Going places: Explorez les sites mondiaux pour des vacances en famille – Blog – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

La piste cyclable du Danube, de Passau à Vienne, est un circuit idéal pour les familles avec enfants plus âgés. © Karen Rubin / goingplacesfarandnear.com

Par Karen Rubin

Travel Features Syndicate, goingplacesfarandnear.com

C’est officiellement le début de la saison des vacances d’été en famille! Sortir et expérimenter des choses de première main est la meilleure façon de cultiver l'apprentissage, d'ouvrir les esprits et les cœurs. Les expériences de voyage engagent les enfants, nouent des liens et créent des souvenirs impérissables. Voici quelques idées de vacances estivales pour la famille en été:

Envie d'aventure, de découverte, d'immersion dans la culture, le patrimoine ou la nature? Parmi les opérateurs d’écotourisme et d’aventurier les plus respectés, beaucoup proposent des itinéraires spéciaux adaptés aux familles:

Wild Planet Adventures a des départs axés sur la famille au Costa Rica, en Afrique, à Bornéo, au Brésil, au Costa Rica, aux Galapagos, en Inde, au Laos, au Népal, au Panama, au Pérou, en Thaïlande et en Zambie. «Si votre enfant vit pour Animal Planet, ses yeux s'illuminent lorsque vous les amenez visiter le sanctuaire de Sloth, célèbre dans le monde entier, qu'ils ont vu sur Discovery Channel, où les bébés paresseux sont nourris avec un compte-gouttes à la table du petit-déjeuner. Ils vont devenir fous de notre centre pratique de sauvetage de la faune sauvage au Costa Rica, de nos cabanes dans les arbres, de nos tyroliennes, de notre sanctuaire de tigres et de notre aqua-lodge flottant en Thaïlande, de nos pingouins et de nos rituels de parade nuptiale et de parade nuptiale, ainsi que de l'aventure des cow-boys. activités dans le Pantanal au Brésil, culminant avec l'observation de jaguars. Le mélange de la vie sauvage et des expériences culturelles en Inde convient particulièrement aux parents qui souhaitent enflammer la passion de leur famille pour faire une différence dans le monde. Cela inculquera un réel sentiment de gratitude et d’appréciation pour la vie, pour les opportunités que nous avons et pour les choses que nous prenons pour acquis. »Wild Planet personnalise les départs en famille avec un minimum de quatre voyageurs et associe souvent les familles avec des enfants du même âge le même voyage qui signifie de nouveaux amis pour les enfants. (800-990-4376, www.wildplanetadventures.com/family-trips)

Austin Adventures propose 40 aventures familiales à travers le monde, dont des itinéraires vers les parcs nationaux les plus populaires, tels que le Grand Canyon, le parc national des Fjords de l'Alaska-Kenai, Bryce & Zion, Yellowstone, Grand Teton, Yosemite, Glacier et les Black Hills du Dakota du Sud. (Mont Rushmore) et des parcs nationaux de Banff à Jasper (austinadventures.com, 800-575-1540). Pour vous aider dans la planification de vos vacances, Austin Adventures propose également un Guide de l'initié gratuit pour planifier une aventure familiale idéale (www.austinadventures.com/free-family-travel-guide/).

National Geographic Family Journeys, en partenariat avec G Adventures, est une nouvelle gamme de voyages en petits groupes conçue pour les familles aventureuses et multigénérationnelles à la recherche d'un moyen significatif de découvrir le monde ensemble. Chaque itinéraire propose des activités interactives inspirées de l’expertise de National Geographic en matière de photographie et de récit, de faune, de culture et d’histoire, afin d’encourager les enfants et les adultes à entrer en contact avec le monde qui les entoure. Parmi les destinations: Alaska, Costa Rica, Parcs nationaux, Japon, Afrique australe, Tanzanie: Safari Serengeti, France, Islande, Italie, Maroc, Pérou, Vietnam au Cambodge. (www.nationalgeographic.com/expeditions/trip-types/family-journeys)

Smithsonian Family Journeys du Learning Journeys de Perillo a créé une série d’itinéraires multigénérationnels, notamment Discover Japan (rencontrer des élèves d’anime), Iceland Explorer, Explorer Londres et Paris (faire une chasse au trésor au Louvre) et Discover Ireland (apprendre à parler). Gaélique). (Visitez https://www.learningjourneys.com/family-journeys/smithsonian, 855-215-8691; Perillo’s Learning Journeys, www.learningjourneys.com, 888-884-8259; www.SmithsonianJourneys.org).

