Itinéraire épique du sud de la France – 10 jours en Provence – Bonnes destinations en été€

C’est presque impossible de ne pas aimer la France. Mais entre voyages d’affaires et voyages personnels, nous n’avions pas pu quitter le nord du pays… jusqu’à présent. Cet itinéraire de 10 jours dans le sud de la France nous a fait traverser de petites et grandes villes, des ruines romaines, des vignobles luxuriants, des retraites en bord de mer et tous les marchés de la Provence que nous pourrions souhaiter. Les cinq premiers jours du voyage ont été effectués en utilisant Avignon comme base et en empruntant les transports en commun. Au cours des cinq derniers jours du voyage, nous avons loué une voiture et utilisé Saint-Rémy de Provence comme base.

Se rendre à Avignon

Les deux principaux moyens de se rendre à Avignon sont par avion ou par avion. Depuis l’aéroport Charles de Gaulle à Paris, vous pouvez prendre le train TGV jusqu’à la gare TGV d’Avignon, puis rejoindre le centre-ville (environ 3 heures). Ou, vous pouvez voler à Marseille et prendre un train local (30-60 min, selon le train).

Le parc Rocher des Doms à Avignon

Jours 1-2: Que faire à Avignon

Notre première journée à explorer Avignon a été suivie d'une halte au marché intérieur animé des Halles. Même si vous n’achetez pas d’épicerie, c’est un endroit idéal pour vous familiariser avec l’une des choses les plus importantes de la Provence: la nourriture. Goûtez au fromage de chèvre, respirez les olives et dégustez une tarte et un verre de vin blanc pour un déjeuner léger. Si c’est samedi matin, ne manquez pas la démonstration de cuisine.

Dans l’après-midi, nous nous sommes promenés dans la charmante Place de l’Horloge avant de nous rendre au Palais Secret, visite secrète du Palais des Papes. Bien que nous n’ayions pas strictement besoin d’une visite guidée de ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, c’était un excellent moyen de découvrir des zones qui ne sont pas autrement ouvertes au public. La vue depuis le toit en vaut la peine. Après notre visite, nous avons traversé la place en direction du musée du Petit Palais. Il contient une collection d'œuvres de la Renaissance de calibre mondial, traitant toutes de thèmes chrétiens. Nous avons terminé notre journée en prenant le thé au célèbre hôtel La Mirande.

Vous voulez voir Avignon mais vous ne pouvez pas rester chez vous? Envisagez une excursion d'une journée complète au départ de Marseille qui vous permettra de visiter facilement Avignon et les magnifiques Gordes, Roussillon et le Lubéron.

Le palais des papes au printemps

Notre deuxième journée complète en Provence était aussi remplie que la première. Nous avons visité le parc Rocher des Doms, un parc local tentaculaire avec une vue magnifique près du Palais des Papes. Depuis le parc, il était facile de se rendre au célèbre pont d’Avignon, le pont Saint-Bénézet, qui ne traverse que partiellement le Rhône, en raison de l’érosion provoquée par les inondations régulières.

Nous nous sommes aussi promenés dans la rue des Teinturiers, une rue bordée d'arbres avec un complément inattendu de canaux et de roues à aubes. Cette zone abrite de nombreux magasins et galeries ainsi que le bar à vin abordable et peu touristique La Cave des Pas Sages.

Si vous avez accès à une voiture ou à un autre moyen de transport, une visite à la distillerie de Manguin, juste en face de la rivière, est une sortie amusante. Les visites du samedi matin (en français) montrent la production d’alcools et de liqueurs et du verger de poiriers où les bouteilles semblent pousser sur les arbres. Avec son mélange de culture, d'histoire et de délicieuses choses à manger et à boire, Avignon est sans aucun doute l'une des meilleures villes du sud de la France.

Évitez les files d'attente au Palais des Papes, découvrez d'autres attractions d'Avignon et goûtez aux vins lors de cette visite d'une demi-journée de la ville.

