'J'ai formé le club souterrain de 45 mètres': histoires Eurostar de sexe, de célébrité et de vitesse | Entreprise – Choisir vos vacances pour Juillet et Aout€

Le matin du 14 novembre 1994, un train a glissé dans la gare du Nord à Paris. Il avait quitté Londres-Waterloo trois heures plus tôt avec environ 700 passagers, puis serpentait - lentement, avec frustration - à travers le Kent. Près de Folkestone, il a plongé sous terre dans un tunnel creusé dans la craie sous le fond marin, avant de ressortir 20 minutes plus tard près de Calais, où il pourrait enfin atteindre 186 km / h et arriver enfin à la capitale française trois minutes plus tôt que prévu. Ou plutôt tard, peut-être, selon votre point de vue.

Après tout, près de deux siècles plus tôt, en 1802, un ingénieur des mines français, Albert Mathieu-Favier, avait proposé pour la première fois l’idée d’un tunnel sous la Manche. Elle impliquait des calèches et des lampes à huile et fut rapidement abandonnée. De nombreuses autres idées et schémas ont suivi; des enquêtes ont été effectuées et des tunnels ont même été mis en route. Les fouilles ont commencé en 1881, mais le projet a été abandonné lorsque les politiciens britanniques et la presse ont fait craindre une invasion.

Un peu plus d'un siècle plus tard, en 1986, un accord entre la France et la Grande-Bretagne pour la construction du tunnel a été signé en présence de François Mitterrand et de Margaret Thatcher. Les fouilles ont commencé des deux côtés en 1988; Le 1er décembre 1990, deux mineurs, l’anglais Graham Fagg et le français Philippe Cozette, ont franchi le tunnel de service et se sont serré la main. Quatre ans plus tard, des trains à grande vitesse circulaient dans le tunnel.

Depuis lors, plus de 200 millions de passagers ont voyagé sur l'Eurostar - y compris la Reine, les présidents, les premiers ministres, les Beatles et les Rolling Stones, les ambassadeurs, les Wags, les fans et beaucoup de gens ordinaires. J'ai parlé à certains de ces passagers et aux personnes qui les ont aidés à voyager.

J'ai conduit le premier train à Paris

"J’ai pensé, dommage, c’est beaucoup de pression" ... Bob Priston. Photographie: Eurostar

Mon coéquipier Lionel Stevenson et moi avions appris le vendredi précédent que nous étions inscrits dans le premier train à destination de Paris. Je me suis dit: «Blimey, c’est beaucoup de pression», mais nous étions bien entraînés et prêts à partir. La journée a été très rapide. Nous avons quitté Waterloo moins d'une minute après le bon moment, la course était assez dégagée et dans le nord de la France, nous avons accéléré jusqu'à 300 km / h. Nous savions que c’était un moment historique: si quelque chose se passait mal, c’est ce qui serait rapporté.

Avant cela, j'étais un chauffeur InterCity sur British Rail. Le train Eurostar est beaucoup plus rapide. nous avons adoré cela, mais nous devions nous y habituer. Ensuite, il y avait les différents systèmes de signalisation; Réglementation française et belge. Nous avons eu 600 heures de formation en français, y compris deux séjours en résidence en France.

Cela vous donne toujours un bourdonnement lorsque vous entrez dans le tunnel, surtout si vous êtes ralenti à l'approche puis que vous accélérez dans le tunnel. Nous n'avons pas grand chose à nous dépasser. Au plus près de chez moi, c’était il ya de nombreuses années, quand il y avait une limitation de vitesse à 170 km / h en France. Il y avait une BMW à gauche, juste devant le train. Alors que nous sortions de la limitation de vitesse, j'ai regardé et il accélérait au même rythme, à environ 250-260 km / h, avant que je ne passe doucement devant lui.

Nous avons eu un couple de passagers clandestins une fois. Ils étaient à l'extérieur du train et ont été repérés lorsque nous avons quitté Lille pour Londres. Il y a un certain nombre d'endroits - sans trop en dire - dans lesquels vous pouvez vous caler. À l'approche de Calais, on m'a dit que nous allions nous arrêter et que la police française les avait emmenés.

