L'ascension des camping cars en France – Meilleures destinations pour des vacances en été€

Peu de temps avant les premières hirondelles du printemps qui réjouissent nos cœurs, les premières voitures de camping du printemps présenteront probablement leurs énormes arrières cubiques et blancs à nos pare-brise.

Ces jours-ci, ils ne sont plus aussi lents qu'avant, mais ils peuvent toujours être ennuyeux car ils voyagent généralement plus lentement que les voitures qui montent, et la vaste étendue de blocs de fibre de verre blanche offre une vision avant aussi efficace qu'un camion de 40 tonnes.

Quoi qu'il en soit, ils sont très populaires en France.

Au cours des deux dernières décennies, les ventes de camping-cars ont explosé, entraînées en partie par des journées de travail plus longues grâce à la semaine de 35 heures, ainsi que par divers programmes visant à encourager les personnes à prendre leur retraite plus tôt grâce à des pensions généreuses.

Ce n’est pas tout. Les difficultés financières qui ont débuté en 2007 ont durement touché le secteur. Une vague de faillites et de consolidations a suivi, avant que les choses ne reprennent.

Les ventes de véhicules neufs ont été de 24 000 sur l’ensemble du territoire français l’année dernière, avec un prix de vente moyen neuf de 50 000 €.

«La plupart des acheteurs ne recherchent qu'une chose: la liberté», a déclaré Didier Hugenot, propriétaire d'un garage spécialisé dans le camping-car près d'Angoulême depuis 30 ans.

«Ils veulent pouvoir se déplacer et visiter des endroits confortablement sans avoir à s’enregistrer dans un hôtel ni à faire le métier de camper une tente et de dormir à même le sol.»

Les enseignants ont dirigé la révolution des camping-cars, qui a pris son envol en France dans les années 1980 et 1990.

«Avant tout, ils avaient et ont le temps de voyager», a déclaré M. Hugenot.

«Ce ne sont pas les fonctionnaires les mieux payés du monde et avec un camping-car, en particulier au début des années de construction, beaucoup de gens pouvaient voyager avec un budget limité.»

Maintenant, tout le monde, pas seulement les enseignants, se trouve dans les camping-cars, a déclaré M. Hugenot.

Une étude gouvernementale a révélé que 1,7 million de véhicules de camping circulaient en Europe en 2017, la plupart d'entre eux traversant la France à un moment donné.

En France, 50% des utilisateurs étaient retraités, 22% avaient un emploi salarié et 13% étaient propriétaires d’entreprise ou cadre supérieur.

Sur la route, il y a moins de fourgonnettes converties que d'habitude et presque chaque camping-car construit à cet effet est doté d'un lit double, d'une douche chaude et froide, de toilettes, d'un lavabo, d'une cuisinière à gaz, d'un réfrigérateur avec congélateur, un évier de cuisine et un coin salon autour d'une table.

Étant donné que tout est généralement entassé dans une surface de 10 mètres carrés, c'est un ajustement serré.

La plupart de la technologie utilise de l’électricité de 12 V et du gaz en bouteille, avec une pompe électrique qui permet d’alimenter l’eau des toilettes, de la douche et du lavabo.

L’eau est stockée dans deux réservoirs, d’une capacité d’environ 100 litres, l’un pour l’eau propre et l’autre pour la saleté, et un véhicule type dispose désormais de deux batteries de 12 volts, une normale pour le moteur et une puissante pour les logements.

Généralement, ils sont facturés à l’alternateur standard du véhicule et, de plus en plus, l’équipement électrique du camping-car comprend la télévision (réception satellite ou antenne) et l’accès à un ordinateur par satellite ou WiFi.

La carrosserie présente généralement un devant de fourgon, mais la carrosserie arrière est remplacée par un corps en sandwich en fibre de verre, isolant et contreplaqué. Les constructeurs ont désormais l'habitude de remplacer l'essieu arrière standard par un empattement plus large, afin de loger la carrosserie et d'améliorer la stabilité.

Presque tous les camping-cars en France ont maintenant des moteurs diesel d'au moins 100 CV, et un bon nombre a atteint la barre des 150 CV. Fiat est le choix le plus populaire pour les véhicules donneurs, car leurs fourgonnettes sont «très faciles à conduire et fiables», a déclaré M. Hugenot.

