Navigations élégantes: nouvelles croisières fluviales et itinéraires – Destinations pour vos vacances d’été€

Qu’il s’agisse d’une balade à vélo le long du Danube bleu, d’une dégustation de vin dans un château médiéval ou d’un cours d’art avec un peintre expérimenté, une croisière fluviale sur l’Europe peut offrir des expériences locales authentiques, un hébergement luxueux et un service hautement personnalisé. À l’aube de 2019, Luxury Travel Advisor examine un échantillon des nouveautés en 2020 pour les croisières de luxe sur les rivières européennes.

Le sud de la France est assurément un tirage au sort attrayant et Scenic présentera un nouvel itinéraire de 12 jours intitulé «Spectaculaire sud de la France» entre Paris et Lyon l’année prochaine. Après une nuit dans la ville lumière, les invités de Scenic embarqueront dans un train à grande vitesse TGV pour Lyon, où ils embarqueront à bord du Scenic Sapphire, de 155 passagers. Les points forts de la croisière? Vous pourrez explorer Beaune, Tournus, Pérouges, Avignon et Arles. Les voyageurs à l’esprit culinaire apprécieront probablement l’expérience «locale» d’Avignon, où les clients iront magasiner avec le chef du navire dans un marché de produits frais, puis retourneront dans la cuisine de Scenic Culinaire du navire pour y prendre un cours de cuisine.

De plus, nous aimons particulièrement l’appel à la dégustation de vins de Scenic offert par Chalon-sur-Saône au Château de Meursault, un domaine qui fait rêver les sens. Datant du XIIe siècle, les caves à vin du château contiennent plusieurs milliers de fûts et des centaines de milliers de bouteilles. Les vignobles du domaine couvrent la côte de Beaune avec d’AOC prestigieux (Appellation d’Origine Contrôlée, système français de classification des vins), comprenant Aloxe-Corton, Savigny-lès-Beaune, Beaune, Pommard, Volnay, Puligny-Montrachet et Meursault.

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Autre nouveauté, le «Lower Danube Explorer» de Scenic, qui s'étend sur huit jours et relie Budapest (Hongrie) à Belgrade (Serbie), constitue sans doute un bon choix pour les invités de luxe qui aiment admirer les trésors architecturaux à grande échelle. Tout en explorant Budapest, les voyageurs qui souhaitent découvrir les spécialités hongroises préférées dans un lieu décontracté peuvent se rendre à Borze, un élégant restaurant du centre-ville de Budapest qui sert de délicieux paprikash au poulet et du rakott krumpli, un gratin de pommes de terre avec saucisses, crème sure et œufs. Sur cet itinéraire, les croiseurs observeront également les cavaliers hongrois qualifiés lors d'un spectacle équestre à Puszta et dégusteront un repas fait maison avec une famille de la région à Osijek, en Croatie.

L’expérience Scenic Culinaire offre aux clients l’occasion de mieux comprendre les saveurs françaises grâce à une série de cours de cuisine à bord. // Photo de Scenic Cruises / Gillies Zaiser

Sur un autre front, Scenic et National Geographic Expedition s’associent pour la troisième saison en tant que partenaires fluviaux et effectuent des voyages sur les rives du Rhône et du Rhin en France pour la saison de Noël. Des experts et des photographes de National Geographic donneront des conférences à bord, les invités pourront perfectionner leurs compétences photographiques. Pendant la navigation dans le Rhône, un expert de National Geographic vous invitera à explorer la caverne du Pont-d'Arc, connue pour ses reproductions de dessins préhistoriques trouvés dans la grotte Chauvet. .

De nombreux nouveaux navires fluviaux feront leurs débuts en Europe d’ici 2020, notamment le nouvel Andorinha de 84 passagers de Tauck, qui doit son nom à une hirondelle migratrice portugaise bien-aimée par la population locale. Le navire de détente va effectuer les trois nouveaux voyages de la ligne sur le fleuve Douro, qui sont les premiers de Tauck. Pour les fouilles les plus luxueuses, les croiseurs peuvent choisir une suite de 300 pieds carrés (il y en a 12) sur le pont supérieur de Diamond ou, alternativement, des cabines de 225 pieds carrés principalement sur le pont Ruby ou à mi-niveau. À bord, vous pourrez vous détendre dans le Panorama Lounge, le restaurant Compass Rose, qui sert une cuisine raffinée, et dans le second restaurant, Arthur's.

