Guide des vacances d'été en France – Meilleures lieux de vacances d’été

Nous sommes sûrement schizophrènes au sujet des Français. C'est compréhensible. Ils sont à la fois nos voisins immédiats et nos ennemis héréditaires. Parce que nous vivons si proches, leurs faiblesses supposées – arrogance, glissance, moralité douteuse – sont amplifiées. Et pourtant, et pourtant, nous ne pouvons rester en dehors de leur pays.

Clairement, et comme une courtisane élégante, la France est si séduisante qu'elle nous éloigne des principes farouchement défendus. Vous pouvez voir comment elle pourrait. Le pays le plus diversifié d'Europe s'étend des montagnes célèbres à la plus belle côte du continent en passant par tout le reste. Les grandes rivières coulent ici et là, la forêt couvre 28% du paysage et il n'y a presque personne.

Amboise, dans la Loire

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Pour à peu près la même population, la France couvre plus du double de la superficie du Royaume-Uni. Les rares qui s'y trouvent ont rempli la place avec la nourriture et le vin de première classe, les châteaux (pas tous construits pour combattre les Anglais) et la culture bigarrée. Comme dans quelques autres étés, pouvez-vous aller, comme je l'ai fait il y a quatre étés, d'un festival de courses de taureaux à une grande exposition Signac en moins de 25 minutes. Les villages restent complets en eux-mêmes, plutôt que les communautés urbaines périphériques. Ils auront de bonnes boulangeries. La chaîne de magasins pourrait encore être la quincaillerie. Le maire va se prendre très au sérieux.

De manière aussi importante et malgré (ou à cause de?) Son impulsion jacobine à la centralisation, la France a conservé des identités régionales marquées. Le pays couvre le spectre ouest-européen, du flamand et du germanique au nord au latin au sud. Vous pouvez passer des vacances dans une France différente chaque fois que vous y allez. Mais comment choisissez-vous où?

Vous pourriez commencer sur la Côte-d'Azur, si ce n'est que pour cette raison que des Britanniques bien élevés le font depuis 200 ans. Nous avons été les premiers à appliquer les mœurs, la mode et la décadence à la splendeur naturelle (montagnes tombant à la mer; lumière non filtrée; criques; vous avez vu les photos). Il reste encore du glamour – l’Hôtel Negresco à Nice, la discothèque Caves-du-Roy à St Tropez – même si, par endroits, la côte se remplit de plus en plus. (A quoi vous attendiez-vous? Vous auriez tout pour vous?)

Le talent azurien contemporain est en fait de se projeter comme une destination de jet-set arty tout en s'adressant à Everyman. Les prix ne doivent pas être plus pénalisants qu'à Calais. (Mon restaurant préféré à Nice, le Voyageur Nissart, propose des menus complets à partir de 14 £.) La foule est un jeu d'enfant. Direction les Corniches des Maures ou de l'Esterel, ou les collines derrière Menton et Nice. La torsion d'une épingle à cheveux vous fait passer de paillettes à une région plus ancienne et plus rocheuse où les mojitos sont des objets contre lesquels vous vaporisez.

Comment éviter les foules en Provence

La même chose est vraie en Provence. Il ne s’agit peut-être que de places debout dans les villes cultivées de l’équipe A – Aix, Arles et Avignon – mais vous restez seul sur la montagne de Lure ou sur le plateau du Vaucluse. Naturellement, la région se glisse facilement dans le flou artistique – marchés sensuels, apéritifs au bord de la piscine, agneau Sisteron sur une terrasse de village – mais, à la base, c'est un monde accidenté de pierres dures qui a survécu au pire que le tourisme.

C'est encore plus dur, et la côte beaucoup plus plate, à travers le Rhône en Languedoc-Roussillon. Personne n'est venu ici avant les années 1960, lorsque la France a décidé qu'elle avait besoin de sa propre Costa pour empêcher les Français d'aller en Espagne. Les ports de pêche ont été adaptés avec incertitude. Les complexes de villégiature nouvellement construits ont fait leur apparition, notamment La Grande Motte, dont les ziggourats et les pyramides décrivent exactement ce à quoi ressemblaient les planificateurs des années 1960 envisageaient l'avenir.

Provence: aucune autre région d'Europe, pas même la Toscane, n'a autant nourri nos rêves et nos exigences sensuelles

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Newmarket Vacances

Peu de gens diront que tout cela a un charme uniforme, mais les plages de sable sont infinies, les fruits de mer sont excellents et rares sont les endroits sur la planète qui comptent autant de familles au mètre carré que Le Grau-du-Roi ou Argelès. L’arrière-pays est tout à fait différent, des vignobles cédant des collines ensoleillées sont recouverts de garrigue et de massacres religieux.

