Les 10 meilleurs tours de France – Destinations pour vos vacances d’été€

Cent quinze ans se sont écoulés depuis qu’un jeune journaliste d’un journal sportif en difficulté, L’Auto, a suggéré une course cycliste longue distance à travers la France comme une cascade pour contrer l’opposition, Le Vélo.

La course réussit au-delà de toute attente, retrouvant l’ambiance du nouveau siècle trois ans après la publication par les frères Michelin de leur premier guide, un catalogue de garages et d’hôtels invitant les Français à découvrir leur pays. Le test d’endurance ultime du sport est également une promotion touristique de trois semaines – une vitrine pour les chaînes de montagnes et les vallées fluviales françaises, ses vignobles et ses vergers, ses châteaux et ses villes-cathédrales. Le directeur du Tour, Christian Prudhomme, a écrit à propos de la course de cette année "honorer les rives" du lac d'Annecy avant de "se diriger vers les montagnes environnantes qui donnent au lac son charme particulier", comme s'il parlait dans un micro placé devant un bus touristique .

Mont Ventoux, habitué du Tour de France

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Ma propre découverte de la France a commencé dans une année sabbatique à Paris où j'ai effectué des week-ends dans des villes telles que Versailles et Fontainebleau, tenant mon guide vert Michelin, Environs de Paris (édition de 1968). J’ai appris à catégoriser villes et villages français d’Intéressant, Mérite Un Détour ou Vaut Le Voyage, et j’ai assimilé l’histoire à des extraits colorés des sections «un peu d’histoire» du livre. Les maîtresses royales ont fait des mariages morganatiques et les chefs sont tombés sur leur épée lorsque le poisson est arrivé en retard pour un banquet.

Quand j'ai appris que ma mère me rejoindrait pour un voyage de 10 jours en passant par Berne, j'ai acheté d'autres guides verts et effectué des recherches sur notre visite au musée des monuments français, près de la tour Eiffel. Cela m'a fait découvrir un monde d'églises décorées de sculptures de bêtes exotiques et de fresques aussi vivantes et colorées que les pages d'Astérix.

Nous nous sommes rencontrés à Compiègne, ma mère ayant rampé sur la N1 derrière un camion au ralenti. N'ayant pas à diriger des manœuvres de dépassement, je me suis lié d'amitié avec le Michelin rouge et j'ai appris la langue riche de ses hiéroglyphes. J'étais peut-être trop jeune pour conduire à l'étranger, mais l'importance de bien manger et bien boire lors de notre voyage en France ne m'a pas été perdue.

Un road trip est un excellent moyen de découvrir la France

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Au début, je me suis fié uniquement au guide et j'ai peigné le livre pour faire une halte avec un R rouge, pour une bonne nourriture à un prix raisonnable; et un canari – le symbole que les autres interprètent comme une chaise berçante – indiquant un endroit calme. Les restaurants étoilés dépassaient notre budget, mais nous avons dépensé à l’Hôtel de la Gare de Montbard pour dîner sur Saupiquet et chablis.

Après un riche régime de tympans et de capitales historiées de Bourgogne, nous nous sommes dirigés vers les Alpes, avons fait un tour en télécabine et nous avons trouvé un hôtel au pied d'un glacier.

Ces vacances ont servi de modèle à de nombreux autres voyages sur la route et à la rédaction de guides basés sur le modèle de vacances en voiture avec un peu de tourisme entre les repas. Les années 80 étaient l’époque des vacances gastro-nomades, avec Arthur Eperon et Richard Binns creusant un sillon derrière le tracteur Michelin.

Dans un millénaire plus soucieux de sa santé, la formule «manger et conduire» a perdu de son éclat. Quand un ami m'a suggéré de rentrer chez moi en Suisse, je sentais l’opportunité de redécouvrir le plaisir du gastrotourisme français et suivis l’exemple de beaucoup d’autres en échangeant L’Auto contre Le Vélo.

La France a travaillé d'arrache-pied pour surfer sur la vague cycliste en créant et en cartographiant les pistes cyclables sur des chemins de halage et des lignes de chemin de fer désaffectées. C’est une bonne cause, mais mon peloton à deux hommes préfère l’ancienne façon de rouler sur les collines et le long de la rivière, sur des petites routes colorées en jaune ou en blanc sur la carte Michelin, avec une bande verte pour créer de jolis paysages. naviguer avec une carte papier.

