Les Malouines misent sur les manchots royaux pour promouvoir le tourisme de nature – Idées vacances d’été €

Publié le: 30/10/2019 – 02:45

Stanley (îles Falkland) (AFP)

En maniant la plage en file indienne, la tête haute, avec un comportement presque important, les manchots royaux constituent un attrait majeur de l'industrie du tourisme dans les îles Falkland.

Leurs poussins bruns moelleux sont presque sans peur des humains, ce qui signifie que les touristes de Volunteer Point, une péninsule de l’est de Falkland, pourraient s’approcher suffisamment pour en toucher un.

"Nous sommes l’endroit le plus au nord du monde où vous pouvez voir des manchots royaux", a déclaré Tony Heathman, un ancien éleveur de moutons qui a passé les 16 dernières années à conduire des groupes de touristes à Volunteer Point, où mille signatures des îles les espèces vont se reproduire.

"Nous avons beaucoup de gens qui (…) adorent venir ici et se rapprocher le plus possible des manchots royaux", a déclaré à l'AFP.

Les rois ne sont que l’une des cinq espèces de manchots des Malouines, aux côtés des crapauds à l’aspect farfelu aux glands jaunes jaillissant du côté de la tête, des gentoos, des macaronis et des magellaniques fouisseurs.

Les îles Falkland ont une biodiversité incroyablement riche, comprenant plus de 25 espèces de baleines et de dauphins, mais c'est la capacité garantie de se rapprocher des manchots qui en fait une destination particulièrement attrayante.

Le tourisme est une industrie en pleine croissance aux Malouines, en dépit de leur éloignement dans l’Atlantique Sud, à quelque 480 km de l’Argentine, et de l’hostilité politique et économique occasionnelle de Buenos Aires.

En 2018, les arrivées de touristes ont augmenté de 6,3% et les dépenses touristiques de 29,4%, pour atteindre près de 8,8 millions de € (11,3 millions de dollars).

"L'une des principales attractions pour nous était les manchots royaux de Volunteer Point. Nous en avons donc beaucoup vu", a déclaré Flavia Tang, 29 ans, de Londres, qui est venue passer une semaine avec son partenaire.

Volunteer Point est l’une des destinations les plus populaires de l’île. Elle est accessible depuis la capitale Stanley en trois heures de trajet en 4×4, dont 11 km de piste défoncée, cahoteuse et tourmentée.

La péninsule abrite également des pingouins et des manchots magellaniques – connus localement sous le nom de «jackasses» en raison de leur criardisme – ainsi que des huîtriers, des sternes d'Amérique du Sud et des oies à tête rousse.

– Comme un film d'Hitchcock –

Kidney Island est un autre endroit magnifique pour l'observation de la faune sauvage aux Malouines, où les cicadelles utilisent leurs griffes et leur bec pour les aider à atteindre le sommet des falaises où ils vont s'accoupler.

Pour voir les oiseaux, les visiteurs doivent parcourir une demi-heure à travers une grande herbe tussac de trois mètres (10 pieds) tout en évitant les nids d'oiseaux terrestres.

Mais un oiseau appelé le puffin cendré est ce qui rend l’île vraiment unique.

"Kidney Island abrite 140 000 couples reproducteurs de puffins fuligineux prêts à rentrer au large des côtes", a déclaré à l'AFP Denise Blake, responsable de la protection de l'environnement du gouvernement des Falklands, lors d'une visite à l'île.

"Donc, à la tombée de la nuit, vous les voyez vraiment plonger au-dessus de la tête, un peu comme dans le film Hitchcock où tous les oiseaux commencent à faire le tour: c'est incroyable pour ça."

Alors que de nombreux amoureux de la nature se rendent dans des régions telles que l'Antarctique et la Géorgie du Sud, une île de l'Atlantique Sud, Sally Ellis, directrice de International Tours and Travel, estime que les Malouines sont une meilleure option.

"L'Antarctique et la Géorgie du Sud ne sont rien comparés à la diversité et à l'accessibilité de la faune et de la flore sauvages aux îles Falkland et cela coûte environ un quart", a-t-elle déclaré, ajoutant qu'il y avait presque une "garantie" de voir la faune souhaitée.

Au-delà des oiseaux, la baleine sei, une espèce en voie de disparition, se trouve au large des Falkland, tandis que les dauphins noirs et blancs distinctifs de Commerson nagent près de Yorke Bay et de Gypsy Cove.

– 'Acte de foi' –

Outre l'observation de la nature, le tourisme d'aventure se développe également sur les îles, où des habitants entreprenants se diversifient dans l'industrie.

Tom et Jane Chater ont récemment lancé une entreprise proposant des voyages et des visites en hélicoptère.

Le couple marié espère attirer chaque année quelque 60 000 personnes qui arrivent dans les îles Falkland en provenance de bateaux de croisière en leur offrant la possibilité de découvrir les îles à partir de leur hélicoptère Robinson R-44 à quatre places.

"Ce fut une période très occupée et passionnante pour nous", a déclaré Tom Chater, 43 ans.

"C'est une chose à laquelle nous pensons depuis longtemps", a ajouté Jane, âgée de 46 ans. "C'est un acte de foi, mais nous sommes impatients de voir comment cela fonctionnera."