La majesté mystique des falaises – Choisissez vos vacances au soleil€

Étudiez les photos et déterminez les pendages des couches sédimentaires imagées à la surface, à la mer et aux couches verticales.

En tant que jeune, vivant sur la péninsule de granit escarpée de l'ouest de la Cornouailles, dans le sud-ouest de l'Angleterre, je parcourais régulièrement plusieurs kilomètres en vélo pour simplement m'asseoir au bord d'une falaise et admirer l'horizon lointain et rêver de voyager à travers les mers. En développant un intérêt pour la géomorphologie et la géologie, avec un intérêt particulier pour la manière dont la composition, les structures et les processus de la roche ont affecté nos formes de relief, j'ai ainsi pu comprendre comment ces falaises marines se sont formées et se forment encore. Le passé a certainement fourni la clé du présent.

J'ai eu la chance de suivre des études secondaires et de suivre les cours d'un professeur exceptionnel en géographie / géologie, qui m'a donné les meilleurs conseils académiques et les meilleurs cours que j'ai jamais reçus. Aujourd'hui âgé de 91 ans, il est toujours très actif. Il est également un célèbre artiste de paysage marin de la célèbre Newlyn School of Art. J’ai récemment acheté l’une des peintures littorales de Bob Quixley représentant «The Crowns at Botallack», illustrant les carrières des miniers des mines d’étain des Cornouailles datant des XVIIIe et XIXe siècles perchées sur les falaises de granit alors que les mineurs extrayaient des minerais de cuivre et d’étain sous l’océan Atlantique.

Pendant de nombreuses années, lors de nos vacances en famille dans l’ouest de la Cornouailles, nous avons emmené nos enfants sur ces falaises pour nous interroger sur la beauté de la mer et pour enregistrer l’histoire passée de l’exploitation de l’étain. Plusieurs amis malaisiens de la famille se sont joints à moi sur les falaises de granit de Botallack et de Land's End et m'ont raconté comment un étain d'alluvions malaisien, qui avait été dragué dans des lits de rivières, avait vu l'effondrement de l'extraction souterraine d'étain de Cornouailles à la fin du XIXe siècle. .

Autour de nous, au Sarawak, nous pouvons admirer des falaises tout aussi belles et remarquables, notamment depuis le plateau qui surplombe le parc national de Bako.

Sculpture de profils de falaise

Les forces de la nature peuvent être résumées par l’action des vagues en tant qu’agents érosifs, ainsi que par la vitesse et le type de l’altération subaérienne et des mouvements massifs de matériaux non consolidés au-dessus du plan d’attaque des vagues.

Les ondes agissent en tant qu'agents érosifs de quatre manières principales:
L'action hydraulique est provoquée par la force des vagues qui martèlent la paroi de la falaise. Par temps orageux, la pression exercée sur une falaise atteint plusieurs milliers de kilogrammes par mètre carré. L'air devient comprimé dans les fissures de la roche (joints verticaux et plans de stratification) et lorsque la vague se retire, l'air comprimé se dilate et agit comme un coin qui est martelé dans la paroi de la falaise. En fin de compte, les fissures naturelles de la roche se dilatent et l’eau va traverser une grande vague pour jaillir à la surface du sol et former un soufflure ou un gloup. Ce dernier est nommé d'après le son de résonance lorsque l'eau de mer jaillit à la surface de la falaise.
Une action corrosive se produit généralement à la base d'une falaise lorsque des galets et des blocs de plage sont lancés contre la paroi de la falaise. Cela favorise les sous-coupes et la création d’entailles coupées par les vagues entre les marques de marée haute et basse. Ces surplombs de falaises présentent des défis pour les alpinistes. Ces encoches corrosives sont visibles à la base de l’imposante pile maritime alors que l’on se dirige vers la plage en direction du siège du parc national de Bako.
Lorsque les falaises s’effondrent en raison de la réduction de la hauteur de la falaise, des mouvements d’attrition sont observés car les matériaux de la plage sont broyés les uns contre les autres par le swash et le backwash des vagues. Les cailloux deviennent progressivement plus arrondis et certains ont même des égratignures ou des «marques de bavardage» gravées dessus. Celles-ci sont causées par des cailloux de matériau plus résistant meulant des cailloux moins résistants. Les vagues se déplaçant de haut en bas des plages font leur propre musique. le terme «bavardage».
Action de la solution. Le dioxyde de carbone est plus soluble à basse température qu'à haute température dans l'eau de mer. Ainsi, sous les latitudes tempérées, l’action des solutions sur les roches calcaires est plus importante que dans les régions tropicales. Les effets de la solution de pulvérisation des vagues sont visibles dans les ‘marquages’ et les ‘cannelures’ sur les falaises calcaires du monde entier.

