Les promesses du Brexit bonanza ont un aspect louche pour l'industrie des fruits de mer – Choisir vos vacances pour Juillet et Aout€

Par JOHN LEICESTER
Presse associée

EYEMOUTH, Ecosse (AP) – Noyés dans les eaux écossaises, leurs griffes claquant et leurs queues battant, des langoustines roses et grasses comme des saucisses de hot-dog sont délicatement emballées à la main dans des boîtes, chacune debout dans son propre compartiment individuel. Les soins et l’attention témoignent de leur valeur marchande élevée pour les gourmets exigeants en Europe, qui les grignoteront dans les prochaines heures.

Pendant que l'Ecosse et le reste de la Grande-Bretagne dorment, des camions les transportent vers le sud toute la nuit, longeant Londres, où les politiciens se querellent amèrement au sujet de la sortie prévue du pays divisé de l'Union européenne. Ils passent ensuite sans entrave dans le tunnel sous la Manche en direction de la France, puis dans de bons restaurants à Paris, Monaco et ailleurs.

James Cook, qui surveille ses ouvriers pendant qu'ils préparent les envois, a passé 40 ans – "une vie de travail", a-t-il déclaré – en transformant son activité d'exportation de produits de la mer en un moyen de subsistance stable pour 220 employés.

Le marché unique européen, ouvert et sans frontière, que le gouvernement britannique a l'intention de quitter le 31 octobre, lui a permis de s'assurer que les tonnes de homards lourds et de langoustines qu'il achète aux pêcheurs écossais seront toujours vivantes et fraîches à la livraison à la livraison. aux chefs européens. Un long voyage, généralement d'une demi-journée sans obstacle, peut être fatal pour les créatures fragiles, transformant les fruits de mer prisés en déchets inutiles.

Ainsi, le Brexit, en particulier le scénario de la Grande-Bretagne qui s’écroule hors de l’UE sans un accord pour que le commerce reste aussi sans frictions qu’il a été, est une perspective pleine d’inquiétude, voire de catastrophe, pour Cook. Son pire cas: une fin abrupte d'accès au marché sans heurts qui pourrait faire sombrer son entreprise dépendante des exportations en quelques mois.

"Nous devrons peut-être le démanteler l'année prochaine, et je n'exagère pas ce fait. Tout ce que nous avons construit", dit-il. "Cela pourrait prendre toute une vie pour redresser la situation."

Dans leur volonté de séparer la Grande-Bretagne de l'UE, son principal partenaire commercial, les militants du Brexit ont fait de la pêche l'un de leurs champs de bataille. Ils ont blâmé les réglementations et les quotas de pêche de l'UE qui déterminent la taille des captures des membres de l'Union européenne depuis une décennie, avec un déclin de la taille de la pêche britannique et de sa main-d'œuvre de pêche, ciblant un nerf sensible de la nation insulaire où du poisson frit battu accompagné de Les frites épaisses au vinaigre sont un plat national sacro-saint.

Les forces du Pro-Brexit ont promis "un océan d'opportunités" qui résulterait du fait que la Grande-Bretagne "reprenne le contrôle" de ses eaux. En 2018, le leader du Brexit, Nigel Farage, a salué la Tamise sur un chalutier de pêche. Il a jeté des caisses de poissons morts dans le fleuve devant le Parlement pour protester contre les politiques de pêche de l'UE qu'il a qualifiées de "folie".

Les visions de récoltes plus riches et de la Royal Navy, autrefois puissante, chassant les navires européens des eaux désormais partagées séduisent les personnes qui naviguent dans des ports écossais comme Eyemouth, où les anciens rappellent à quel point le port, aujourd'hui largement vide, était si rempli les chalutiers, ils pouvaient marcher d’un côté à l’autre sans toucher l’eau.

À bord du "Janreen", chargé de caisses de langoustines fraîchement attrapées, le sentiment anti-européen était clairement exprimé, même s'il était grossièrement exprimé: un poing avec le majeur levé avait été peint sur un drapeau européen sur la tête de la cargaison du chalutier.

"Ils ne font rien pour nous. Vous feriez mieux de vous retrouver vous-même, retrouvez vos eaux, faites votre propre pêche", a déclaré le membre d'équipage, Alan Ferguson, en nettoyant les coquillages pour les débarrasser de leur limon. "Il y a beaucoup de poisson, mais pas assez de quota."

Les différends sur les droits de pêche se sont transformés en violence en mer et pourraient le devenir à nouveau si des accords ne sont pas conclus pour les flottes britanniques et européennes après le Brexit. Ferguson a déclaré qu'il était impliqué dans une bataille dans des zones de pétoncles au large des côtes françaises il y a deux ans.