En ce qui concerne les itinéraires, les «Villages et millésimes: Croisière dans la vallée du Douro», d’une durée de huit jours, présenteront le patrimoine viticole de la région et ses villages pittoresques. Vous pourrez choisir parmi plusieurs visites à pied à Porto, peut-être visiter le centre historique ou visiter le quartier au bord de la rivière Ribeira. Les autres moments forts sont un dîner privé avec des accords mets et vins au domaine viticole familial Quinta do Portal; une exploration de la ville médiévale de Guimaraes; et une visite à une «cave» de vin de Porto à Vila Nova de Gaia pour une visite et une dégustation. Ou, que diriez-vous d'une excursion à vélo dans la région viticole de Vinho Verde. Le nouvel itinéraire de 12 jours «Exploration du Douro, ainsi que de Lisbonne et de Madrid» de Tauck constitue le point de départ de l'expérience de croisière sur le Douro avec des séjours de deux nuits avant et après la croisière dans les capitales d'Espagne et du Portugal, avec des visites touristiques incluses dans Tauck.

Pour les familles avec enfants, la nouvelle «Découverte du Douro: Une croisière familiale sur le fleuve au Portugal» de Tauck fait partie de la populaire collection Bridges. Luxury Travel Advisor aime le concept Bridges, car ces croisières ne sont pas simplement «conviviales pour les familles», mais plutôt conçues pour un navire rempli de familles. Un hôte familial à bord du Tauck encourage tout le monde à participer à des activités, à de l'artisanat et à de l'amusement en famille. Les familles passeront deux nuits avant la croisière au Four Seasons Hotel Ritz de Lisbonne et après la croisière au Westin Palace de Madrid, avec une croisière de cinq nuits entre les deux.

À Lisbonne, ils se verront offrir une visite guidée, une réception et un dîner de bienvenue dans le palais national de Queluz, un palais du XVIIIe siècle, un trajet en tramway amusant à travers le quartier du Bairro Alto datant du XVIe siècle et une visite du musée maritime. Les familles se promèneront lors d'une promenade médiévale à Coimbra avant d'embarquer à Andorinha à Porto. En croisière, les familles actives peuvent partir en randonnée dans les vignobles de la colline de Pinhão et faire du kayak sur le Douro. Après le débarquement, une visite à pied de Salamanque, Espagne est incluse.

Les croiseurs sur l’Andorinha de Tauck peuvent partir en randonnée dans les vignobles de la colline de Pinhão et faire du kayak sur le Douro. // Getty Images / inaquim

Envie de préparer des plats gastronomiques créés par les chefs de Crystal lors de ses voyages fluviaux, océaniques, de yachts et d’expédition? L’année prochaine, les croiseurs qui naviguent sur l’une des cinq «collections du 30e anniversaire» de Crystal River Cruises recevront un «livre de recettes du 30e anniversaire» avec des recettes savoureuses créées par les chefs de chaque ligne de Crystal. Parmi les autres avantages, citons les programmes de célébration et les étiquettes de bagages commémoratives.

Autre nouveauté, la ligne de rivière de luxe exclusivement composée de suites propose désormais un menu pour les croiseurs juniors avec des plats adaptés aux enfants et des portions réduites. En ce qui concerne les vélos, la ligne propose actuellement des vélos électriques sur Crystal Mozart, que les clients peuvent emporter seuls ou lors de visites guidées à vélo. Sur ses quatre autres navires de la classe rhénane, la ligne organise le transport des vélos électriques au navire. Mais les choses changent ce mois-ci, car la ligne élimine les vélos électriques (les invités se sont blessés). Au lieu de cela, tous les navires - à partir de la mi-juillet - auront leur propre nouveau vélo Trek (vélos ordinaires), très tendance, pour une utilisation indépendante et des randonnées en groupe.

Plus tard cette année, Crystal Mozart quittera la flotte de Crystal et sera transféré à Genting Hong Kong, la société mère de Crystal, pour un nouveau projet asiatique (les détails restent à préciser). Mais lorsqu'un chapitre se termine, un autre s'ouvre. L’exploitation de Crystal River a son propre nouveau développement passionnant. À Vienne, il s’agit d’un mode de lancement progressif pour un nouvel emplacement au bord de la rivière exclusif à Crystal et adjacent au Hilton Vienna Danube Waterfront; plusieurs navires de la ligne y sont déjà amarrés et celle-ci sera pleinement opérationnelle en 2020.

