Marseille: le port de cool | National Geographic – Magnifiques vacances d’été€

Quand une ville française n'est-elle pas une ville française? Peut-être qu’il s’agit d’un port qui a pris sa place sur la carte un millénaire avant que l’idée de la France ne devienne réalité. Peut-être qu’il s’agit d’un point névralgique urbain qui se régale d’une ambiance extérieure, tourne le dos à Paris et se tourne plutôt vers la Méditerranée, qui a longtemps été sa pierre angulaire. Peut-être quand il s’agit d’une métropole tourbillonnante et multiculturelle, glorieusement façonnée par des siècles d’immigration, dont l’identité dépasse l’idée classique de la francité.

Marseille est juste une telle ville. Fondée sous le nom de «Massalia» en 600 av. J.-C. par des colons grecs de l’avant-poste ionien de Phocaea (aujourd'hui Foça dans l’Anatolie moderne, en Turquie), ce n’est pas vraiment un endroit qui fait désormais partie de la France, mais une enclave historique autour de laquelle la France a grandi.

Bien sûr, argumenter que Marseille n'est pas un fragment de la France est un non-sens; sa naissance précoce en fait la plus ancienne ville du pays. C’est aussi le troisième plus grand et le deuxième plus peuplé. C’est la capitale de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, ainsi que la principale métropole de la côte sud - une brute parmi l’élégance dorée de Cannes, Nice et Saint-Tropez.

Et naturellement, il offre de nombreux flashs glamour gaulois: les restaurants de fruits de mer du Vieux Port; l'armada des yachts dans ce large port; la colline Notre-Dame de la Garde - une des plus grandes basiliques de France; le nid de ruelles dans le quartier du Panier jadis délabré, mais maintenant embourgeoisé; les plages, où les habitants se prélassent sur le sable.

Mais Marseille emprunte également un chemin séparé. Le quartier de Noailles est une enclave nord-africaine, ses rues sont remplies de sons et d'odeurs du souk. ses boutiques libyennes et ses restaurants et cafés algériens soulignant le statut profondément enraciné de la ville en tant que melting pot. Les bars de la place animée de La Plaine émettent un bruit qui contraste avec le chic sobre de la Côte D’Azur. Le musée d’histoire de Marseille conserve des fragments archéologiques des origines grecques de la ville. Et le parc national des Calanques, à 16 kilomètres à l’est, se retire dans la préhistoire; ses ravins calcaires spectaculaires mettant en valeur une France très éloignée des promenades du bord de mer.

Marseille a longtemps été passée sous silence, sa lumière cachée derrière le style parisien et le swagger gourmand lyonnais. Jusqu'à présent, c'est. Cette année, la ville est devenue la capitale européenne de la culture. C'est maintenant son heure. Vive la différence.

Voir et faire

Notre-Dame de la Garde: surmontée d’une statue en or de la Vierge à l’enfant, Notre-Dame de la Garde est le monument religieux le plus important de Marseille, visible où que vous soyez dans la ville. Achevé en 1864, il allie majesté architecturale et piété tranquille, tandis que son immense véranda offre une vue sur les toits à 50 mètres de haut.

Musée Regards de Provence: Installé dans un ancien sanatorium au bord de l’eau, ce musée a ouvert ses portes en mars et constitue l’une des contributions essentielles à la fête culturelle de 2013. Il se concentre sur les peintures du paysage provençal, avec des œuvres de Paul Guigou, Auguste Chabaud et Pierre Ambrogiani.

Centre de la Vieille Charité: Les ruelles étroites et les escaliers en pierre du Panier se explorent mieux à pied et au hasard, mais le moment à ne pas manquer est le Centre de la Vieille Charité - une ancienne maison pauvre construite au XVIIe siècle par des habitants l'architecte Pierre Puget. Cette vaste structure met en scène des expositions temporaires.

Musée d’Histoire de Marseille: Réamorcé en 2013, ce musée retrace l’histoire de la ville depuis ses fondements grecs, comme dans le cas du Jardin des Vestiges, qui renferme des fragments archéologiques des moments marquants de Marseille. D'autres expositions regardent la ville qui a grandi sous Rome et Louis XIV.