Explorer le pays à vélo, c'est la cupidité sans culpabilité

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Nos itinéraires ne correspondent pas à un Tour de France. Ce sont des traversées, ce que nos ancêtres appelaient les chevauchées, sans le viol et le pillage. Pourquoi? Pour le simple plaisir de rouler lentement dans un pays magnifique, de sentir ses contours et de profiter de ses changements de couleur, de pierre, de fromage et de vin. Un bon hôtel d'étape reste au cœur de l'expérience. Après une journée en selle, la cuisine française est encore meilleure. Le cyclotourisme est notre carte blanche pour la cupidité sans culpabilité.

Michelin pèse lourdement dans la sacoche, mais reste la référence incontournable. Son nombre d'étoiles et le «Bib Gourmand», qui a remplacé le R rouge, n'ont rien perdu de leur autorité. Surtout, c’est fiable.

L'année dernière, j'ai fait le pèlerinage au musée Aventure Michelin au siège de Bibendum en Auvergne. Fausse modestie, elle se voit attribuer deux étoiles, et je suis d’accord: cela mérite bien un détour, en hommage à un mariage d’ingéniérie visionnaire en génie et en marketing qui a façonné notre façon de comprendre et d’apprécier la France.

Si longtemps perché sur les épaules du géant pneumatique, j'ai oublié de partir à la découverte de la France lors d'une croisière fluviale, de vacances à pied ou d'un voyage commenté. La combinaison de l'arrogance et de la méchanceté en est la raison principale, avec le plaisir que je ressens de me guider.

Nous pouvons discuter de la nécessité d’un voyagiste pour des vacances autoguidées en France. Mais la visite a une valeur ajoutée, que le guide soit un maître du vin, un ornithologue, un professeur d’histoire de l’art ou un mécanicien cycliste.

Ma visite guidée idéale les aurait toutes et je serais un francophile beaucoup plus expert à la fin.

Le canal du midi

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Diligent dans mes dévotions, j'ai observé un chien truffier au travail en Périgord, fait du vélo sur le Canal du Midi et parcouru le front occidental de la crête de Vimy au Vieil Armand. J’ai cassé du pain à la Colombe d’Or et j’ai rendu hommage aux grands vins de Châteauneuf-du-Pape et de Puligny-Montrachet, en avalant plus que je n’aurais dû.

Ci-dessous, j'ai essayé de présenter un bilan des régions du pays et de vous recommander les destinations préférées que j'ai eu la chance de visiter.

1. Randonnée alsacienne

La plus belle route française des potiers au pied des Vosges sur plus de 160 km, jupe en velours côtelé vert entre plaine et montagne, cernée de nombreux villages peints et décorés de tours, de fleurs, de fontaines et de nids de cigognes.

Les gelées d'automne transforment la jupe verte en une feuille d'or brillante sous la forêt fauve, et les villages retrouvent leur vie après le départ de l'armée touristique.

Kaysersberg

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Depuis une base de Kaysersberg, cette promenade propose une sélection des plus grands succès de la route des vins – Ammerschwihr, Riquewihr et Ribeauvillé – ainsi que des visites du château et du musée du vin de Kientzheim, un mémorial de guerre situé au sommet d'une colline, la forteresse fortifiée du Haut-Koenigsbourg de Kaiser Bill et Colmar. , pour une journée de visites de bricolage.

La marche est modérée: 19 km le jour le plus long et 1700 m d’ascension.

Une excursion de sept jours dans les villages viticoles de l’Alsace au départ de Ramblers Walking Holidays (01707 818268; randonnées-vacances.fr/home) coûte 1 075 €, l’hébergement en demi-pension et le trajet aller-retour en train. Départ les 16 septembre et 7 octobre.

2. Vélo et péniche en Provence

La croisière fluviale sur les voies navigables du delta du Rhône entre Avignon et le port fortifié du Croisé d’Aigues-Mortes est proposée par de nombreux voyagistes britanniques et internationaux et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi.

