Ne venez pas au Portugal – Résident du Portugal – Bonnes destinations en été€

Dans ma précédente chronique, j'ai mentionné ma préoccupation selon laquelle le Portugal était promu d'une manière un peu trop enthousiaste et mentionné dans un trop grand nombre de listes «best this» ou «best that» partout sur Internet et dans plusieurs publications de voyages. Ma crainte, partagée par plusieurs résidents actuels, est que nous serons bientôt submergés par un nouvel assaut d'Américains renversés à la recherche d'un lieu de séjour idéal ou, pire encore, d'une retraite, ce qui signifie qu'ils resteront . Les groupes d'expatriés locaux connaissent déjà une croissance exponentielle, et les nouveaux arrivants potentiels inondent les blogs de questions auxquelles on pourrait facilement répondre en consultant Google.

Mon fidèle lecteur me rappellera que j’avais promis d’écrire un article ingénieux et de le soumettre à diverses publications aux États-Unis, telles que le Washington Post, le New York Times et le Cleveland Plain Dealer, dans le but de contrecarrer peut-être même l’obfus opportunité pour les autres de passer à ce qui était un secret bien gardé. J'ai donc soumis l'article ci-dessous, réalisant qu'il était probablement déjà trop tard…

Ne venez pas au Portugal…
Vous devez réfléchir à deux fois avant de vous retirer au Portugal ou même de venir passer vos vacances. En tant que journaliste américaine vivant actuellement au Portugal, je suis consciente qu'un certain nombre de listes sont publiées sur les médias sociaux et dans certains magazines de voyage citant le Portugal parmi les principales destinations. Veuillez ne pas sauter aux conclusions et réserver un billet d’avion onéreux, et ce n’est pas cher de se rendre à Lisbonne, jusqu’à ce que vous lisiez ce que j’avais à dire.

Tout d’abord, si vous êtes du genre d’électeur américain qui craint que la soi-disant «escouade» prenne le contrôle du bon vieux US de A, ou si vous êtes un évadé du Venezuela, vous devez savoir que Le Portugal est solidement socialiste. En fait, après la dernière élection, le gouvernement a été formé dans une coalition avec les Verts et (êtes-vous prêt pour cela?) Avec les communistes.

L'économie semble bien se remettre de l'austérité et le gouvernement dirigé par un premier ministre charismatique et un charmeur en tant que président semble être très populaire. Ils appellent même cela du socialisme démocratique et ils cherchent à faire encore mieux lors des prochaines élections. Par conséquent, à moins que vous soyez un fan de Bernie Sanders, vous devriez probablement considérer la Turquie, qui fait également beaucoup de listes et est très abordable.

Le plus gros problème avec le Portugal est la langue. Beaucoup de gens diront que cela ressemble beaucoup à l'espagnol. Ce n'est pas vrai. Ma femme et moi vivions au Panama (un autre pays surévalué qui fait encore de nombreuses listes «idéales») et nous pourrions nous déplacer en spanglish. Si vous êtes tout à fait capable, vous pourrez peut-être «lire» le portugais, mais le parler ne vient qu'après des années d'assimilation et parfois même pas à ce moment-là. Les prononciations ont pour la plupart peu ou rien à voir avec les lettres dans les mots. Nous vivons dans un village appelé Santa Bárbara de Nêxe. Le dernier mot est prononcé "Nesh". Même si vous pensez savoir ce que vous dites, il est pratiquement impossible de comprendre les locuteurs natifs.

Les Portugais n’ont pas cette compréhension non plus. Si vous décidez de remercier quelqu'un en disant «gracias», par exemple, il réalisera instantanément que vous êtes un touriste idiot qui n'a probablement pas pris la peine de déterminer où vous vous trouvez exactement. Il vous corrige immédiatement et dit «obrigado» si vous êtes un homme et «obrigada» si vous êtes une femme, ce qui est déroutant. Les Portugais n’apprécient guère les Espagnols du point de vue historique. J'ai été dans une boulangerie et un panneau derrière la caisse enregistreuse a en fait annoncé «No Español».

Voici un point clé à considérer. Dans l’enquête InterNations d’Expat Insider, il a été signalé «environ 83% des personnes interrogées ont jugé qu’il était facile de s’assimiler au Portugal». Bien, bien sûr, si vous comprenez la définition d'un expatrié. Les expatriés sont des personnes qui résident dans un pays autre que celui de leur citoyenneté naturelle. Devine quoi? Le plus grand nombre d'expatriés vivant au Portugal viennent de… attendez… Brésil. Alors oui, ils parlent déjà une version du portugais.

