Les cabanes de plage survivantes de Los Angeles – Meilleures lieux de vacances d’été€

En 1974, un jeune professeur, Stephen Anaya, et sa famille s'installèrent dans un bungalow de style galets du début du XXe siècle sur la rue historique bordant la plage de Fraser Avenue à Santa Monica. Cinq ans plus tard, ils l'ont acheté. «Nous rêvions de vivre dans la rue», dit-il. «Notre philosophie était d’acheter la pire maison de la rue et de la réparer. C’est le seul moyen de le faire. "

Le chalet à ossature de bois, mesurant 25 pieds sur 95, avait déjà vécu de nombreuses vies. Pendant des décennies, il appartenait à un charpentier du nom de Max Demme, un réfugié de l'empire austro-hongrois. Au cours de la dépression, Demme avait gardé le chalet vieillissant le mieux possible, en utilisant une surabondance de clous. Tout au long des années 80, les Anayas adaptaient avec amour leur maison de bord de mer, préservant ainsi l’un des meilleurs exemples de l’architecture humble du bord de mer du sud de la Californie, loin des demeures à plusieurs étages élaborées qui jalonnent la côte aujourd’hui.

À l'ère des maisons de plage de plusieurs millions de dollars – hors de portée de tous, à l'exception des plus riches d'Angelenos -, les débuts de l'habitation en bord de mer semblent trop beaux pour être vrais.

Sur les rives du Southland, les premières maisons de plage ont été construites à partir de poteaux téléphoniques et de bois d'anciennes jetées. L'architecte Thomas Harper, qui a construit le premier chalet à Laguna en 1883, utilisait du bois de bateaux disparus, selon The Cottages and Castles of Laguna.

Les vacanciers ont commencé à installer de simples tentes sur les plages nord et sud de Santa Monica dans les années 1870 et 80, selon Nina Fresco, membre du conseil d’administration de Santa Monica Conservancy. Tandis que les propriétaires de North Beach traitaient durement les squatters commerciaux, ils étaient généralement tolérants vis-à-vis des «tentes», qui s'installaient entre le rivage et les falaises du parc Palisades.

Aujourd'hui, la maison moyenne à Santa Monica est 2 993 pieds carrés.

«À l’époque, les tentes ressemblaient à des plates-formes avec un cadre et des murs en toile», explique Fresco. «Certaines personnes construiraient même de petites cabanes en bois, vraiment bon marché et simples, qui se trouvaient à un pas des tentes.»

Les pouvoirs qui ont été rapidement appris que les tentes étaient réellement bonnes pour les affaires. «Les gens s’en moquaient bien, car ils ne faisaient pas concurrence aux établissements de bains. Ils traînaient dans les parages et ils venaient louer des maillots de bain dans les établissements de bains», explique Fresco. «Les quincailleries annonceraient au début de la saison estivale qu’elles disposaient d’un tout nouveau stock de tentes que les gens pourraient acheter.»

Lorsque le grand hôtel Arcadia a ouvert ses portes en 1887, les investisseurs se sont rapidement précipités sur ce nouveau front de mer à la mode. Les petits lots situés à côté de l'hôtel ont été subdivisés et les investisseurs ont construit «des cabanes un peu plus spacieuses» louées à des vacanciers, pour la plupart originaires de l'est et du centre-ouest. Aux abords de Strand Street, de riches avocats et hommes politiques ont construit de grands cottages de vacances.

Dans la région d'Ocean Park, les batailles terrestres de longue durée qui avaient retardé les travaux de construction ont finalement pris fin vers 1900. L'agent immobilier Alexander Fraser, qui conseillait le promoteur George Hart (propriétaire de l'hôtel Rosslyn au centre-ville de Los Angeles), décida de mettre de l'ordre à la plage. développement.

«C’est bon, d’accord, nous faisons sortir toutes les baraques d’ici, nous allons imposer des restrictions à l’acte de propriété et les gens doivent construire des maisons qui coûtent un certain montant, et ils avaient des normes de développement», dit Fresco. «Ils devaient être reculés, ils devaient avoir des porches. Et tout à coup, ces maisons se sont vendues comme des gangbusters.

Après 1900, les maisons de plage ont commencé à vendre "comme des gangbusters."

Ce nouveau quartier balnéaire, développé entre 1902 et 1905, dispose d'un système de quadrillage avec des rues portant les noms de Fraser et Hart. Les maisons étaient petites et construites dans le but de garder une vue sur l'océan à proximité.