Et j'ai eu quelques décès. Ce n’est pas un côté agréable du travail. Il faut un certain temps pour se faire une idée. La société fournit des conseillers. Nous ne pouvons rien y faire - c’est le point de départ pour y faire face, mais ce n’est pas agréable, surtout quand on en apprend un peu plus sur les personnes impliquées.

Bob Priston, conducteur de train.

J'ai rencontré mon mari à l'Eurostar

"Je pensais que je vais tenter ma chance" ... Jenny et Chris Wheeler à leur mariage

En 2002, j'étudiais l'anglais et je suis allé vivre à Londres, mais j'ai finalement manqué d'argent et je devais rentrer chez moi à Paris. J'étais venu au Royaume-Uni avec une valise, mais quand il était temps de rentrer, j'en avais trois, alors j'en ai laissé quelques-uns. J'étais sur mon dernier voyage de Paris à Londres pour prendre la dernière valise quand j'ai rencontré mon mari. Il était en voyage d’affaires et n’était même pas supposé être dans ce train - il venait de rater le précédent. Je l’ai remarqué dans la file d’attente, mais il n’était pas de mon genre, si je suis honnête - même s’il avait quelque chose de gentil en lui. Puis, quand je suis assis à côté de lui dans le train, je me suis dit: "Oh, c’est ce mec."

Nous avions tous les deux discmans et c'était probablement le début de la conversation: «Ooh, qu'est-ce que tu écoutes?» J'écoutais probablement PJ Harvey et Radiohead - il était plus dansant. Il est DJ dans l'âme, même s'il doit travailler dans la ville.

Il m'a offert une bière. Je pense que j'ai renversé un peu sur lui. Je lui ai offert une tartelette au chocolat Bonne Maman - c’est vraiment cliché! Nous avons parlé en anglais pendant une heure et demie, puis, tout à coup, il a parlé français. Il l'avait gardé tranquille. J'ai été très impressionné. C'était amusant trois heures. Je ne pensais pas «je suis en train de tomber amoureux», mais nous avons échangé des chiffres.

J'ai raconté à mes amis comment j'avais rencontré ce gars. Il était gentil et portait ma valise - l'incarnation du vrai Anglais. Ils ont dit, vous devez l'appeler. Je suis rentré à Paris et nous nous sommes réunis, car il revenait à Paris. Nous sommes allés dans l'un de ces bars en face de la gare du Nord. Je suis allé au Royaume-Uni peut-être quelques semaines plus tard pour le voir. Nous nous entendions si bien que j’ai décidé d’emménager. J’avais un très bon travail à Paris, mais j’ai pensé: «Je suis encore jeune, je vais tenter ma chance."

Jenny Wheeler vit avec Chris et leurs deux enfants à la frontière entre Essex et le Suffolk.

J'ai aidé à construire le tunnel

Je suis actuellement assis sur l’Eurostar et je pars dans sept minutes. J'étais responsable des affaires publiques chez Eurotunnel, impliqué dans le tunnel et le démarrage des services. Je le suis depuis. En 1980 ou 81, Margaret Thatcher indiquait que si un lien fixe trans-Manche pouvait être construit et financé sans fonds publics, nous pourrions le faire. Des représentants du Dover Harbour Board ont déclaré que le tunnel serait le plus long crématorium du monde - nous avons dû lutter contre cela.

La décision d'en faire un tunnel ferroviaire était très importante. Certains tunnels routiers alpins ont connu de nombreux problèmes, ainsi que des émissions de gaz d'échappement. Mais Mme Thatcher n’aimait pas les trains, elle aimait les voitures. Lorsqu'elle a demandé à notre président comment vous obtenez les voitures, il a répondu: «Oh, vous les avez mises sur des navettes», et elle n'a jamais demandé en quoi consistait une navette. Bien sûr, c'était un train.

