Huit joueurs à surveiller en quarts de finale de la Coupe du monde de rugby – Choisir vos vacances pour Juillet et Aout€

Huit joueurs exceptionnels des quarts de finale de la Coupe du Monde de Rugby, avant les matchs de ce week-end:

– Angleterre: George Ford –

Pendant un certain temps dans sa carrière de test et même aussi récemment que les Six Nations de cette année, il semblait que Ford était sur le point de jouer le rôle de demi-mouche auxiliaire de son ami d'enfance Owen Farrell.

En Coupe du Monde, Eddie Jones, l'entraîneur anglais, a repris les alliances de Ford au vol semi-ouvrant et de Farrell au centre, tandis que Manu Tuilagi maintenait la ligne défensive en dehors du capitaine anglais sans attaquer.

Ford, un distributeur de sons, sinon un passeur spectaculaire, est plus qu'un simple membre d'un trio.

Il a également un excellent jeu de botté, utilisé à bon escient pour garder l'Angleterre sur le pied droit dans leur victoire face à l'Argentine après que les Pumas eurent expulsé Tomas Lavanini.

Et cet aspect du jeu de Ford était également évident lorsque, avec Farrell sur le banc, il a commandé à l’Angleterre une victoire plus rapide contre les États-Unis.

– Australie: Samu Kerevi –

Samu Kerevi contre Manu Tuilagi pourrait bien être l’une de ces confrontations clés qui décidera du quart de finale de la Coupe du monde entre l’Angleterre et l’Australie la semaine prochaine.

Tandis que le groupe de Wallabies tente de s’attaquer à une monstrueuse Angleterre huit, les Wallabies du centre-ville de Kerevi ont l’explosivité qui fait naître une réelle inquiétude chez les hommes en blanc.

Le milieu de terrain du frappeur-bélier a déjà relevé le défi en éliminant la série de six victoires de l'Angleterre face aux Australiennes, qui remonte à quatre ans.

Alors que certains s'interrogent sur la sagesse de contrarier l'Angleterre, le vice-capitaine des Wallabies, Kerevi, porte une grave menace avec son puissant ballon.

Le célèbre groupe australien "Super Pooper", composé de Michael Hooper et David Pocock, sera au centre des espoirs australiens à Oita.

Mais alimenté par un sentiment d’injustice après avoir été sanctionné pour un coup de coude lors de la défaite contre le Pays de Galles – après quoi il a accusé le rugby de "se faire tendre" – Kerevi pourrait se révéler être l’homme dangereux de l’Australie.

– Nouvelle Zélande: Beauden Barrett –

Avant la Coupe du Monde, on parlait beaucoup du passage de Barrett au poste d'arrière-garde, afin de permettre un partenariat entre le double meneur de jeu et Richie Mo'unga, mais cela n'a pas trop mal fonctionné jusqu'à présent.

Malgré son décalage par rapport à sa position habituelle en demi-lune, le double joueur du monde de l'année reste le rouage clé des All Blacks, se déplaçant à volonté entre les deux positions pour assurer une contribution maximale à la fois en attaque et en défense.

Barrett était une menace avec balle en main et tenace en défense, car ils se sont parfaitement combinés pour l'impressionnante victoire de la Nouvelle-Zélande 23-13 contre l'Afrique du Sud, qui a rétabli les champions en titre comme favoris au Japon.

Cependant, la Nouvelle-Zélande a à peine été testée dans les éliminatoires contre le Canada et la Namibie, et son dernier match de poule contre l'Italie a été annulé à cause du typhon Hagibis, les laissant légèrement sous-utilisées avant le match de samedi contre l'Irlande.

Barrett, comme ses frères et ses coéquipiers Scott et Jordie, devra toutefois affronter les Irlandais quelques jours après les funérailles de leur grand-père Ted, décédé subitement le week-end.

– Irlande: Jonny Sexton –

Le joueur de l'année en titre dans le World Rugby a inscrit une série d'essais alors que l'Irlande avait vaincu les Samoa 47 à 5 lors du dernier match de son groupe de la poule A serré qui a battu le Japon en tête après sa victoire sur l'Écosse.

Sexton a eu ses problèmes de blessures cette année, mais il devra être de nouveau à son meilleur contre les All Blacks ce week-end. À 34 ans, le meneur de jeu est un joueur accompli. Il travaille avec son demi-arrière Conor Murray pour dicter un match.

Adepte du but ou de la main, Sexton a peut-être perdu un ou deux mètres de retard, mais il compense largement cela dans son jeu autour du parc. L'Irlande sera désespérée si elle affronte les champions en titre à Tokyo. .

– Pays de Galles: Gareth Davies –

Le demi de mêlée Davies a été un facteur important dans la fiche parfaite du pays de Galles avec une fiche de quatre sur quatre à la Coupe du monde jusqu'à présent, et jouera un rôle essentiel pour aller plus loin dans la compétition.

