«La plage n ° 1 de la Chine» et une île volcanique au rocher, Lifestyle, Travel News – Bonnes destinations en été€

Notre tuk-tuk passe devant un hôtel moderne de faible hauteur et le chauffeur nous demande, à mon épouse, à son fils et à moi, de marcher jusqu'au patio. "Il y a une bonne vue", dit-il. C'est une promenade facile vers un point d'observation situé au sommet d'une pente abrupte qui mène à un village côtier et à la baie sud de l'île de Weizhou, peut-être 60 mètres plus bas.

Bien que j'ai entendu dire que l'île de Weizhou est volcanique, c'est seulement quand je vois que la crique est presque circulaire, avec un rebord distinct, que je réalise que ce n'est pas une baie ordinaire, mais plutôt le cratère principal rempli de mer du volcan Weizhou, les eaux calmes dénonçant ses origines enflammées.

En bas du village, une plage est adossée à une pente boisée, au-delà de laquelle se trouve le promontoire.

Bien que l’île entière soit désignée comme un géoparc, il est indispensable de visiter cette pointe sud-ouest, car ici le bord du cratère a encore une apparence crue et vient de se former où il tombe dans des eaux claires, avec l’étendue de la mer de Chine méridionale au-delà. Il s'appelle Crocodile Hill et se situe à l'intérieur des limites d'un parc. Il y a une entrée au sommet de la crête, d'où une volée de marches mène au rivage.

Le sentier traverse une forêt clairsemée d'arbres maigres avant d'atteindre un paysage similaire à celui des volcans actifs que j'ai escaladés en Indonésie. Une falaise de roche gris foncé comprenant des couches de cendres semble fraîchement formée plutôt que exposée aux intempéries, comme dans les régions volcaniques de Hong Kong.

Des groupes de touristes suivent l'itinéraire et un guide leur dit que la dernière éruption a eu lieu il y a 7 100 ans. C'est un clin d'œil à l'époque géologique – comparez-le aux 140 millions d'années écoulées depuis l'extinction des volcans de Hong Kong.

Touristes sur le rivage volcanique au-dessous de la colline des crocodiles sur l'île de Weizhou au large de la côte sud-ouest de la Chine.
Photo: South China Morning Post / Martin Williams

Les éruptions majeures de Weizhou sont révolues, et la récente activité sismique qu’il a observée s’est limitée à des explosions localisées de bombes de cendres et de lave. Néanmoins, je suis heureux que le volcan reste en sommeil alors que nous marchons sur le sentier côtier, admirant le rivage de roche taillé dans des caractéristiques telles qu'un pont naturel et une saillie rocheuse dans une petite grotte qui ressemble un peu à une tortue.

Au-delà de la rive sud de la baie se trouve un paysage vallonné avec un réseau de routes étroites et une poignée de hameaux. Des bovins broutent dans des pâturages verdoyants, près d’un parc de terres humides où la faune est maigre, à l’exception de six hérons de bassin chinois.

Alors que les hameaux sont remarquables, avec leurs maisons basses, certaines construites en briques de pierre volcanique, Weizhou possède deux belles églises, construites par des missionnaires français vers le milieu du 19ème siècle. La plus grande et la plus connue d'entre elles est la cathédrale catholique de style gothique. C'est minuscule pour une cathédrale, mais a une grandeur tranquille.

La cathédrale catholique sur l'île de Weizhou.
Photo: South China Morning Post / Martin WilliamsNotre église de Dame sur Weizhou.
Photo: South China Morning Post / Martin WilliamsS Sterne à nuque noire et jet ski à Shiluokou, île de Weizhou. Ces dernières constituent un danger pour les amateurs de plage, ainsi que pour les grosses vagues venant du golfe du Tonkin.
Photo: South China Morning Post / Martin Williams

L'autre église est plus isolée. Arrivés par une journée ensoleillée, nous optons pour un service de navette pour véhicules électriques, plutôt que de marcher quelques minutes du parking. Cette église est dédiée à Notre Dame, à la Vierge Marie, et me rappelle des églises rurales en Angleterre.

Il y a des plages autour de la côte de Weizhou, bien que les vagues traversant le turbulent golfe du Tonkin puissent rendre la natation difficile et potentiellement dangereuse, en particulier lorsque les touristes sillonnent les jet-skis.

Lorsque la mer est calme, vous pouvez faire des promenades en bateau à la recherche de coraux et même à la recherche des baleines de Bryde – des baleines pouvant atteindre 15 mètres de long – qui se sont récemment avérées vivre autour de l'île.

En fin d'après-midi, un promontoire herbeux du nord-ouest devient une tribune naturelle, attirant les foules qui prennent une multitude de photos lorsque le soleil se couche sur la mer.

Visitez le village situé sur la côte sud de la baie, qui abrite un marché de fruits de mer florissant. Ici, vous pouvez choisir parmi un éventail de poissons, calamars, crustacés, crabes et plus, puis transporter vos achats dans des restaurants à proximité qui les préparent pour le dîner. Il y a des bars ici aussi; trois ou quatre d'entre eux accueillent des chanteurs ou des groupes de musique pour attirer les parieurs, ainsi que des passants qui s'arrêtent sur l'étroite route côtière pour profiter brièvement d'un concert gratuit.

