Le tourisme chinois vers les États-Unis chute pour la première fois en 15 ans – Meilleures lieux de vacances d’été€

Après plus d’une décennie de croissance rapide, le nombre de touristes chinois aux États-Unis est en baisse. Et cela a pour conséquence que les villes, les centres commerciaux et d’autres lieux touristiques se démènent pour inverser la tendance.

Les voyages entre la Chine et les États-Unis ont diminué de 5,7% en 2018, pour s'établir à 2,9 millions de visiteurs, selon l'Office national des voyages et du tourisme, qui recueille des données à partir des formulaires de douane des États-Unis. C’est la première fois depuis 2003 que les Chinois voyagent aux États-Unis par rapport à l’année précédente.

Les frictions entre les États-Unis et la Chine sont l’une des causes du ralentissement. L'administration Trump a d'abord imposé des droits de douane sur les panneaux solaires et les machines à laver chinois en janvier 2018, et la guerre commerciale a dégénéré à partir de là. Les États-Unis appliquent actuellement un droit de douane de 25% sur les importations chinoises pour une valeur de 200 milliards de dollars, tandis que la Chine a riposté avec des droits de douane sur 60 milliards de dollars d’importations américaines.

L’été dernier, la Chine a publié un avertissement de voyage aux États-Unis, invitant ses citoyens à se méfier des fusillades, des vols et des coûts élevés des soins médicaux. Les États-Unis ont riposté avec leur propre avertissement concernant leur voyage en Chine.

Wang Haixia, qui travaille dans une société de commerce international à Beijing, s'est rendue aux États-Unis en mai pour obtenir le diplôme de sa sœur. Elle et sa famille avaient prévu de passer 10 jours dans l’Illinois et à New York.

Wang dit qu’elle est peut-être restée plus longtemps mais ne veut pas contribuer à l’économie américaine dans la guerre commerciale.

DOSSIER – En ce 12 novembre 2017, déposez une photo de touristes en provenance de Chine posant pour des photographies au Rockefeller Center de New York. Selon les données du gouvernement des États-Unis, le nombre de voyages en provenance de Chine aux États-Unis a diminué de 4,6% au cours des 10 premiers mois de 2018 par rapport à la même période de l'année précédente. Le gouvernement n'a pas encore publié les chiffres de l'année complète, mais si la tendance se maintient, ce sera la première fois depuis 2003 que les voyages des Chinois aux États-Unis ont diminué par rapport à l'année précédente. (Photo AP / Kathy Willens, Fichier)

"Je ne peux pas annuler ce voyage parce que j'ai promis à ma sœur d'aller à son commencement", a-t-elle déclaré. "Mes parents contribueront plus de 100 000 yuans à l'Amérique, ne restant que 10 jours, et c'est assez."

Il y a d'autres raisons derrière le ralentissement. Wolfgang Georg Arlt, directeur de l'Institut de recherche sur le tourisme émetteur chinois, estime Wolfgang Georg Arlt, qui a constaté que 56% des voyageurs quittant la Chine au cours des trois derniers mois de 2018 étaient en Chine Hong Kong, Macao ou Taïwan, contre 50% en 2017. Ceux qui voyagent plus loin recherchent des destinations plus exotiques comme la Croatie, le Maroc et le Népal.

Les voyages des Chinois aux États-Unis s’étaient déjà modérés depuis le début de la décennie. En 2000, 249 000 Chinois ont visité les États-Unis. Ce chiffre a triplé pour atteindre 802 000 en 2010, puis de nouveau en 2015, en raison notamment de revenus plus élevés, de meilleures liaisons aériennes long-courrier et d’un assouplissement des restrictions en matière de visas, selon le cabinet de conseil McKinsey.

Les États-Unis ont accueilli plus de 3 millions de visiteurs chinois en 2016 et 2017. Cependant, la croissance d'une année à l'autre n'a augmenté que de 4% en 2017, son rythme le plus lent depuis plus de dix ans.

La plupart des observateurs du secteur s'accordent pour dire que toute récession est temporaire, car la classe moyenne chinoise ne fera que continuer à se développer. Le gouvernement américain prévoit que le tourisme chinois augmentera de 2% cette année pour atteindre 3,3 millions de visiteurs et atteindra 4,1 millions de visiteurs en 2023.

"Même si l’économie chinoise se refroidissait, elle continuerait d’être une très bonne source de croissance pour l’industrie du voyage", a déclaré David Huether, vice-président directeur de la recherche de la US Travel Association.

En général, le nombre de voyages internationaux aux États-Unis a diminué. Les données globales pour 2018 n'ont pas encore été publiées, mais les voyages internationaux ont chuté de 2% en 2016 et sont restés stables en 2017.

Mais comme la Chine représente l’un des plus hauts niveaux de trafic touristique vers les États-Unis, les destinations qui en sont venues à dépendre du pouvoir d’achat de la Chine auront le sentiment que les choses se dissiperont. En 2017, le pays comptait le cinquième plus grand nombre de touristes en provenance des États-Unis, derrière le Canada, le Mexique, le Royaume-Uni et le Japon. Dix ans plus tôt, la Chine ne figurait même pas sur la liste des 10 meilleurs pays, comme l'Allemagne, la France, la Corée du Sud et l'Australie, selon l'Office national des voyages et du tourisme.

