Mayotte: Randonnées, plages et lémuriens sur cette île française – Bonnes destinations en été€

Prenez un homard succulent et ajoutez une sauce à la vanille et vous aurez un crime passionnel contre la cuisine française. Au menu de l’Auberge du Rond-Point, un bistrot en nappe blanche de la ville de Mamoudzou, figuraient des combinaisons d’arômes gaulois plus classiques, comme le canard à l’orange. Mais comme le plat emblématique du 101ème département de France, cette curieuse combinaison de homard était aussi attrayante que sa sauce était incroyablement douce.

Dans l'atténuation, le département est Mayotte dans l'océan Indien, qui a la vanille à brûler. Près de Madagascar, l'île possède une flore indigène parfumée par des clous de girofle, des arbustes d'ylang-ylang et des orchidées à la vanille sauvages, qui a attribué le sobriquet «Îles aux parfums» aux quatre îles de l'archipel des Comores (dont Mayotte).

Ces arômes opulents ont véritablement attiré les marchands d’épices arabes du 10ème siècle qui ont apporté les mots islamiques et arabes encore parlés en créole comorien de Mayotte. Les commerçants européens ont suivi et la France a colonisé les îles en 1841. Mais en 1975, Mayotte est restée seule à ne pas vouloir se séparer de la France alors que les trois autres îles formaient l'Union des Comores indépendante. Peut-être réticents à faire un adieu pour adieu à l’orange, Mayotte a voté pour devenir un département français à part entière en 2009.

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Dès le début, j’ai trouvé la fusion tropicale de couleurs de l’océan Indien et de touches françaises attrayante. La colonne vertébrale de Mayotte est formée de volcans éteints, arrondis, si j'ose dire, comme le petit chapeau de Napoléon. Les bananes, les papayes et les fruits du jacquier s'épanouissent dans les forêts riches en arômes, tandis que les récifs coralliens englobent des lagons turquoises regorgeant de poissons tropicaux et de dauphins.

Cette ambiance agréable était évidente quelques jours après le début de ma visite d’une semaine lorsque je suis venu faire une randonnée au Mont Combani, un des volcans éteints de l’île. Je me suis installé dans un hôtel appelé Le Relais Forestier, où la propriétaire, Nadine, d’Angers en France, enseignait également le yoga. Le moment le plus agréable était le petit-déjeuner, servi sur une terrasse en bois avec une vue lointaine à travers un bosquet de palmiers vers l'océan Indien. Pas seulement pour le pain fait maison et la confiture de papaye de Nadine, mais au milieu de ce petit déjeuner très français, un petit groupe de lémuriens est arrivé.

Les lémuriens après le petit-déjeuner au Relais Forestier (Mark Stratton)

Ils viennent tous les matins pour se nourrir de papaye, a déclaré Nadine. Connu localement sous le nom de «maki», il s’agit d’une espèce de lémurien brun laineux qui a été introduite de Madagascar, mais personne ne se souvient de l’époque. Ayant elle-même déménagé sur l'île, Nadine a expliqué que sa vie en France métropolitaine était devenue obsolète. «Nous avons pris des vacances ici il y a une décennie et nous avons adoré. Mayotte a une nature merveilleuse et nous n'avons jamais voulu rentrer chez nous. ”

La meilleure randonnée en montagne de Mayotte est en réalité plus au sud, en direction de Bandrele. L'île n'a pas de transports en commun, alors j'ai voyagé avec des taxis de brousse. Ce sont des taxis partagés que vous venez simplement du bord de la route et payez quelques euros par trajet.

Mayotte’s Plage Musicale (Mark Stratton)

À Bandrele, c'était un thème similaire à celui d'un autre agréable B & B dirigé par une française, Lise, une Bordelaise, qui était tombée amoureuse de l'île et avait épousé un habitant appelé Yannis. La vue depuis Les Baobabs est, à juste titre, un grand baobab éclairé comme un sapin de Noël par un bougainvillier grimpant et blanc. Au crépuscule, d’énormes renards volants ont balayé la cour arrière, s’écrasant dans les palmiers voisins avant de se suspendre nonchalamment à l’envers.

C’est la base pour une excursion sur le Mont Choungui, le deuxième plus haut volcan de Mayotte. Il est ridiculement raide et pendant une heure, je me suis soulevé en découvrant les racines des arbres à travers la forêt pluvieuse étouffante. Mais la vue depuis le sommet de 600 m, avec des vues sur les calanques découpées du sud de Mayotte, remplies de placages de plages de sable de couleur calamine, rendait l’effort en vaut la peine.

La meilleure plage est la Place N’Goudja, à 10 minutes de Choungui en taxi. Des cocotiers et des baobabs colossaux à l'écorce à la texture d'éléphant sont adossés à la plage. Il est également connu pour la nidification des tortues vertes bien que je ne puisse pas rester la nuit pour les regarder. Au lieu de cela, je me suis contenté de nager, en examinant les sentiers de la largeur d'un tracteur, ils sillonnent le sable fin en venant déposer des œufs, avant de me retirer quelques heures pour fuir la chaleur qui règne dans le restaurant trop cher de la plage, qui sert certes un délicieux plat de marlin fumé. .

Petite Terre, île soeur de Mayotte (Mark Stratton)

J'ai rencontré des tortues vertes quelques jours plus tard. Je suis rentré au nord-est pour rejoindre la petite île sœur de Mayotte, Petite Terre, où un aéroport est situé sur un terrain plat et rare. Je me suis installé dans une autre chambre d’hote, Les Couleurs, celle-ci dirigée par les parisiennes Alexandra et Laurent.

"Quand nous sommes arrivés il y a 10 ans, les habitants de l'île écoutaient Céline Dion, mais c'est maintenant du rap français", a déclaré Alexandra, alors que nous buvions un verre de bienvenue de rhum à l'ananas fait maison.

Excursion en mer sur le récif extérieur pour voir les dauphins tachetés (Mark Stratton)

La randonnée vers un lac volcanique vert lumineux appelé Dziani à partir de la propriété de Labattoir a été une expérience merveilleuse. Cela a conduit à d'énormes falaises escarpées par des baies en fer à cheval bercant des plages de nidification de tortues. De ces falaises, j'ai vu les formes circulaires de grandes tortues vertes naviguant vers les plages pour pondre leurs œufs la nuit. La nature de Mayotte avait été si sublime que j’ai même pardonné aux habitants d’avoir assassiné les coquillages de ces mers avec leur sauce à la vanille plutôt douce.

Essentiels de voyage

Y arriver

Native Eye organise une visite de groupe aux Comores à partir de 1 399 € par personne, avec un complément de trois jours à Mayotte à partir de 575 €.

Air France dessert Mayotte via Paris à partir de 1 062 € La destination peut facilement être combinée avec Madagascar, à un vol court.

Où rester

Le Relais Forestier, Les Baobabs et Les Couleurs.


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