Les points culminants de la Provence romaine et de van Gogh se trouvent dans le pédalage d’une péniche hollandaise de 21 places: Arles, Les Baux, St-Rémy, le Pont du Gard et Avignon même, où vécurent les papes du XIVe siècle dans un style magnifique. À tous ces trésors, la formule bateau et vélo ajoute 24 à 56 km par jour de vélo à travers les paysages changeants des Alpilles et de la Camargue, avec ses chevaux sauvages et ses nuages ​​roses de flamants roses.

Les flamants de Camargue

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Un séjour de huit jours en vélo et péniche en Provence depuis Saddle Skedaddle (0191 265 1110; skedaddle.co.uk) est offert à partir de 1 165 €, pension complète incluse. Sont exclus les vols et la location de vélos. Départs hebdomadaires en septembre et octobre.

3. La Dordogne à vélo

La plupart des vacances à vélo en France sont autoguidées. Ce circuit accompagné d'une semaine, d'une longueur de 300 km, est une exception. Il commence et se termine aux Eyzies, capitale de la préhistoire du Périgord. Outre la visite d'une sélection de grottes ornées, la visite comprend une excursion en bateau souterrain (Padirac), le village de pèlerinage de Rocamadour et des tronçons de rives à vélo le long de la Dordogne avec des pauses pour profiter des châteaux, des villages et du bourg de Sarlat. 48 km par jour ne sont pas trop difficiles à pédaler, et les collines accentueront l'appétit pour un festin de foie gras, de canard et d'autres friandises du garde-manger du Périgord.

Rocamadour

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Un circuit de huit jours en Dordogne au départ de Chain Gang (01392 662262; thechaingang.co.uk) coûte 1 655 €, hébergement en demi-pension compris, voyage en train depuis Londres et transferts. Ne comprend pas la location de vélo. Départ le 4 août et le 8 septembre. Option auto-guidée disponible.

4. Canal du Midi classique

À part la ville de Toulouse et le plateau de tournage Carcassonne, le canal qui relie l’Atlantique à la Méditerranée ne passe pas inaperçu. Cela peut être un soulagement si votre idée est de vous détendre et de profiter de la vie dans un hôtel flottant bien aménagé, pendant que la France avance lentement.

La péniche utilisée pour ce voyage ne compte que quatre cabines et a amené Rick Stein lors de ses voyages à la télévision. La scène est prête pour de nombreuses dégustations de vin, des excursions guidées si vous en avez envie et une succession de dîners et de dîners conviviaux.

Une croisière classique de sept jours sur le Canal du Midi au départ de European Waterways (01753 598555; europeanwaterways.com) coûte 3 150 €, hébergement en pension complète et excursions au large des côtes. Vols non inclus. Départs hebdomadaires jusqu'au 28 octobre.

5. Art sur la Côte d’Azur

Utilisant un hôtel quatre étoiles à Nice comme base, ces vacances guidées correspondent aux boîtes culturelles clés de la Riviera: Chagall et Matisse à Nice et Vence, Picasso à Antibes et Bonnard au Cannet, ainsi qu'un déjeuner à l'hôtel Colombe d'Or. à St-Paul-de-Vence, qui acceptait autrefois des œuvres d'art au lieu d'un paiement, ne le fait plus.

Une excursion de cinq jours de Kirker Holidays (020 7593 1899; kirkerholidays.com) commence à partir de 1 749 €, comprenant l'hébergement, certains repas, des visites, des conférences et des vols. Départ les 18 septembre et 2 avril.

Le musée Picasso à Antibes

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6. Western Front bout à bout

Contrairement à la plupart des circuits de bataille basés au Royaume-Uni, qui se concentrent sur Ypres et la Somme, ce voyage suit le front occidental depuis les dunes de sable à Nieuwpoort (Belgique) jusqu'au "Km 0" à Pfetterhouse à la frontière suisse, via le chemin des Dames à Reims. , la Marne, l'Argonne et les Vosges, où la ligne de bataille a été tracée le long de l'épine dorsale de la chaîne de montagnes; et revient par Verdun.

Une visite de neuf jours du front occidental au départ de Léger (01709 787463; leger.co.uk) coûte 959 €, l’hébergement en Bed & Breakfast, les voyages en autocar et les visites guidées sur le champ de bataille. Départ les 21 juillet et 20 octobre.

