Les 10 meilleures choses à faire à Provence, France – Meilleures lieux de vacances d’été€

La Provence est l'une des plus belles régions de France. Situé dans le sud-est de la France, il englobe le Vaucluse, les Bouches-du-Rhône, le Var, les Alpes-de-Hautes-Provence et les Alpes-Maritimes. Des montagnes enneigées des Alpes aux splendeurs des gorges du Verdon, en passant par les champs de lavande, la mer Méditerranée aux eaux étincelantes et les villes romaines telles que Nîmes, il a tout pour plaire au visiteur. Bien que vous puissiez passer des semaines à explorer cette région pittoresque et historique, voici 10 choses à ne pas manquer.

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Visiter le Palais des Papes à Avignon

Henryk Sadura / Getty Images

Le Palais des Papes d'Avignon domine la ville, une masse incroyable de tours et de hauts murs solides colorés d'un orange profond au soleil de la Méditerranée. Avignon était autrefois le cœur de la chrétienté, élevée au sommet par le pape Clément V qui a déplacé la papauté ici en 1309 à l'invitation du roi de France. Autant par la volonté politique du monarque français d’étendre son pouvoir sur l’église que par la sauvegarde des papes contre une époque plutôt sombre, ce mouvement fit d’Avignon la plus grande ville d’Europe depuis près d’un siècle. Il a fallu seulement 20 ans, de 1335 à 1355, pour construire un palais grand et assez grand pour les papes qui apportaient avec eux tous leurs serviteurs, leurs secrétaires et leurs affaires papales.

Le pape Clément a été remplacé par Jean XXII (du nom de la rose d’Umberto Eco), puis par Benoît XII, qui a construit le Vieux Palais, et par Clément VI, qui a ajouté le Nouveau Palais dans un style gothique extraordinaire, conférant au bâtiment ses murs distinctifs en pierre.

Parmi les sites phares des chapelles de Saint-Jean et de Saint-Martin, avec leurs fresques du XIVe siècle, la chambre du pape de la Tour des Anges ornée de feuillages et d'oiseaux complexes, la salle Stag Room de Clément VI avec d'énormes fresques de chasse et de pêche, et La grande salle d'audience où la Cour des causes apostoliques, au nom prestigieux, s'est réunie pour prononcer un jugement, sans appel.

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Dégustez du vin dans les vignobles de Châteauneuf-du-Pape

Andrea Pistolesi / Getty Images

Châteauneuf-du-Pape est un village médiéval où le Château des Papes, construit en 1317, domine les collines et les champs de lavande. Le château était la résidence d'été des papes d'Avignon, mais la principale revendication du village est le vin du même nom.

Commencez par le Musée du Vin pour un aperçu de l'histoire de la région et de ce viticulteur. L'office de tourisme de la place du Portai a des informations sur les différents vignobles de la région où vous pourrez déguster et acheter. Vous pouvez également vous renseigner sur les promenades à pied, les balades à vélo, les hébergements et les restaurants.

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Voir les célèbres chevaux blancs (et cowboys) de Camargue

Theo Allofs / Getty Images

La Camargue, à l'embouchure du puissant fleuve Rhône, est le pays des cow-boys français. Sur une île où la rivière se divise, cette région reculée abrite ces gardiens qui rassemblent les taureaux noirs et montent sur les chevaux blancs qui caractérisent les marais salants. Pour les amoureux de la nature, il existe une extraordinaire variété d'oiseaux sauvages, dont des flamants roses. Si l’observation des oiseaux vous intéresse, rendez-vous au Parc Ornithologique du Pont-de-Gau, que vous trouverez facilement au large de la D570, juste au nord de Saintes-Maries-de-la-Mer. Les cavaliers désirant se rendre dans les marais devraient envisager une randonnée accompagnée au départ de Saintes-Maries-de-la-Mer.

