Guide des vacances d'été en France: gîtes et villas – Choisissez vos vacances au soleil€

Tapez "Locations de vacances françaises" dans Google et vous obtiendrez 3,1 millions de résultats (en 0,458 seconde). Soit vous et la famille allez passer les deux ou trois prochaines générations à la recherche de vos vacances d'été - ou vous allez devoir les éclaircir un peu.

Un bon point de départ consiste à décider où vous voulez aller plus précisément. Cela peut sembler évident, mais je serais un homme riche si j'avais une livre pour chaque personne qui a demandé: "Recommandez-moi quelque part dans le sud de la France." Le sud de la France - au-dessous, par exemple, d’une ligne tracée à l’est de Bordeaux - est nettement plus grand que l’Angleterre et le pays de Galles réunis. Il y a environ un zillion de possibilités de location.

Les yeux sont généralement attirés par la Provence

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Newmarket Vacances

Nous devons encore être plus précis. Les yeux seront attirés par la Provence et la Côte-d'Azur. À eux deux, ils drainent le plus de touristes étrangers - avec raison. Mais cela peut avoir un effet grisant sur les prix. J'ai sous les yeux les détails d'une villa avec vue sur la mer sur la pointe du Cap-Ferrat, qui est louée à 42 323 € par semaine. Certes, il dort 16, dans le style préféré de feu le roi Farouk, mais il indique le genre de cercles dans lesquels vous allez vous installer. Un luxueux hôtel à quatre couchages - une maman, un papa et deux pinces - avec vue sur la piscine et la mer saison, il est peu probable qu’elle soit inférieure à 2 500-3 000 € par semaine.

Aller juste à l'intérieur des terres devrait faire baisser le prix sous 2 000 €, alors que la vraie Provence intérieure - certes, loin d'une plage - semblera être une bonne affaire. Il y a un choix décent pour quatre personnes autour de la barre des 700-800 €.

Ou pourquoi ne pas sauter juste en dehors de la Provence, dans la Drôme au nord? Le sud de ce département est indiscernable de la Provence, mais sans la foule - et j'ai vu craquer quatre dormeurs pour environ 700 € dans le quartier de Buis-les-Baronnies.

Si les deux enfants insistaient néanmoins sur la mer Méditerranée, le Languedoc-Roussillon ferait moins de mal au budget. Il n'a pas encore le cachet de la Côte-d'Azur, mais qui se soucie de savoir quand, à cinq minutes de longues plages plates, il y a des lits pour quatre acceptables à 700-800 €?

La Bretagne et la Normandie sont peut-être encore moins chères - disons, entre 600 et 750 € pour notre hébergement en bord de mer, mais il va pleuvoir de temps en temps et, éventuellement, tout le temps. La Dordogne est un autre favori. Je suis récemment tombé sur un cottage du 18ème siècle situé près du Bugue pour 981 €. Cela dit, vous trouverez beaucoup moins cher dans des paysages pas mal similaires, légèrement hors des sentiers battus, par exemple en Auvergne. Autour de 500 €, votre famille et vous serez logés dans des collines légèrement plus sauvages et isolées, mais pas moins beaux.

La Dordogne est un autre favori

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ALAMY

D'ailleurs, lors de vos recherches, n'ignorez pas les sites plus récents comme Airbnb, où les particuliers louent une partie ou la totalité de leur maison à des prix souvent inférieurs (mais pas nécessairement) à ceux des sites de location traditionnels. Les avis des clients et le paiement via le site offrent une certaine protection contre les arnaques.

Où que vous réserviez, rappelez-vous (a) que les hébergements français peuvent être plus confortables que les Britanniques. Quand ils disent: "Six dormeurs (quatre plus deux)" ils signifient, à notre avis, quatre. Et (b) la ferme isolée peut sembler fabuleuse, mais voulez-vous vraiment sortir la voiture à chaque fois que vous avez besoin de pain ou d'un café?

Faites défiler la liste pour obtenir une liste des voyagistes proposant des vacances en villa et en location saisonnière à la française

Il convient également de prendre en compte les mois de mois - mai, juin et septembre -, où les prix chutent d'au moins 15 à 20%, sans perte notable du beau temps. Les températures maximales moyennes sur la Côte-d'Azur avoisinent les 27 ° C en juillet et en août, et seulement trois degrés plus basses en juin et en septembre. C'est à peu près la même histoire dans le sud de la France. Bien sûr, cela ne sert à rien si vous êtes lié aux vacances scolaires, mais il vaut la peine de garder à l'esprit si vous ne l'êtes pas. N'en faites pas trop. Les prix sont encore plus bas en novembre ou février, mais la plupart sont fermés et le temps peu fiable.