J'ai toujours pensé que c'était un moyen important de nous lier au continent - pas seulement pour les affaires, mais pour le plaisir et la culture. Le train a contribué à intégrer les communautés d’une manière qui n’était pas arrivée auparavant. C’est ce qui est si triste avec le Brexit: ils font de leur mieux pour le détruire.

Anthony Fitzhardinge Gueterbock, Lord Berkeley.

L'Eurostar est au centre de mon mariage

En avant et en arrière le week-end ... Bryony Hoskins sur l'Eurostar. Photographie fournie par Bryony Hoskins

Antoine était un ingénieur en logiciel qui est arrivé au Royaume-Uni alors qu’ils construisaient le tunnel sous Londres vers 1998. Nous nous sommes rencontrés par hasard dans un barreau de Londres: j’étais une étudiante en sociologie à l’Université Brunel lors d’une soirée entre filles. Nous nous sommes mariés en 2010. J'habite à Londres et il habite à Paris. Nous voyageons par Eurostar d'avant en arrière pour nous voir les week-ends. Il vient deux fois par mois, je passe un week-end là-bas ou je reste plus longtemps parce que j'ai plus de flexibilité. J'ai suivi un cours d'art et même une grande maquette de l'Eurostar, avec des photos de moi et d'Antoine à l'intérieur.

Bryony Hoskins est professeur de sciences sociales comparées à l'Université de Roehampton.

J'étais passager dans le premier train à destination de Paris

La chose la plus décevante, c’est que vous n’avez jamais vu la mer: c’est à cause de la façon dont le tunnel a dû commencer devant une colline du côté britannique et vous mener assez loin au-delà de Calais. L’ingénierie ferroviaire est brillante: j’ai voyagé dans la cabine, une expérience incroyable. L’autre grande déception, c’est que le Brexit ait eu lieu. Même si vous pouvez monter sur l’Eurostar et arriver en France, cela ne nous a pas permis de nous sentir plus européens. En tant que cheminot, je n’aimerais pas le dire, mais il aurait peut-être mieux valu que vous traversiez. Cela aurait pu créer des liens plus occasionnels.

C’est sans aucun doute le meilleur moyen de voyager entre Londres, Paris et Bruxelles. Mais si vous voulez aller à Amsterdam, cela ne fonctionne que dans un sens. Eurostar ne vend pas non plus de billets pour de nombreuses destinations. Il ne nous relie donc pas vraiment à de nombreux endroits en Europe. Le Kent est l’une des régions les plus favorables au Brexit. S'ils avaient relié la France à l'Angleterre à ce niveau-là, les relations avec l'Europe auraient été énormes. Au lieu de cela, c’est presque comme si vous preniez un avion: vous devez vous rendre à St Pancras ou à Ashford International, par le biais de la sécurité. Si vous allez de France en Belgique ou de France en Italie, il vous suffit de prendre un train ou une voiture et vous y êtes.

Vous ne pouvez pas accuser le Brexit d’Eurostar, mais il aurait pu faire plus pour l’empêcher. Il a manqué une occasion - politique, symbolique et culturelle.

Christian Wolmar, écrivain et historien des chemins de fer.

Je me rends sur l'Eurostar

Basé à Boulogne ... Harry Dobbs et son épouse Bernice Pan. Photographie fournie par Bernice Pan

Je suis architecte et ma femme et moi-même cherchions un site pour construire une propriété au bord de la mer près de Rye. Le site à lui seul représentait quelque chose comme 600 000 €. C'était un jour clair et nous pouvions voir la France, ce qui a piqué notre intérêt. Je fais beaucoup de design urbain, en utilisant des cartes pour analyser la proximité des choses dans le temps, plutôt que la distance. Si vous placez une épingle dans King's Cross - où travaillent ma femme Bernice et moi-même - dans l'une de ces cartes interactives, la majeure partie du nord de la France est plus proche dans le temps que celle du sud-est de l'Angleterre: Eurostar plonge le nord de la France dans une , être considéré comme une banlieue de Londres. C’est à 55 minutes de Calais-Fréthun. Nous sommes donc venus passer le week-end, avons examiné huit propriétés et choisi la quatrième - dans la vieille ville de Boulogne, entre la cathédrale et le château.

