Guide d'initiés écossais: Arisaig | HeraldScotland – Bonnes destinations en été€

Parmi tous les couchers de soleil que j’ai eu la chance d’attraper lors de mes voyages en Écosse, aucun n’a été aussi beau que les rouges, les violets et les or spectaculaires sur les Petites îles et Skye, vus depuis Arisaig.

Le village et sa magnifique baie constituaient historiquement un arrêt sur la route (et le chemin de fer) qui mène aux îles. Mais c’est une destination de charme en soi, le point de départ idéal pour explorer cette partie la plus pittoresque des hautes terres de l’ouest, où la montagne rencontre le sable argenté et les eaux bleues claires.

Faits historiques

Signifiant «le lieu sûr» en gaélique, Arisaig faisait autrefois partie du royaume viking des îles et est devenu écossais par accord à la fin du 11ème siècle. Il est ensuite passé sous le contrôle du Seigneur des îles et du clan Ranald.

En 1746, à la suite de l'échec du soulèvement jacobite, Bonnie Prince Charlie partit pour la France depuis un endroit situé juste à l'extérieur du village. Au cours des années difficiles qui ont suivi le soulèvement, une proportion importante d'habitants de la région ont pris la mer pour fonder Arisaig en Nouvelle-Écosse en 1785.

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, Arisaig House, une maison de campagne située au sud du village, était le siège du responsable des opérations spéciales, qui avait formé des agents à la guerre secrète dans une Europe occupée par les nazis.

Le tourisme et l’hospitalité sont aujourd’hui les piliers des quelque 300 habitants du village.

Que faire

Bien que la route menant à Arisaig soit bonne (ce n’a pas toujours été le cas), rien de tel que d’arriver en train sur la West Highland Line, via le magnifique viaduc de Glenfinnan, un grand tirage au sort pour les fans de Harry Potter du monde entier.

La charmante petite gare d'Arisaig – la plus occidentale du Royaume-Uni – se situe sur la colline au-dessus du village et a été ouverte en 1901. En été, vous pouvez prendre le train à vapeur jacobite (westcoastrailways.co.uk) à Arisaig pour profiter de l'un des Les plus beaux voyages ferroviaires du monde, de Fort William à Inverness, à la manière vintage. La gare, située à 10 minutes à pied du port, offre le calme et la tranquillité de la vie du village, ainsi que de magnifiques vues sur Eigg, Muck et Rum.

Au bord du port, il y a généralement beaucoup de petits bateaux flottant sur les rives du Loch nan Ceall, y compris le MV Sheerwater qui vous emmène à Eigg, Muck et Rum (arisaig.co.uk).

Le centre Land, Sea and Islands, situé à proximité, est un merveilleux musée, une exposition et un lieu d’information, logés dans un ancien minuscule, qui raconte magnifiquement l’histoire d’Arisaig et de ses habitants, de leur présent et de leur avenir. Du crofting et de la pêche à la filature et à l'espionnage du temps de guerre, les expositions contiennent une mine d'informations et quelques belles photos. La faune marine spectaculaire de la région est également à l'honneur. Vous pouvez même emprunter des jumelles pour repérer des oiseaux, des phoques, des dauphins et des loutres dans la baie. Un programme de conférences, d’ateliers et d’événements est également disponible. Pour plus d’informations, visitez le site www.arisaiginfo.co.uk.

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Où que vous alliez à Arisaig, la vue est magnifique et celles des fairways et des greens du parcours de golf Traigh (traighgolf.co.uk), le plus à l'ouest du Royaume-Uni, ne font pas exception. En effet, il est difficile d’imaginer un cadre plus beau dans lequel jouer neuf trous partout dans le monde. Les visiteurs sont les bienvenus toute l'année et les green fees sont raisonnables.

Ceux qui recherchent l'aventure en mer voudront peut-être pagayer et glisser sur la côte en kayak. Le centre de kayak de mer Arisaig (arisaigseakayakcentre.co.uk) offre aux kayakistes de tous niveaux des équipements, des connaissances et une expérience de la vie, comprenant des excursions, des cours de vacances complètes.