En plus de son jeu impressionnant et de son travail acharné derrière les avants, Davies présente une menace d'essais majeure avec son allure et sa chance – comme le montre son record de buts.

Agé de 29 ans, il a disputé cinq essais à la Coupe du monde 2015, juste un record du record gallois de Shane Williams établi en 2007 et le troisième but du tournoi derrière les Néo-Zélandais Julian Savea et Nehe Milner-Skudder.

L'histoire continue

Il a été de nouveau au Japon et a déjà franchi deux fois ses buts, dont son interception de 60 mètres lors de la victoire 29-3 du Pays de Galles sur l'Australie dans la poule D, lorsqu'il a été nommé homme du match. Davies a également marqué lors de la victoire 35-13 du pays de Galles sur l'Uruguay, portant son total à sept en neuf matches.

– France: Virimi Vakatawa –

Après un an d'exil test, Vakatawa n'a été appelé à faire partie de l'équipe de Coupe du Monde que lorsque Geoffrey Doumayrou a été exclu pour blessure, mais le centre né à Fidji, âgé de 27 ans, a fait sentir sa présence au Japon 2019.

Il a fait de bonnes descentes et a fait preuve d'un jeu de jambes parfait pour préparer Gael Fickou à tenter un essai dans une victoire 23-21 contre l'Argentine, qui a permis à la France d'éviter une défaite qui a bouleversé le moral lors de son premier match de la poule.

Il a ensuite inscrit lui-même le but de la victoire alors que la France a battu les Tonga par le même score.

Vakatawa, à l’origine une aile, a été converti en centre par Laurent Labit, son entraîneur chez Racing 92 à Paris.

Alors que son allure et sa puissance sont typiques d'un joueur des îles du Pacifique, ce qui distingue le milieu de terrain auteur des tentatives d'essais est sa capacité à faire le lien avec ses joueurs de soutien.

– Japon: Michael Leitch –

Il est difficile d'exagérer à quel point le Japon aurait manqué le capitaine Michael Leitch s'il ne s'était pas remis d'une blessure à l'aine à temps pour la Coupe du monde.

Le flanker déchaîné est une source d'inspiration alors que les hôtes ont écrit l'histoire en terminant en tête du groupe A pour atteindre les quarts de finale pour la première fois.

L’entraîneur du Japon, Jamie Joseph, a en fait mis Leitch sur le banc pour le match contre l’Irlande dans un stratagème sophistiqué qui – comme prévu – a provoqué la colère de son leader talismanique.

Ce n’est pas une coïncidence si les Brave Blossoms ont riposté pour remporter une victoire contrariée de 19-12 après avoir été limogé du banc après une demi-heure de course, décidés à marquer des points.

Dans la décision décisive du week-end dernier contre l'Ecosse, Leitch a encore une fois donné l'exemple: il a écrasé ses adversaires, aboyé les ordres de ses coéquipiers et tout en respirant le calme alors que le Japon tenait bon pour une victoire célèbre.

Ça vaut son pesant d'or.

– Afrique du Sud: RG Snyman –

Avec ses cheveux en bataille et sa barbe négligée, RG Snyman (sud-africain) est immédiatement reconnaissable, mais il semblait y en avoir trois à la fois dans son match décisif contre le Canada.

Il a réalisé 17 frappes incroyables et a été une poignée avec ses courses, une course déchaînée en deuxième demie menant à un superbe essai de Springbok.

Debout, mesurant 206 cm (6 pi 10 po) et pesant plus de 117 kilos (18 cales), il était impérieux dans la ligne d'arrivée et affichait des habiletés athlétiques et des aptitudes à la manœuvre qui contredisaient sa stature physique, étant salué par la presse sud-africaine cum-centre ".

Il fait face à une concurrence féroce pour une place dans le Springbok à partir de XV chez Eben Etzebeth et Franco Mostert, mais il aurait un impact féroce sur le banc.

Connu sous le nom de "bûcheron" pour son apparence d'arrière-garde, Snyman a déclaré qu'il avait énormément aimé recevoir le ballon dans un espace mais a nié avoir souffert physiquement.

Interrogé sur l'état de ses jambes lors de la présentation de l'homme de match, Snyman a plaisanté: "Je suis encore assez frais. Je pense que je vais monter sur la moto maintenant."

La demi-mouche George Ford a brillé jusqu'à présent pour l'Angleterre à la Coupe du monde

Le centre australien Samu Kerevi est une menace sérieuse avec son ballon

Le Néo-zélandais Beauden Barrett est passé sans problème du demi-flyer au demi arrière

Johnny Sexton est l'homme clé pour l'Irlande

Le demi de mêlée gallois Gareth Davies est une menace majeure avec une balle dans la main

Le Centre Virimi Vakatawa a été rappelé par la France après un an d'exil test

Michael Leitch a mené le Japon de l'avant

RG Snyman (C) a été décrit comme un «centre serré» dans la presse sud-africaine