Lonely Planet figure parmi les principales destinations estivales européennes en 2019, dont l’une en Écosse. – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

Avec son cœur de Viking, sa beauté naturelle indomptable et son caractère amical, cette île écossaise a marqué de nombreux voyageurs.

Maintenant, Lonely Planet, sans doute le guide de voyage le plus influent au monde, est également tombé sous le charme des Shetland, où la Scandinavie rencontre l’Écosse et la Mer du Nord avec l’Atlantique pour créer une culture, un patrimoine et un environnement uniques.

Il y a aussi cet héritage unique que nous avons ici. Les insulaires ne se considèrent pas comme des écossais – ils sont nordiques

SANDY MIDDLETON
Shetland Amenity Trust

Lonely Planet a classé les Shetland parmi les 10 principales destinations de voyage en Europe à visiter en 2019 et est le seul endroit au Royaume-Uni à y figurer. Madrid, Lyon et les Hautes Tatras de la Slovaquie apparaissent également.

Les Shetland sont arrivés au sixième rang, les juges décrivant les îles comme le domaine des «aventuriers les plus robustes».

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"Mais ceux qui se rendent dans cet archipel enchanteur, accessible en avion ou depuis un ferry de nuit au départ d'Aberdeen, seront récompensés par des sentiers côtiers impressionnants, l'observation de la faune sauvage et des magasins de poisson et de frites légendaires", précise le journal.

«Repérez les loutres et les orques des promontoires escarpés, puis passez la soirée dans l’un des pubs locaux de Lerwick. C'est jusqu'à ce que le festival Up Helly Aa, inspiré par le Viking, éclate en janvier de vie ardente », a-t-il ajouté.

Sandy Middleton, agente de mission chez Shetland Amenity Trust, a déclaré que le nombre de visiteurs avait augmenté avec des festivals spéciaux – tels que la Semaine de la laine, le Festival folklorique de Shetland et Up Helly Aa – attirant des foules du monde entier et «remplissant chaque lit de l'île».

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Une augmentation du nombre de navires de croisière arrivant à Lerwick était également un moteur du tourisme, a-t-elle ajouté.

Mme Middleton a déclaré: «L’un de nos plus grands attraits du paysage et de nos incroyables plages, telles que l’île St Ninian, où vous avez le sable blanc et les eaux turquoises. Les Shetland regorgent de ces plages et très souvent il n’ya personne d’autre sur celles-ci. Il y a aussi cet héritage unique que nous avons ici. Les insulaires ne se considèrent pas comme des écossais – ils sont nordiques et nous avons cet incroyable mélange de sites Old Viking et Pictish où vous pouvez vraiment remonter dans le temps et vous faire une idée des différentes personnes qui ont envahi et ramené les Shetland à la maison.

«Les Shetland sont également un endroit incroyablement convivial et la scène musicale y est brillante. Les gens sentent qu'ils peuvent venir ici, en faire l'expérience et vraiment en faire partie. ”

Les observateurs de la faune sont depuis longtemps attirés par les Shetland pour ses riches colonies d’oiseaux de mer, des macareux aux grands labbes, en passant par les fous de Bassan et pour témoigner de l’une des populations de loutres les plus denses d’Europe. Les observations d’orques, de dauphins et d’épaulards contribuent également au charme sauvage des Shetland.

Même le mauvais temps que peuvent vivre les Shetland fait partie des attraits de certains, a déclaré Mme Middleton.

Elle a déclaré: «De plus en plus de personnes recherchent le tourisme d’expérience et nous savons que certaines personnes veulent venir faire l'expérience du mauvais temps. C'est une chose millénaire », a-t-elle ajouté.

Malcolm Roughead, directeur général de VisitScotland, a déclaré que la liste Lonely Planet des Shetland témoignait de sa «forte attraction» pour les visiteurs.

«Nous ne pouvons cependant pas faire preuve de suffisance et il est important d'encourager l'industrie du tourisme à fournir des services, des installations, des événements et des attractions de classe mondiale pour répondre aux demandes en constante évolution des consommateurs et faire en sorte que les visiteurs continuent à vivre des expériences mémorables dans les Shetland.


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