Le temps fait le Rhin: Croisière dans une région d'une "beauté ridicule" – Meilleures destinations pour des vacances en été€

Les musées et les sites antiques peuvent faire flotter votre bateau, mais c’est la perspective de nouvelles découvertes comestibles glorieuses qui me passionne le plus à propos des voyages.

Les morsures locales, vous pouvez seulement y arriver; les ingrédients que vous pouvez trouver pour rallumer vos vacances "ahhh" grâce à de nouvelles recettes retrouvées chez vous. Lorsque ce voyage longe le Rhin de Bâle à Amsterdam, traverse quatre pays, six villes et quatre villes riches en vins fins et Weissbier, fromages et charcuteries, schnaps, schnitzel et stroopwafels, l’anticipation prend un cran.

L'agenda d'une croisière sur le Rhin signifie que vous explorez chaque jour une destination différente, après avoir amarré à une distance de marche du cœur de l'action. Les soirées sont consacrées à revivre les moments forts et à savourer une sélection à la carte de spécialités régionales reflétant les lieux que vous parcourez.

Sur ma chaloupe de fond, Viking Eir, j'ai savouré de la cannelle et de la prune Zwetschgenwahe lorsque nous nous sommes éloignés de Bâle; boulettes d'épinards à Breisach; bitterballen charnu à l'approche d'Amsterdam.

Avec ses châteaux médiévaux, ses kilomètres de vignobles en terrasse et ses villages pittoresques bordant l'eau, il est facile de comprendre pourquoi une croisière sur le Rhin est l'une des plus populaires d'Europe.

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Le château de Heidelberg est situé sur la colline surplombant la pittoresque ville allemande.

Bien que cela ne soit pas spécifiquement présenté comme une croisière pour les gourmets, il y avait beaucoup à explorer dans les activités à terre et à bord. Chaque matin, des cartes et des bouteilles d’eau étaient préparées par la réception pour des visites autoguidées; des excursions avec un expert local portant des sucettes étaient disponibles pour ceux qui préféraient plus de structure. Je l'ai mélangé. Une balade à vélo à Breisach nous a emmenés profondément dans la Forêt-Noire, où j'ai englouti d'énormes tranches de ce gateau anonyme et ai préparé des toasts avec de la liqueur de cerise faite maison. Une promenade dans Strasbourg ravie par sa magnifique vieille ville aux maisons médiévales à colombages, ses canaux sinueux et ses restaurants décontractés servant des conseils de comte, de roquefort et de saucisson.

À Heidelberg, le guide local Andrea a partagé des pépites d'histoire intéressantes autour de la plus vieille ville universitaire d'Allemagne, des récits de fraternités à dominance masculine hébergés dans de grandes maisons baroques, la construction du château de grès rouge perché en haut de la colline – le plus grand tonneau de vin du monde. résidant à l'intérieur – et la raison pour laquelle il y a des feux de circulation sur les ronds-points du pays: "Les Allemands n'aiment pas la règle du céder le passage; cela les ralentit."

À Rudesheim, au cœur de la Rheingau, j’ai vu le début de la région viticole, qui s’étendrait au cours des trois prochains jours dans une interminable couverture de bandes verdoyantes. C'est là que j'ai découvert le Flammekueche, un papier héroïque, une hymne alsacienne à la pizza, garnie de lardons, de crème fraîche et d'oignons, ainsi que du café Rudesheim à pointe de brandy.

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Avant d'arriver à Amsterdam, vous aurez l'occasion de voir à l'intérieur des célèbres moulins à vent Kinderdijk du XVIIIe siècle aux Pays-Bas.

À travers le Haut-Rhin moyen, une région d'une beauté naturelle ridicule, une bande transporteuse continue de châteaux de l'ère romantique éblouis par des tourelles de conte de fées, tandis que j'échantillonnais des glaces à la pistache et des bellin faits maison, remis par l'équipage. Les vignobles escarpés se sont fondus pour former de jolis villages aux teintes glacées, chacun avec sa propre légende à raconter, régalée de façon amusante par Ivan, le directeur de la croisière. Ce sont des récits de batailles sanglantes, de cannibalisme, d’amour non partagé et de ruse – le plus célèbre étant celui de Lore Lay, la jeune fille aux cheveux dorés qui hypnotisait les marins qui succombaient à leur disparition, marqués par l’ardoise saillante de Lorelei Rock, au point où le Rhin les courbes les plus profondes et les plus étroites vers Koblenz.

Viking Eir a accosté à l’embouchure de la Moselle à Coblence et ses passagers s’enfoncent plus profondément dans la vallée, longue de 480 km, bordée de vignobles escarpés. Notre guide a évoqué les traditions viticoles de plus de 2000 ans, la légende de la sorcière au vin et le papillon protégé Apollo flottant autour de ces parties, avant de nous emmener à Winningen, où les vignes poussent le long et entre les maisons comme des fils téléphoniques – leurs racines aider à garder les caves sèches. Après une visite guidée dans un domaine viticole familial, nous avons tourné nos verres avec enthousiasme dans une dégustation tutorée de superbes vins de riesling et de pinot noir.

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Flammekueche est une ode alsacienne à la pizza, garnie de lardons, crème fraîche et oignons.