«Ce sont essentiellement tous des cottages de plage en stock, mais il existe une variété de styles différents», explique Fresco. "Certains d'entre eux sont plus à la recherche d'artisan, d'autres sont davantage de reine Anne … et vous savez qu'ils auraient des bardeaux et des pièces de maison victoriennes qui ont été fabriqués et décorés à l'usine."

Aujourd'hui, Fraser Avenue – l'une des quatre rues restantes avec les maisons d'origine intactes du développement – regroupe le groupe le plus concentré de cottages de plage historiques à Santa Monica. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, cependant, les chalets et le quartier ont été radicalement modifiés.

«Nous avons acheté notre maison, qui est une maison unifamiliale», explique Anaya. «Mais cela avait été transformé en plusieurs unités, comme la plupart des maisons, pour les ouvriers de la Seconde Guerre mondiale à Douglas. Ainsi, certaines des maisons avaient été construites. Certaines des chambres avaient été coupées en deux. Il y avait des salles de bain partagées. C'était dans tout le quartier – pour aider les travailleurs à l'effort de guerre. "

Les maisons d'origine sur Fraser Avenue étaient petites et construites dans le but de garder une vue sur l'océan.

Dans les années 1950, la moitié du quartier a été démolie pour la construction d'immeubles en copropriété. Au moment où les Anayas ont emménagé, l’avenue Fraser était une enclave bohémienne dégradée, dominée par des gens qui travaillaient dans l’industrie de la musique.

«C’était plutôt génial pendant les années 70», déclare Anaya. Cela pourrait également être dangereux, et la jetée voisine d'Ocean Park était constamment vandalisée et incendiée. Lentement mais sûrement, les Anayas ont aménagé leur maison avec amour, corrigeant ainsi l’oeuvre artisanale de l’ancien propriétaire Demme et les modifications apportées au cours de la guerre. «Nous avons dû travailler très dur dans les années 80 pour le mettre au code», dit-il.

La nature des fusils de chasse des cottages de plage du début du XXe siècle et leur entretien souvent bâclé sont évidents dans tout le Southland.

«Nous avons un membre qui m'a dit une fois qu'ils avaient acheté une de ces maisons dans les années 40 avec leur mari nouvellement marié, et lorsqu'elle est allée accrocher la photo de leur mariage, le clou est passé à travers le mur vers l'extérieur», explique Jamie Erickson, directeur du musée de la Hermosa Beach Historical Society.

Les maisons originales en bord de mer n’étaient pas beaucoup plus que des cabanes de glace.

Toutes les premières résidences sur la plage n’étaient même pas construites avec la mer à l’esprit. À Hermosa Beach, les vacanciers s'installaient dans des «maisons de dérapage», de minuscules habitations à ossature de bois construites par les compagnies pétrolières pour héberger leurs employés.

«Beaucoup de gens les ont achetés et les ont amenés ici jusqu'à la plage. Ils les remorquaient mulet jusqu'au bord de la mer en été et en hiver, ils les ramènent», explique Rick Koenig, résident de longue date et entrepreneur. "Ce n’est guère plus qu’une cabane de pêche sur la glace."

Koenig a consacré sa vie à la restauration et à la modernisation de cottages de plage historiques situés à proximité de la plage Hermosa. Renforcer les fondations, dégraisser et remplacer les conduites d'eau en fonte, refaire les planchers en bois et les moulures, réparer les dommages causés aux enfants avec des planches à roulettes, voilà le travail quotidien de Koenig, dont la famille est arrivée à Hermosa en 1897. Il a également propre maison, une cabane de plage de trois étages de style pain d'épice à Manhattan Avenue et 18th Street, conçue par son grand-père sur un terrain ne coûtant que 400 $.

«En 1917, ils n’avaient pas beaucoup de choses que nous prenons pour acquis aujourd’hui, comme l’isolation, les coupe-froid et les codes du bâtiment. Il n'y avait pas de département de construction lorsque cet endroit a été construit », dit-il. «Je dois dire que mon grand-père était un grand partisan de la danse avec la nature. Quand il y a un tremblement de terre, vous bougez avec ça. Comme dans tous ces vieux lieux, ils ont leurs craquements et leurs craquements. Mais cela fait partie de la romance. "

Dans les années 1920, les propriétaires fonciers et les promoteurs ont pleinement pris conscience de l'engouement pour les cottages de plage. À Ventura, les promoteurs ont ouvert Hollywood Beach, offrant 520 lots prêts pour des chalets pour aussi peu que 200 $. Sur l'île de Balboa, de petits cottages de plage kitsch dotés de doubles portes distinctives se sont dressés, tandis qu'à Laguna, le producteur de films Harry Greene a commandé un petit ensemble de cottages. Même la famille insulaire Rindge s'est lancée dans l'acte, ouvrant une petite partie de leur vaste portefeuille de Malibu pour créer ce qui allait devenir la fameuse «colonie du cinéma». Cette station balnéaire saisonnière composée de 100 cabanes temporaires sur la plage serait habitée par des stars telles que Bing Crosby et Constance. Bennett.