La consommation de carburant se situe généralement entre 8 et 10 litres de diesel aux 100 km et l'étude de 2017 a montré que la plupart des conducteurs prévoyaient 17 € par jour pour le carburant.

En regardant le poids des véhicules, vous pouvez voir pourquoi la consommation de carburant est relativement élevée.

À vide, la plupart pèsent entre 2,2 et 2,6 tonnes, ce qui signifie que, lorsqu'ils sont remplis d'eau, d'essence et de diesel, ainsi que de nourriture, de tasses et d'assiettes, le poids maximal de 3,5 tonnes pour les véhicules n'est pas éloigné.

Ce poids et le souhait de s'éloigner d'une conduite de type fourgonnette signifient que la plupart des voitures de camping conduisent avec des pneus spéciaux à neuf couches qui absorbent les bosses sur la route.

La croissance du nombre de camping cars n’a pas été sans tension.

Récemment, le Comité de liaison du camping-car a remporté des batailles juridiques contre des communes qui ont installé des pancartes indiquant que les camping-cars étaient interdits. Les panneaux ont été mis en place après que les habitants se soient lassés du nombre impressionnant de promenades sur la plage et d'attractions touristiques similaires.

D'autres communes du sud de la France ont adopté des règlements prévoyant des amendes de 35 € pour les camping-cars garés toute la nuit en dehors des terrains de camping officiels.

La plupart des communes les accueillent toujours et fournissent des installations de base telles que de l’eau ou des sites de vidange d’eau sale, gratuitement ou très peu, dans l’espoir que les entreprises locales bénéficient d’une coutume supplémentaire.

Louise et Bill Peacocke, qui vivent en Haute-Savoie, viennent de rentrer d'un mois de vacances dans leur camping-car en Islande.

Ils ont pris un ferry du Danemark, ce qui a pris 48 heures pour y arriver.

«C’était merveilleux, le ferry coûtait cher, mais cela signifiait que nous pouvions prendre nos propres canoës et vélos, ainsi que beaucoup de nourriture et de vin français pour échapper aux prix élevés», a déclaré Louise Louise.

"Globalement, ce n'était pas plus cher que de voler et de louer une camionnette là-bas."

Le couple a eu des camping-cars ou des camping-cars pendant la majeure partie de ses 18 années de vie en France.

Ils étaient tous les deux des parapentistes quand ils étaient jeunes et ont pris l’habitude de tout emporter dans le fourgon de travail de Bill le week-end, de mettre un matelas et de rechercher les meilleurs spots.

Leur camping-car actuel est leur deuxième VW California, la version moderne du célèbre VW Kombi «pop-top» aimé des hippies dans les années 70.

"Ce n'est pas énorme comme ceux en plastique, mais il a encore tout le confort moderne", a déclaré Bill, qui installe des systèmes de chauffage à énergie renouvelable.

Ils l'ont acheté en Allemagne, où il est relativement courant que les premiers propriétaires changent de véhicule lorsque la garantie est épuisée au bout de deux ans. Bill estime qu'ils ont ainsi économisé environ 5 000 €.

Le couple voyage principalement dans la camionnette pendant les vacances scolaires, lorsque l’enseignante Louise est libre.

Ils ont visité environ la moitié de la France et au moins 12 autres pays européens.

«La France est plutôt détendue et nous trouvons plus d’aire de camping-cars en France. Là, si vous voulez rester quelque part, vous pouvez brancher l’électricité et l’eau sur le site», a déclaré Louise Louise.

«Les gens ici ne craignent généralement pas que vous arrêtiez quelque part pour la nuit, surtout si vous faites un effort pour laisser la place telle quelle, ou plus propre qu'elle ne l'était, quand vous partez. Il y a même des gens qui sont venus se présenter et prendre un verre lorsque nous avons quitté la route pour rester une nuit. »

Avec une couche d'isolation sur les côtés en tissu du «pop-top», la camionnette est restée confortable, même par temps froid en Islande.

Ils utilisent également certaines des nombreuses applications dédiées à la communauté des camping-cars que l'on trouve maintenant sur les téléphones mobiles, qui donnent des conseils sur les bons campings et d'autres aides.

Dans les pays du Nord, comme l’Allemagne, ils ont constaté que les réglementations concernant les lieux où elles pouvaient cesser d’être plus strictes