"Nous avons été attaqués par les Français pour avoir pêché dans les eaux. Nous ne les avons pas attaqués pour avoir pêché dans nos eaux", a-t-il déclaré. "Ils lançaient des missiles et pilonnaient des bateaux, bien sûr que c'est dangereux."

L’ironie semble avoir été perdue pour Ferguson qui risque de croire que ses prises de langoustine finiront probablement sur des assiettes en France et en Espagne. Il a écarté toute possibilité de perdre l'accès au marché après le Brexit, en déclarant: "Cela ne va pas s'arrêter, n'est-ce pas? Pourquoi cela s'arrêterait-il?"

Mais pour d'autres, les promesses d'une Brexit Bonanza ont une odeur de poisson.

Craig Gillie, 26 ans, est tellement pessimiste quant à son avenir, capturant homards, crabes et maquereaux avec son père, Andrew, de Eyemouth, qu'il pense à rejoindre l'armée.

Il était abasourdi de découvrir en vacances en Espagne que les petits crabes verts qu’ils vendent à seulement 1 livre (1,20 dollar) le kilo en Écosse peuvent rapporter 30 fois plus que sur les étals du marché espagnol.

"Les ordures ménagères en Grande-Bretagne sont de l'or", a-t-il déclaré. "Toute cette" indépendance, reprendre l'eau "est juste une mentalité pour être honnête."

Cook est d'accord.

Il doute que Brexiteers prétende que les exportateurs peuvent simplement développer des marchés ailleurs dans le monde. Même si 80% de ses échanges n'étaient pas avec l'Europe, M. Cook soupçonne les aéroports et les entreprises de fret aérien de ne pas gérer ses 30 à 80 tonnes de produits de la mer exportés chaque semaine.

"Vous ne pouvez pas simplement démêler cela ou l'arrêter du jour au lendemain, c'est impossible. Avec la meilleure volonté du monde, il faudrait au moins une décennie pour essayer de démêler une partie du commerce", dit-il. "Nous ne voyons pas du tout où se trouvent les gagnants."

Dans ses entrepôts situés à Eyemouth, où les phoques du port ont grossi avec des poissons invendables que les équipiers jettent à la mer, Cook a entre huit et vingt camions portant le logo "Seafood from Scotland" qui se dirigent chaque semaine vers le sud en direction de la France.

Les cargaisons réelles peuvent mourir et devenir invendables si elles n’atteignent pas leur destination européenne dans les 48 heures. Un hold-up au tunnel sous la Manche, un fonctionnaire des douanes français officieux ou tout autre ouvrier post-Brexit en construction pourrait lui gâcher sa machine d'exportation générant un chiffre d'affaires annuel de 58 millions de livres (71 millions de dollars).

"C'est un très, très bon calendrier", a-t-il déclaré.

Une autre préoccupation est que les pêcheurs français pourraient exercer des représailles s'ils sont exclus des eaux britanniques, en bloquant les produits britanniques dans les ports français.

"Ils peuvent paralyser l'industrie très, très rapidement", a déclaré Cook.

Pour éviter tout risque de blocage des camions, M. Cook a l'intention de fermer ses portes quelques jours après le départ prévu de la Grande-Bretagne pour l'UE le 31 octobre.

Il a engagé du personnel supplémentaire pour préparer les documents dont il pense qu'ils pourraient avoir besoin – certificats de santé, formulaires de douane, etc. – si le Royaume-Uni s'effondrait sans un accord ou une période de transition.

À Londres, les législateurs craignant les difficultés économiques liées à un départ sans accord se sont unis aux efforts législatifs du Parlement pour l'exclure comme une option pour le Premier ministre Boris Johnson, dans une confrontation qui pourrait renvoyer la Grande-Bretagne aux urnes pour de nouvelles élections. .

Alors que les politiciens se sont arrêtés au point mort, Cook a cherché à préparer son entreprise, D.R. Collin & Son Ltd., en allégeant le processus, en vendant des pièces moins rentables, en licenciant deux travailleurs et en gelant les investissements afin de constituer des réserves de trésorerie susceptibles de soutenir l'activité dans des eaux agitées.

Pour amortir les pertes subies par les pêcheurs qui le fournissent après le Brexit, il prévoit de continuer à acheter leurs prises, mais les stockera dans des réservoirs d'eau jusqu'à ce qu'il décide qu'il est sûr d'exporter à nouveau.

"Nous pouvons nous acheter quelques jours", a-t-il déclaré. "Après cela, cela devient très difficile."

Mais en l'absence d'un accord de divorce avec l'UE, qui a été maintes fois rejeté par le Parlement, il ne sait pas ce qu'il peut faire d'autre dans la planification d'urgence.

"Tout ce dont nous avons besoin, c'est d'une décision", a-t-il déclaré. "Si c'est mauvais, d'accord, c'est mauvais, nous pourrions trouver une solution. Mais ce que nous ne pouvons pas gérer, c'est l'incertitude."

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