Narbonne: sur la riviera secrète française | Voyage – Choisissez vos vacances au soleil€

L'après-midi prenait une teinte rosée, et pas seulement à cause de l'apéritif du vin citronné ou du rosé croquant qui a suivi. Chaque fois que nous levions les yeux de nos assiettes, l'étendue des casseroles de sel devant nous était devenue plus rose. Un blush délicat lorsque nos entrées sont arrivées, il est devenu plus intense avec le plat principal et lorsque le dessert est arrivé (glace au caramel salé, le cas échéant), 350 hectares de chlorure de sodium étaient des saumons brillants.

La magie n’a pas diminué lorsque nous avons appris par la suite que le pigment provenait d’une algue tolérante au sel, la dunaliella salina, dont la couleur s’intensifie à mesure que le vent et le soleil concentrent la solution saline. Nous avions profité de nombreuses vues maritimes époustouflantes le long de cette étendue de la Méditerranée négligée près de Narbonne, mais notre «mer de corail» du complexe des Salins de Gruissan les surplombait toutes.

Toute cette côte fait la part belle à l’imprévu: c’est le sud de la France, mais pas tel que nous le connaissons. Un sud de la France avec des routes tranquilles et de longues plages de sable peu fréquentées (même au mois d'août, il y a beaucoup de place), et sans brader les prix élevés des Britanniques et de la Riviera. La ville touristique de Carcassonne, avec ses bus touristiques et ses boutiques de souvenirs, est à 40 minutes, mais peu de vacanciers britanniques errent au large: 80% de l’ensemble des visiteurs estivaux de la Narbonnaise sont français.

Narbonne

Narbonne, une ville d'un peu plus de 50 000 habitants, était un important port de mer romain, mais des siècles d'envasement de l'Aude l'ont laissé somnoler à 15 km à l'intérieur des terres. Son point central est le canal de la Robine, rejeton du canal du midi, et de larges nouvelles promenades des deux côtés sont parfaites pour les promenades nocturnes.

Le quart de la cathédrale fait partie des autres attractions: commencée en 1272, la cathédrale de Saint-Just et Saint-Pasteur possède un choeur voûté qui culmine à 41 m, un cloître et c’est tout. Les pères de la ville ont compris au début du XIVe siècle que l’ajout de la nef et du transept impliquerait, de manière impensable, la destruction des remparts. Et ainsi le monument tronqué se dresse; un rappel qu’il n’ya rien de nouveau dans l’armement. Il ya aussi un palais épiscopal médiéval avec un musée et une galerie d’art - ne manquez pas l’art moderne nord-africain au dernier étage - et un complexe d’entrepôts romains effrayant, l’Horreum.

Au-dessus du canal, probablement le plus beau spectacle de la ville, pour les yeux et le ventre, se trouve le marché de 1901 en fer forgé et verre, Les Halles. Ouvert tous les jours, il propose tous les légumes, fruits de mer, pâtisseries et fromages puants que vous pourriez souhaiter, ainsi que plusieurs bars pour les savourer. Les Tapas de la Clape, à mi-chemin sur la gauche, est probablement le meilleur d'un bon groupe, pour un mariage d'huîtres, de vin et de charcuteries paradisiaque.

Des plages

Au sud et à l'est de la ville, le parc naturel régional de la Narbonnaise s'étend sur 800 km 2 de vignes protégées, de lagunes, d'îles et sur 50 km de plages de sable fin.

Gruissan, à 20 minutes de Narbonne, est un village de pêcheurs situé sur une colline entre deux lagons, avec des ruelles étroites encerclant les ruines d’une tour du XIIe siècle. Une marina a été ajoutée au 20ème siècle, avec des appartements, des restaurants et des places pour 1 300 bateaux.

