La France en train: aller-retour Paris-Bordeaux-Provence | Voyage – Meilleurs vacances pour l’été€

Le train à grande vitesse (TGV) de Paris-Montparnasse à Bordeaux est si rapide que vous pourriez facilement passer la majeure partie du trajet de deux heures à faire la queue pour un croque-monsieur dans la voiture-buffet. Cela signifie également que la forêt de Fontainebleau, les châteaux de la Loire, les vignobles et les villes médiévales défilent de manière floue. Lors d’un tour de train en France, il est préférable de prendre les trains TER plus détendus et quelques locomotives à vapeur pour profiter de la vue.

Ce voyage vous emmène à travers certaines des régions les plus variées de France, des villages perchés, des vignobles, des forêts de pins et de châtaigniers, dans les gorges et le long du littoral méditerranéen, en passant par quelques-unes des villes les moins touristiques du pays, chacune avec ses plats régionaux. .

Commencez par le train lent reliant la gare de Paris-Austerlitz à Amboise en passant par Blois, où se déroule une année de commémoration du 500e anniversaire de la mort de Léonard de Vinci dans son château du Clos Lucé. Explorez le Château d’Amboise voisin (un tunnel les sépare). Arrêtez le voyage au Château de Pintray (à partir de 115 €) et savourez une délice suprême au pintade au restaurant La Pause du Temps (à partir de 16 €).

Il faut trois heures de train pour aller d’Amboise à Angoulême, capitale française de la bande dessinée, des peintures murales et des melons de Charente. Passez une demi-journée au musée de la bande dessinée au bord de la rivière ou promenez-vous dans la vieille ville. Séjournez dans l’une des chambres d’hôtes remplies d’antiquités du quartier du Plateau: Jardins Secrets (double B & B 80 €) ou Les Jardins de la Cathédrale (double B & B 70 €). Essayez les fraises à la crème violette et la guimauve à la réglisse (7 €) au bistro Le St André, ou les escargots à la charentaise au plus formel Le Terminus (déjeuner à deux plats et amuse-bouche à 15,50 €) à côté de la gare.

À l'envers, le logo de TGV ressemble à un escargot mais la blague touche à sa fin. Dans le cadre des plans de modernisation du réseau, la compagnie ferroviaire française SNCF change le nom et le logo de tous ses trains à grande vitesse en InOui (premium) et Ouigo (low-cost).

Château d’Amboise et la Loire. Photographie: Manfred Gottschalk / Getty Images

Il faut un peu plus de deux heures et demie pour se rendre à Montauban en InOui, parcourant rapidement la campagne de la Nouvelle-Aquitaine et changer à Bordeaux Saint-Jean. Sur les rives du Tarn, Montauban était le lieu de naissance de l'artiste Jean-Auguste-Dominique Ingres. Un musée lui est consacré et il rouvrira ses portes à l'automne. Goûtez les spécialités régionales: canetons, cassoulet, agneau cuit lentement au citron confit et aux olives à L'Estanquet (à partir de 15 €), arrêtez-vous à boire un verre sous les arcades en briques à double voûte de la Place Nationale et passez la nuit dans l'une des cellules modernisées de l'Abbaye des Capucins, un ancien monastère qui dispose désormais d'une piscine et d'un spa (double à partir de 97 €).

Sète, sur la côte sud, effectue un trajet de quatre heures en empruntant l'un des trains Intercités 100% Eco (ce service est moins cher, vous ne pouvez le réserver qu'en ligne, il n'y a pas de connexion Wi-Fi ni de prise de courant à bord, mais le trajet plus lent donne plus de temps pour admirer la magnifique Carcassonne. et Narbonne). La piste longe une étroite bande de terre entre le lagon de Thau et la mer à Sète. Séjournez à l'hôtel trois étoiles Le Grand (double à partir de 120 €) et réservez-vous une chambre avec balcon au bord de l'eau pour regarder les joutes nautiques (joutes nautiques). Essayez un plat de couteaux en persillade (couteaux au persil, 15 €) ou le filet de rascasse au pastis (poisson scorpion au pastis, 25 €) à La Marine, en face du port (parmi de nombreux autres restaurants de poisson). Visitez le musée international des arts modestes et observez les ponts surélevés où les canaux de Sète rencontrent la mer.