Il ne fait aucun doute que l'exemple le mieux préservé de ces communautés de cabanes de plage des années 1920 est le Crystal Cove State Park, dans le comté d'Orange, juste à côté de la Pacific Coast Highway. Là-bas, plus de 30 cabanes de plage en bois aux couleurs vives restaurées étreignent encore le rivage, mettant instantanément tous les invités dans une ambiance décontractée. Ces structures délabrées sont le fruit de plusieurs décennies de travail, souvent menées par les mêmes familles qui ont commencé comme squatters au début du XXe siècle, sur des terrains en bord de mer appartenant à la société Irvine.

En 1927, la goélette Ester Buhne s'est échouée au large de la côte, ce qui a été une aubaine pour ces constructeurs amateurs, qui ont utilisé le bois d'oeuvre échoué pour façonner de simples cabanes de plage. Au fil des ans, les «coveites» revenaient année après année dans leur résidence secondaire, ajoutant ainsi à leurs cabanes non isolées jusqu'à ce qu'elles deviennent des maisons à grande échelle et décontractées.

Les maisons de l'avenue Fraser se vendent maintenant plus de 4 millions de dollars.

Mais un afflux d’argent et des avancées architecturales au cours des années 20 et 30 marqueraient également le glas éventuel du simple cottage de plage à ossature de bois. Comme Elizabeth McMillian le note dans Beach House: De Malibu à Laguna, les riches et célèbres ont commencé à dépenser leur argent, transformant ainsi le concept de la retraite sur la plage. Des architectes de renom, tels que Stiles O. Clements, Green and Green et Rudolph Schindler "ont conçu des maisons inspirées d'images de la Méditerranée, de l'Espagne, de la Grèce, de l'Italie, de la France et de bungalows, adobes et pueblos américains et de cottages de la Nouvelle-Angleterre."

Ce changement est le mieux illustré par la Gold Coast de Santa Monica. Au cours des années 1920, les vedettes du cinéma et les nababs ont construit de grands manoirs de style renaissance sur la rive nord de Santa Monica. Les domaines sont alors plus axés sur le statut que sur le plaisir des plaisirs simples. La maison de vacances est devenue de plus en plus hors de portée des Californiens du Sud de la classe moyenne alors que les riches engloutissaient les parcelles le long du rivage et que les cabanes sur la plage étaient rasées au bulldozer au nom du progrès et du prestige.

Aujourd'hui, la maison moyenne à Santa Monica mesure 2 993 pieds carrés et coûte plus de 1,6 million de dollars. Mais pour ceux qui ont la chance de vivre dans les chalets de plage restants du Southland, la vie est toujours simple et douce.

«C’est un endroit merveilleux où vivre», explique Anaya à propos de son chalet situé sur Fraser Avenue à Santa Monica, où les maisons se vendent actuellement pour 4 millions de dollars.

«Nous avons un bon équilibre entre jeunes et vieux», dit-il. «Nous organisons des défilés annuels du 4 juillet et du Jour de l’indépendance, et ce, depuis 1971. C’est là que tout le monde s’habille, la rue est fermée et des banderoles sont placées. Et parfois, il n’ya pas assez de monde pour le voir. Alors, ils se relaient. Un groupe descend dans la rue et les autres sont les spectateurs, et vice versa.

Pour Koenig, Hermosa est son "Mayberry au bord de la mer". Sa maison historique, qui vaut maintenant plus d'un million de dollars, est un lien avec sa famille – passée, présente et future. "Certaines personnes croient aux fantômes, d'autres non, mais j'ai l'impression qu'il y a six générations dans cette maison, en comptant mes petits-enfants, et je peux sentir mes grands-parents, mon arrière-grand-père et d'autres choses ici", at-il déclaré. dit. "C’est un genre de feng shui occidentalisé très réconfortant."

Mais, interrogé sur ce qu’il préfère à propos de sa maison, Anaya est catégorique: «j’ai une vue sur l’océan».