Un déjeuner de fruits de mer à Gruissan. Une photographie: Alamy

L’immense plage de Gruissan, sur la lagune de Grazel, a une longue histoire de vacances. Au milieu du XIXe siècle, les familles de Narbonne s'y rendaient en été pour une pause à la plage avant le dur labeur des vendanges, dormant d’abord dans des chariots couverts, puis dans des cabanes sur pilotis. La tradition a été officialisée dans les années 1920 lorsque, dans ce qui aurait pu être le premier parc de vacances en France, le village a acheté une étendue de terre à l’Etat et a construit des cabanes basiques - toujours sur pilotis - pour les louer aux familles locales. Les chalets d’aujourd’hui sont plus permanents, avec de l’eau courante et de l’électricité, mais l’atmosphère reste décontractée et conviviale: les familles font un barbecue dans les espaces sous leurs huttes et les enfants courent de long en large.

Désormais, les non-résidents peuvent également y participer: les chalets pour quatre coûtent 490 € par semaine ou 50 € par nuit. Essayez homelidays.com ou homeaway.co.uk. (Celui-ci: homeaway.co.uk/p1093162 a encore de la disponibilité pour août.) La plage de Gruissan a servi de décor au film emblématique de 1986, Betty Blue, qui raconte l'histoire d'un couple vivant dans l'un de ces chalets.

En vous dirigeant vers le sud, après Port-la-Nouvelle, le troisième port commercial de la Méditerranée, vous arrivez à La Franqui, une petite rue sans issue située dans l'impasse la D709, où les familles françaises séjournent dans des maisons louées ou des appartements avec vue sur de larges plages de sable. et de l'eau claire, sécuritaire pour la baignade Le contraste avec ces plages et celles de la Côte d’Azur réside dans le manque de commercialisation: il n’ya pas de paiement à payer pour se rendre sur la plage, pas besoin de se couvrir de nouveau pour des parasols et des chaises longues. Vous choisissez votre endroit, plantez votre parapluie et disposez de plus d’euros pour la bière et les glaces. Joie!

La plage la plus méridionale de la Narbonnaise se trouve à Leucate, à 10 minutes en voiture ou à pied ou à vélo sur le Cap Leucate. Vous y apercevrez de minuscules criques de sable (criques, quelques vêtements en option) ci-dessous. D'ici et de La Franqui, vous avez une vue magnifique sur l'Espagne et les Pyrénées, et même sur le Canigou, flanqué de 2786 mètres d'altitude, par temps clair. Leucate est plus grande que La Franqui, mais seulement selon les normes de la Narbonnaise: elle possède deux hôtels - les propriétaires de l'un, la Côte Revée de 11 chambres, a récemment pris le contrôle de l'historique La Voile Blanche à proximité - et trois campings de petite taille.

Je dois ajouter ici une autre grande différence par rapport à la Côte d’Azur: le vent! Il souffle régulièrement pendant une grande partie de l’année, ce qui en fait un endroit prisé des amateurs de planche à voile. Il existe une douzaine ou plus d'écoles de planche à voile le long de la côte et des lagons, ainsi que des compétitions internationales à Gruissan. La brise tombe un peu en été, assez pour rendre une journée sur ces plages plus agréable qu'une cuisson étouffante à Saint-Tropez.

Que faire

Il existe de nombreuses pistes cyclables dédiées dans la Narbonnaise, comme une plage de 15 km au nord de Gruissan, mais rien n’est plus agréable que de rouler avec quelqu'un sur son propre terrain. Quelqu'un comme Roland Bisman, de l'entreprise de vélo de montagne Sportguida, propose des excursions quotidiennes autour de ces lagons, îles et canaux. Attirés par la devise «Qualité du temps vécu, pas de distance parcourue», nous avons rencontré Roland près de Port-la-Nouvelle pour visiter la réserve naturelle de l'île de Sainte-Lucie - chevauchant des sentiers ombragés de pins, gravissant une une vue sur deux lagunes et le canal, puis nous effrayons légèrement avec notre vitesse sur la piste rocheuse qui redescend. Une visite de trois heures avec vélo et guide coûte 19,50 € (avec des réductions pour les enfants et les familles).