Mémorial de la Marseillaise: Bien que composé à Strasbourg en 1792, l’hymne national français, La Marseillaise, a été adopté avec la plus grande convoitise par les fanatiques marseillais, ce qui lui a valu son nom. Ce musée dissèque la relation entre le port et ce titre révolutionnaire.

Palais Longchamp: au nord-est du centre, dans le 4ème arrondissement, l'extravagant Palais Longchamp, construit au XIXe siècle, présente des plans d'eau et des jardins magnifiques, ainsi que deux musées: les sculptures douces du musée des Beaux-Arts et les fossiles du musée national d 'Histoire Naturelle.

Fort Saint-Jean: Cette fortification en pierre située au nord du Vieux Port est le chien de garde de Marseille depuis 1660. Depuis mai, elle abrite le Musée des civilisations de l'Europe et de la Méditerranée (MuCEM), une autre nouvelle débutante en 2013 avec un focus sur les civilisations de l'Europe et de la Méditerranée.

Château d’if: Nichée à un kilomètre au large sur un îlot rocheux, cette forteresse est l’Alcatraz de Marseille, une forteresse où furent détenus des prisonniers politiques entre le XVIIe et le XIXe siècle (y compris, de manière fictive, le Comte de Monte-Cristo d’Alexandre Dumas). Les ferries partent du Vieux Port.

Comme un local

Les gorges à portée de main: Atteint en prenant le bus 21 du Vieux Port à Luminy (45 minutes), le Parc National des Calanques est un endroit merveilleux pour se promener au milieu de spectaculaires falaises et gorges calcaires.

Après-midi de farniente: les Marseillais se pressent pour se détendre sur la plage urbaine de la plage des Catalans, juste au sud du Vieux Port, et dans l'espace verdoyant du Jardin du Pharo, où vous pourrez regarder le ferry d'Alger amarrer au Fort Saint-Jean.

En mouvement: les trésors de Marseille sont accessibles grâce à son excellent réseau intégré de tramways, bus et lignes de métro. Les trois moyens de transport sont couverts par le City Pass (22 € (18 €) pour 24 heures; 29 € (24 €) pour 48 heures), qui couvre également les entrées dans 15 musées. Il peut être acheté à l'office de tourisme principal, à côté du Vieux Port.

Acheter

Offres de la place: officielle intitulée Place Jean-Jaurès, mais familièrement connue sous le nom de La Plaine, cette place accueille un marché de 8h à 13h, du jeudi au samedi, où vous pourrez acheter des fleurs, des fruits, des légumes et d’autres produits alimentaires.

Vers le haut de la mobilité: signe évident de la transformation du Panier en ghetto salé en un des quartiers les plus chics de la ville, Place Aux Huiles vend une myriade de variétés d’huile d’olive et d’autres délicatesses provençales.

Les souks de la ville: la rue d’Aubagne, au cœur de Noailles, est spécialisée dans les magasins dont les rayons encombrés et aromatiques - chargés de dattes, de figues et d’épices - ne seraient pas hors de propos à Tanger ou à Tunis.

Retail therapy: en tant que grande ville, Marseille dispose également de toutes les options de shopping modernes que vous attendez. Il y a de nombreux magasins le long de son avenue principale, La Canebière (qui se forme à l'est du port) et dans le centre commercial Centre Bourse.

Manger

Marseille fait un vrai mélange de saveurs: les saveurs arabes à Noailles et les options gauloises sur la place Notre-Dame du Mont. Le Vieux Port peut être coûteux, mais il possède également plusieurs joyaux.

€ Le Fournil de la rue d'Aubagne: la rue d'Aubagne regorge d'Afrique, au nord, où se cachent des endroits troués, et cette boulangerie sans chichis est un bon arrêt au pique-nique, servant des pains exotiques arabes des pizzas. T: 00 33 4 9133 3067.

€€ Le Goût des Choses: Le choix des restaurants qui parsèment la place Notre-Dame du Mont, l'art décontracté Le Gout des Choses a acquis sa réputation classique avec des plats tels que l'agneau cuisiné au miel et aux amandes.