L'ancienne arène de Nîmes

Jour 3: Journée à Nîmes

Un petit trajet en train depuis Avignon, Nîmes était notre deuxième étape de notre itinéraire de 10 jours dans le sud de la France. La ville remonte à l'époque romaine, comme en témoigne sa pièce maîtresse, les arènes de Nîmes. Construit en 70, l'arène accueille toujours des corridas et d'autres événements. La Maison Carrée, l'un des temples les mieux conservés de l'Empire romain, est un autre site très prisé de Nîmes. Il est étonnant de constater qu'il a plus de 2000 ans. À proximité, le marché couvert de la ville constitue une excellente option pour le déjeuner.

Avant de quitter Nîmes, nous avons eu deux autres arrêts. Le premier était le musée des Beaux-Arts de Nîmes, un musée fantastique présentant une collection de 3 600 œuvres d'art et de sculptures impressionnantes, de l'époque romaine aux maîtres anciens. Ensuite, il était temps d'aller dehors et de passer du temps dans les Jardins de la Fontaine, un parc public du XVIIIe siècle inspiré des jardins de Versailles. C'était magnifique et nous avons passé beaucoup plus de temps qu'il n'était raisonnable, mais le parc a été un moment inattendu de notre voyage dans le sud de la France.

La rue d'Arles est tellement belle à la provençale

Jour 4: Excursion d'une journée à la ville historique d'Arles

Autre sortie facile depuis Avignon, Arles est l’un des endroits les plus pittoresques à visiter en Provence. Éclaboussé de bleus, de jaunes et de verts, Arles vous donne l’impression d’être entré dans un tableau de Van Gogh pour une bonne raison - vous l’avez fait. Dans toute la ville, vous pouvez voir les endroits exacts où Van Gogh a peint certaines de ses plus grandes œuvres, ainsi que des répliques de ces œuvres et une partie de leur histoire.

Parmi les autres sites à ne pas manquer, vous trouverez l'amphithéâtre d'Arles et les Alyscamps (une nécropole romaine), tous deux classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Si vous visitez un mercredi ou un samedi, le marché sur la rocade sera impossible à manquer. Promenez-vous dans les cuisines de la France, de l'Espagne, de l'Italie et de l'Afrique du Nord.

Marché paysan sous les platanes à Aix-en-Provence

Jour 5: Découverte des marchés d'Aix-en-Provence

Vous ne pouvez pas voyager dans le sud de la France sans visiter Aix-en-Provence. Heureusement, la ville séduisante est reliée par bus à plusieurs villes de la région; La ligne 23 nous a amenés d’Avignon en un peu plus d’une heure.

Une visite à Aix concerne moins le nombre de choses à voir que de vivre la joie de vivre de la Provence. Il y a des sites comme les nombreuses fontaines de la ville, la Cathédrale Saint-Sauveur ou la Place d’Albertas, un hôtel particulier du 18ème siècle. Nous avons cependant passé notre journée à Aix-en-Provence à nous promener dans les cinq marchés - le marché des agriculteurs, le marché aux fleurs, le marché des antiquités, le marché des fruits et légumes et le marché des textiles - qui étaient ouverts dans le centre-ville ce jour-là. Quand nous avons fini de regarder et de goûter, nous nous sommes promenés sous les beaux platanes d’Aix, avons acheté des macarons et avons attrapé une place pour un déjeuner tardif aux Deux Garcons, un des grands favoris de Picasso et Cézanne.

Où se loger à Aix-en-Provence

Nous avons choisi de visiter Aix en excursion d’une journée, mais c’est un endroit prisé pour passer la nuit.

L'hôtel Renaissance Aix-en-Provence 5 étoiles a été créé pour être une galerie d'art. Il propose une terrasse de jardin, un bar-salon et le niveau de service que vous attendez de la marque Renaissance (Lire les avis TripAdvisor | Réserver une chambre)
À 5 minutes à pied du centre d'Aix, le Grand Hôtel Roi By Sofitel dispose du confort d'un grand hôtel dans une atmosphère de charme (Lire les avis TripAdvisor | Réserver une chambre)

Les falaises d'ocre de Roussillon

Jour 6: Visitez Rousillion et au-delà

Après avoir récupéré notre voiture de location à la gare TGV d’Avignon, nous nous sommes enfuis plus profondément dans le Vaucluse. La première étape de cette partie de notre itinéraire dans le sud de la France n’était qu’à une heure de route d’Avignon – Roussillion, un petit village de moins de 1 300 habitants connu pour ses incroyables gisements d’ocre.