Temps de conduite… Liz (à droite) ressent le besoin de vitesse 2CV. Photographie: Colin Boulter

Pour quelque chose de plus séduisant, mais tellement français et chic, Isabelle Castro (+33 6 82 22 17 72, vin4heurestour.fr) a renoncé à un travail de bureau pour satisfaire ses passions jumelles: les voitures de collection et les vins. De son lieu de résidence dans le village viticole de La Palme, elle anime des vaches évocatrices à travers les vignobles de Fitou et des Corbières dans une vénérable Citroën 2CV, avec des dégustations et des visites de vignerons. Allez-y doucement pour les dégustations si vous voulez profiter pleinement de l'USP de ces visites: toute personne titulaire d'une licence de plus de trois ans peut prendre le volant de l'une de ces femmes de deux chevaux pour faire un tour dans les vignes - sur des petites routes bien désertes. (Mon mari était bien meilleur que moi pour gérer les engrenages montés sur le tableau de bord.) C’est particulièrement amusant pour les groupes de six personnes ou plus, qui peuvent rebondir dans un convoi de deux ou trois voitures, ceux à l’arrière qui passent leur tête à travers la toit ouvert pour prendre des photos et relayer des messages. Les visites sont à 90 € pour deux.

Trop jeune pour le vin mais trop vieux pour les châteaux de sable? Les adolescents les plus maussades ne pourraient manquer d’apprécier une visite en Segway à Gruissan - ils maîtriseraient probablement les commandes plutôt contre-intuitives plus rapidement que leurs parents. Les familles (âgées d'au moins 14 ans) partent du bureau du capitaine du port pour contourner le port de plaisance, puis se dirigent le long du lagon jusqu'au vieux village, avec ses maisons à pans enchevêtrés, son église et sa vue depuis le Tour de Barberousse en ruines. Les parents seront rassurés de savoir que les sympathiques guides de l’office de tourisme définiront un limiteur de vitesse. Personne n’est monté dans l’eau pour le moment! Les visites dans les ports coûtent 22 € / 60 € pour deux adultes et deux enfants, à réserver au 04 68 49 09 09 00, gruissan-mediterranee.com.

Les adolescents de Nerdier gagneraient beaucoup à visiter les cuvettes de sel de Gruissan. Notre guide était une femme excentrique qui refusait de nous donner son nom mais qui se passionnait pour l'histoire, la géographie et la chimie de la production de sel. En plus du restaurant, vous trouverez un musée, une galerie d’art et une boutique vendant des spécialités locales, des sels aromatisés et, notre sel préféré, du sel liquide (excursion à 7,60 €, 13-18 ans, lesalindegruissan.fr/envisites).

Lty (Lieu d’Art Contemporain) ne devrait pas manquer dans un vieil entrepôt de vins près de Sigean. Il a été fondé par le peintre hollandais Piet Moget, qui habite la Narbonnaise depuis 1952. À 86 ans, il se trouve toujours à la galerie, aujourd'hui dirigée par sa fille Layla. Nous avons admiré ses études extraordinaires, dans des tons subtils, de terre et de mer, de lumière et d’eau - pensez à Mark Rothko sans souffrir. La collection comprend également des œuvres de Karel Appel, Bengt Lindström, etc., et le spectacle temporaire de cet été est présenté par l’artiste britannique primé Keith Coventry. Ouvert tous les jours (pas le mardi) de 15h à 19h, 5 € pp.

Où rester

La Galerie, Leucate. Photographie: Marie-Helene Carcanague

Les artistes sont toujours attirés par les paysages terrestres et marins de la Narbonnaise et certains ont ouvert leurs portes aux touristes en combinant des studios et des chambres d'hôtes. Nicolas Galtier vit et travaille dans une maison du XVIIe siècle, La Galerie (double à partir de 80 €), dans le centre du village de Leucate, où ses peintures grand format - une interprétation contemporaine du décor de la Renaissance, dont certaines à feuilles d'argent et d'or - partagent espace avec cinq chambres conçues individuellement. Les petits déjeuners sont aussi somptueux que l'art.

