Les aventures de Neil Young à la frontière des hautes résolutions – Meilleurs vacances pour l’été€

En fait, une partie du problème était résolue bien avant l'arrivée de Young. Il y avait d’abord les fichiers AIFF et WAV, suivis de près par les FLAC les plus étiquetables, pour la distribution de CD ou de meilleure qualité, suivis par les archives standard de Neil Young. Mais, dès 1999, il existait déjà un format encore plus haute résolution que celui: Direct Stream Digital. Depuis lors, avec un public restreint mais dévoué, DSD est devenu la norme audiophile, supérieure à celle du système audio Tidal Hi-Fi 96 kHz / 24 bits FLAC, et même supérieure au format FLAC 192 kHz / 24 bits. favorisée par Neil Young Archives.

Deux ans avant Pono, le fournisseur de chaînes haute fidélité Astell & Kern présentait son lecteur portable AK100, prenant en charge les formats DSD, FLAC, AIFF et autres formats sans perte. Recommandé par l'Académie nationale des arts et des sciences de l'enregistrement, DSD a été utilisé sur les disques SACD. Après des plaintes d'audiophiles et une mise à jour du logiciel, il a été conçu pour être compatible avec le Pono d'origine. "Lorsque nous avons publié nos premiers fichiers DSD en 2010, il n'existait même pas d'appareil pour les lire", déclare Cookie Marenco, producteur et ingénieur expérimenté, dont la Blue Coast Music et le DSD-Guide sont devenus des destinations pour les audiophiles numériques contemporains.

Étant donné que le téléchargement DSD typique dure environ 10 gigaoctets pour 60 minutes de musique, Marenco (comme Young et Amazon) compte sur les problèmes de bande passante qui font désormais partie du passé.

«L’audio que nous utilisons n’est probablement pas vraiment adopté avant cinq ou dix ans, même s’il est maintenant possible de diffuser en continu», déclare Marenco. «Le débit le plus élevé en ce moment pour le streaming haute résolution est de 192 000 hertz. Le DSD 256 contient plus de 11 millions de pièces par échantillon. »Le DSD 128 est déjà un format standard sur les lecteurs audio portables de Fiio, Pioneer, Astell & Kern et plus de cent autres.

Un réseau de sites vend des fichiers DSD d'artistes de tous les horizons traditionnellement appréciés des audiophiles, du classique au métal, de l'ambiant au jazz, ainsi que des spectacles de Dead & Co. et Bruce Springsteen. «Le tout est entièrement axé sur le consommateur», déclare Marenco. «Mais je serai heureux comme une palourde si les gens écoutent seulement le FLAC. Les auditeurs passionnés méritent un son meilleur que le MP3. ”

DSD n’a pas encore fait le grand saut vers le streaming, bien que Marenco espère qu’il le sera bientôt. Même avant l’annonce d’Amazon, d’autres ont toutefois pris des participations dans le marché du streaming haute résolution. Lancé en France il y a à peu près une décennie, Qobuz, le service de diffusion en continu 24 bits basé en Europe, est arrivé aux États-Unis ce printemps. Il comprend le catalogue de Neil Young et bien d’autres choses encore.

De nombreuses personnes, comme par exemple David Crosby, membre de Young pour Young, croient que la fidélité audio n’est qu’un aspect du problème et que les structures de paiement des services de diffusion en continu ont endommagé l’industrie de la musique. Pour les musiciens et les créateurs, le manque de normes de métadonnées dans les services de diffusion en continu est important, car il est difficile pour les auteurs-compositeurs et les détenteurs de droits d'auteur de recevoir un paiement en bonne et due forme.

Idagio, un site classique qui diffuse en FLAC 16 bits, a tenté de résoudre certains problèmes liés aux métadonnées, sachant que les différences entre les interprètes, les chefs d'orchestre et les compositeurs sont importantes et que cette connaissance est souvent le principal outil de découverte. Qobuz inclut également des crédits pour le plus grand nombre d'albums possibles, souvent tirés du Guide de toute la musique, ainsi que des scans de livrets de CD fournis par les labels, deux étapes majeures du service de streaming.

On pourrait toutefois faire valoir que le manque d'informations contextuelles est une cause probable de l'anecdote maintes fois rapportée selon laquelle on ne peut se souvenir d'aucun des artistes servis par l'algorithme d'un service – ce que certains spécialistes du marketing appellent maintenant les «courants secs». paradoxe ”de ne pas pouvoir convertir les auditeurs d’oreilles de playlist en fans réels.