Nous nous sommes arrêtés au petit marché du matin à Rousillion (bien sûr) et avons parcouru les rues qui sillonnent le sommet de la colline, serpentant devant les petites boutiques et les maisons et nous nous arrêtons pour admirer la vue imprenable sur la vallée. Les falaises d'ocre sont également à ne pas manquer ici, que vous optiez pour la marche de 30 ou 60 minutes. Nous nous sommes brièvement arrêtés au cimetière unique de la ville avant de poursuivre notre périple en Provence.

Un petit trajet en voiture par les D2, D15 et D177 nous a conduit à l’Abbaye Notre-Dame de Sénanque. En été, le champ devant l'abbaye du XIIe siècle regorge de lavandes violettes brillantes. C’est beau à l’extérieur, mais des visites de l’intérieur sont également disponibles. Arrêtez-vous pour prendre des photos et respirer profondément avant de reprendre la route.

La vue spectaculaire de Gordes

En revenant un peu sur la D177, nous nous sommes rendus au magnifique village de Gordes, à flanc de colline. Si c'est l'heure du repas, cela vaut peut-être la peine de faire une petite halte en ville, mais nous avons trouvé que la vue d'un peu plus loin était le moyen idéal pour découvrir Gordes. Après avoir pris plus de photos qu'il n'était nécessaire ici, nous nous sommes dirigés vers notre nouveau port d'attache de Saint-Rémy de Provence.

Où dormir à Saint-Rémy de Provence

C'est un endroit réel qui existe dans le sud de la France

Jour 7: Conduire les Côtes du Rhône

Le jour 7 était le jour des Côtes du Rhône!

La route des vins des Côtes du Rhône traverse des collines et des vallées à travers cette partie du sud de la France, longeant de nombreux vignobles et vignobles. Nous avons commencé au Domaine de Mourchon pour déguster des rouges corsés et avons conduit le Col de la Chaîne au Domaine Saint Amant pour une dégustation de vin l'après-midi. Les arrêts à Suzette et Gigondas et dans plusieurs autres établissements vinicoles ont fait de cette journée une journée parfaite. Nous écrivons beaucoup plus en détail sur l'itinéraire ici. Si vous êtes amateur de vin français ou de paysages magnifiques, faites-en une partie de votre voyage dans le sud de la France.

Pont du gard

Jour 8: Visite du Pont du Gard et d'Uzès

Après deux jours de conduite dans le Vaucluse et les Côtes du Rhône, nous avons décidé de prendre le jour 8 un peu plus facile avec seulement deux destinations. Bien que la route change de désignation un certain nombre de fois, le trajet de 45 minutes reliant Saint-Rémy de Provence au Pont du Gard est relativement simple et le pont est très bien balisé (le tracé de base va des D99 à D90 à D986L).

Autre site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, le Pont du Gard est un aqueduc extrêmement bien préservé qui transportait autrefois l'eau d'une source de la ville d'Uzès à la colonie romaine de l'actuelle Nîmes. Il enjambe la rivière Gardon où les gens nagent et font encore du kayak sous ses arches. Après avoir visité le centre des visiteurs et exploré le pont sous tous les angles possibles, il était temps de reprendre la route.

Nous avons fait un rapide voyage en voiture en descendant la D981 à Uzès. À notre arrivée, il semblait que toute la ville était consommée le jour du marché. En plus des étals de marché, des entreprises régulières s'installent à l'extérieur et tous les cafés-terrasses sont remplis de gens profitant de l'après-midi de printemps. Plusieurs bâtiments médiévaux subsistent encore, mais le véritable attrait de la ville réside dans ses vieilles ruelles et ses vieilles places, en faisant un peu de lèche-vitrine et en profitant de l'atmosphère.

