L'histoire remarquable des premières vacances modernes tout compris | Dernières actualités et faits marquants du Brexit – Choisissez vos vacances au soleil€

PUBLIÉ: 14h00 le 10 août 2019

Sophia Deboick

Des vacanciers à Calvi, en Sardaigne, pays du premier voyage organisé en 1953. Photo: Getty Images

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Cela semble être un choix de plus en plus démodé et sans originalité à l’heure actuelle, mais les vacances à forfait étaient naguère un peu révolutionnaires. SOPHIA DEBOICK raconte le tout premier voyage et son cerveau visionnaire.

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Les touristes profitent de Majorque dans les années précédant le tourisme de masse. Image: Getty Images

Plus de 160 ans après que Thomas Cook eut organisé sa première excursion à l’étranger – une tournée en Belgique, en Allemagne et en France – le commerce qu’il avait fondé se trouvait dans le marasme. La société a annoncé un plan de sauvetage de 750 millions de livres sterling de la part de la société chinoise Fosun afin de rembourser ses dettes de 1,6 milliard de livres sterling.

Le forfait vacances a longtemps été en difficulté. Alors que le marché des vacances a augmenté de près des deux tiers entre 1994 et 2004, la création de groupes comme Easyjet et Booking.com, ainsi que l'utilisation d'Internet passant de 1% à 65% de la population britannique au cours de cette période, ont été marquées par le bricolage la part du marché revendiquée par les emballages diminue de 10%.

La route est rocailleuse depuis et, à l’ère des compagnies à petit budget et d’Airbnb, il est difficile de comprendre à quel point le monde que ses pionniers ont ouvert est passionnant et passionnant au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. , lorsque les vacances à forfait, comme nous les reconnaissions, sont apparues pour la première fois.

Il y a soixante-dix ans cet été, l'un de ces pionniers est parti en vacances en Méditerranée dans l'attente d'un moment de détente. Il a fini par trouver le travail de sa vie, prenant quelques milliers de livres et créant une industrie d'un milliard de livres, révolutionnant ainsi non seulement nos vacances, mais notre société.

Vladimir Raitz, fondateur et propriétaire de Horizon Holidays. Image: Getty Images

Vladimir Gavrilovich Raitz a combiné des qualités disparates. Entrepreneur coloré et pompeux qui n'avait pas peur de prendre des risques, il était aussi charmant, instruit et honnête.

Au début de sa vie, sa famille a été projetée sur les vagues des forces jumelles du communisme soviétique et du nazisme. Il est né à Moscou en 1922 dans une famille juive de classe moyenne à une époque marquée par le spectacle léniniste, la maladie et la famine, le tissu social n'étant pas déchiré au lieu de s'enflammer à la suite de la révolution sanglante et de la guerre civile. En 1927, alors que le stalinisme s'installait, il a fui la Russie avec sa mère. Ils n'ont jamais revu son père.

D'abord à Berlin pour rejoindre ses grands-parents maternels, il s'installe ensuite à Varsovie lorsque sa mère épouse un Polonais (son beau-père est ensuite assassiné par les Soviétiques lors du massacre de Katyn en 1940). Lorsque ses grands-parents ont fui l'Allemagne nazie pour Londres, il a suivi de près et est arrivé en 1936.

Raitz avait survécu malgré tous les obstacles et maîtrisait maintenant cinq langues. Il avait obtenu un diplôme en histoire de la LSE et avait passé la guerre en tant que traducteur pour Reuters. Mais une fois que la paix a été instaurée, son tempérament agité l'a amené à faire un acte de foi qui a changé sa vie et l'histoire sociale britannique.

En partant de Majorque. Image: Getty Images

Raitz avait 27 ans à l'été 1949 lorsqu'il se rendit pour la première fois en Corse, invité par un autre émigré russe. Il y trouva des Russes blancs faisant de la Méditerranée leur terrain de jeu des décennies avant l'arrivée des oligarques sur leurs superyachts.

Le village de pêcheurs de Calvi, dans le nord du pays, était devenu une sorte d'enclave russe – il y avait un club de water-polo (Les Ourses Blancs), et un bar du centre-ville avait été créé par un ancien membre d'une équipe de danseurs cosaques du Tadjikistan , avec le soutien financier de l'assassin de Raspoutine, le prince Felix Yusupov.

Raitz a séjourné dans un minuscule complexe de bord de mer, composé de tentes excédentaires de l'armée, érigées par l'héritier d'un empire de boulangeries de l'époque tsariste. Les conditions étaient loin d’être luxueuses, mais il y avait un dancefloor, un groupe de jazz et de grandes quantités de nourriture et, comme le disait Raitz dans son mémoire de 2001, Flight to the Sun, le vin compris dans le prix du séjour, "coulait à flot ", alors que" la romance fleurissait "entre les Russes et les Français, les Belges et une poignée d’invités britanniques payants.

Pour l'ambitieux Raitz, tout cela ressemblait beaucoup à une opportunité. La présence d’une piste rudimentaire, construite par les Américains pendant la guerre, a incité l’idée de prendre ce «paquet» lit et pension et de lui faciliter les déplacements en affrétant des avions, réduisant ainsi le temps de trajet de la Grande-Bretagne de deux jours à quelques-uns. heures. Le forfait vacances «by air» moderne prenait forme dans l'imagination de Raitz.