€€€ Le Miramar: Les restaurants abondent sur le côté nord du Vieux Port, où les sièges en plein air créent une joyeuse galette. Le Miramar est célèbre pour son interprétation de la bouillabaisse, signature culinaire de la ville.

Dormir

Bien que moins chère que Cannes ou Nice, Marseille a toujours les mêmes frais de chambre exorbitants qui touchent une grande partie du sud de la France. Cependant, des offres raisonnables peuvent être trouvées.

€ Hôtel Carré Vieux Port: Idéalement situé à deux pas du Vieux Port et juste à côté de La Canebière, cet agréable hôtel trois étoiles offre un confort simple sans fioritures inutiles. Les chambres sont un peu petites, mais sont parfaites pour un week-end.

€€ Grand Hotel Beauvau: à côté de l'hôtel Carré Vieux Port, rue Beauvau, ce pilier quatre étoiles offrant une vue sur le port existe depuis assez longtemps pour accueillir Chopin en 1839.

€€€ Hotel Dieu: Installé dans un ancien hôpital du XVIIIe siècle, le lancement de l'Hôtel Dieu - reconfiguré comme une propriété InterContinental juste à temps pour les célébrations de 2013 - est le dernier symbole de la résurgence du Panier.

Après des heures

Comme dans toute grande ville, les perspectives nocturnes de Marseille vont de points d’arrosage sans prétention pour un verre rapide à des bars de style bible pour des cocktails hors du jour jusqu’au petit matin.

Au Petit Nice: La Plaine atteint de nouveaux sommets après le crépuscule - nulle part ailleurs plus que dans ce café-bar au bord de la place. Les bières, y compris quelques brasseries locales, ne risquent pas de casser votre budget à 2 € (1,69 €). T: 00 33 4 9148 4304.

Polikarpov: Retrait délibérément frais du côté sud du Vieux Port. Ouvert tous les soirs jusqu'à 1h30, il propose une sélection de vodkas et d'esprits puissants, une atmosphère de louche et des disques qui tournent à travers de nombreux genres.

La Dame Noir: Hang-out sur la rue populaire de la place Notre-Dame du Mont qui fusionne les rythmes de danse de fin de soirée avec une ambiance branchée et, inévitablement, une cantine japonaise. Ouvert du mardi au samedi, avec DJ sets du jeudi au samedi.

ESSENTIEL

Y arriver
L’aéroport Marseille Provence est situé à 27 km au nord-ouest du centre-ville. British Airways propose des vols depuis Heathrow, Ryanair propose des vols depuis Stansted, East Midlands et Edimbourg. EasyJet propose des vols au départ de Gatwick, ainsi qu'un service d'été (du 22 juin au 21 septembre) au départ de Bristol.

Temps de vol moyen: 1h55m.

Se déplacer
Une navette assure la liaison entre l'aéroport et la gare de Marseille-Saint-Charles, dure 25 minutes et partant toutes les 20 minutes entre 5h et minuit: 8 € (6,76 €) à l'unité, 12,80 € (10,82 €) aller-retour. Les taxis officiels d'aéroport coûtent à partir de 50 €. Des tramways, des bus et deux lignes de métro sillonnent le centre.

Quand doit-on aller
Comme toutes les villes du sud de la France, Marseille peut être extrêmement chaude au plus fort de l'été, mais elle se réchauffe agréablement au printemps et à l'automne.

Dois savoir
Devise: Euro (€). 1 € = 1,16 €.
Indicatif téléphonique international: 00 33 4.
Décalage horaire: GMT +1.

Comment faire
Kirker Holidays propose trois nuits au Radisson Blu Hotel, Marseille Vieux Port, quatre étoiles, à partir de 629 € par personne (sur la base du partage), bed and breakfast, y compris les vols aller-retour et les transferts en voiture privée.

Plus d'informations
www.marseille-tourisme.com
www.visitprovence.com
www.franceguide.com
Marseille capitale européenne de la culture 2013: www.marseillecityofculture.eu
Le Guide Rough de la Provence et de la Côte d’Azur. Prix ​​de vente conseillé: 12,99 €.

Publié dans les numéros de juillet / août 2013 de National Geographic Traveler (UK)

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