Bateaux et restaurants à Cassis

Jour 9: Le bord de mer de Cassis

Bien qu’il soit impossible de comparer tous les endroits que nous avons visités, Cassis était certainement l’une de nos escales préférées sur notre itinéraire de voyages dans le sud de la France. Cassis possède non seulement des caractéristiques naturelles époustouflantes, mais son emplacement sur les eaux de la côte sud de la France est on ne peut plus idéal.

Depuis Saint-Rémy, c’est un peu le trajet en voiture sur l’A7 et l’A55 qui vous font traverser Marseille. Ne tentez donc pas cela aux alentours de l’heure de pointe. De là, l'A50 vous enverra à Cassis. Le trajet complet dure environ une heure et demie, mais cela en vaut la peine. À Cassis, nous avons apprécié un déjeuner de poisson frais et de vin local, tout en regardant les bateaux sur le port. Dans l’après-midi, nous avons fait une croisière en bateau sur les calanques (les incroyables falaises calcaires de la région qui plongent dans la mer), suivies de la route sinueuse de la Route des Crêtes, qui vous mènera à un point de vue dominant la ville.

La chambre de Van Gogh à l’asile de Saint Rémy

Jour 10: Saint-Rémy et au-delà

Lors de notre dernier jour en ville, il était enfin temps de visiter les deux principaux sites touristiques de Saint-Rémy de Provence: l'asile Saint-Paul et les ruines de Glanum. Vincent van Gogh a accueilli l'asile pendant un peu plus d'un an en 1889 et 1890, peu de temps avant sa mort. Les visiteurs peuvent voir la chambre de van Gogh et les décors de nombreuses œuvres qu’il a réalisées alors qu’il était patient.

Les ruines romaines de Glanum se trouvent essentiellement de l’autre côté de la rue. Plus de 2000 ans, la plupart des ruines de la vieille ville sont des fondations d’édifices. Une visite nécessite donc un peu d’imagination. Il existe cependant quelques grandes structures, notamment une arche, des colonnes d'un temple de l'an 20 av. J.-C. et le mausolée du Julii, l'un des mausolées les mieux conservés de l'époque romaine.

De Saint-Rémy, nous nous sommes dirigés vers le nord sur les autoroutes A7 et D977 vers Vaison-la-Romaine, où nous avons exploré les ruines romaines de la ville ainsi que le marché. Notre dernier arrêt avant de retourner notre voiture de location à Avignon nous a emmenés à D975 en direction de la ville d’Orange. Comme pour plusieurs autres étapes de notre itinéraire en Provence, Orange est réputée pour son architecture romaine. Le principal théâtre de la ville, le théâtre antique d’Orange, est toujours bien conservé et utilisé pour des représentations occasionnelles. La statue originale de l'empereur Auguste regarde toujours la foule de la scène vieille de 2000 ans.

Voir où Van Gogh a peint ses materpieces

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Conduire dans le sud de la France

Certains endroits de la Provence sont plus faciles à voir avec une voiture de location que par les transports en commun. La bonne nouvelle est que, contrairement à de nombreux endroits en Europe, il existe une offre abondante de voitures à transmission automatique à des prix raisonnables. Nous avons loué par le passé à de nombreuses entreprises différentes, mais nous avons constaté que l’outil de comparaison d’Auto Europe nous permettait d’économiser de l’argent en France. Avant de partir, nous vous recommandons de vous procurer un exemplaire de notre livre, Le guide essentiel de la conduite à l'étranger, qui démystifie et simplifie le processus de location à l'étranger.

Assurance voyage pour la France

La Provence et le Sud de la France sont une destination fantastique! Bien que le pays soit extrêmement sûr, des accidents de voiture peuvent se produire. Pour ce voyage, nous avons souscrit une assurance voyage auprès de Travel Guard, car il est toujours bon de se préparer.

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