Les manchots stimulent le tourisme dans les Malouines, nouvelles et actualités touristiques – Destinations pour vos vacances d’été€

STANLEY (Îles Falkland) • En maniant la plage en file indienne, la tête haute, le comportement presque auto-important, les manchots royaux constituent un attrait majeur de l'industrie du tourisme aux Îles Malouines.

Leurs poussins bruns moelleux sont presque sans peur des humains, ce qui signifie que les touristes de Volunteer Point, une péninsule de l’est de Falkland, pourraient s’approcher suffisamment pour en toucher un.

"Nous sommes l’endroit le plus au nord du monde où vous pouvez voir des manchots royaux", a déclaré M. Tony Heathman, un ancien éleveur de moutons qui a passé les 16 dernières années à mener des groupes de touristes à Volunteer Point, où se trouvent un millier de couples espèces de signature vont se reproduire.

"Nous avons beaucoup de gens qui (…) adorent venir ici et se rapprocher le plus possible des manchots royaux", a déclaré le joueur âgé de 70 ans.

Les rois ne sont que l’une des cinq espèces de manchots des Malouines, aux côtés des crapauds à l’aspect farfelu – aux glands jaunes jaillissant du côté de la tête – ainsi que des gentos, des macaronis et des magellaniques fouisseurs.

Les îles Falkland possèdent une biodiversité incroyablement riche, comprenant plus de 25 espèces de baleines et de dauphins, mais c’est la capacité garantie de se rapprocher des pingouins qui fait de ces îles une destination particulièrement attrayante.

Le tourisme est une industrie en pleine croissance aux Malouines, en dépit de leur éloignement dans l’Atlantique Sud à quelque 480 km de l’Argentine et de l’hostilité politique et économique occasionnelle de Buenos Aires.

L'année dernière, les arrivées de touristes ont augmenté de 6,3% et les dépenses touristiques de 29,4%, pour atteindre près de 8,8 millions de livres sterling (15,4 millions de dollars singapouriens).

"L'une des principales attractions pour nous était les manchots royaux de Volunteer Point. Nous en avons donc beaucoup vu", a déclaré Mme Flavia Tang, 29 ans, de Londres, qui est venue passer une semaine avec son partenaire.

Volunteer Point est l’une des destinations les plus populaires de l’île. Elle est accessible depuis la capitale Stanley en trois heures – comprenant 17 km de pistes défoncées, défoncées et tout-terrain – dans un véhicule à quatre roues motrices.

La péninsule abrite également des pingouins et des manchots magellaniques – connus localement sous le nom de «jackasses» en raison de leur cri cruel – ainsi que des huîtriers, des sternes d'Amérique du Sud et des oies à tête rousse.

COMME UN FILM DE HITCHCOCK

Kidney Island est un autre endroit magnifique pour l'observation de la faune sauvage aux Malouines, où les cicadelles utilisent leurs griffes et leur bec pour les aider à atteindre le sommet des falaises où ils vont s'accoupler.

Pour voir les oiseaux, les visiteurs doivent marcher pendant une demi-heure dans une herbe tussac de 3 m de hauteur tout en évitant les nids d'oiseaux terrestres.

Mais un oiseau appelé le puffin cendré est ce qui rend l’île vraiment unique.

"Kidney Island abrite 140 000 couples reproducteurs de puffin cendrés prêts à rentrer au large des côtes", a déclaré à l'Agence France-Presse, Denise Blake, responsable de la protection de l'environnement du gouvernement des Malouines, lors d'une visite à l'île France.

"Alors, à la tombée de la nuit, vous les voyez vraiment se faufiler, un peu comme dans le film Hitchcock où tous les oiseaux commencent à tourner. C'est incroyable pour ça."

Tandis que de nombreux amoureux de la nature se rendent dans des endroits tels que l'Antarctique et la Géorgie du Sud, une île de l'Atlantique Sud, Mme Sally Ellis, directrice de International Tours and Travel, estime que les Malouines sont une meilleure option.

"L'Antarctique et la Géorgie du Sud ne sont rien comparés à la variété et à l'accessibilité de la faune et de la flore sauvages aux îles Falkland, et il en coûte environ un quart (à visiter)", a-t-elle déclaré, ajoutant qu'il y avait presque une "garantie" de voir les animaux sauvages envie.

Au-delà des oiseaux, la baleine sei, une espèce en voie de disparition, se trouve au large des Malouines, tandis que les dauphins noirs et blancs distinctifs de Commerson nagent près de Yorke Bay et de Gypsy Cove.

ACTE DE FOI

En plus de l'observation de la faune, le tourisme d'aventure se développe également dans les Malouines, où des habitants entreprenants se diversifient dans l'industrie.

Le couple marié Tom et Jane Chater a récemment lancé une entreprise proposant des excursions et des voyages en hélicoptère.

Ils espèrent attirer chaque année quelque 60 000 personnes arrivées dans les îles Falkland en provenance de bateaux de croisière en leur offrant la possibilité d'explorer les îles à partir de leur hélicoptère Robinson R-44 à quatre places.

"Ce fut une période très occupée et passionnante pour nous", a déclaré M. Chater, 43 ans.

"C'est une chose à laquelle nous pensons depuis longtemps", a ajouté Mme Chater, âgée de 46 ans. "C'est un acte de foi, mais nous sommes impatients de voir comment cela fonctionnera."

AGENCE FRANCE-PRESSE