Calanque de Figuerolles à La Ciotat en France. Une photographie: Alamy

Il faut trois heures par Marseille pour arriver à La Ciotat, théâtre d’un des premiers films des frères Lumière en 1895, L’arrivée d’un train à La Ciotat, où son premier public s’est précipité hors de la projection, persuadé que le train approchait. La station de La Ciotat a à peine changé depuis et le cinéma Eden de la ville, restauré pour 2013 comme capitale de la culture européenne à Marseille, est la plus ancienne maison d’images du monde. Séjournez directement sur la plage de la Calanque de Figuerolles (chambres et bungalows de la République autonome de Figuerolles, proclamée à partir de 37 €). Il abrite également un restaurant au bord de la plage, Chez Tania, qui sert de la bouillabaisse, du poisson grillé, des plats végétaliens et des vins locaux de Cassis (menus à partir de 41 €).

La ligne de chemin de fer épouse la côte de l’est jusqu’à la frontière italienne. Alors, assoyez-vous du côté de la mer et cherchez l’hôtel Delos / Palais sur l’île de Bendor au large de Bandol, les rochers rouillés de l’Estérel et la piste de course de chevaux. Cagnes-sur-Mer. Descendre à Nice, où l’hôtel Aria (double à partir de 77 € seulement) est à seulement 200 mètres de la gare et propose des chambres donnant sur une élégante place. Mangez juste à côté à L’Antica, l’un des meilleurs grill à feu ouvert de la Riviera (grill mixte pour deux personnes: 54 €).

Joute traditionnelle sur le canal de Sète. Photo: Getty Images

Le lendemain matin, retrouvez la gare du Chemin de Fer de Provence sur la rue Alfred Binet et prenez le train des pignes jusqu'à Digne-les-Bains. Le train est l’une des dernières lignes françaises de la jauge d’un mètre qui a survécu dans les collines de l’arrière-pays provençal. C’est un trajet fascinant de trois heures et demie sur des viaducs étroits, des gorges, des champs de lavande et des pinèdes. Il y a quatre trains par jour et une locomotive à vapeur est remplacée une partie du trajet les vendredis et les dimanches de l'été.

Digne-les-Bains organise deux festivals de la lavande en été, des bains thermaux et la porte d'entrée du premier géoparc de l'Unesco. Séjournez dans l'ancien couvent du XVIIe siècle, Le Grand Paris (chambres doubles à partir de 85 €) ou à l'hôtel Villa Gaia (chambres doubles à partir de 84 € seulement), où vous trouverez des chambres spacieuses, un grand terrain et une cuisine maison bio. Il y a aussi des lacs artificiels à proximité pour la baignade.

Au bout de la ligne, Digne prend le bus pour Aix-en-Provence (il faut compter deux heures et peut être réservé sur le site Internet de la SNCF). TGV avant de prendre un train local pour Tain-l'Hermitage, où une locomotive à vapeur emmène des passagers dans les gorges de l'Ardèche. Casanova, Walter Scott et Boileau mentionnent tous l’excellent vin de Tain-l’Hermitage. Dînez donc avec un verre de rouge au Vineum à 31 € avant de vous rendre à la Cité du Chocolat (entrée adulte à 9 €, enfant à 7,50 €). Séjournez de l'autre côté de la rivière à l'Hôtel de la Villeon, une maison de ville du XVIIIe siècle située à Tournon (chambre double à partir de 95 €).

Une locomotive à vapeur emmène des passagers dans les gorges de l'Ardèche. Photographie de Jason Knott / Alamy

Paris-Gare de Lyon est à un peu plus de deux heures de train TGV Valence-Valence, et aucun séjour en train en France n'est complet sans un repas au Train Bleu de la gare. Les somptueuses salles à manger belle époque servent un menu pour le déjeuner, comprenant un plateau de fromages et deux verres de champagne, pour 110 € et un menu du voyageur de 45 minutes pour 49 €.

Comment faire

Les voyages SNCF peuvent être réservés trois mois à l'avance. Le tarif combiné de ce voyage aller-retour est de 218 € pour un adulte voyageant à la mi-juillet, 20 € pour le Train des Pignes et 13 € pour le Train des Gorges. Interrail propose un pass global de 348 € pour un voyage en Europe dans le monde entier, mais un meilleur prix pourrait être le pass pour un pays unique pour la France, où un billet de huit jours coûte 225 € pour les adultes et les familles (enfants gratuits), 195 € pour moins de 28 ans et 202 € pour les seniors. Des réservations sont nécessaires pour les trains à grande vitesse et des suppléments s'appliquent sur certains trajets, mais pour ceux qui sont habitués à paniquer sur les quais des gares françaises alors que le TGV est sur le point de partir, les billets électroniques ne sont pas autorisés à frapper les machines jaunes. Interrail propose un voyage Eurostar à tarif préférentiel entre Paris et Londres à partir de 30 €.

• Cet article a été modifié le 9 mai 2019. Une version antérieure indiquait que la ligne Nice-Digne était la dernière ligne d'écartement d'un mètre survivante en France. En fait, il s’agit d’un des nombreux projets encore en activité.

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