À La Franqui, Patrick Chappert-Gaujal utilise des objets trouvés et une passion pour la mer pour réaliser une gamme éclectique de sculptures, de peintures et d'installations. Son studio est installé dans une grande maison en bois construite à flanc de colline. Trois chambres d'hôtes (Les chambres de la Franqui, doubles à partir de 100 €) ont été conçues par l'épouse Nathalie. Les plages et les sentiers de promenade abondent, mais Nathalie a expliqué que les clients s'attardaient souvent au petit-déjeuner, fascinés par la vue sur sept kilomètres de rivage.

Ou vous pouvez bien sûr rester avec un vigneron. Au nord de Gruissan, Chateau le Bouïs, âgé de 300 ans
(double à partir de 70 € B & B) appartient à la redoutable Fréderique Olivié, une ancienne agence immobilière qui s'est tournée vers la viticulture en 2007 et qui a remporté plusieurs médailles d'or avec Decanter. La suite Hortense au sol écarlate est également disponible (à partir de 180 €) et dispose d'un toit-terrasse avec vue sur la mer.

À Narbonne même, l’Hôtel La Résidence (double à partir de 88 €, petit-déjeuner de 12 €) est un bâtiment du XIXe siècle doté d’intéressantes versions modernes des classiques français. Son emplacement est idéal: distance de marche de la gare, encore plus pratique pour les sites touristiques. Nous avons monté dans l’escalade du donjon de l’archevêque du XIIIe siècle (4 €) entre le petit-déjeuner et un train à 11h15 pour Paris.

Où manger

En Face (27 Cours de la République, +33 4 68 75 16 17, pas de site Web), votre restaurant est un lieu de rencontre discret, mais situé dans un lieu de choix donnant sur le canal dans le centre de Narbonne. Un menu à 17 € avec un superbe tartare de saumon citronné, une bourride de calmar safranée, puis une faisselle aux fruits rouges. Le Petit Comptoir, plus malin (menus à partir de 29 €), situé plus haut sur le canal, sert des plats sophistiqués à base de poisson et de viande dans un intérieur de fin de siècle parsemé d'œuvres d'art originales.

Dans le village de Leucate, n'oubliez pas de réserver au Jardin des Filoche (64 avenue Jean Jaurès, 04 68 40 01 12, menu à partir de 27 €), une affaire de famille avec des tables dans un jardin luxuriant, une nourriture tout aussi magnifique et, exceptionnellement pour la France, de bons plats végétariens, tels que des artichauts à la sauce romesco.

Restaurant En Face au centre de Narbonne. Photographie: Liz Boulter

La plage de Leucate est différente. De Biquet
(+33 4 68 33 00 64, pas de site Web) veut vraiment être un club de plage d'Ibiza: reconstruit chaque saison, il se dresse au milieu d'un sable immense, décoré avec des objets loufoques: vieilles lampes d'anglepoise et morceaux de poupée en plastique, par exemple. Il est ouvert à partir du petit-déjeuner et, la nuit, des groupes de DJ font danser tout le monde entre les tables et dehors sur le sable. La nourriture, cependant, est sophistiquée à la française: huîtres, moules au gingembre, John Dory aux haricots blancs et jambon - servies sur ardoises. Des événements spéciaux en été permettent aux chefs étoilés de cuisiner dans la cuisine.

Et pour déguster de bonnes tapas alors que le soleil se couche sur les mâts massés de l'ensemble de yachting, essayez Le 37.2º dans le port de Gruissan (37.2º Le Matin est le titre original de Betty Blue du réalisateur Jean-Jacques Beineix - 37.2C étant la température corporelle d'une femme enceinte. femme).

Comment aller là

Les compagnies aériennes low-cost desservent Carcassonne, à 40 minutes de Narbonne. Mais si vous ne voulez pas avoir l’impression de faire partie du troupeau Waitrose’n’Volvo, prenez un train pour Narbonne en provenance de Londres St Pancras. (Vous pouvez utiliser le changement à Paris pour ajouter quelques jours dans la ville de l'amour sur le trajet aller-retour.)

• Le voyage a été assuré par l'office de tourisme Sud de France (suddefrance-developpement.com) et Aude Tourisme (audetourisme.com). Le voyage a été assuré par Voyages SNCF (0844 848 5848, voyages-sncf.com) qui a effectué un retour Londres-Narbonne à partir de 113 €

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