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Voir la ville romaine de Nîmes

Russell Mountford / Getty Images

Nîmes, qui se situe à la frontière entre la Provence et le Languedoc-Roussillon, est une ville romaine avec des vestiges impressionnants. Commencez par Les Arenes, l'arène romaine du premier siècle merveilleusement préservée. Près de 20 000 personnes venues assister au combat des gladiateurs se sont rassemblées sur deux étages de sièges sur plusieurs niveaux, et les cochers accompagnent leurs équipes autour de la vaste arène clôturée. Aujourd’hui, c’est l’endroit idéal pour la corrida et les jeux romains qui ont lieu le week-end de mai.

L'autre monument incontournable de la ville est la Maison Carrée, un temple construit au 5ème siècle et utilisé par la suite par Napoléon comme modèle pour l'église de la Madeleine à Paris.

Pour les modernistes, Nîmes abrite des bâtiments récents célèbres tels que la Carrée d’art en verre, béton et acier conçue par l’architecte britannique Norman Foster. Il abrite le musée d’art contemporain avec une excellente collection d’art français et occidental des années 1960 à nos jours.

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Visite des champs de lavande à l'Abbaye de Sénanque

Matteo Colombo / Getty Images

L'Abbaye de Sénanque cistercienne du XIe siècle, située dans le Luberon, est l'une des images emblématiques de la Provence. Entourée de champs de lavande colorés, son architecture romane robuste dégage paix et tranquillité, résumant ainsi l’objectif initial de Bernard de Clairvaux, qui a fondé les Cisterciens en tant qu’ordre simple et pur au XIIe siècle.

Comme tous les monastères, sa fortune s'est effondrée au 13ème siècle. Elle a été incendiée, frappée de peste et attaquée par les révolutionnaires français. Sauvé par une fondation privée d'amis, il compte aujourd'hui cinq moines qui y vivent en permanence et est devenu l'une des abbayes les plus visitées du sud de la France.

Vous pouvez vous promener dans le cloître, ses colonnes sculptées de fruits et de vignes, offrant un répit bienvenu dans la chaleur de l’été et admirer la tombe du seigneur du 13ème siècle de Venasque dans la nef. Parmi les autres bâtiments, on trouve le calefactory, qui était la seule pièce chauffée où les moines pouvaient lire et écrire, le dortoir voûté et la salle capitulaire bordée de sièges en pierre afin que les moines puissent s'asseoir pour écouter les lectures de l'abbé.

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Boutique d'antiquités à L'Isle-sur-la-Sorgue

Franz-Marc Frei / Getty Images

Si vous êtes un antiquaire, l’Isle-sur-la-Sorgue est le village à visiter. C’est près d’Avignon et est donc facilement accessible si vous êtes dans la région. Plus de 300 points de vente vendent des antiquités, de la porcelaine, du verre, des meubles, des tableaux et à peu près tout ce que vous pouvez imaginer.

C’est une ville chic qui doit sa richesse à l’origine aux moulins à eau qui pressaient le grain et l’huile. Aujourd’hui, de nombreux magasins sont installés dans les anciens moulins et usines. Le dimanche, une foire aux brocantes se tient le long du fleuve, où les marchandises sont plus chères que les antiquités et, par conséquent, moins chères. En outre, il existe d’énormes foires internationales d’antiquités à Pâques et à l’automne.

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Voir le village perché de Gordes

Ashley Cooper / Getty Images

Les "villages perchés" sont un des attraits les plus attachants de la Provence. Situés en hauteur sur des rochers rocheux, ils donnent sur la campagne environnante. Construits à l'origine autour du château médiéval local, les villages défendaient autrefois une vallée ou une colline de l'ennemi. Ils ont des murs de défense et souvent une seule porte d'entrée. Des rues étroites et escarpées, souvent avec des passages à arcades, serpentent à travers les villages, en passant devant la très importante fontaine publique et la petite église.