Nous gérons tous deux notre propre entreprise et faisons la navette tous les jours ou toutes les semaines, à notre convenance. Évidemment, c’est cher; si je le faisais tous les jours, ce serait le double ou le triple de ce que je paierais pour un abonnement de saison à Brighton - mais vous auriez besoin de plusieurs durées de vie avant de vous rapprocher du différentiel de coût de la propriété. Je venais de Brighton et m'asseyais sous l'aisselle de quelqu'un, si le train fonctionnait. En général, je dirais que les prix pratiqués dans le nord de la France correspondent à 10% de ceux du sud-est de l’Angleterre: pas 10% de réduction, 10% de. La maison voisine de la nôtre, autrefois occupée par l'écrivain Alain-René Lesage, auteur de Gil Blas, vient de vendre pour 40 000 euros.

Nous passons nos week-ends à marcher sur les belles plages, les falaises et les dunes du parc national de la Côte d’Opale et à manger les meilleurs fruits de mer d’Europe.

Harry Dobbs, Boulogne.

Mon train est tombé en panne pour une nuit

Je fais le trajet toutes les semaines entre Bruxelles et Londres et, en novembre 2014, j'étais dans un train en panne dans le nord de la France, en route pour Bruxelles. Au bout d'un moment, le courant est tombé; il était environ 21 heures et nous étions assis dans l'obscurité. Il est rapidement devenu évident que nous serions coincés pendant longtemps. Tout le monde s'est précipité vers le bar, qui s'est vendu en 20 minutes environ. Il faisait froid dehors, mais quand la climatisation est tombée en panne, la voiture s'est réchauffée. Le problème était que le train était dans un virage et incliné, ce qui signifiait que nous étions tous penchés à droite (ou à gauche si nous faisions face en arrière). À la fin, nous avons passé toute la nuit dans le train à essayer de dormir en nous penchant à droite.

Finalement, nous avons été remorqués par un autre train et sommes arrivés à Bruxelles à 6 heures du matin, avec neuf heures de retard. La femme à côté de moi n’écoutait que Coldplay (fort) pendant le délai. Tout le monde a commencé à avoir des piles de téléphone excepté la sienne, qui a duré éternellement. C'était une très longue nuit.

Paul, qui vit à Bruxelles et travaille à Londres.

J'ai eu des relations sexuelles sur l'Eurostar et j'ai fondé le club souterrain de 45 mètres

J'étais avec ma petite amie - on était en 2011, on ne sortait pas longtemps. C'était un train du matin. Je pense que nous avons pris un verre dans le train, mais nous contrôlions beaucoup nos sens. J'ai eu l'idée alors que nous partions de St Pancras. Elle n’a pas fait preuve de beaucoup de persuasion: c’était une sorte de pionnier. J'imagine que nous n'étions pas les premiers à le faire, mais nous avons été les premiers à le faire dans l'esprit de ce nouveau club que nous voulions créer.

Le Mile High Club est ambitieux: quoi de plus sexy et de plus méchant que le sexe en avion? Mais maintenant, la honte des vols place le Mile High Club sous un jour différent. Le club souterrain de 45 mètres est l'option à faible émission de carbone. Mais vous devez le faire lorsque vous êtes sous la Manche.

Honnêtement, je pense que nous avons passé environ cinq à dix minutes avant d’émerger avec précaution, mais extrêmement satisfaits de nous-mêmes. Je le recommanderais absolument. Il y a une énorme étendue d'eau au-dessus de vous, vous filez à grande vitesse dans un tunnel sombre sous la Manche, sachant que vous êtes dans une aventure à faibles émissions de carbone.

Matt Mellen, fondateur du magazine en ligne Ecohustler, vit à Frome, dans le Somerset.