Pendant ce temps, la côte aquitaine – de Soulac à Hendaye via le Cap Ferret, Arcachon et Biarritz – est également plate avec des plages infinies, mais battue par l’Atlantique. Le pouvoir rend la Med inactive en comparaison, jetant les internautes sur le sujet de façon gratifiante. Dans le Grand Sud, les Basques peuvent être occasionnellement choyés, mais ils brillent quand ils chantent, cuisent du ragoût de veau ou partagent leurs villages rouges et blancs et leurs vertes collines pyrénéennes.

Le nord

La Bretagne aussi peut devenir incontrôlable. C'est ce qui s'est passé à l'automne 2013, lorsque presque tout le monde est descendu dans les rues pour protester à peu près tout. Les Bretons sont une identité forte, façonnée par les rochers, les oignons, la mer et le tourbillon de la culture celtique, elle-même merveilleuse pour jouer de la harpe et danser, mais franchement dingue à ses extrêmes mystiques. Au nord comme au sud, mais surtout au nord – des Pays-des-Abers à la côte de granit rose et à Saint-Malo – la côte bretonne s'agite comme peu d'autres. Un conseil cependant: les crêpes bretonnes sont surestimées. Optez pour les huîtres de la Cancale.

C’est un grave regret breton que le Mont-Saint-Michel – la sublime abbaye rocheuse de l’île, atterrissant apparemment d’une dimension plus majestueuse – se situe juste de l’autre côté de la frontière normande. Mais les Normands méritent un peu de chance après le choc qu’ils ont eu à l’été 1944. Soixante-dix ans plus tard, les plages du débarquement retiennent toute leur émotion et retentissent des rires d’enfants, comme il se doit.

Mont Saint-Michel, Normandie

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Avant la guerre, la côte normande était surtout connue pour les falaises d’Etretat – sculptées par des dieux ayant du temps à perdre -, le chic parisien de Granville et de Deauville et la présence de presque tous les impressionnistes que vous souhaitez nommer. Le Havre et Honfleur débordaient de Monet et similaires. Mais mon coup de cœur normand très préféré est l'arrière-pays Pays-d'Auge, où des villages à colombages jalonnent la riche campagne verdoyante et bicolore, où se trouvent des vaches dans des pâturages abondants et le calvados dans mon verre.

Bourgogne la plus profonde

Je me détends de la même manière dans les gris, les verts et les pentes douces de la Bourgogne – «un paysage de civilisation lente», comme quelqu'un l'a déjà dit, à juste titre. La région s'est depuis longtemps retirée de l'éminence médiévale, à la fois religieuse et temporelle, pour jouer de ses véritables atouts: faire de grands vins, élever des bovins charolais et devenir un peu corpulent. Être grassouillet est devenu un devoir imposé par l'histoire.

Surtout dans les Côtes-de-Nuit et les Côtes-de-Beaune, les villages affinés par le commerce du vin semblent en permanence prêts pour un spectacle. Certaines des plus belles bordent également le canal du Nivernais – comme si elles avaient été peintes – ce qui fait de la croisière en Bourgogne un plaisir inattendu. La vitesse des canaux est à peu près la même pour la région.

La vie avance lentement à Beaune

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Et ainsi, au sud-ouest de la Dordogne, qui n'est pas, comme on le suppose souvent, une extension de la maison d'été des Home Counties. Certes, il y a beaucoup de visiteurs britanniques, re-prenant, gîte par gîte, ce que nous avons perdu lors de la guerre de cent ans. Essayez de vous rendre au marché de Sarlat le samedi après 10h. Telle est la pression des voitures de tourisme. Vous pourriez aussi vous garer à Paris. Des foules de canoéistes peuvent aussi transformer la rivière Dordogne en une M25 aqueuse.

Mais, comme en Provence, un tour de roue éloigne la foule pour un paysage essentiellement moelleux composé de cultures à l'ancienne, de plats à base de viande, de forêts et de places de villages à arcades. L'endroit a été contourné pendant des siècles par la France dominante – c'est pourquoi il semble maintenant si intact.

Cela dit, les hommes préhistoriques étaient joyeux, notamment dans la vallée de la Vézère, où ils se sont rassemblés en abondance, et pas seulement pour peindre sur les murs des grottes. Quelques millénaires après nous aussi. Mais (un autre conseil): veuillez préciser votre attitude envers le foie gras avant votre arrivée. En Dordogne, il est partout.

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