Thomson Family Adventures, à Watertown, au Massachusetts, propose de nouveaux itinéraires pour les familles en Islande, en Écosse, au Maroc, au Brésil, en Égypte et au Vietnam (familyadventures.com, 800-262-6255).

Wildland Adventures, Seattle, WA, propose des aventures familiales sur mesure en Amérique du Sud, en Asie, en Amérique centrale, dans la Méditerranée, en Amérique du Nord, ainsi que des safaris en famille en Afrique (www.wildland.com/travel-styles/family-travel, 800-345 -4453)

Tours à vélo

Biketours.com, Chattanooga, TN, qui se spécialise en Europe, a recommandé des itinéraires pour les familles. Je peux personnellement recommander la piste cyclable du Danube, de Passau à Vienne, ce que j'ai fait avec mes fils – l'un des meilleurs voyages de ma vie. Vous pouvez le faire comme une visite autoguidée. Il est très facile à suivre et cela vous donne plus de contrôle sur votre emploi du temps, ainsi qu’un excellent rapport qualité-prix. BikeTours.com propose également un itinéraire spécialement conçu pour les familles avec enfants (1222, rue Tremont, Chattanooga, TN 37377, 877-462-2423, 423-756-8907, info@biketours.com, www.biketours.com/family-friendly ).

Backroads, Berkeley, CA, propose des aventures familiales actives (vélo, marche, randonnée, multisports) par catégorie d'âge: familles avec adolescents de 20 à 17 ans, adolescents et enfants de 9 à 19 ans ou jeunes enfants de 8 à 19 ans. sous). (800-462-2848, www.backroads.com/award-winning-tours/all-family)

Trek Travel propose des itinéraires pour la famille comprenant le vélo, la randonnée, le kayak et la tyrolienne dans des endroits tels que le parc national de Zion, les îles San Juan, le Vermont et Prague-à-Vienne. (866.464.8735, https://trektravel.com/trip-type/family/)

Bicycle Adventures organise un voyage en vélo en famille sur le mont Rushmore http://bicycleadventures.com/tours/family-bike-tours

Nous avons également recommandé des excursions exceptionnelles près de chez nous qui permettent de faire du vélo tout en offrant à tout le monde une expérience fantastique: Parks & Trails NY propose son aventure annuelle de camping et de vélo Cycle the Erie de 400 km sur 8 km (400 miles et 400 ans d'histoire) qui attire des familles de toutes les configurations (grands-parents avec petits-enfants, multi-générations, père-fille, mère-fils) et âges, certains avec des tout-petits minuscules, ainsi que des automobilistes dès l'âge de 10 ans. L'un des moments forts de cette journée est le camping au Fort Stanwix, Rome, NY, une expérience d'histoire vivante du 18ème siècle. Le voyage de cette année aura lieu du 7 au 14 juillet (518-434-1583, www.ptny.org/cycle-the-erie-canal/annual-bike-tour)

Camping

Le camping a vraiment changé au fil du temps, offrant souvent une gamme d’expériences allant d’aventures rustiques à des stations balnéaires dans le même lieu. Kampgrounds of America, avec 485 sites en Amérique du Nord, facilite la recherche de stations de camping par destination, équipements et programmation (www.koa.com/Campgrounds). Nous avons un favori personnel: le KOA Herkimer Diamond Mines est un véritable lieu de camping, situé le long d’une crique (tubing, pêche) et à proximité du canal Erie (croisières, vélo), et le plus unique de tous, une chance de mine pour Herkimer diamants! Le Herkimer KOA propose des chalets à thème incroyablement délicieux (croyez-vous un chalet avec son propre planétarium?), Des activités fabuleuses. Choisissez une cabine, un chalet ou un emplacement de camping ou de tente. (Herkimer Diamond KOA, 4626 State Route 28, Herkimer, NY 13350, 315-891-7355, www.herkimerdiamond.com.)