Mon train a heurté un sanglier

Un soir de novembre froid, j’ai pris le train de 19h à St Pancras. Le voyage a traversé le tunnel, traversé la campagne française plate et j'étais impatient de vérifier dans mon hôtel. Soudain, il y eut une forte détonation, suivie d'un bruit de grattage dévorant qui sembla durer éternellement. Finalement nous nous sommes arrêtés.

Nous avons vu le personnel de train se promener à l'extérieur avec des torches. Au bout d'une heure, nous avons finalement redémarré. Il y avait un bruit de broyage très fort, puis nous nous sommes arrêtés. Après deux ou trois heures d'attente, nous avons finalement annoncé: "Votre Eurostar a frappé un sanglier et est gravement endommagé." Ils ne nous ont pas dit ce qu'il était advenu du sanglier, mais je suppose qu'à 180 km / h il avait probablement été assez endommagé aussi.

Le temps a passé: encore deux heures; trois heures. Mais le bar était ouvert et le wifi fonctionnait. Nous étions coincés, mais c'était confortable. Finalement, vers 4 heures du matin, ils ont réquisitionné un autre train et ont remorqué notre Eurostar brisé dans une gare à 10 km / h environ. Nous sommes finalement arrivés à Paris peu après 8h du matin, où ils nous ont laissé un petit-déjeuner gratuit, des excuses immenses, un remboursement complet et des billets pour un autre voyage gratuit.

Chris Allen vit dans le Suffolk.

Je me suis assis à côté des Wags d'Angleterre

"Ils étaient très joyeux" ... épouses et amies de l'équipe de football d'Angleterre, Coupe du monde 1998. Photo: Clive Limpkin / Daily Mail / Rex / Shutterstock

Je rentrais chez moi à Bruxelles en 1998. Le train est presque arrivé dans le tunnel, a eu un problème et a dû retourner à Londres. Finalement, nous avons tous été emmenés dans un hôtel près du stade de Wembley. Le lendemain matin, j'ai insisté pour une place dans un train de bonne heure. J'avais un billet en première classe et je pensais que je devrais être capable de retourner au travail le plus rapidement possible. Finalement, on m'a donné un billet à contrecoeur et j'ai récupéré un exemplaire gratuit du Daily Telegraph à Waterloo. Avant de monter à bord, j'ai lu un article illustré sur les épouses de l'équipe de football anglaise. C'était avant que le terme «Wags» ne soit utilisé, mais c'était la Coupe du Monde et ce soir-là l'Angleterre jouait contre l'Argentine. Quand j'ai retrouvé ma voiture, un homme a tenté de m'empêcher de monter à bord en me disant que la voiture était pleine, mais j'ai insisté pour monter. Il y avait peu de monde dans la voiture, toutes des femmes de moins de 35 ans très bien habillées.

Ma place était à une table de quatre. Les trois femmes se connaissaient toutes et une autre était assise de l'autre côté de l'allée. J'ai proposé d'échanger des places pour qu'ils puissent s'asseoir ensemble. Peu à peu, j'ai compris qu'il s'agissait d'une voiture réservée aux épouses et aux amies de l'équipe d'Angleterre. Je me souviens d’avoir reconnu la femme de Paul Scholes sur la photo. Je pense que Victoria Beckham était la seule absente. Ils étaient très joyeux. Je pensais que la dernière chose qu’ils souhaitaient était un homme qui tentait de dialoguer. Je voudrais juste m'asseoir et dire à mes amis à ce sujet. À Lille, ils sont tous partis en sortant de la voiture dans une vague de parfum coûteux.

Tom, qui n'a pas voulu donner son nom de famille. L'Angleterre a perdu contre l'Argentine aux tirs au but.