L’alliance la plus ancienne de l’histoire du monde se situe entre le Portugal et l’Angleterre. Il existe donc des endroits où l’anglais est parlé, d’autant plus que les Britanniques semblent particulièrement apprécier la côte sud, l’Algarve, pour leurs vacances de golf. Cependant, avec le Brexit qui se profile, cela implique certainement que les Britanniques vont sortir de l'Union européenne. Le Portugal est une étoile montante de l'UE et Ryanair réduit déjà ses vols au départ du Royaume-Uni. Si vous essayez de parler américain, ceux du pub qui parlent une version marmonnée de «l’anglais du roi» vous corrigeront, même si vous n’avez pas tort.

Les Anglais ont également transformé certaines des villes les plus populaires en trous de dépravation. Le lieu de vacances populaire, Albufeira, par exemple, traite d'ivresse publique, de vêtements impudiques (on a même vu des mecs poilus marcher dans la rue avec des tongs, ce que je ne savais même pas être une chose), et faire la fête tard dans la nuit. Le prochain matin. Ils semblent penser qu’ils participent à une compétition internationale de football (ils appellent cela du football, pour une raison quelconque) et ne cessent de tomber sur les falaises pittoresques qui bordent le rivage.

Alors, qu'en est-il du temps? Il a été rapporté, par exemple, que les côtes sud et sud-ouest du Portugal ont jusqu’à 300 jours de soleil par an et c’est vrai. L’Algarve, la région où je me trouve, a, jour après jour, une journée incessante de ciel bleu clair et de fortes brises soulevant le sable brûlant le long de vastes étendues de plages désertes de l’Atlantique. Nous ne sommes même pas sur la Méditerranée, qui ne commence pas avant Gibraltar. Bien sûr, il y a des incendies de forêt et une partie du paysage serait beaucoup plus jolie si le désert n’était pas aussi brunâtre.

On a également fait grand cas du coût abordable du Portugal par rapport à d’autres lieux tels que New York, Los Angeles, Londres ou Panama. Il est possible de vivre avec un peu moins. Prenez du vin, par exemple. Je rentre souvent chez moi au magasin avec six bouteilles de blanc et six bouteilles de rouge pour environ 40 €, mais où est le plaisir? Ceux d'entre vous qui buvez du vin – et vous savez qui vous êtes – adorent vos spécialités de 15 $ dans la Napa Valley et il vous faudra beaucoup de temps pour vous habituer à ne payer que deux ou trois dollars la bouteille.

Bien sûr, il y a le port, qui a été inventé ici; mais qui boit ce vin de dessert doux de toute façon? Pour être honnête, maintenant que je peux boire du vin fortifié de bonne qualité produit dans la célèbre vallée du Douro à des prix très raisonnables, je termine souvent la soirée avec un soupçon de douceur. Ce n’est cependant pas une raison suffisante pour s’installer dans le sud-ouest de l’Europe.

Il y a très peu de lieux de restauration rapide au Portugal. Il existe des McDonalds, mais dans la plupart des villes, villages et quartiers, vous êtes obligé de manger un repas préparé localement dans l'un des nombreux cafés ou «snack-bars» assis sous un parasol ou dans une salle à manger joliment décorée utilisée depuis 1849. Bien sûr, le poisson ou le porc frais et fraîchement préparé est savoureux et généralement pas mauvais pour vous, mais il est également bon marché. Qui a le temps d'attendre pendant que le déjeuner est préparé par une gentille petite vieille dans la cuisine?

Dans de nombreux endroits, le Portugal est très raide. Tous ces châteaux et églises historiques pittoresques sont généralement construits sur des collines ou des falaises pour des raisons stratégiques, ce qui signifie qu’il est difficile de grimper pour les atteindre, à travers les rues étroites des charmantes villes construites sur les flancs rocheux de ces collines. .