Et gardez votre esprit à votre sujet. Il y a des requins là-bas. Si vous ne réservez pas via l'un des grands sites de location avec leur propre système de réservation (et le paiement par carte de crédit), ne payez rien tant que vous n'êtes pas en contact direct avec toutes les coordonnées du propriétaire de la villa, puis payez par une méthode traçable et fiable. PayPal est bon. Si un virement bancaire est demandé, assurez-vous que le compte bancaire en question porte le même nom que le propriétaire de la villa. Tous les chèques doivent être envoyés à une adresse appropriée, et non à une boîte postale ou à une adresse en République tchèque.

Surtout, lors de votre premier contact, attendez-vous à une réponse rapide. Le marché est serré. Un bon propriétaire de villa sera de nouveau en contact rapidement. S'il ne l'est pas, ou s'il y a autre chose qui soulève des soupçons, cherchez ailleurs. Comme nous l'avons dit, il y a des millions de possibilités en France. Anthony Peregrine

Tour opérateurs et sites de réservation proposant des vacances en villa ou en location

Dans tout le pays

Brittany Ferries (0871 244 1444; brittany-ferries.co.uk) Grand choix de gîtes et de cottages dans le nord-ouest de la France, à réserver lors de la traversée en ferry de la compagnie.

cottages.com (0345 268 0760; cottages.com) Plus de 1500 villas et cottages en France, la plus grande sélection d'agences.

Holiday In France (01225 310623; holidayinfrance.co.uk) Plus de 200 propriétés de caractère; plans détaillés sur le site.

Vue, plage, nice, france

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Aleksandar Todorovic - Fotolia

Interhome (01483 863500; interhome.co.uk) Grand choix d'appartements, de maisons et de villas.

Pure France (020 3514 2359; purefrance.com) Plus de 500 locations, nombreuses mais pas toutes chères, dans une grande partie de la France.

Tots to Travel (0800 014 2770; totstotravel.co.uk) Locations idéales pour les familles avec enfants en bas âge, soigneusement inspectées et rédigées.

Roscoff, Bretagne

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Boris Stroujko - Fotolia

Vintage Travel (01954 261431; vintagetravel.co.uk) Maisons de qualité avec piscines dans le sud-ouest de la France, en Provence et en Bretagne.

Homeaway.co.uk, qui compte plus de 140 000 propriétés françaises, dont beaucoup ont déjà été relues par des clients, et d'excellentes options de recherche, constitue un bon point de départ.

Autres sites de réservation directe:

cheznous.com
frenchconnections.co.uk
holidayfrancedirect.co.uk - une marque de Brittany Ferries: les bookers bénéficient de 20% de réduction sur ses ferries
holidaylettings.co.uk
propriétairesdirect.fr
oneoffplaces.co.uk - pour les propriétés spéciales

Une plage en normandie

Crédit:
PECOLD / PECOLD

Spécialistes régionaux

Alternative Aquitaine (01395 576655; alternative-aquitaine.co.uk) Côte sud-ouest de la France.

Brittany Travel (0345 230 1380; brittany.co.uk) Premier spécialiste de la Bretagne.

Le secret de la Gascogne (01924 439521; gascony-secret.com) Des châteaux et des fermes enchanteurs.

James Villa Holidays (0800 074 0122; jamesvillas.co.uk) Provence, Côte d'Azur.

Joie de Vivre Holidays (0161 408 3917; jdvholidays.com) Provence, Côte d'Azur et Languedoc.

Normandie Vacances (0113 256 4373; normandie-holidays.co.uk) Des gîtes soigneusement sélectionnés en Normandie.

Peak Retreats (0844 576 0170; peakretreats.co.uk) Appartements et chalets alpins.

Simplement Périgord (0033 5 53 54 54 31; www.simply-perigord.com) Belles propriétés en Dordogne.

Susan Paradise (0345 230 1330; susanparadise.co.uk) Provence, Côte d'Azur, incluant une "collection de valeurs".

Pour les spécialistes des villas en Corse, consultez le guide des vacances d'été en France: rubrique stations balnéaires.

Spécialistes du luxe

CV Villas (020 7563 7999; cvvillas.com) Une agence de premier plan: des propriétés de haut standing, la plupart en Provence, Côte d'Azur.

Dominique’s Villas (020 3265 1052; dominiquesvillas.co.uk) Agence française spécialisée de longue date: villas de caractère, maisons et châteaux dans toute la France.

Oliver's Travels (0800 133 7999; oliverstravels.com) Grand choix de châteaux.

Propriétés privées à l'étranger (01423 330533; ppaproperties.com) Manoirs et châteaux sans épargnes.

Quality Villas (01442 870055; qualityvillas.com) Un pays étendu, mais avec de nombreuses propriétés sur la Côte d'Azur et en Provence.

Pour les locations principalement, mais pas nécessairement uniquement, en Provence et sur la Côte d’Azur:

Abercrombie & Kent Villas (0845 618 2205; akvillas.com)
Palmer et Parker (01494 815411; palmerparker.com)
Savannah rouge (01242 787800; redsavannah.com)
SJ Villas (020 7351 6384; sjvillas.co.uk)
Wimco (0870 850 1144; wimco.com)

Liste des tour opérateurs de Fred Mawer


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