Il faut souligner que ces quatre processus ne doivent pas être traités isolément lors de l'observation d'une falaise, car leurs effets relatifs dépendront beaucoup de la nature géologique de la falaise elle-même.
L'altération subaérienne des roches prend de nombreuses formes et peut être mieux jugée lorsque l'on examine les profils des falaises à distance. De nombreuses régions de l'Eurasie qui ont connu les couches de glace continentales de l'âge de glace et, à leurs frontières, les conditions de pergélisol se sont créées à proximité de falaises verticales avec une pente convexe allant jusqu'au sommet de la falaise. Dans les falaises de granit de Cornouailles et en Bretagne, le géomorphologue français, le professeur André Guilcher, a reconnu deux éléments des falaises. La «vraie falaise» exposée à l’action directe des vagues et s’élevant jusqu’à un tiers de la hauteur totale de la falaise et une «fausse falaise» supérieure, de forme convexe et constituant les deux tiers de la hauteur totale. Cette pente, souvent herbeuse, était et est toujours d’origine subaérienne et principalement composée de boues de fonte périglaciaires recouvrant la véritable falaise sous-marine, comme le montre la peinture.

Les pentes légèrement convexes et boisées de Damai et de Lundu illustrent bien comment les intempéries tropicales ont contribué au profil des falaises.

Taux d'érosion, formes des côtes

De nombreux facteurs interdépendants détermineront la vitesse de recul des falaises et des côtes:

L'exposition d'une côte, par son emplacement même, à l'action des vagues et à la puissance des vagues entrantes dans des vents de différentes directions. Ces facteurs à prendre en compte sont la profondeur de la mer dans le voisinage immédiat d'une falaise, car plus l'eau est profonde, moins il y a de perte d'énergie par friction sur le fond marin, avec une plus grande force érosive pour frapper la falaise. La distance en eau libre parcourue par les vagues sans perte d’énergie, communément appelée «le fetch» ​​des vagues, dépendra de la direction des vents dominants. Sur les caps de l’ouest de la Cornouailles, lors de tempêtes d’ouest ou de sud-ouest, les énormes vagues de l’océan Atlantique parcourent près de 6 000 km en eau libre des Amériques avant de marteler les falaises de granit.
La dureté, la résistance et le caractère des roches côtières affectent les taux d'érosion. La présence même de joints et de plans de literie contribue à accélérer les processus.
La structure et l'angle de pendage des strates rocheuses détermineront en définitive le profil de la falaise. Si l'angle de pendage des plans de stratification dans les roches sédimentaires est orienté vers la mer, la roche a tendance à glisser vers le bas, créant ainsi des falaises en surplomb. Si les couches rocheuses possèdent un pendage vers le sol, le profil de la falaise est moins raide. Un creux horizontal des strates rocheuses pliées permet un accès facile aux vagues avec une sous-coupe de la paroi de la falaise, créant ainsi des entailles coupées par les vagues entre les hauteurs de marée. Le pendage vertical des roches sédimentaires conduit à des faces de falaise presque verticales, qui sont assez résistantes aux attaques de vagues. Ces structures rocheuses sont mieux visibles sous forme de diagramme. Fait intéressant, lors du tri d’une livraison récente de bûches pour mon système de chauffage, je suis tombé sur une petite bille qui illustre l’angle de pendage des strates rocheuses sur les falaises.
Étudiez les trois photos de ces structures de falaises perçues et déterminez les pendages vers la terre, la mer et les strates verticales des roches sédimentaires imaginaires. Hélas, il n'y a pas de prix pour les bonnes réponses. Chaque falaise a une histoire géologique résultant du soulèvement des terres par les processus tectoniques au cours des millénaires.

Le réchauffement climatique

Partout dans le monde, le niveau de la mer monte et les distributions saisonnières de précipitations ne sont pas synchronisées. Les falaises s'effondrent, les glissements de terrain dans les zones côtières sont plus fréquents et les agglomérations inondées de marées montantes. Le coût en vies humaines est vaste. Nous pouvons réclamer l’enrichissement des côtes avec des structures de défense de la mer, mais dans certains cas, ce n’est pas une option rentable. La nature suivra de nombreuses parties du littoral, mais lorsque des vies humaines sont en danger, de gros investissements sont nécessaires dans les mesures de protection du littoral.

Les falaises du nord et les anciens ateliers de machines pour l'extraction de l'étain dans l'ouest de la Cornouailles – peints par Bob Quixley en 1981 (Newlyn School of Art).

Puisse tous les lecteurs continuer à apprécier les visites familiales sur les côtes du Sarawak et du Sabah et s’essayer de s’asseoir au sommet d’une haute falaise à l’écart de la falaise et de s’émerveiller de la beauté du paysage marin ci-dessous. Si vous vous promenez le long de plages adossées à des falaises, observez la forme des galets, des plateformes découpées par les vagues et leurs bassins rocheux, leurs grottes et leurs encoches, mais prenez garde aux éboulements et aux éboulements. Les falaises s'effondrent continuellement à mesure que la nature suit son cours et risquent de s'effondrer plus rapidement dans un proche avenir.

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