Je suis l'ambassadeur de France

"Je prends toujours l'Eurostar" ... Catherine Colonna lors de sa visite à Dover et à Folkestone. Photographie: l'ambassade de France

Quelques jours après mon arrivée en septembre, je suis allé à Douvres pour observer le trafic et le port. Préparez-vous du côté anglais, pour différents scénarios. Je suis aussi allé à Folkestone. Au centre des opérations, il y a une photo de Mme Thatcher et du président Mitterrand lors de la signature de cet accord en 1986. Cela m'a fait penser qu'une grande vision est nécessaire en politique. On en parlait depuis si longtemps, mais ils ont en fait décidé de le faire. Et il fonctionne. C'est le moyen le plus simple, le plus sûr et le plus écologique de se rendre du Royaume-Uni à la France et au continent. Je prends toujours l'Eurostar. Cela symbolise que nous sommes si proches les uns des autres. Lorsque j'ai visité Douvres, vous pouviez voir la France depuis les falaises. Ce n’est pas à moi de faire des prédictions, mais je ne peux pas dire que je pense que beaucoup de choses vont changer. J’imagine qu’autant de gens vont voyager d’un pays à l’autre, comme avant. La chaîne ne deviendra pas plus large du jour au lendemain.

Catherine Colonna est l’ambassadrice de France au Royaume-Uni.

Je portais une veste jaune banane pour servir les fans de rugby ivres, le mauvais Rolling Stone et le bon Beatle

"L’idée était de vendre le plus de produits possible" ... personnel d’Eurostar à Waterloo. Photographie: Sipa / Rex / Shutterstock

J'ai servi sur l'Eurostar pendant deux étés, 1998 et 1999, pour payer mes dettes d'étudiant. Je suis allé à l'entrevue en pensant que je pouvais parler couramment le français, mais que j'étais complètement figé. Ils m'ont encore donné le travail.

Nous devions être sur le quai une heure et quinze minutes avant le départ pour préparer le train. Nous avons eu ces blazers jaune banane, conçus par Pierre Balmain, avec un nœud papillon à pince jaune et bleu. C'était horrible. L'idée, si vous travailliez en classe standard, était de vendre le plus de produits possible et 1999 était la Coupe du monde de rugby - je n'ai jamais vu autant de gens boire autant d'alcool de ma vie: quand le Pays de Galles jouait contre la France à Paris , le train entier a manqué.

Une fois, alors que nous préparions le train à la Gare du Nord, l’équipage français était très enthousiaste car Mick Jagger était sur le quai. Je pensais qu’il s’agissait d’une célébrité de premier plan qui méritait d’être examinée. Je suis donc sortie. En réalité, c’était Charlie Watts, mais je ne voulais pas décevoir mes collègues en les corrigeant. À cette époque, l'un des wagons était dédié à ce qu'on appelait la classe premium. Paul McCartney était la seule personne qui voyageait régulièrement avec premium. Sa fille venait de commencer à travailler pour Chloé à Paris. Il refusait toujours la nourriture et remplissait une carte de commentaires indiquant que les options végétariennes seraient meilleures si elle utilisait de la nourriture de Linda McCartney.

Le travail était amusant et très bien payé, pour ce que c'était: servir du café bilingue. J'aimais bavarder en français et ça dégageait mon découvert. Deux fois. J'ai gardé mon blazer jaune banane quelques années plus tard.

Tom Wolfe est maintenant professeur de littérature anglaise à Yangon, au Myanmar.

J'ai eu mes résultats de niveau A sur l'Eurostar

J'allais dans le sud de la France en vacances avec mon petit ami. Pour une raison quelconque, nous avons réservé pour la journée mes résultats de niveau A sortaient. C'était un train de bonne heure et dès que j'ai pu appeler l'école, je l'ai fait. Je ne voulais pas appeler devant tout le monde, alors je suis allé dans le petit espace entre les chariots. Le professeur était un homme méthodique qui prenait souvent assez de temps pour dire ce qu'il voulait. Il a finalement trouvé mon nom, puis a dû vérifier les résultats. Je devenais un peu stressé, car nous allions bientôt entrer dans le tunnel et je devais attendre encore 20 minutes.

J'en ai 4 en tant que: français, espagnol, anglais et drame. J'étais vraiment content. Je suis retourné à ma place où attendait mon petit ami avec une petite bouteille de champagne. Je me souviens du reste des vacances, mais pas aussi clairement que ce moment.

Jennie Burke vit à Paris avec son mari français Julien et sa fille Octavie âgée de quatre ans.