges tirent au billard avec des vétérinaires vietnamiens (qui sont souvent les mêmes), entendant des histoires de guerre et de vagues si grosses que vous pourriez vous cogner la tête en essayant de tirer sur la jetée.