Le plus intriguant de mon livre est le terrain de camping primé KOA Lion Country Safari, qui propose des services complets, situé à côté du parcours de 320 acres à travers une réserve d’animaux sauvages et un parc thématique, mais suffisamment isolé pour un camping reposant (même si vous êtes susceptible d’entendre les lions rugir ), proposant des sites de camping-car, des tentes et des cabines rustiques (http://www.lioncountrysafari.com/koa/, 561-793-1084).

Ranchs mec

L'une des meilleures expériences familiales (un rire sans escale) est dans un ranch de mecs. L’État de New York en compte plusieurs, comme le Rocking Horse Ranch Resort, Highland, Hudson Valley (845-691-2927, www.rockinghorseranch.com), qui ravit des générations de familles avec son divertissement tout compris (repas , animations, activités et équitation). Pine Ridge Dude Ranch (les nouveaux propriétaires du vénérable Pinegrove Ranch), 30 Cherrytown Rd, Kerhonkson, NY 12446-2148, 866-600-0859, www.pineridgeduderanchanch.com). Ridin ’Hy, un ranch d’hôtes absolument délicieux situé dans le parc d’État Adirondack, près du lac George, Warrensburg, NY, Warrensburg, NY 12885, 518-494-2742, www.ridinhy.com.

Mais si vous voulez que votre chapeau de cow-boy veuille vraiment dire quelque chose, allez où vous pouvez être une bombe de vache, voici d'autres suggestions de Gene Kilgore, éditeur de www.top50ranches.com, www.ranchweb.com et www.ranchvacations.com .

Dans les Rocheuses canadiennes, Three Bars Guest et Cattle Ranch (www.top50ranches.com/ranch-vacations/three-bars-ranch); Le ranch californien Rankin Ranch exploite du bétail à la pointe sud de la Sierra Nevada depuis 1863 (https://ranchweb.com/tour/bill-rankin/); Colorado, Lost Valley Ranch, à l’avant-garde des Rocheuses (https://ranchweb.com/tour/lost-valley-ranch/); Ranch du Nine Quarter Circle du Montana (https://ranchweb.com/?s=quarter+circle); Le Paradise Ranch du Wyoming, dans les montagnes de Big Horn, est un ranch mec depuis 1907 (https://www.top50ranches.com/ranch-vacations/paradise-ranch).

Découvrez les membres de la Colorado Dude & Guest Ranch Association (www.coloradoranch.com, 866-942-3472), comme le luxueux ranch C Lazy U qui, depuis 1919, offre un niveau de service personnalisé, des programmes d’équitation professionnels et des équipements de première classe. , des programmes enrichissants pour les enfants, des repas gastronomiques et des logements haut de gamme; Ou le Bar Lazy J Guest Ranch, qui a ouvert ses portes en 1912 et considéré comme le plus ancien ranch d’hôtes du Colorado, est également situé juste au sud-ouest du parc national des Montagnes Rocheuses et est niché dans une vallée paisible le long de la rivière Colorado.

Resorts avec un Twist

Sebasco Harbour Resort, Mid-Coast, Maine: cet hôtel («Pure Maine») réussit à être un charmant croisement entre une station balnéaire et un camp, offrant de nombreuses possibilités d'être à l'extérieur, tout en profitant de raffinements tels que le golf, le service complet front de mer Fairwinds Spa, ainsi que de merveilleuses activités comme le kayak (faire le voyage de clair de lune en kayak, c'est au-delà de fabuleux), la navigation de plaisance. En fait, vous pouvez imaginer que Sebasco soit le genre de «camp» que les bosses de l’âge doré auraient pour l’une de leurs maisons de vacances. Niché parmi les pins chuchotants sur la côte escarpée, Sebasco s'étend sur 200 hectares avec des vues à couper le souffle et de nombreuses activités pour toute la famille. Nous avons séjourné dans le phare converti pour l'expérience la plus magique. Consultez les offres spéciales. (Sebasco Harbor Resort, 29, chemin Kenyon, Sebasco Estates, ME, 04565, 877-389-1161, www.sebasco.com).