Un champ de bataille de la Somme

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7. Le Tour du Mont Blanc

«Un piéton solide peut parcourir le Mont-Blanc en quatre jours», écrivait Edward Whymper dans son guide de Chamonix en 1896. Le parcours de ce spectaculaire circuit alpin à travers la France, la Suisse et l'Italie n'a pas changé depuis un siècle et quart, mais notre robustesse peut ne pas être tout à fait ce qu'elle était. Ces vacances s'étalent sur 160 jours de randonnées sur 160 pieds, avec une journée de repos et des trajets en bus pour couper les trucs moins intéressants. Bonnes bottes et bâtons essentiels.

Un tour du Mont-Blanc de Explore de 11 jours (01252 883959; explore.co.uk) commence à 3 399 €, comprenant l'hébergement, la plupart des repas et les vols. Départ les 25 juillet et 5 septembre.

8. Cathares et croisés

Quelques épisodes de l’histoire médiévale ont frappé l’imagination, comme dans la Croisade des Albigeois, dans laquelle les nordiques avides se servaient de l’hérésie pour s’emparer des terres, briser la société tolérante et cultivée du Languedoc et jouir d’une boucherie d’une ampleur impressionnante, même au 13ème siècle.

Le groupe commence à la bastide aérienne de Cordes. Depuis la cathédrale imposante de la forteresse rouge d’Albi, elle se dirige au sud vers Toulouse, Béziers, Carcassonne et des coins reculés des Pyrénées orientales, où les «parfaits» cathares ont trouvé leur dernier refuge, avant de marcher dans le feu de joie plutôt que de renoncer à leur foi.

Carcassonne

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Une excursion de huit jours au départ d’Andante (01722 569431; andantetravels.co.uk) coûte 2 495 €, comprenant l’hébergement, les repas avec vin, les voyages en autocar et les vols. Départ les 10 et 17 septembre 2018 et les 13 mai et 23 septembre 2019.

9. Promenade dans les vignobles de Bourgogne

Votre palais peut-il dire à un richebourg opulent de la finesse soyeuse de romanée-conti? La «visite immersive» d’Arblaster et Clarke au moment des récoltes promet «une compréhension riche et rustique de ce qui rend la Bourgogne vraiment formidable», grâce au savoir-faire de Matthew Boucher. Il dirige des visites de vignobles et des dégustations le long de la côte de Nuits et de la côte de Beaune, sélectionnant des domaines et des «boutiques de producteurs» non ouverts au public. Le voyage comprend une halte d'une nuit et une demi-journée pour explorer Beaune, où l'Hôtel-Dieu, un hospice médiéval, figure en tête de l'agenda touristique. Avec des déjeuners en plein air et cinq à dix milles de marche pendant quatre jours, le rythme n’est pas frénétique.

Le rocher de Solutré en Bourgogne

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Une visite de six jours au départ d’Arblaster & Clarke (01730 263111; arblasterandclarke.com) coûte à partir de 1 995 €, l’hébergement, la plupart des repas, les vols, les visites et les dégustations. Départ le 16 septembre.

10. Chasse à la truffe en Périgord

Duck and Truffle sont des expatriés sur la piste intérieure de l’un des plus beaux endroits de la Dordogne – Trémolat, connu par les francophiles comme le décor du film sur l’assassinat de Chabrol, Le Boucher.

Ils organisent des week-ends gastronomiques entre truffes et raisins: une journée avec Sébastien et son chien Falco pour flairer la truffe noire du Périgord, après une visite au marché aux truffes et une vente aux enchères à Sainte-Alvère (décembre à février); l'autre jour, visite guidée des vignobles autour de Bergerac et déjeuner avec une étoile Michelin. L'hébergement est au Vieux Logis, un hôtel Relais & Châteaux.

Beynac-et-Cazenac

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Un week-end gastronomique de trois jours chez Duck & Truffle (0033 5 53 23 90 54; duckandtruffle.com) est disponible à partir de 595 € (527 €) pour trois nuits en B & B plus transferts. Hors vols. Disponible les fins de semaine d'hiver, sauf Noël et le nouvel an.

Adam Ruck est l'auteur de France on Two Wheels (livres courts; 8,99 €). Pour plus de recommandations, lisez notre Guide des vacances d'été en France.


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