Haute adrénaline dans les Alpes françaises – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

En remontant la rue du Bourg à Morzine, en France, c’était presque Queenstown, en Nouvelle-Zélande, la ville de sports d’aventure la plus fanatique du monde. Tous les autres magasins de l’intersport qui passaient devant le magasin Intersport jusqu’à l’office de tourisme de la station alpine semblaient louer des vélos de montagne ou vendre des planches à roulettes, tandis que, au-dessus de ma tête, des parapentes encerclaient les températures estivales avant d’atterrir dans un champ près de Téléski Pleney.

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Dans les cybercafés, des mecs vêtus de t-shirts ton sur ton, de pantalons kaki et de formateurs Vans discutaient du nouveau skatepark de l'Espace Aquatique, lui-même doté d'une superbe piscine extérieure de 50 m, où s'entraîne l'école de natation locale. Sur la place devant le restaurant L'Atelier, de nombreux vélos de montagne passaient devant, leurs coureurs portant une armure intégrale et des casques de style tempête Star Wars, recouverts de boue après avoir pris l'ascenseur de Super Morzine en direction d'Avoriaz, avant de s'effondrer se sont retournés comme ils ont redescendu. Là où il y avait des points de location de skis en hiver, il y avait en août des ateliers de réparation de vélos avec des mécaniciens arrosant leurs cadres.

Un parapentiste débarque dans la station alpine de Morzine

C'était très loin de Twenty26, la propriété du Chalet Chalet Company où je séjournais. La plupart des gens s’accordent à dire qu’elle élève le bar des chalets de Morzine avec sa cuisine exquise (préparée par le chef Nick Lyon Dean), sa nouvelle suite spa avec hammam voûté et sa salle de traitement, et sa piscine Swimjet complétée récemment pour compléter le spa et sauna en plein air. La salle de séchage avec ses chauffe-bottes indique qu'il s'agit principalement d'un chalet de ski – mais l'été dernier, reconnaissant le manque de propriétés de luxe pour ceux qui se passionnent pour autre chose, les copropriétaires Chris et Sarah Hamblin l'ont gardé pour la première fois et ont été raccordés. avec des entreprises de plein air pour concevoir des forfaits sur mesure pour les invités Du rafting en passant par le canyoning à l’hydrospeed (voir ci-dessous), en passant par le VTT, le parapente et le tennis, les Hamblins peuvent réussir.

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C’est ainsi que je me suis retrouvé au bord de la rivière La Dranse, au-dessous du village de La Forclaz, à quelques kilomètres du lac Léman, et que ma photo a été prise avec six autres vedettes débutantes (y compris ma femme, 12 ans et plus). fils âgé) dirigé par notre guide fluvial, Jeremy Helvic, sonneur mortel gaulois pour Ben Ainslie. Avec son épouse anglaise, Natalie Elvy, il dirige Frog’s Rafting, principal fournisseur d’activités aquatiques de la Boutique Chalet Company.

En descendant la rive, nous avons trouvé notre canot pneumatique attaché à une barre de fer et, après un exposé sur la sécurité donné par Jeremy, nous étions prêts à partir. "Voulez-vous sauter en premier?" Demanda Jeremy. Pour tester les nerfs des clients et les habituer à l’eau très froide (12 ° C), il est de coutume de grimper sur un affleurement de 20 pieds et de sauter dans la rivière avec une combinaison, un gilet de sauvetage et un casque. Nous l'avons tous fait, mais pas tranquillement.

"La règle d'or est toujours de garder une main en coupe sur l'extrémité non professionnelle de la pagaie. Sinon, la force de l'eau peut faire exploser la pagaie de la main et la faire tomber dans le visage d'un autre chevron, risquant de lui briser le nez. et les pommettes "

Puis nous sommes partis dans notre radeau, bourdonnant, rebondissant comme un flipper sur des rochers, tournant parfois de 360 ​​degrés à la vitesse du courant rapide, obéissant toujours aux instructions de Jeremy: «À droite, pagaie en avant; sur le côté gauche, en arrière. Gauche en avant, droite en arrière. Tous les avants. Arrêtez! »Il faisait humide, froid et grisant, mais pas trop exigeant. Un seul d'entre nous (pas moi) est tombé dedans, n'ayant pas utilisé la courroie de protection soudée au sol du radeau.