L'île de Weizhou se situe à 40 km au sud de la ville de Beihai, qui occupe une péninsule épaisse sur la côte de la province du Guangxi. Un port, une station balnéaire et une énigme chinoise réunis dans un, Beihai est un bon endroit à explorer avant ou après la direction de Weizhou.

Pour moi, l’énigme est de savoir comment il est possible de continuer à construire des appartements. Peu de personnes, voire aucune, ne vivent dans les vestiges d’une bulle immobilière éclatée dans les années 90. Malgré un groupe fantomatique de grandes villas abandonnées, la construction continue de tourner, et "l'hôtel" où ma femme, mon fils et moi séjournons se révèle être des appartements de style Airbnb dans un complexe construit pour des milliers de personnes, dont la plupart pourraient ne jamais arriver.

Nous avons un appartement impressionnant pour un prix modique, mais il est étrange de se promener dans un lieu immaculé mais proche d'un terrain désert pour s'y rendre.

Il y a aussi de l'histoire ici, surtout le long de la vieille rue Beihai. Elle est bordée d'immeubles de trois étages datant de la fin du XIXe siècle et abritant aujourd'hui des boutiques de souvenirs. Un musée raconte que des nations occidentales, dont la Grande-Bretagne et la France, ont établi des présences ici après que Beihai soit devenu un port sous traité en 1867. Des statues dans la rue représentent des personnages de l'époque du port des traités, notamment deux médecins européens qui ont ouvert un hôpital à Beihai.

Une statue dans Beihai Old Street, Beihai, rappelle l’époque du port du traité.
Photo: South China Morning Post / Martin WilliamsLes attractions modernes de Beihai comprennent un parc thématique où des membres des minorités ethniques du Guangxi exécutent des cascades, notamment en plaçant leur langue sur des plaques chauffantes (ci-dessus).
Photo: South China Morning Post / Martin Williams

Aujourd'hui, les visiteurs internationaux à Beihai sont rares, même s'il est populaire auprès des touristes nationaux des provinces de l'intérieur et du nord. Un parc thématique récemment achevé les cible, en particulier en ce qui concerne les minorités ethniques du Guangxi, habillés ici comme des sauvages parcourant les régions les plus sauvages de Game of Thrones et effectuant des représentations simples dans divers contextes. Des hommes tatoués, à la poitrine nue, sautent sur un verre brisé, crachent du feu et, bizarrement, lancent des bâtons en feu puis les attrapent dans leur pantalon.

Les expositions incluent un tableau de crânes de buffle, une maison de jungle et une "prison" qui est une petite fosse aqueuse avec des barres au-dessus.

Sur la pointe sud-ouest de la péninsule, il y a une statue de tortue démesurée sur la ligne de marée, probablement basée sur Ao, une tortue de mer géante de la mythologie de la Chine méridionale. Sur un coin de sable à proximité, les visiteurs s'entassent autour de diseurs de bonne aventure, qui utilisent des oiseaux tels que de minuscules perroquets pour tirer un paquet de cartes qu'ils utilisent pour leurs divinations. Cela peut être une technique ancienne, mais ils acceptent également les paiements via les smartphones.

Fortune Beihai raconter avec des oiseaux. Paiement par smartphone accepté.
Photo: South China Morning Post / Martin WilliamsSunset sur Silver Beach, Beihai.
Photo: South China Morning Post / Martin Williams

Sur la côte sud se trouve également Silver Beach, une étendue de sable de plus de 20 kilomètres décrite sur les sites touristiques comme la meilleure plage de Chine. Il a perdu de son éclat, en partie à cause de la pollution par le plastique.

Lorsque nous visitons au coucher du soleil, des centaines de personnes bordent la plage à un endroit facilement accessible situé près du port principal de Beihai. Avec une multitude de restaurants et de magasins à proximité, ce n'est pas un paradis tropical, mais cela vaut toujours la peine de s'y arrêter, surtout si vous faites l'effort de trouver ses plus belles régions.

Un promontoire près du village Zhongmu à Weizhou est l'endroit idéal pour un selfie au coucher du soleil.
Photo: South China Morning Post / Martin Williams À Nam Wan, dans l'île de Weizhou, la vie nocturne commence.
Photo: South China Morning Post / Martin Williams

Y arriver

Vous pouvez rejoindre Beihai en train à grande vitesse depuis Hong Kong, en changeant à la gare de Guangzhou Sud. Le trajet dure environ cinq heures et demie. Le site trip.com est pratique pour réserver des billets de train que vous pouvez retirer dans les gares ferroviaires, ainsi que pour l'hébergement à Beihai et sur l'île de Weizhou.

L'île de Weizhou est à environ deux heures en ferry de Beihai et vous pouvez acheter des billets auprès d'agents de voyages à Beihai, ainsi que sur les jetées de Beihai et de l'île. c'est une idée de réserver, car les ferries peuvent se remplir rapidement. Les bacs peuvent rouler inconfortablement, envisagez donc de prendre une tablette contre le mal de mer avant la balade.

Cet article a été publié pour la première fois dans South China Morning Post.

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