Parmi nos grands hôtels préférés pour les familles: installations, programmes d'activités, destination, sens du patrimoine et du lieu, et expérience globale de l'aahhh:

Basin Harbour Club, à Vergennes, dans le Vermont, sur 700 acres de rives du lac Champlain, est l’un des meilleurs hôtels de luxe pour familles que vous puissiez imaginer. Toutes les activités que vous souhaitez sont au programme: golf, randonnée, vélo, kayak, croisières sur le lac Champlain, pêche, sports nautiques, tennis, programme d'activités pour enfants avec piscine extérieure (4800 Basin Harbour Road Vergennes, VT 05491 info@basinharbor.com, 800.622.4000 ou 802.475.2311, www.basinharbor.com).

Mountain Top Inn & Resort, niché dans un paysage de Courier & Ives à Chittenden, dans le Vermont, près de Killington, a tout le charme, la chaleur, l'hospitalité douillette et intime d'une auberge de campagne et tout le luxe, les équipements, les activités et les repas de qualité d'une station. Il propose à peu près toutes les activités de plein air imaginables, y compris un centre équestre, une plage privée au bord d’un lac, un camp d’aventure pour les enfants, un tennis, un disc golf, une chasse aux oiseaux d’argile, une randonnée à pied ou à vélo et un golf à proximité. (195 Mountain Top Road, Chittenden, Vermont 05737, 802-483-2311, www.MountainTopInn.com)

Une vraie nouveauté dans les hôtels historiques (et une ville fantastique à visiter) est le Choo Choo Train Hotel à Chattanooga, dans le Tennessee, où vous logez dans un wagon de train historique (des chambres de motel sont également disponibles). La gare est le restaurant et le hall. Tellement amusant! (1400 Market Street, Chattanooga, TN 37402, 423-266-5000, 800-Track29, choochoo.com)

Autres favoris: Mohonk Mountain House (cadre magnifique, sports nautiques, équitation, randonnées fantastiques, escalade, élégance victorienne); Equinox, Manchester, Vt. (Tous les sports, y compris la formation de faucon, spa de classe mondiale); The Sagamore, Bolton Landing sur le lac George, NY (ambiance Gilded Age); The Hotel Hershey, Hershey, Pennsylvanie (avantage supplémentaire: la proximité du parc d'attractions Hershey); Cranwell Resorts, Spa et Golf Club, Lenox, MA (proximité de toute la culture de Lenox, y compris Tanglewood, ainsi que de sites historiques comme le domicile de Melville, Arrowwood); The Boulders, Colorado Springs, Colorado; Skytop Lodge, Skytop, Pennsylvanie. (Beaucoup d'autres idées sur historichotels.org, 800-678-8946.)

En outre, de nombreuses stations de montagne réputées pour le ski se transforment en destinations estivales: Smugglers Notch est réputé pour son programme d’activités pour les enfants et la famille, smuggs.com); Stowe, dans le Vermont (célèbre pour son TopNotch Resort, stowe.com), Hunter Mountain (huntermtn.com), les stations de ski de Vail (www.snow.com/info/lencing-sale.aspx) et presque tous les autres domaines station ces jours-ci, où les pistes de ski se transforment en terrain de vélo de montagne, tyroliennes, sentiers de randonnée. Fait intéressant, ils offrent généralement des tarifs avantageux et des forfaits pour l’été.

Croisière

Les croisières sont toujours un excellent choix pour les familles – une façon de voir beaucoup d'endroits différents avec un minimum de tracas. Les meilleurs itinéraires (et les croisières offrant les meilleurs programmes pour les familles) sont ceux de l’Alaska, les Galapagos (un lieu de prédilection des grands-parents pour emmener leurs petits-enfants). Je recommanderais également les Bermudes comme une destination de croisière fantastique, facilement accessible depuis la région métropolitaine de New York, riche en culture, histoire et nature (plages!) (Royal Caribbean navigue de Bayonne; norvégien de New York)

Pour ceux qui veulent un complexe flottant avec murs de pierre, parcours de cordes, tyroliennes, animations fastueuses à la mode de Broadway et de Las Vegas et d'excellents programmes d'activités pour enfants supervisés, les lignes les plus acclamées sont Royal Caribbean; Ligne de croisière norvégienne; Ligne de croisière de carnaval; Disney Cruise Line et Princess Cruises. (Voir plus sur www.cruisecritic.com; aide pour réserver sur cruisecompete.com).