Avec l'introduction d'un nouveau «forfait confort» Crystal, les clients peuvent arriver d'Amérique du Nord, séjourner à l'hôtel et bien dormir la nuit. Après le check-out le jour de l'embarquement, Crystal transférera leurs bagages directement de l'hôtel à l'expédition. Si un voyage se termine à Vienne, les hôtes des vols au départ tardif bénéficieront également de services d'accueil à l'hôtel. Étant donné que Crystal utilisera toujours son autre lieu d’accostage à Vienne, il prévoit également une nouvelle page Web que les clients vérifieront quelques jours avant leur embarquement pour savoir où leur navire est amarré.

Pour 2020, la plupart des départs de Crystal River sur le Main, le Rhin, la Moselle et le Danube sont sept nuits combinées avec quelques itinéraires plus longs, y compris des croisières de 10 nuits sur la Moselle, des croisières de 10 nuits sur le Danube et des croisières de 16 nuits d'Amsterdam à Budapest. . Pour ces voyages de 16 nuits, la ligne réduira le nombre de départs à un départ par mois entre mai et octobre, car elle considère que c’est le «point idéal» du moment souhaité. Crystal prévoit également deux nouveaux packages fonciers étendus pour 2020, l'un à Prague et l'autre à Zurich au Savoy Baur en Ville avec transferts et visite de la ville.

Il y a un an, Crystal a testé un itinéraire «Delightful Danube» entre Regensburg, en Allemagne, et Budapest, en Hongrie, et s'est avéré populaire. À présent, Crystal l'offrira pour 2020 à bord du Crystal Ravel, d'une capacité de 106 passagers, et de sa sœur, Crystal Mahler, avec des nuitées à Regensburg, en Allemagne, à Vienne et à Budapest. Un forfait Prague supplémentaire de trois nuits est également disponible. Luxury Travel Advisor apprécie également le choix de Ratisbonne pour les redressements, car la ville est un trésor de l'histoire, de l'architecture et des options écologiques allemandes.

Quoi de spécial? La Porta Praetoria de la ville est la seule porte du camp de légion romaine encore existante au monde et la vieille ville avec Stadtamhof est une ville médiévale incroyablement bien préservée. Ratisbonne est également une plaque tournante pour les pistes cyclables. Le Storstad, une étoile au guide Michelin, est un restaurant suédois moderne au design simple, proposant une cuisine nordique, une carte des vins très appréciée et une vue panoramique sur la vieille ville de Regensburg.

La vieille ville de Ratisbonne avec Stadtamhof est une ville allemande médiévale bien conservée sur le Danube, reconnue comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO. // Photo de Getty Images / Juli Scalzi

En mars 2020, Uniworld Boutique River Cruise Collection fera ses débuts avec la luxueuse S.S. La Venezia - la comtesse riveraine bientôt revitalisée - pour 134 passagers, sur un itinéraire de 10 jours qui commence par un séjour terrestre de deux jours à Milan. Vous y découvrirez le chef-d'œuvre artistique de Léonard de Vinci, "La Cène", avant de poursuivre votre route vers le SS La Venezia pour une croisière de huit jours à travers et autour de Venise, le long du Pô et vers les îles vénitiennes périphériques de Burano, Mazzorbo et Torcello. . Les clients peuvent également acheter la croisière de huit jours en option uniquement. Cherchez dans ce navire cocooning un nouveau décor intérieur unique inspiré de la culture vénitienne, quatre suites élégamment aménagées (nos 409 à 412), deux espaces de restauration, dont une cuisine italienne sur le pont supérieur, un spa , bibliothèque, salon et bar.

River Countess a été endommagée en juin alors qu'elle était amarrée à Venise - après avoir été touchée par le MSC Opera, qui souffrait d'un problème technique - des réparations sont en cours et Uniworld indique que la River Countess devrait reprendre ses activités dans les eaux italiennes plus tard ce mois-ci.

Un autre nouveau navire doté de commodités qui fera escale en mars 2020 est le nouveau S.S. Sao Gabriel (100 passagers) d’Uniworld sur le fleuve Douro, au Portugal. Les voyageurs de luxe découvriront des suites plus somptueusement aménagées que sur la reine Isabel. La décoration intérieure, la cuisine et le vin refléteront la région de la vallée du Douro. Nous opterions pour les chambres les plus spacieuses et les plus choyantes, les Grand Suites nos 301 à 304. Uniworld a également ajouté un service de majordome à son bord pour vous offrir un plaisir ultime.

Les voyageurs de luxe adorent les nombreux restaurants et Uniworld propose de nombreuses options salées. Quoi de plus amusant qu’un dîner progressif? Uniworld offre maintenant cela sur tous ses Super Ships européens; les invités peuvent manger des amuse-gueules dans la cuisine, déguster un dessert sur le pont supérieur et profiter d'autres plats entre eux. Par exemple, un menu progressif typique pourrait comprendre une soupe du jour accompagnée de feuilletés, un cigare de fruits de mer fait maison avec une trempette au chili doux, une roulade de bœuf, des légumes frais et locaux, un sorbet rafraîchissant, etc. Les menus progressifs varient selon la voile, le chef à bord, la destination, la saison et la région.