La règle d'or est de toujours garder une main posée sur l'extrémité non commerciale de la raquette. Si vous ne le faites pas, la force de l’eau peut éjecter la raquette de la main et la faire tomber sur le visage d’un autre chevron, risquant de lui briser le nez et les pommettes. Pour des raisons similaires, lorsque vous approchez des rochers, élevez votre pagaie verticalement dans les airs plutôt que de la laisser en fuite et susceptible de se soulever à l'impact.

"Tous les autres magasins semblaient louer des vélos de montagne ou vendre des planches à roulettes, tandis qu'au-dessus de ma tête des parapentes encerclaient les thermiques d'été"

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AP / FOTOLIA

On nous a également appris à déplacer notre poids à bord lorsque nous traversions une période difficile; flotter les pieds le premier avec le courant si nous tombions dedans plutôt que de le combattre – le radeau viendrait à nous; et comment ramener une personne gorgée d'eau dans le radeau.

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Nous avons survécu, avec l'adrénaline parcourant nos corps – mais ce n'était que la première de trois activités de rivière conçues, comme le dit Natalie, «pour que vous vous sentiez mis au défi tout en vous amusant, mais pas pour vous forcer à sortir de votre zone de confort». Je me vantais déjà que nous étions tous les trois aptes, nageurs compétents et plongeurs qualifiés. À présent, je commençais à souhaiter avoir pour ainsi dire un manque d’espace dans nos zones de confort. Qu'est-ce que Frog’s Rafting nous lancera ensuite?

Nous l'avons appris le lendemain en nous installant sur le parking de la Cascade de Nyon, vêtus de combinaisons plus épaisses (pour une température de l'eau de 6 ° C), de différents casques, harnais et de ce qui ressemblait à des couches en PVC très résistantes. Celles-ci étaient destinées à protéger nos combinaisons – et les coccyx – lors de la descente de goulottes et de blocs rocheux glissants sur le dos, l’une des techniques les moins élégantes utilisées dans le sport intrépide du canyoning. C’est une façon de négocier les cours d’eau en utilisant une gamme de techniques, allant de la glissade au brouillage en passant par des piscines rocheuses, en passant par la natation, la descente en rappel et l’utilisation de câbles, de mains courantes, de barreaux en fer et d’échelles en corde.

J'ai été tenté de faire passer mon intrépide fils de 12 ans en premier, mais même il a bronché au premier défi – un rappel de 15 pieds sur une paroi rocheuse glissante dans une piscine, ballottée par de l'eau glacée au moment de votre descente. J'ai réussi, mais seulement en tombant à peu près les derniers pieds. Les autres – mon fils, mon épouse et un jeune couple en forme, Simon et Leanne – en ont fait un travail mieux coordonné.

Nous avons appris un certain nombre de techniques, certaines plus bizarres que d’autres: être couché à plat sur le dos et payer une corde par-dessus l’épaule, descendre en rappel une cascade, puis lâcher les 20 derniers mètres sans aide; adoptant la même position ventrale, mais avec les bras croisés sur la poitrine et les mains sur les épaules, puis glissant les pieds le premier dans une chute rocheuse; se frayant un chemin le long d'une corniche à l'aide d'une main courante en corde, puis sautant et atterrissant dans la partie la plus profonde d'un bassin rocheux pas plus grand qu'un tonneau.

De manière prévisible, les travaux aériens et sur cordes étaient terrifiants et les exploits aquatiques ressemblaient davantage à de la plongée sous-marine et à des sensations fortes.

Le dernier défi consistait à franchir le rebord de la cascade de Nyon même, à s’accrocher à une corde et à être pilonné par de l’eau glacée, puis à descendre le torrent dans un ruisseau à une trentaine de mètres. Ce n'était pas pour les timides. Tremblant autant par l'effort que par le froid, nous avons célébré la vie à Twenty26 avec un sauna et un dégivrage dans le bain à remous, suivi d'un dîner – salade de crevettes thaïlandaise au piment cru, puis d'agneau épicé libanais avec babaganoush, taboule et yogourt au citron, suivi d'un sorbet au citron vert avec agrumes et gelée de champagne et tuile de pistache. Une bouteille de rouge argentin épicé et terreux a également bien fondu.

