Les vacances en famille dont vos enfants ont besoin ont de la compagnie et non des instants Instagram. – Meilleures lieux de vacances d’été€

Mon premier souvenir d'été est celui d'une plage pluvieuse à Cornwall dans les années soixante-dix. Je me souviens d'avoir construit une pelle à sable avec ma mère et d'y avoir roulé une balle en caoutchouc à plusieurs reprises. Je pense que j'avais cinq ans. Cela signifie qu’entre ce moment et le début officiel de l’âge adulte, il n’ya eu qu'une douzaine d’étés de boulanger: 13 saisons formatrices pour fournir un socle de souvenirs pour toute une vie.

Ce n’est pas beaucoup, vraiment. Surtout pas quand on considère la rapidité avec laquelle vous changez au cours de cette période. Chaque été, les vacances d'été comportent des étapes: la première fois que vous vous aventurez hors de la profondeur de la mer ou que vous avez ouvert les yeux sous l'eau, la première piqûre de méduse, la première longue randonnée à vélo, le premier soda.

Il y a aussi d'autres points de repère particuliers: le premier spectacle Punch and Judy, la première rencontre avec le boudin noir au petit-déjeuner d'un hôtel. Et, bien sûr, il y a les premiers coups de coeur, les premiers baisers, les premiers amours. Il y a une raison pour que les vacances d'été reviennent sans cesse dans la fiction et le cinéma. C’est au cours de leurs semaines spacieuses que vous commencez à vivre votre propre vie et à transformer votre potentiel en réalité.

Maintenant, en tant que parent, j'ai du mal à regarder les photos de mes enfants en vacances d'été sans me serrer la gorge. Les serviettes de plage et les t-shirts que je reconnais sur les photos sont toujours rangés dans un tiroir dans l’attente du beau temps. Mais les enfants – vulnérables, incroyablement minuscules, dotés d’eau et de crème solaire – se sont transformés. Maintenant, ils sont attachés, indépendants et commencent à ressentir les limites de l’enfance.

La majeure partie de mes vacances d’enfance ont été passées aux États-Unis, dans le Massachusetts, pays d’origine de mon père et de la plupart de sa famille. Ma mère travaillait à la BBC et mon frère et moi nous sommes donc retrouvés seuls assez souvent chaque été. Mon frère et moi avons regardé Wheel of Fortune à la télé noir et blanc, nourri de jolies filles, choyé, visité la plage (froide, caillouteuse), pris le vélo pour aller à la bibliothèque, participé à des expéditions de camping et revenant piquant avec l'herbe à puce. Nous avons nagé, lu beaucoup et aspiré à avoir plus de liberté. Je suis retourné avec mes propres enfants sur les plages que je connaissais quand j'étais enfant et j'ai surtout été étonné que les vastes criques dont je me souvienne se soient rétrécies pour devenir de minuscules ruisseaux. Les distances énormes entre les points de repère sont maintenant un simple jet de Frisbee. Brobdingnag est devenu Lilliput.

Ces étés m'ont appris l'indépendance et les utilisations de l'ennui. Rétrospectivement, je vois que les moments les plus importants des vacances d’été sont ces précieux longueurs, les heures passées à bavarder dans la chambre d’un ami, à jouer au football dans un parc, à essayer de trouver le courage de parler à quelqu'un de son goût. C’est le moment où vous pensez que vous attendez que la vie commence, mais que vous regardez en arrière et réalisez que c’est la vie elle-même.

Et quand j'étais assez vieux, des emplois d'été sans glamour – porter des meubles, éplucher des pommes de terre – me laissaient entrevoir les qualités – devenir, être consciencieux – que la vie exige principalement de vous.

Les plages du Massachusetts ont été le cadre des vacances d'enfance de Marcel Theroux

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Durant ces années, les parents se sentaient moins obligés de faire vivre à leur progéniture des expériences qui changeraient leur vie. L'été était une période sans école ni garderie qu'il fallait simplement traverser. Les médias sociaux n’étaient pas encore arrivés pour donner aux parents le sentiment persistant que tous les autres parents le faisaient mieux. Personne ne devrait retourner à l'école en septembre après avoir visité l'Antarctique, en mandarin ou avec une ceinture brune en ju-jitsu. Certains enfants sont partis à l’étranger avec leurs familles et d’autres se sont baladés dans les magasins de disques et les salles de jeux.

Peu et fortunés sont encore les parents qui peuvent se permettre de prendre six semaines de congé pour l'été et de le passer avec leurs enfants. Jongler avec le travail et les soins des enfants, faire appel aux grands-parents, garer les enfants chez des amis – n’est-ce pas ainsi que la plupart d’entre nous y arrivons? Mais il est important de vivre une aventure commune au cours de ces semaines précieuses.

Nos meilleures vacances d'été en tant que famille ont eu un élément d'imprévisibilité. Certains ont été des voyages en voiture: un à travers l’Islande, pendant que nous écoutions Le Guide de l’auto-stoppeur de la galaxie et examinions le terrain de l’autre monde derrière les fenêtres. L’été dernier, nous nous sommes rendus au Québec – ma province ancestrale – dans le nord de la Nouvelle-Angleterre, où nous avons séjourné dans des chalets et nagé dans les profonds lacs glaciaires de la région. Nous avons pris un botté de dégustation à la foire Skowhegan State dans le Maine Dans un pays d’hyperbole, sa prétention à la particularité était étrangement étouffée par des qualifications: «la plus ancienne foire agricole de la nation, organisant consécutivement». Je le recommande vivement comme une étrange tranche d’ancienne Americana qui ouvre les yeux.

Un road trip islandais a apporté un élément agréable d'imprévisibilité pour sa famille

Surtout, nous nous sommes beaucoup amusés à passer des vacances à vélo ensemble. J'aime faire du vélo avec mes enfants, non pas parce que j’aime le cyclisme – je possède le vélo le plus lourd du monde et pas de lycra – mais parce que nous sommes tous dans le même bateau. Il y a deux ans, nous avons passé une semaine à vélo à travers l'archipel de petites îles autour de Turku en Finlande. Elle a suivi de très bonnes vacances à vélo le long du Danube et a souffert initialement de la comparaison. Les îles étaient étonnamment escarpées, les occasions de se rafraîchir loin l'une de l'autre et il y avait peu de strudel.

Rétrospectivement, ces vacances nous ont fourni plus de souvenirs collectifs qu’aucun autre: la maison de poupée d’un chalet partagé dans un camping où nous n’avions pratiquement pas été aménagés; les cycles de panique pour attraper les ferries au départ; les brioches à la cannelle fraîches dont l'arôme parfumait le front de mer de Nagu; soirées jouant au jeu de cartes Love Letters. Il n’y avait pas d’instants sur Instagram, mais c’était plein de camaraderie.

Skowhegan et même Turku ne figurent pas dans la liste des moments les plus marquants de l’été. Il est peu probable que les plages de Cornouailles mouillées apparaissent. Nous sommes instamment priés de nous rendre aux Galapagos, au Maasai Mara, à Santorin pour le coucher du soleil, à Angkor Vat à l’aube – et c’est bien, je suis sûr. Mais le temps est très court, l’argent est peut-être insuffisant et, au final, il n’ya peut-être pas grand-chose de plus nécessaire pour un été mémorable que de pouvoir rouler une balle en caoutchouc sur un château de sable sur une plage, manger jetons et jouez à Bananagrams avec quelqu'un que vous aimez.


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