Uniworld propose également une cuisine allant de la ferme à la table sur ses navires à base de viandes fraîches, de légumes et de fruits de mer locaux. Plusieurs navires proposent des repas alternatifs, tels que le restaurant Max’s sur le S.S. Beatrice récemment rénové; Ici, les croiseurs peuvent prendre un cours de cuisine et tout créer, du schnitzel au goulash. Et lorsque les croiseurs ne se concentrent pas sur la nourriture, ils peuvent observer de près les œuvres exceptionnelles du navire, notamment celles de Pablo Picasso, Alexander Calder et Pino Signoretto.

Le nouvel AmaSiena, qui compte 156 passagers, fera ses débuts l’année prochaine. Il effectuera des itinéraires de 7, 10 et 11 nuits sur le Rhin, le Main, la Moselle et le Danube. Ce qui est bien en matière d’hébergement, c’est que ce navire dispose de cabines de correspondance, parfaites pour les familles ou les amis voyageant ensemble.

Les nombreuses options de restauration comprennent une cuisine d’inspiration régionale dans le restaurant principal et un menu de dégustation de vins dans le restaurant The Chef’s Table. Si vous êtes d'humeur active, vous pourrez vous rendre au sentier de promenade Sun Deck, à la piscine avec bar dans la piscine, à la salle de remise en forme et au parc de vélos gratuit. Les croiseurs peuvent également suivre des cours dirigés par un animateur de bien-être à bord formé de manière professionnelle.

De plus, AmaWaterways inaugure deux nouveaux itinéraires à bord du navire AmaMagna, de 196 passagers, son bateau très innovant et plus large que le Danube, qui vient d'être inauguré cet été. Ce navire effectuera un nouvel itinéraire de sept nuits intitulé «Les joyaux de l’Europe du Sud-Est» de Budapest (Hongrie) à Giurgiu (Roumanie), avec des escales aux rochers de Belogradchik (Bulgarie) et aux églises rupestres de Ivanovo (Bulgarie), désignées par l’UNESCO.

AmaMagna exploitera également un itinéraire «Grand Danube» de 14 nuits de Vilshofen, en Allemagne, à Giurgui, en Roumanie, à travers sept pays. Certes, la dégustation de vin est l’une des principales raisons pour les voyageurs de luxe de naviguer sur les rivières européennes. AmaWaterways prévoit plus de 70 croisières sur le vin organisées en 2020. Les clients peuvent s’attendre à des conférences et des dégustations de vin animées par des experts du vin, ainsi qu’à des excursions exclusives dans des caves et des vignes.

Par exemple, le 20 mars 2020, Rebecca Sciandri Griffin de Sciandri Family Wines de Napa Valley accueillera le voyage sur le thème «Les mélodies du Danube», et le 22 mars, la croisière sur le thème «Les pierres précieuses de l'Europe du Sud-Est», Earl et Hilda Jones des Abacela Vineyards et Winery Roseburg, Oregon, seront les hôtes.

Les invités bulgares d'AmaMagna visiteront les églises d'Ivanovo désignées par l'UNESCO en Bulgarie, au cours de l'itinéraire «Les joyaux de l'Europe du Sud-Est». // Photo de Getty Images / tupungato

De la France à l’Autriche, Riviera River Cruises lance de nouvelles croisières pour 2020, dont deux sur la Seine et le Danube. Une nouvelle «Croisière sur la Seine, Paris et la Normandie» d’une durée de huit jours conduira les visiteurs de la Ville des Lumières au site de débarquement du jour J à Omaha Beach et de la belle Honfleur au jardin de Claude Monet à Giverny. En outre, une nouvelle croisière «Vienne, la Bohême et les trésors du Danube» comprend Vienne, la ville romaine de Ratisbonne, le centre médiéval de Cesky Krumlov en République tchèque, etc.

Par ailleurs, Riviera fait voyager en solo des voyageurs sur le Danube, le Rhône, le Rhin et le Douro, et ajoutera trois autres dates de navigation en solo pour 2020, portant le nombre total de croisières en solo à sept. Qu'est-ce qui est inhabituel? Ces voyages sont entièrement dédiés aux voyageurs en solo, sans supplément, et comprennent un dîner gastronomique à bord et de nombreuses excursions incluses.