Vous les rencontrerez un peu partout en Provence, la plupart avec des hôtels magnifiques, chics et coûteux proposant un hébergement. Jadis habité par des paysans pauvres, il est aujourd’hui plus susceptible de trouver les rues et les bars remplis de Français à la mode qui ont transformé les taudis, auparavant insalubres, en de chères résidences chics.

Gordes est l’un des plus beaux, à environ 25 km à l’est d’Avignon dans le Luberon et à proximité de l’Abbaye de Sénanque. Le village se dresse en terrasses, ses rues pavées regorgeant de hautes maisons menant au château, reconstruit en 1525 et maintenant la mairie et le musée. Comme beaucoup de cette partie du sud de la France, elle a attiré des artistes et des artistes comme Marc Chagall, Victor Vasarely et Pol Mara ont tous passé du temps ici.

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Montez les Gorges du Verdon

Pascal Boegli / Getty Images

La route qui mène aux gorges du Verdon est spectaculaire, principalement si vous prenez la D71 de Comps-sur-Artuby à travers la bruyante bruyère qui constitue le vaste terrain militaire du Camp de Canjuers. Vous arrivez aux Balcons de la Mescla et contemplez, sur 250 mètres, les gorges du Verdon, longues de 15 milles, qui contient la rivière. La route serpente comme un serpent au-dessus de la rivière jusqu’à l’immense lac de Sainte-Croix, construit en barrant la rivière près du village de Ste-Croix.

Arrêtez-vous pour visiter quelques-uns des charmants villages qui bordent les rives: Aiguines a un château du XVIIe siècle et Moustiers-Sainte-Marie, au nord des Gorges, est une jolie carte postale et offre une bonne poterie.

Si vous êtes énergique, empruntez le long sentier du GR4 qui traverse le canyon. Une partie plus petite, appelée train Martel, vous guidera au milieu. Il y a aussi de l’escalade et du rafting en eau vive.

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Visitez l'ancienne ville de Vaison-la-Romaine

Lionel Lourdel / Getty Images

Avec un pont romain, des vestiges comme le Puymin, quartier essentiel de l’époque romaine, toute une haute ville médiévale (ville haute) et un château en ruines construit au sommet d’une falaise construit en 1160 par le comte de Toulouse, Vaison-la-Romaine endroit. Elle a commencé sa vie comme une ville romaine florissante, puis, au fil des siècles, a été ensevelie sous le sable de la rivière. Reconstruits au Moyen Âge, les vestiges romains n'ont été découverts par les archéologues qu'en 1907.

La vieille ville de la haute ville, au sud de la rivière, abrite de jolies maisons de ville et fontaines du XVIIe siècle protégées par des remparts en pierre et une porte d'entrée massive du XIVe siècle. Il est relié aux quartiers résidentiels romains par le pont Romain qui vous emmène au nord de la rivière. Ici, vous trouverez la Maison des Messii, qui abrite une importante famille romaine; le théâtre avec 34 rangées semi-circulaires de bancs en pierre utilisés aujourd'hui pour la fête de juillet, la Maison au dauphin et l'impressionnant portique de Pompée.

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Visitez le parc national du Mercantour et la vallée des Merveilles

Eric Le Bouteiller / Parc National du Mercantour

Le parc national de Mercantour est un vaste parc de montagne situé à l'est près de la frontière italienne. Plus dramatique et dans de nombreux endroits plus sombre que les gorges du Verdon, c’est l’un des grands habitats fauniques français, avec des chamois, des bouquetins, des aigles royaux et des oiseaux de proie, des huppes, des lagopèdes, et bien d’autres espèces.

L'une des randonnées les plus spectaculaires est la Vallée des Merveilles, qui abrite d'excellentes gravures rupestres de l'âge du bronze. Il est préférable de faire une promenade guidée avec des guides expérimentés. si vous voulez faire une randonnée nocturne, vous resterez dans les différents refuges, avec votre propre équipement et votre nourriture.


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