Guide de voyage Allemagne | Lieux à visiter en Allemagne – Choisissez vos vacances au soleil€

Bien que beaucoup moins connu et compris de certains de ses voisins que l'étranger le connaisse, l'Allemagne a fini par se faire connaître, depuis la réunification, en tant que lieu de visite, en partie grâce à la résurgence remarquable de Berlin, l'une des villes les plus fascinantes et passionnantes en Europe. Mais l'appel de l'Allemagne réunifiée ne se limite pas à la capitale. La Coupe du monde de football 2006 a marqué un tournant, tant en ce qui concerne l’image de l’Allemagne à l’étranger que pour sa propre image, en réhabilitant l’idée du patriotisme allemand pour la première fois depuis la guerre. Lorsque les fans de football se sont installés dans toutes les villes du pays, ils ont découvert une nation amicale, multiethnique et multiculturelle, généralement à l'aise avec elle-même, heureuse de porter finalement son drapeau sous le signe de la fierté nationale.

Cela fait maintenant deux décennies que les événements de 1989 ont balayé le mur de Berlin et mis fin à un siècle agité et agonisant pour l’Allemagne, mal desservie à des moments cruciaux de sa brève histoire d’État-nation unifié par des dirigeants erratiques et aventureux il mena deux fois au désastre – en 1918, alors que le rêve vaniteux de Kaiser Wilhelm II se soldait par la défaite, la famine et la révolution; et à la fin de la Seconde Guerre mondiale, alors que la vile guerre raciale d’Hitler se révoltait de manière terrible contre le peuple allemand qui l’avait choisi comme chef. Il s'ensuivit une période de quarante-cinq ans au cours de laquelle pas une seule Allemagne mais deux se trouvèrent face à un fossé international tendu – le prétendu rideau de fer – tout au long des années de la guerre froide.

La fragmentation politique n'est pas nouvelle en Allemagne. Du Xe siècle au début du XIXe siècle, le Saint Empire romain germanique n’a fourni qu’un semblant de souveraineté sur un vaste ensemble d’États. C’est cette histoire enchevêtrée, tout comme la géographie variée du pays, qui explique la diversité de l’Allemagne. Selon une ancienne expression allemande, l’air urbain vous rend libre et, pendant des siècles, de nombreuses villes allemandes se sont gouvernées sans seigneurs féodaux.

Le joug absolutiste des États féodaux était très contrasté et allait de royaumes importants comme la Prusse, la Saxe ou la Bavière à de minuscules landgraviates et prince-évêchés. Pourtant, chacun a apporté sa contribution au patrimoine de l’Allemagne, dans la splendeur architecturale et culturelle de nombreux Residenzstadt. La réforme luthérienne et ses conséquences ont également laissé leur marque: le nord de l'Allemagne est principalement protestant, le sud plus catholique, mais la division n'est pas nette. Les villes fermement protestantes alternent avec les villes profondément catholiques, alors que dans certains endroits, les deux traditions partagent une seule église.

La contribution de l'Allemagne au monde de la musique classique est indéniable et fournit un prétexte puissant pour une visite, qu'il s'agisse de faire l'expérience de la gloire du Philharmonique de Berlin ou du Ring de Wagner à Bayreuth, ou de suivre les traces de grands compositeurs: Bach à Leipzig, Beethoven à Bonn. La réputation de l’Allemagne en tant que berceau du modernisme est également méritée. Un pèlerinage au Bauhaus de Dessau ou au Weissenhofsiedlung de Stuttgart plaira à tous les amateurs de design. Le modernisme allemand a été précédé par les anciennes traditions romane, gothique, renaissance, baroque et rococo, chacune laissant un riche héritage de trésors artistiques et architecturaux. Les prouesses de l’art allemand en matière de beaux-arts sont moins connues. Pourtant, du réalisme pionnier d’Albrecht Dürer au romantisme éthéré de Caspar David Friedrich, c’est une tradition puissante qu'il convient de découvrir. La plupart des villes allemandes, quelle que soit leur taille, ont d'excellentes galeries, avec des plaques tournantes de la scène artistique européenne européenne à Berlin et à Cologne.

Les plaisirs d’une visite en Allemagne ne sont pas seulement intellectuels. L’excellence de sa bière provient du Reinheitsgebot du XVIe siècle, la plus ancienne loi sur la pureté des aliments au monde. La culture gastronomique allemande est traditionnellement caractérisée par des plats sains mais copieux, une vaste gamme de saucisses et des gâteaux excellents mais calorifiques. Pourtant, l’immigration, les voyages et les ambitions culinaires croissantes ont eu un impact considérable et la plupart des villes offrent de nos jours un large éventail de possibilités internationales, comprenant généralement les Balkans, les Grecs, les Italiens et les Turcs.

Bien que les dangers de l'excès d'indulgence soient toujours présents, l'antidote l'est aussi. La tradition du Kur ou de la cure thermale est bien plus répandue en Allemagne qu’ailleurs. Si vous souhaitez vous détendre dans des sources salines ou chaudes, vous trouverez d’innombrables stations thermales dans le pays. En été, les forêts et les montagnes sans fin du pays accueillent les randonneurs et les cyclistes, tandis que les Alpes séduisent les visiteurs internationaux avec une excellente gamme de pistes de ski alpin en hiver.

L’un des plaisirs insensés d’une visite en Allemagne est l’occasion de rencontrer ses habitants. Le voisin officieux qui se plaint si vous ne suspendez pas vos chaussettes dans l'ordre alphabétique n'est peut-être pas totalement fictif, mais vous êtes beaucoup plus susceptible d'être frappé par la chaleur et l'ouverture d'esprit du peuple allemand – et particulièrement de ses jeunes personnes. Vous pouvez avoir du plaisir à tester à quel point un lieu est libéral en observant la réaction des habitants face au Ampelmann rouge lorsqu'ils traversent la rue: plus la ville est grande et décontractée, plus elle a de chances d'ignorer la règle du non-jaywalking. En revanche, voir des citoyens debout attendre patiemment le feu vert malgré une absence de circulation à perte de vue est toujours l'un des plaisirs les plus comiques de la petite ville allemande.

Image du haut: château de Neuschwanstein © VOJTa Herout / Shutterstock