Le lendemain, nous étions de retour au siège de Frog’s Rafting, luttant pour des combinaisons encore plus épaisses et plus brillantes («tes costumes glam-rock des années soixante-dix», comme le disait Natalie Elvy), qui nous protégeraient des impacts meurtriers sur La Dranse. Notre troisième et dernière activité en bord de rivière a été l'hydrospeeding – surfez à travers des rapides sur une planche de mousse rigide avec des empreintes moulées pour protéger vos mains et vos avant-bras, alors que vous foncez le long de la rivière en affrontant des vagues animées, des courants forts et des roches submergées. En plus de leurs combinaisons Michelin, les hydrospeeders portent un casque, des gilets de protection, des gilets de sauvetage et des palmes de plongeurs pour faciliter la propulsion.

Cela aurait dû se passer dans ma rue, mais j’ai eu du mal à traverser le courant (nécessaire pour atteindre des bras de mer plus abrités pendant les périodes de repos) et à faire de l’aérobic en plein cœur. En convoi, huit d'entre nous – y compris Jeremy, notre guide – ont dévalé l'aval avec plus ou moins de contrôle, suivant des schémas de navigation indiquant où le débit était le plus rapide, le plus vrai et le moins susceptible de conduire à des roches submergées. À un moment donné, nous avons tiré des rapides «d'escalier» avec une chute de 4 pieds. Je frappais abondamment les rochers, mais à peine remarqué, le niveau d'adrénaline était élevé. Les bleus sont apparus sur mes genoux le lendemain.

Les bleus ne vous empêchent pas de faire du vélo de montagne – ou une version très apprivoisée de celui-ci. Tandis que la plupart des gens montent sur la télécabine Ardent et empruntent la route des Lindarets pour se rendre au lac Montriond, nous montons sournoisement jusqu'au lac, une montée ardente de 1 km. Après un parcours boueux sur la piste au bord du lac, nous avons poursuivi – poussant nos vélos pour l’essentiel – vers la cascade de la Cascade d’Ardent, à 1 170 m. La descente à partir de là a été si abrupte et intimidante que nous nous sommes dégonflés et avons descendu la partie la plus escarpée, en chevauchant le reste.

Notre récompense était la nage sauvage dans le lac, initialement un choc – même en août – mais un délice lorsque nos corps se sont acclimatés. Le Col de la Fourche, densément boisé, nous dominait au-dessus de nous. Nous avons traversé l’eau toujours verte jusqu’à une bouée à 50 mètres, puis nous sommes retournés nous baigner pour prendre un bain de soleil et contempler le trajet en roue libre jusqu’à Morzine – et la bonne bouffe de Nick Lyon Dean.

Essentiel

EasyJet (0330 365 5000; easyjet.com) assure la liaison entre Genève et les aéroports régionaux du Royaume-Uni, au tarif de 35,48 € aller-retour.

La Boutique Chalet Company (020 3588 6001; theboutiquechalet.com) peut personnaliser un forfait d’activités estivales de cinq nuits basé au Chalet Twenty26 à partir de 650 € (495 €) par personne, sur la base de deux personnes partageant une chambre de luxe avec salle de bain, ou 1 900 pour une famille de quatre personnes partageant une chambre familiale. Le prix comprend l'hébergement avec petit-déjeuner, une demi-journée d'initiation au rafting en eaux vives, au canyoning et à l'hydrospeed, ainsi que les transferts aéroport aller-retour.Pour réserver des activités estivales de manière autonome, contactez Frog’s Rafting (0033 609 308 077; frogsrafting.com). Les prix commencent à 40 € (30 €) pour une demi-journée de rafting en eaux vives.

Alpine Sports (0033 450 49 11 57; alpine-sports.eu) à Morzine peut fournir des vélos de montagne GT Force X Sport à partir de 75 € par jour.


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