La ville de Porto est construite sur le côté très escarpé du fleuve Douro, qui mène au comté viticole, qui est tout implanté sur les pentes des collines. Les trollies sont populaires à Lisbonne car monter toutes les pentes raides n’est pas amusant du tout. Les étudiants de l'Université de Coimbra (fondée en 1290) obtiennent leur diplôme non seulement avec un précieux diplôme, mais également avec d'énormes veaux, car ils doivent grimper chaque jour presque à la verticale pour se rendre en classe.

Marcher n’importe où et partout est un défi, car tous les trottoirs et de nombreuses rues sont pavés. Il ne s’agit pas uniquement des zones historiques qui comportent d’anciens bâtiments en pierre avec des marches usées qui ne sont pas toutes à une hauteur uniforme. J’ai même vu des immeubles d’immeuble flambant neuf, en construction, installer des trottoirs en pavés devant. Selon un journal local, «le Portugal a peut-être remporté le premier prix de la destination de tourisme accessible, mais l’association nationale pour les personnes handicapées dit que le pays est« loin de mériter tout type de trophée ». Toutes les places de la ville sont ondulées et pavées. Portez des talons hauts à vos risques et périls.

Se déplacer au Portugal n’est pas impossible car ils disposent d’un système de train semi-fiable et de nombreuses autoroutes. Cependant, les pilotes portugais sont fous. Ils font la queue comme aucun autre pays du monde civilisé. Je ne pense pas que je devrais savoir, quand je regarde dans mon rétroviseur, que le gars derrière moi a un morceau de laitue coincé dans les dents. Ils ont besoin d’une sorte de contrainte nationale qu’ils doivent surmonter dès la première suggestion d’une opportunité. Ils vont donc de pareil en pareil, puis effectuent un zoom avant même dans les virages. Les Britanniques ont toujours leur volant du bon ou du «mauvais» côté. Je n'exagère pas.

Très bien, j’ai mentionné au début de cet article que je suis journaliste et, en tant que tel, je me rends compte que la plupart des lecteurs ne suivent pas les articles qui se trouvent au-delà de la ligne de saut, ce qui suggère qu’il ou elle devrait aller à la page 11. Donc, il ne reste que quelques lecteurs motivés, ce qui signifie que si vous avez été dédié à la poursuite de la lecture de cet article, je devrais peut-être être franc. Pour être tout à fait honnête, le Portugal mérite largement le battage publicitaire. Certes, Lisbonne s’est frayé un chemin parmi «Les 100 villes les plus chères du monde» et les prix de l’immobilier ont augmenté, mais le Portugal reste très abordable, voire peu coûteux, par rapport à la plupart des alternatives.

C'est également l'un des trois pays les plus sûrs au monde, selon plus d'une estimation. Je sais que la sécurité personnelle et la sécurité sont des considérations très importantes si vous envisagez de résider dans un pays étranger. Alors, pourquoi est-ce que je me suis presque mis en quatre pour mettre un point négatif à la visite de cet endroit agréable, pittoresque, historique, varié et convivial? Eh bien, c’est évident, non? Si la population augmente, il en va de même pour la population d'escrocs, qui aiment faire confiance aux vieux retraités et aux vacanciers sans rien comprendre. Moi et la plupart de mes amis expatriés des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la France, des Pays-Bas, de l’Allemagne et du Brésil, ne souhaitons pas que vous veniez.

Vous l'avez manqué. Si vous venez tous, vous le gâterez. Les superbes plages de la falaise vont devenir surchargées de parasols. Nous sommes déjà surchargés de chiens errants et non désirés et, pour une raison quelconque, je crains que l’invasion imminente ne porte pas ces jolis petits sacs de merde avec eux.

Les autoroutes parfois vacantes seront encombrées de caravanes (appelées VR en Amérique). Les ronds-points (appelés cercles en Amérique) deviendront des émeutes confuses de voitures de location voyageant dehors / dedans au lieu de dedans / dehors. Je n’ai pas hâte de me battre pour des places de stationnement dans les rues déjà étroites du village. Je suis passé des semaines ici sans entendre klaxon et des mois sans me faire toucher du doigt par un collègue automobiliste.

Les résidents devront faire des réservations pour dîner dans leurs lieux de prédilection. Et les prix vont augmenter. Personne ne veut ça.

Par Pat, l'expatrié
|| features@algarveresident.com

Au cours des 10 dernières années, Pat a vécu au Panama, où il était autrefois la première destination de retraite (mais pas plus) avant le Portugal, où il a écrit une colonne pour une publication touristique.

Lire la suite