Les nouveaux départs en solo sont «Amsterdam, Kinderdijk et la croisière fluviale néerlandaise sur les Bulbfields», cinq jours au départ du 30 mars; «Croisière sur la Seine, Paris et la Normandie pour les voyageurs en solo», huit jours à partir du 31 mars et «Croisière de la rivière Allemagne médiévale pour les voyageurs en solo», huit jours à partir du 24 octobre.

Sur le Rhin, Avalon Waterways lancera l’année prochaine le nouveau Avalon View, doté de 164 passagers. Ce navire disposera de deux ponts complets du populaire Panorama Suites avec des fenêtres rabattables et des lits donnant sur l’eau. Les hébergements les plus spacieux sont deux suites royales de 300 pieds carrés.

Avalon introduit également trois nouveaux itinéraires axés sur les tulipes, offrant des possibilités de «ooh» et «aah» champ après champ de fleurs colorées; le nombre de tulipes est estimé à plusieurs millions. Sur un nouvel itinéraire «Tulip Time in Holland & Belgium» d’Amsterdam à Bruxelles, vous pourrez faire du vélo les rives de la rivière Arnhem un jour et céder la place à un autre pour cuire un authentique «Vlaai», une tarte ou une tarte aux fruits traditionnelle locale. Parmi les autres nouveautés, citons les itinéraires «Points forts de Tulip» de huit jours et les itinéraires «Croisière Grand Tulip de Hollande et de Belgique» de 15 jours.

En outre, Avalon ajoute de nouveaux itinéraires de quatre, cinq et six jours en 2020; il s'agit notamment du nouveau «Goût du Rhin», du «Cœur de l'Allemagne» de six jours (autrefois offert à Noël, mais maintenant jusqu'en 2020) et des voyages de quatre jours «Goût du Danube». Avalon emballe beaucoup dans ces courts itinéraires. Lors de la traversée «Le goût du Rhin», vous pourrez faire une promenade culinaire à Amsterdam, admirer les châteaux des gorges du Rhin, assister à une dégustation de vin, faire une visite guidée de Cologne et vous promener à Rudesheim, où les vignobles entourent la ville.

L'année prochaine, Avalon présentera de nouvelles croisières d'auteurs et de photographies; vin à thème, bière, histoire, patrimoine et voyages aux marchés de Noël; et des voyages à thème culinaire tels que «Une expérience culinaire en Bourgogne et en Provence» le 31 mars et «Une expérience culinaire sur le Rhin et le Rhône révélée» le 24 mars.

L’un des événements européens les plus attendus pour les croiseurs fluviaux en 2020 est le Passion Play en Allemagne, une représentation des luttes, de la mort et de la résurrection de Jésus-Christ. Ce drame chrétien «en direct» a été joué par les citoyens d’Oberammergau une fois par décennie depuis les années 1630. Parmi les lignes proposant des croisières incorporant cet événement, Viking River Cruises proposera un nouveau croiseur fluvial de 10 jours, «Oberammergau, The Passion Play», qui permettra aux voyageurs de se rendre à la 42e édition de la pièce et leur permettra de combiner leur expérience avec l'exploration de destinations en Allemagne. Autriche et Hongrie.

Les clients assisteront au spectacle The Passion Play et navigueront à bord d'un Viking Longship de 190 passagers au design scandinave moderne, d'un confortable "Living Room" et d'une piscine à débordement à l'arrière, sans oublier les suites Explorer enveloppantes. Les suites disposent d'un salon et d'une chambre séparés, d'une véranda panoramique offrant une vue à 270 degrés et d'un balcon à la française. Au cours de cet itinéraire Passion Play, les invités assisteront à une visite guidée et à un concert d’orgue à la cathédrale Saint-Étienne du XVIIe siècle à Passau, en Allemagne; un concert de Mozart et Strauss à Vienne; et examinez l’histoire de la Seconde Guerre mondiale à Nuremberg, y compris Zeppelin Field et le Palais de justice, site des procès de la guerre nazie.

Vous recherchez une expérience de bien-être? Les hôtes luxueux du Viking peuvent s’imprégner des bains thermaux de Budapest, tout comme les Romains et les habitants de la région. Les eaux thermales traversant la ville apporteraient des bienfaits réparateurs et de bien-être. Alors que la plupart des dates de l’itinéraire Viking de Passion Play sont épuisées, au moment de mettre sous presse, il restait de la place pour le départ le 23 juillet 2020. Pour en savoir plus sur les nouveautés en matière de croisière fluviale en Europe en 2020, visitez le site www.luxurytraveladvisor.com.

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