La Chine n'a pas été classée dans le top 10 jusqu'en 2011 et est en progression constante depuis. Les dépenses des visiteurs chinois – qui n'incluent pas les étudiants – ont augmenté de plus de 600% entre 2008 et 2016, pour atteindre près de 18,9 milliards de dollars. En 2017, ces dépenses ont diminué de 1% pour atteindre 18,8 milliards de dollars, soit environ 12% des dépenses touristiques globales.

Pour conserver ces dollars, les experts estiment que l’industrie du tourisme doit faire davantage pour répondre aux besoins des voyageurs chinois et de leurs besoins.

Larry Yu, professeur de gestion hôtelière à la George Washington University, indique que les touristes chinois – en particulier les plus jeunes – planifient de plus en plus leurs voyages en utilisant des applications de médias sociaux telles que WeChat et sont moins susceptibles de réserver via de grands groupes. Ils ont également rapidement adopté des systèmes de paiement basés sur un smartphone.

Les destinations devraient investir dans ces technologies dès maintenant si elles veulent continuer à attirer les touristes chinois, a déclaré David Becker, ancien PDG de Attract China, une agence de conseil en voyages basée à New York.

"Beaucoup d'entreprises ont considéré le marché chinois comme de l'argent facile, mais nous devons être pertinents pour les Chinois", a déclaré Becker. Attirer la Chine, par exemple, a aidé les magasins de luxe de Manhattan à incorporer Jeenie, une application de traduction en direct, et à ajouter Alipay et WeChat Pay pour les paiements mobiles.

D'autres ont également intensifié leurs efforts. Le centre commercial Beverly Center à Los Angeles accueille à la fois des bus chargés de touristes chinois et des groupes de taille moyenne. Mais maintenant, il se concentre également sur les petits groupes de moins de 10 acheteurs VIP, explique Susan Vance, directrice du marketing et des commandites du centre commercial. Le centre commercial a également poussé les magasins à proposer à China UnionPay, un service de paiement numérique. Selon Vance, plus de 100 magasins en disposent maintenant, contre trois en 2014.

Les responsables du tourisme attrapent également WeChat. À la fin de 2017, Washington D.C. est devenue la première ville américaine à lancer un guide interactif dans l'application. Les voyageurs chinois peuvent l’utiliser pour obtenir des indications sur les attractions, accéder aux visites audio-visuelles en mandarin et trouver des restaurants et des boutiques. Le bureau de marketing de la ville compte un membre du personnel dédié à WeChat.

Washington a récemment lancé un programme Welcome China qui enseigne les coutumes chinoises aux hôtels, restaurants et autres lieux de culte et les encourage à proposer des menus tels que des menus en chinois ou des chaussons dans la chambre. Quarante-quatre hôtels et une poignée de restaurants se sont inscrits.

Elliott Ferguson, président et PDG de Destination DC, le bureau de marketing de la ville, a déclaré que le nombre de touristes chinois à Washington a doublé au cours des cinq dernières années avant de diminuer légèrement en 2017. M. Ferguson, qui s'est rendu en Chine le mois dernier pour rencontrer des responsables du tourisme, a déclaré qu'il y avait toujours un intérêt important pour les voyages aux États-Unis

"Nous intensifions nos efforts parce que nous constatons qu'il y a tellement de potentiel de croissance", a-t-il déclaré.

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Durbin a signalé de Detroit. Anne D'Innocenzio, rédactrice AP Retail à New York.

DOSSIER – En ce 18 septembre 2015, photo du dossier, un touriste de Chine se tient devant la sculpture «Unconditional Surrender», à San Diego. Selon les données du gouvernement des États-Unis, le nombre de voyages en provenance de Chine aux États-Unis a diminué de 4,6% au cours des 10 premiers mois de 2018 par rapport à la même période de l'année précédente. Le gouvernement n'a pas encore publié les chiffres de l'année complète, mais si la tendance se maintient, ce sera la première fois depuis 2003 que les voyages des Chinois aux États-Unis ont diminué par rapport à l'année précédente. (AP Photo / Gregory Bull, Fichier)

DOSSIER – En ce 25 août 2015, deux enfants en visite de Chine en visite sur le site jouent sur la plage de Waikiki à Honolulu. Selon les données du gouvernement des États-Unis, le nombre de voyages en provenance de Chine aux États-Unis a diminué de 4,6% au cours des 10 premiers mois de 2018 par rapport à la même période de l'année précédente. Le gouvernement n'a pas encore publié les chiffres de l'année complète, mais si la tendance se maintient, ce sera la première fois depuis 2003 que les voyages des Chinois aux États-Unis ont diminué par rapport à l'année précédente. (AP Photo / Jae C. Hong, File)

DOSSIER – Sur cette photo du 23 mars 2017, une carte contextuelle, à gauche, un guide de la ville, le centre, et un guide des activités, à droite, avec traduction en chinois, reposent dans une chambre de l’hôtel Sheraton Boston à Boston. Selon les données du gouvernement des États-Unis, le nombre de voyages en provenance de Chine aux États-Unis a diminué de 4,6% au cours des 10 premiers mois de 2018 par rapport à la même période de l'année précédente. Le gouvernement n'a pas encore publié les chiffres de l'année complète, mais si la tendance se maintient, ce sera la première fois depuis 2003 que les voyages des Chinois aux États-Unis ont diminué par rapport à l'année précédente. (AP Photo / Steven Senne, File)

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