Si vous préférez colporter plutôt que pagayer, l’hôtel Arisaig propose des vélos à la location, un préfet pour parcourir les cinq kilomètres du Prince’s Cairn, monument érigé en 1956 pour commémorer le lieu où Bonnie Price Charlie s’est échappée en France.

Si vous visitez Arisaig à la fin du mois de juillet, ne manquez pas les Arisaig Highland Games, la traditionnelle célébration annuelle de la culture des hauts plateaux, qui se déroule à Traigh Farm, située au bord d’un rivage, à trois kilomètres au nord du village. En plus du lancer de pierre et du lancer de pierre, il y a de la danse (des variétés highland et ceilidh), de la cornemuse et du violon traditionnel, sans oublier le rassemblement du clan Ranald. L'événement de cette année aura lieu le mercredi 31 juillet.

Où manger

Le Café Rhu, surplombant le port, est un charmant petit bistrot servant des repas légers pendant la journée et d’excellents plats spéciaux – souvent des fruits de mer locaux – le soir. La soupe de moules et de bacon servie avec du pain fait maison, suivi de pétoncles poêlés et de boudin noir, en fait un dîner mémorable.

Pour le rafraîchissement de l'après-midi, essayez le salon de thé de Arisaig Marine, où les savoureux scones sont accompagnés des portions les plus généreuses de crème et de confiture que vous pourriez espérer. Le café est bon aussi, de même que la délicieuse glace préparée localement.

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Deux hôtels du village servent également d'excellents fruits de mer. L'Arisaig Hotel a une atmosphère animée, tandis qu'Arisaig House, haut de gamme, cultive ses propres fruits et légumes. La côte de bœuf cuite avec du brocoli pourpre de chez nous est un régal absolu.

Où acheter

Arisaig n’a pas beaucoup de magasins, mais il est bien servi si vous cherchez à acheter les ingrédients pour cuisiner un repas au chalet ou à acheter des cadeaux à emporter à la maison. Le bien approvisionné Spar surplombe le port, tout comme la boutique de souvenirs d’Arishaig Marine, qui propose une belle gamme de sacs, écharpes, bijoux, savons et cartes. Le centre Terre, mer et îles abrite également une jolie boutique de souvenirs. Il y a aussi un bureau de poste pratique dans le village.

Où rester

Country House Luxury: Arisaig House est située dans un magnifique parc et propose des chambres élégamment aménagées dans un cadre paisible. À partir de 195 € par chambre.

Highland Welcome: à l’origine un relais de poste du XVIIIe siècle, le confortable hôtel Arisaig abrite un bar animé avec de la musique en direct. Chambres à partir de 100 € par nuit.

Pas cher et gai: juste derrière l'hôtel Arisaig, son dortoir dispose de chambres doubles, de triples et d'un dortoir. Lits à partir de 25 € par nuit dans le dortoir.

Vivre à plat: Airbnb propose un appartement bien équipé dans le village pouvant accueillir deux personnes et disposant d'un salon à double aspect.

Que faire à proximité

Aucune visite de la région d’Arisaig n’est disputée sans une journée à Camusdarach, une des plus belles plages d’Ecosse. Rendu célèbre par le film Local Hero, le sable blanc idyllique et abrité offre une vue panoramique pendant que vous pagayez, nagez (même si l’eau est glaciale), pique-niquez et escaladez les rochers. Si vous voulez faire l'expérience du coucher de soleil d'une vie, venez ici en plein été.

Situé dans 28 hectares de bois sur le bord d'Arisig, le magnifique Larachmhor Gardens abrite une gamme étonnante d'arbres, de plantes et de fleurs, allant du bambou à plus de 200 espèces de rhododendrons et de chênes matures.

Faites un court trajet en bateau depuis Arisaig vers l’île du Rhum et découvrez la splendeur de ses montagnes et de sa faune, sans oublier l’un des châteaux les plus excentriques d’Écosse, Kinloch.

Dans les semaines à venir, je visiterai Lanark, Largs et Port Charlotte. Envoyez vos astuces et conseils sur ce qu’il faut faire et où manger, magasiner et rester à: marianne.taylor@heraldandtimes.co.uk


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