Jim McCarthy, fondateur de l’émission-débat de radio ‘Sports Huddle’, décède à 91 ans – Destinations pour vos vacances d’été€

"Aucun sujet n'a été épargné par ses fléchettes et ses poussées, livrées généralement avec la confiance impérieuse d'un quarterback aboyant", a rapporté Sports Illustrated en 1972 dans un article sur l'émission du dimanche soir. La pièce a ajouté que "si son backfield à trois joueurs devient parfois insupportablement juste dans son indignation, sa défense éprouvée est le sort" Le sort du fan ".

M. McCarthy, qui a dirigé l'émission pendant près de 30 ans avec Witkin, diffusant à la fin du Foxwoods Resort Casino dans le Connecticut, est décédé des suites de complications cardiaques dans sa maison de Hingham. Il avait 91 ans et vivait auparavant à Cohasset.

Après sa création, «Sports Huddle» a finalement été transféré sur les stations de radio WBZ, WEEI et WHDH. Andelman est allé à WHDH en 1983 pour faire son propre spectacle, mais est également resté avec «Sports Huddle» jusqu'en 1993.

M. McCarthy, star du football et du basket-ball à l’ancienne Mission High School de Boston, était «une sorte de Dean Martin de Jerry Lewis d’Eddie Andelman», a déclaré Richard Johnson, conservateur du The Sports Museum de Boston. «Avec Mark Witkin, ils ont fait du sport un forum bruyant et irrévérencieux et ont contribué au lancement d’un genre de divertissement sportif durable et vivant.»

Les cibles de l’émission comprenaient la population de rats du vieux Boston Garden, la nourriture au Fenway Park, les athlètes et les médias.

«Lorsque nous critiquons, les gens nous dépassent», a déclaré M. McCarthy à Sports Illustrated. «Mais les critiques de théâtre montrent qu'ils ne se sentent pas bien et les gens admettent que cela fait partie de leur travail. Certaines personnes ne peuvent tout simplement pas voir que nous essayons aussi de servir un objectif. "

M. McCarthy, "qui était très chic, constituait un bon équilibre entre Mark et Eddie, et chacun apportait une perspective différente", a déclaré l'ancien présentateur de Channel 5, Mike Lynch, qui faisait partie des admirateurs de la série.

"Ils étaient une thérapie pour les fans de sport de Boston", a déclaré Lynch. «Ce serait le baume, l'onguent, dimanche soir pour soulager la douleur d'une perte des Patriots ou des Red Sox. Ils n'étaient pas vernis et nous avons vu quelque chose de nous en eux.

Parmi les escapades mémorables du trio figurait la recherche de botteurs non traditionnels pour les Patriots. Leurs voyages les ont emmenés en Grande-Bretagne, où ils ont découvert «Bigfoot» Mike Walker, un joueur de football qui a eu un bref passage auprès des Patriots, et en Australie, où ils ont trouvé «Kangaroo Kid», Mark Harris, une star du rugby qui a ensuite jouer dans la ligue canadienne de football.

En 1973, Time Magazine notait que la «Huddle» avait également téléphoné au commandant des soldats gardant le palais de Buckingham pour lui demander s'il «échangerait deux des meilleurs atouts de Sa Majesté contre deux gardes patriotes».

Andelman a rappelé que M. McCarthy, surnommé «Jazz», avait particulièrement apprécié ces appels téléphoniques, y compris un appel à la piscine d'un hôtel à Maui où les réunions de la NFL avaient eu lieu.

«Nous avons passé toute la série à rencontrer des personnes comme Abraham Lincoln et Ty Cobb, et Jim a rigolé pendant quatre heures – et il a eu un rire très contagieux. Il était toujours amusant de rester avec lui et vous ne pouviez pas trouver un meilleur ami », a déclaré Andelman.

