Les Malouines misent sur les manchots royaux pour stimuler le tourisme de nature »Manila Bulletin News – Destinations pour vos vacances d’été€

Publié le 30 octobre 2019, 13h41

Par Agence France-Presse

En maniant la plage en file indienne, la tête haute, avec un comportement presque important, les manchots royaux constituent un attrait majeur de l’industrie touristique des îles Falkland.

Les manchots royaux sont la principale attraction de Volunteer Point aux îles Falkland (AFP / Pablo PORCIUNCULA BRUNE / BULLETIN DE MANILLE)

Leurs poussins bruns moelleux sont presque sans peur des humains, ce qui signifie que les touristes de Volunteer Point, une péninsule de l’est de Falkland, pourraient s’approcher suffisamment pour en toucher un.

«Nous sommes l’endroit le plus au nord du monde où l’on peut voir des manchots royaux», a déclaré Tony Heathman, un ancien éleveur de moutons qui a passé les 16 dernières années à conduire des groupes de touristes à Volunteer Point, où mille signatures des îles les espèces vont se reproduire.

"Nous avons beaucoup de gens qui… aiment venir ici et se rapprocher le plus possible des manchots royaux", a déclaré le joueur âgé de 70 ans à l'AFP.

Les rois ne sont que l’une des cinq espèces de manchots des Malouines, aux côtés des crapauds à l’aspect farfelu aux glands jaunes jaillissant du côté de la tête, des gentoos, des macaronis et des magellaniques fouisseurs.

Les îles Falkland possèdent une biodiversité incroyablement riche, comprenant plus de 25 espèces de baleines et de dauphins, mais c'est la capacité garantie de se rapprocher des manchots qui en fait une destination particulièrement attrayante.

Le tourisme est une industrie en pleine croissance aux Malouines, en dépit de leur éloignement dans l’Atlantique Sud, à quelque 480 km de l’Argentine, et de l’hostilité politique et économique occasionnelle de Buenos Aires.

En 2018, les arrivées de touristes ont augmenté de 6,3% et les dépenses touristiques de 29,4%, pour atteindre près de 8,8 millions de € (11,3 millions de dollars).

«L'une des principales attractions pour nous était les manchots royaux de Volunteer Point. Nous en avons donc beaucoup vu», a déclaré Flavia Tang, 29 ans, de Londres, qui est venue passer une semaine avec son partenaire.

Volunteer Point est l’une des destinations les plus populaires de l’île. Elle est accessible depuis la capitale Stanley en trois heures de trajet en véhicule à quatre roues motrices, dont 11 miles de piste défoncée, cahoteuse et tourmentée.

La péninsule abrite également des pingouins et des manchots magellaniques – connus localement sous le nom de «jackasses» en raison de leur criardisme – ainsi que des huîtriers, des sternes d'Amérique du Sud et des oies à tête rousse.

Comme un film d'Hitchcock

L’île Kidney est un autre endroit magnifique pour observer la vie sauvage des Malouines. Les cicadelles utilisent leurs griffes et leur bec pour les aider à se rendre au sommet des falaises où ils s’accoupleront.

Afin de voir les oiseaux, les visiteurs doivent parcourir une demi-heure sur une grande herbe tussac de trois mètres (10 pieds) tout en évitant les nids d'oiseaux terrestres.

Mais un oiseau appelé le puffin cendré est ce qui rend l’île vraiment unique.

"Kidney Island abrite 140 000 couples reproducteurs de puffins fuligineux prêts à rentrer au large des côtes", a déclaré à l'AFP Denise Blake, responsable de l'environnement du gouvernement des Falklands, lors d'une visite à l'île.

"Donc, à la tombée de la nuit, vous les voyez vraiment plonger au-dessus de la tête, un peu comme dans le film Hitchcock où tous les oiseaux commencent à faire le tour: c'est incroyable pour ça."

Alors que de nombreux amoureux de la nature se rendent dans des régions telles que l'Antarctique et la Géorgie du Sud, une île de l'Atlantique Sud, Sally Ellis, directrice de International Tours and Travel, estime que les Malouines sont une meilleure option.

"L'Antarctique et la Géorgie du Sud ne sont rien comparés à la variété et à l'accessibilité de la faune aux îles Falkland et cela coûte environ un quart", a-t-elle déclaré, ajoutant qu'il y avait presque une "garantie" de voir la faune souhaitée.

Au-delà des oiseaux, la baleine sei, une espèce en voie de disparition, se trouve au large des Falkland, tandis que les dauphins noirs et blancs distinctifs de Commerson nagent près de la baie de Yorke et de Gypsy Cove.