Un touriste admirant la vue sur la plage de Benidorm. Image: Getty Images

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Il est revenu à Londres avec une vision, mais pas de capital pour en faire une réalité. Mais ensuite, sa grand-mère est décédée, lui laissant une somme non négligeable de 3 000 €. Il a tout mis en oeuvre dans le cadre du programme Calvi, établissant Horizon Holidays, louant un bureau sur Fleet Street et réussissant à obtenir du Ministère des Transports, un prisonnier, une licence de transport nolisé. vols.

Un camp Horizon a été mis en place, une brochure a été préparée et l'été suivant, 300 personnes ont décidé de s'envoler pour la Corse pendant une quinzaine tout compris, laissant derrière elles une Grande-Bretagne de bruine et de rationnement pour le soleil, "des repas à base de viande et autant vin local comme ils pourraient ranger ".

Ils ont payé 32 € 10 la tête, une affaire étant donné le vol aller-retour à destination de la ville de Nice avec la British State Airways, propriété de l’État, coûtait 70 €.

Le premier vol a quitté Gatwick le samedi 20 mai 1950 à bord d’un Dakota DC3 excédentaire. Ce n’était qu’un tiers et les vacanciers n’ont trouvé aucune installation d’aéroport à l’atterrissage. Les choses étaient également rudimentaires à leur arrivée au camp, où ils ont été accueillis par un bloc de toilettes spartiate, des tentes et un bar de fortune en canne de bambou.

Ce bar était néanmoins le point focal du camp. Tenu par un certain Jean Zemette, un parisien que Raitz avait chassé de la tête depuis un point d'eau abrité sur la rive gauche, le bar servait une version à couper le souffle d'un Mojito baptisé "Zem", comme l'expliquait Édith Piaf.

Les Britanniques affamés de plaisir qui ont fait le voyage ont adoré, mais les vacances en Corse d’Horizon offraient bien plus que la chance d’être bien huilées, et le charmant quai bordé de café de Calvi, ses plages préservées et la possibilité de nager dans la mer cristalline de la Méditerranée. fait de cette expérience une expérience inoubliable.

Malgré le succès de la formule d'Horizon auprès de ceux qui avaient franchi le pas, les avions ont continué à voler presque à vide au cours de l'été, ce qui signifie que les coffres d'Horizon étaient dans le même état à la fin de la saison.

Mais Raitz ne devait pas être battu. Des investisseurs ont été trouvés et la société a commencé à prendre de l’ampleur. Elle a commencé à expédier des colis à Majorque en 1952. L’année suivante, les chalets ont remplacé les tentes installées au camp de Calvi. La Sardaigne et la Costa Brava ont suivi en 1954. Mais à cette époque, les concurrents étaient également à la hausse.

Le mois précédant le premier vol d'Horizon, Gérard Blitz, qui avait été agent belge du camp d'origine à Calvi, a fondé le Club Med et a commencé à organiser des vacances à Majorque. Skytours avait été lancé en 1953 et les grands-pères de l'industrie – Thomas Cook et les deux sociétés qui formeraient ensuite Lunn Poly – offraient déjà un large éventail de voyages, du soleil au ski.

Lorsque British European Airways a commencé à voler vers Valence en 1957 et a inventé le terme de «Costa Blanca» pour le commercialiser, l'âge de la fête espagnole était déjà en Grande-Bretagne.

Horizon avait déjà ajouté Ibiza, Minorque, le Portugal et le sud de l'Espagne, centrée sur Torremolinos, et les voyages à l'étranger qui étaient autrefois l'apanage des nantis étaient rapidement démocratisés.

Alors que le nombre de Britanniques se rendant à l'étranger ayant plus que doublé entre 1959 et 1967, Horizon a porté cette vague pour atteindre le sommet de son succès en 1970, année où ses hôtels, ses nombreuses destinations de vacances aussi éloignées que Tanger, et la nouvelle invention de Raitz , Club 18-30 (bien que son approche «sex sells» soit l’invention de propriétaires ultérieurs).

Mais la guerre des prix des vacances du début des années 1970 et les tensions économiques de la semaine de trois jours de 1974 ont vu Horizon reprendre la main pour ensuite se replier. Raitz a perdu sa maison, a frappé la bouteille de vodka et semblait devoir couler aussi. Mais il a réintégré le jeu lorsqu'il a été invité à diriger des tournées pour Air Malta et n'a plus jamais quitté l'industrie. En 1999, alors qu'il approche de ses 80 ans, il crée une nouvelle société pour promouvoir les tournées à Cuba, affirmant que "travailler est trop amusant, même pour envisager le concept de départ à la retraite".

Raitz était un citoyen du monde qui croyait faire plus que simplement donner aux gens quelques semaines de soleil, de mer et de sangria, affirmant que le forfait vacances "entraînait ce qui ne peut être décrit que comme une révolution sociale; la rue a acquis le goût du vin, de la cuisine étrangère, a commencé à apprendre le français, l’espagnol ou l’italien, s’est fait des amis dans les pays étrangers où il s’était rendu – est même devenue plus «cosmopolite», avec tout ce que cela implique »

Il croyait en la valeur fondamentale de passer du bon temps, mais en tant que réfugié, il savait que l'élimination des barrières nationales pouvait faire la différence entre la vie et la mort. Alors que le Brexit et le changement climatique menaçaient l'avenir des vacances à forfait, Raitz et ses collègues pionniers ont beaucoup fait pour encourager l'ouverture d'esprit et l'esprit de l'internationalisme, où l'espoir de résoudre ces problèmes réside assurément.

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