Il a noté que le spectacle inaugural «Sports Huddle» ne comprenait que lui-même et Witkin. "J'ai eu l'occasion de revoir les cassettes et il me manquait un ingrédient", a déclaré Andelman. "Donc, Jim, l'archétype du fan de sport irlandais de Boston, a participé à la deuxième émission et n'est jamais parti."

Lorsque Andelman est devenu le principal propriétaire de l'ancien Foxborough Raceway et l'a renommé New England Harness Raceway, M. McCarthy en était le président.

Glenn Ordway, co-animateur du talk-show sportif «Ordway, Merloni et Fauria» de WEEI, a déclaré qu’il n’avait jamais oublié la gentillesse d’Andelman et de M. McCarthy.

«J’étais impliqué dans un spectacle à la fin des années 70 qui a été annulé et j’étais au chômage quand Eddie et Jim ont trouvé un travail pour moi sur la piste de course jusqu’à ce que je trouve autre chose», a rappelé Ordway. "C'était un très beau geste mais pas surprenant puisque Jim, qui avait un extérieur rusé, avait aussi un grand coeur."

En tant qu’ancien athlète, M. McCarthy a compris tout ce qu’il fallait pour être performant sans excuses, a déclaré Ordway: «Et c’est ce que Jim a fait si bien: tirer le meilleur de lui-même et de la vie."

Né à Boston, James Joseph McCarthy était le fils de Joseph McCarthy, un employé des postes qui travaillait également comme huissier à Boston Garden, et de l'ancienne Anna Boldt. Il est diplômé de Mission High School, a servi dans l'armée de terre en Europe de 1945 à 1947 et est diplômé de l'Université de Suffolk.

Après avoir travaillé à San Francisco et à Washington, DC, M. McCarthy a travaillé au bureau de Boston de la Connecticut General Life Insurance Company, puis a fondé sa propre agence d’assurances en 1978.

En faisant du ski à North Conway, N.H., M. McCarthy a fait la connaissance de Patricia Madden de Brookline. Ils se sont revus l'été suivant à Falmouth, où «il s'est présenté de nouveau et a dit:« Salut, North Conway », a-t-elle déclaré.

Ils se sont mariés en 1955.

«J'ai été frappé par sa loyauté et son amitié avec les autres. Quand il était à l'aise avec les personnes avec qui il était, il était la vie du parti», a déclaré Patricia, artiste accomplie qui a enseigné au South Shore Art Center de Cohasset.

«Jim a adoré la plage et lors de nos vacances – y compris un voyage mémorable en France – nous nous sommes généralement retrouvés à la plage», a-t-elle rappelé. «Quand nous avions un lieu d’été à Truro, nous marchions le long de la plage jusqu’à Provincetown.»

À l'occasion de son 90e anniversaire, la famille de M. McCarthy lui a présenté «Tout ce que nous aimons chez papa», une longue liste d'attributs comprenant: fierté, patriotique, généreux, son sourire, ses câlins, son amour indéfectible pour son épouse et lui. sa famille et un amoureux de la mer, du surf et du soleil.

Outre son épouse, M. McCarthy laisse deux fils, Mark de Hull et James de Norwell; deux filles, Robin Pelissier de Hingham et Lisa Vanderweil de Boston; et sept petits-enfants.

Les funérailles auront lieu en l'église Saint-Antoine de Cohasset, le mercredi matin à 11 heures.

M. McCarthy "a apporté authenticité et crédibilité à la série, et il était très drôle", a déclaré Witkin, maintenant agent sportif. "Quand il s'est assis derrière le microphone, il était juste lui-même."

Un jour, à la fin des années 90, alors qu'ils rentraient chez eux après un spectacle à Foxwoods, «nous nous sommes en quelque sorte regardés et nous nous sommes mis d'accord pour dire que nous avons passé un bon moment cette nuit-là et qu'il était temps de partir», se souvient Witkin. "Cela me semblait juste."

Marvin Pave peut être contacté à marvin.pave@rcn.com.


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