Mais voici un nouveau choix: les croisières Maine Windjammer: ce sont des voiliers historiques reconvertis pour les passagers, qui sillonnent les eaux autour de Rockland et de Camden (Maine) dans la baie de Penobscot. L’expérience est plus rustique (cela fait partie du plaisir!), Où les passagers peuvent aider à lever et à baisser les voiles, même à diriger, aider à servir et à ramasser les assiettes pour les repas servis dans l’office ou sur le pont. Vous pouvez même choisir de dormir à la belle étoile plutôt que dans la cabine, qui est équipée comme vous le feriez pour un camp d’été, avec des lits superposés et une salle de bains commune (des douches chaudes sont disponibles). Toutes les croisières incluent généralement une cuisson au homard sur une plage isolée.
De nombreuses croisières ont des thèmes d’intérêt particulier, et certaines sont très dramatiques, notamment une goélette, où toutes les goélettes historiques se rassemblent au même endroit et s’amarrent et que les passagers peuvent se rendre; il y a aussi une course annuelle de goélettes qui est très amusante. Visitez la Maine Windjammer Association pour obtenir une liste des huit navires de la flotte et une description des croisières adaptées à leur âge (généralement âgées de 10 ans) et des croisières thématiques (musique, récits, chasse à la baleine, bien-être, navigation, etc.). Dans le passé, nous avions navigué sur le Victory Chimes (le plus grand de la flotte) et l’American Eagle (www.sailmainecoast.com, 800-807-9463).

Une autre expérience novatrice consiste à louer une péniche sur le canal Erie (comme un camping-car flottant), attacher là où la fantaisie vous mène et explorer les canaltowns à pied et à vélo sur le chemin de halage qui a été transformé en piste cyclable. C’est un moyen extraordinaire de vous plonger dans l’histoire et un plaisir incroyable de passer les écluses et de laisser les ponts se lever juste pour vous. Skaneateles, Mid-Lakes Navigation, possède ces péniches à canal spécialement conçues pour Lockmaster, faciles à manœuvrer, très confortables et tellement charmantes. (800-545-4318, info@midlakesnav.com, midlakesnav.com).

Histoire vivante, expériences immersives

Colonial Williamsburg (www.colonialwilliamsburg.com), avec la possibilité de séjourner au Williamsburg Inn ou au Williamsburg Lodge et Colonial Houses (historichotels.org); Jamestown Settlement et le American Revolution Museum à Yorktown (historyisfun.org); Philadelphie (www.visitphilly.org); Newport, RI (www.discovernewport.org), Old Sturbridge Village, MA (www.osv.org) et Portsmouth, NH, à découvrir le musée Strawbery Banke (www.strawberybanke.org).

Et qu’en est-il d’immerger dans les gros titres d’aujourd’hui? L’une des meilleures destinations familiales au monde est la capitale du pays, Washington DC, où vous pourrez visiter la capitale, les Archives nationales, les musées de la Smithsonian Institution (19 d’entre eux), dont le National Air & Space Museum, le Museum of American History. , Musée national d'histoire et de culture afro-américaine, Musée national d'histoire américaine, Musée national d'histoire naturelle, Galerie nationale du portrait, Musée national de la poste, Musée d'art américain Smithsonian, Bâtiment de la Smithsonian Institution (le château), Parc zoologique national ) ainsi que des musées privés, dont le Newseum et l'International Spy Museum. Planifiez une visite à Washington.org.

En ce qui concerne les parcs à thème, les zoos, les aquariums et les centres de recherche: envisagez différentes expériences offrant un accès privilégié: Soyez un gardien de zoo pendant une journée à Busch Gardens Tampa (qui, en plus d’être un superbe parc à thème, est un zoo fantastique, https: // buschgardens. com / tampa / tours / gardien d'une journée /); allez dans les coulisses de l'aquarium marin de Clearwater (lieu de résidence de «Dolphin's Tale» (www.seewinter.com/visit/activities/behind-the-scenes/)) et passez la nuit («Snore & Roar») au zoo national , Washington DC (https://nationalzoo.si.edu/events/snore-roar-sleepovers-families) ou le zoo de Palm Beach, qui propose également des programmes de camps.

Certains de nos parcs thématiques préférés: DisneyWorld (Orlando), Universal’s Islands of Adventure (Orlando), Busch Gardens Tampa, Busch Gardens Colonial Williamsburg, Hersheypark.

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