L'Arabie saoudite essaie de mettre de côté ses préoccupations en matière de droits de l'homme et d'attirer les touristes – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

Les Américains et les citoyens de 48 autres pays du monde entier peuvent désormais demander un visa de touriste pour l’Arabie saoudite pour la première fois, après que le pays a dévoilé sa nouvelle stratégie du tourisme le 27 septembre. Mais le pays est-il vraiment prêt pour eux et qui voudra aller?

L’idée d’ouvrir le royaume aux touristes étrangers fait depuis longtemps l’objet de discussions, mais l’activité s’est véritablement intensifiée au cours des deux dernières années. Des plans ont été dévoilés pour de nouveaux centres touristiques sur la côte de la mer Rouge et un immense parc de loisirs situé à proximité. la capitale.

Une campagne de marketing teaser a été lancée plus tôt en septembre, offrant des aperçus de paysages séduisants et des messages dirigeant les internautes vers un site Web doté d'un contenu coûteux et du hashtag #whereintheworld.

Cela fait suite à une campagne de Gateway KSA qui a eu recours à des personnalités influentes des médias sociaux, telles que les blogueuses touristiques Aggie Lal et Lesley Murphy, pour tenter de réparer l’image ternie du pays à la suite du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi en octobre dernier, pour ses actions brutales dans le pays. La guerre au Yémen et d’innombrables violations des droits de l’homme. Gateway KSA a déclaré qu’elle recherchait "de jeunes hommes et femmes capables de voir au-delà des actualités et des tweets d’aujourd’hui … pour entreprendre un voyage d’apprentissage personnel".

AL-ULA, ARABIE SAOUDITE – 10 FÉVRIER 2019: Madain Saleh, site du patrimoine mondial de l'UNESCO (Photo: Valery … [+] Sharifulin TASS via Getty Images)

Valery Sharifulin / TASS

La campagne dans les médias sociaux a suscité quelques critiques, comme on pouvait s'y attendre compte tenu de la mauvaise réputation de l'Arabie saoudite dans de nombreux pays. Un sondage d’opinion réalisé par Gallup aux États-Unis en février, par exemple, a révélé que les attitudes à l’égard de l’Arabie saoudite étaient aussi mauvaises que jamais: 67% d’entre elles avaient une opinion défavorable du pays, contre 29% avec une opinion favorable. La note de favorabilité nette de -38% signifie que l'Arabie saoudite est moins populaire parmi le public américain que le Venezuela ou la Chine.

En dépit de ces attitudes, le gouvernement saoudien espère attirer plus de 100 millions de touristes d’ici 2030. Il est déjà habitué à accueillir des touristes religieux, principalement de la région environnante du Moyen-Orient et d’autres pays à majorité musulmane. à d'autres marchés aussi.

Les ressortissants de 38 pays d’Europe et de neuf pays de la région Asie-Pacifique, ainsi que des États-Unis et du Canada pourront prétendre au nouveau visa en ligne ou à l’arrivée. Un traitement rapide est promis et le code vestimentaire strict du royaume pour les femmes sera assoupli pour les visiteurs étrangers – on ne s'attendra pas à ce qu'ils portent la robe abaya que les femmes saoudiennes doivent porter, bien que des vêtements modestes restent nécessaires. Un journaliste a fait état de «points de vue mitigés» à Riyad sur ce nouveau code vestimentaire, les femmes étrangères se méfiant de ce que pourraient être les limites.

En préparation de tous les visiteurs espérés, le pays a développé ses références en tourisme. L'année dernière, il a signé un accord avec la France pour développer le potentiel touristique des ruines nabatéennes de Madain Saleh, dans la région d'Al-Ula, un site jumeau de la ville abandonnée de renommée mondiale, Petra, en Jordanie.

Il a également développé son industrie du divertissement, ouvert des cinémas, autorisé des concerts de musique et organisé des manifestations sportives internationales telles que le golf et la boxe. Il construit également le vaste complexe de divertissement Qiddiya près de Riyad, qui abritera, entre autres, un parc d'attractions Six Flags.

Sur la côte ouest, les autorités saoudiennes ont lancé un certain nombre de projets touristiques basés sur ses îles et son littoral sableux et autour de celles-ci, notamment le projet de la mer Rouge et le développement d'Amaala. Il existe également d’autres sites antiques d’intérêt, notamment les sculptures rupestres de Jubbah, l’un des cinq sites du patrimoine mondial de l’UNESCO répartis dans le pays – 11 autres ont été désignées pour être examinées à l’avenir.

Comme le Dr. Andreas Kreig du Kings College London l’a noté sur Twitter, le pays possède «les paysages, les plages et les sites historiques les plus spectaculaires de la région», mais il a suggéré qu’il ne serait probablement intéressant (ou accessible) que pour ceux qui sont «apolitiques, non sur le disque de critiquer le régime de #Saudi, ou a exprimé n'importe quelle sympathie pour des centaines de prisonniers politiques. "

Tout cela marque un changement de cap considérable pour un pays décrit par Lonely Planet comme une "dernière frontière du tourisme". L'Arabie Saoudite était jusqu'à présent l'un des pays les moins accueillants au monde pour les touristes. Seuls les citoyens de quatre pays sont autorisés à entrer sans visa; Seuls sept pays sont plus restrictifs, dont l'Afghanistan, l'Irak, la Libye et la Corée du Nord.

Le tourisme est un élément important de la stratégie économique du prince héritier Mohammed bin Salman, tant pour aider à diversifier l'économie loin du pétrole que pour créer plus d'emplois pour les habitants. Le nouveau régime de visas devrait au moins aider à inverser la tendance à la baisse du nombre de visiteurs ces dernières années, qui effectuent presque tous des pèlerinages religieux à La Mecque et à Médine ou qui viennent pour affaires.

L'année dernière, il y a eu 15,3 millions de voyages entrants, contre 18,3 millions en 2014, selon la banque centrale SAMA. Les voyages sont également de plus en plus courts – le nombre total de nuits passées par les visiteurs en Arabie saoudite est passé de 355 millions en 2014 à environ 174 millions l'an dernier, bien que la dépense moyenne par voyage ait augmenté.

La plupart des personnes qui viennent en Arabie saoudite viennent d'autres régions du Moyen-Orient ou d'Asie du Sud. Les Européens ont effectué 1,2 million de voyages l’année dernière, alors que l’Amérique du Nord n’a accueilli que 918 000 visiteurs.

En revanche, le nombre de Saoudiens qui quittent le pays pour des vacances a augmenté de près de 2,8 millions de voyages depuis 2013. De plus, ils passent plus de temps, passant généralement 15 nuits hors du pays par voyage, contre 9 nuits en moyenne. 2013.

Bâtir une industrie touristique attrayante pourrait avoir l’avantage supplémentaire pour l’économie locale de persuader davantage d’habitants de prendre davantage de vacances chez eux.


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