Ce soir-là, naviguant vers Cologne, le bateau a été préparé pour le festin Taste of Germany. Le personnel, vêtu de lederhosen et de dirndls, a livré et reconstitué de grands verres de Kolsch avec le talent d'un serveur brauhaus, tandis que des bretzels, du jarret de porc cuit lentement, des escalopes de veau, des saucisses fumées et du strudel aux pommes étaient disposés sur le buffet. Un jour plus tard, après avoir visité Cologne avec des plateaux de currywurst sucrés et épicés, je fus tout aussi impressionné par les vues exceptionnelles du navire sur la cathédrale illuminée et par une performance éclectique donnée par un orchestre symphonique de Cologne couvrant tout, de Mozart à Danny. Garçon.

Après l’Allemagne, viennent les Pays-Bas, marqués par un paysage plat distinct parsemé d’éoliennes, de fermes riveraines, de vaches et de hérons frisons Holstein et par l’apparition de stroopwafels à la station de thé et de café. Dans une fromagerie hollandaise, nous avons mangé des éclats crémeux de gouda fait à la main – et avons découvert à quel point il était bon aromatisé au fenugrec et à la truffe. Avant de débarquer à Amsterdam, nous avons fait un dernier tour dans les moulins à vent de Kinderdijk, datant du XVIIIe siècle, pour nous gaver de crêpes, flâner au bord des canaux et éviter les bicyclettes.

Lors de la croisière Viking Eir, vous aurez une vue magnifique sur la cathédrale illuminée de Cologne.

Les croisières fluviales ont le charme romantique et multiple d'un voyage en train ou sur route, avec le confort d'un hôtel somptueux et la commodité d'être transportés (ou plutôt navigués sans heurts) d'une ville à l'autre. Vous arrivez à un endroit de choix pour vous immerger dans le feu de l'action, reposés et prêts à vous plonger dans une nouvelle sélection de sites incontournables et de délices comestibles locaux avec autant d'enthousiasme. Il existe des saveurs délicieusement différentes à chaque escale.

Vous le faites avant tout en sachant que pratiquement tout est pris en charge pour vous. Votre seule responsabilité est de remonter sur le bateau avant qu'il ne parte pour la prochaine destination – et de préparer votre prochain repas.

CENTRE DE VOL

Selon les saisons, le paysage spectaculaire peut être agrémenté de fleurs printanières, de la lueur dorée du feuillage automnal ou de lumières festives et même d’un saupoudrage de neige.

Le guide de la croisière sur le Rhin pour les débutants

Des châteaux médiévaux, des kilomètres de vignobles en terrasses et des villages pittoresques bordant les rives de l'eau font de ce voyage le long du Rhin l'une des croisières fluviales les plus populaires d'Europe.

Les arrêts ici et là sont l'occasion de goûter les vins locaux avec les vignerons qui les ont fabriqués et d'en apprendre davantage sur les événements historiques, les mythes et les légendes qui ont façonné la fortune du fleuve au cours des siècles.

Une croisière sur le Rhin est un voyage exceptionnel à travers quatre pays – la Hollande, l'Allemagne, la France et la Suisse – et qui est complété par toutes les saisons. Selon les saisons, le paysage spectaculaire peut être agrémenté de fleurs de printemps, de lueurs dorées de feuillages automnaux ou de lumières festives et même d’un saupoudrage de neige. Les croisières vont de mars à décembre et mettent une semaine à faire la liaison entre Amsterdam et Bâle (ou inversement).

Des itinéraires plus longs, d’une durée pouvant aller jusqu’à deux semaines, relient le Rhin à la Moselle, un affluent du Rhin, ou peuvent vous conduire, via le fleuve Main, jusqu’à Budapest, sur les rives du Danube.

Le moment est venu de tirer parti des incitations à la réservation anticipée pour les croisières de 2020.

Dean Mouhtaropoulos

Une visite au Rijksmuseum, célèbre dans le monde entier, s'impose à Amsterdam.

Quelques compagnies naviguent au départ de Cologne ou de Düsseldorf, ce qui évite les paysages peu spectaculaires entre Amsterdam et Cologne, mais laisse sous-estimer les charmes de la capitale néerlandaise, où les itinéraires incluent souvent une nuitée pour que les passagers puissent faire une promenade en bateau sur le canal, visiter le site. Rijksmuseum de renommée mondiale et goûtez à la vie nocturne légendaire d'Amsterdam. Toutes les croisières transitent par les gorges du Rhin, une vallée de 64 km bordée de rives boisées escarpées, de falaises escarpées et de plus de 40 châteaux et forteresses datant du Moyen Âge. Deux cents ans plus tard, le romantisme envahit le Rhin moyen, inspirant des vers et des peintures de Lord Byron et William Turner, ainsi que du poème Die Lorelei de Heinrich Heine, dans lequel une sirène poussa les marins à la mort en les chantant.

En ce qui concerne les conditions météorologiques, le printemps et l’automne seront plus frais. Le haut été a tendance à être chaud et les grandes villes et les villes de vin deviennent surpeuplées. Les hautes et basses eaux peuvent avoir un impact sur les traversées sur le Rhin, mais les lignes étudieront généralement la possibilité de permuter contre un navire jumeau et d'effectuer des trajets en autocar avant d'annuler entièrement une croisière.

Une croisière de huit jours sur le Rhin avec Viking River Cruises, reliant Bâle à Amsterdam (ou inversement), sera disponible à partir du 27 mars 2020. Les vols sont inclus.

Un aller-retour pour un passager en classe économique volant d’Auckland à Bâle générerait 4,6 tonnes de CO2. Pour compenser vos émissions de carbone, allez à airnewzealand.co.nz/sustainability-customer-carbon-offset.

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