Frères Crabb, jadis partenaires de beach-volley, rivaux maintenant pour la place olympique – OlympicTalk – Destinations pour vos vacances d’été€

Trevor Crabb et Taylor Crabb ont commencé ce cycle olympique en tant que partenaires de volleyball de plage. Les frères sont maintenant rivaux et se font concurrence pour une place olympique.

«C’est une bonne histoire, comment elle s’est terminée», a déclaré Trevor à propos de leur rupture.

Le point culminant a été atteint lors du premier événement AVP après les Jeux olympiques de 2016 (les Crabbs n’étaient pas qualifiés pour Rio). Trevor, 26 ans, et Taylor, 24 ans, ont atteint les demi-finales à Chicago, deux victoires en match ensemble depuis leur premier titre.

Trevor a déclaré qu'ils devaient assister à une soirée réservée aux joueurs organisée le samedi soir avant les quatre derniers matchs. Il a quitté la réunion tôt pour se reposer avant le dernier jour du tournoi.

"Taylor a fini par rester dehors toute la nuit et faire la fête," dit Trevor en riant. "Je me présente le lendemain matin à la tente des joueurs, je le vois et je peux simplement dire qu'il était complètement pendu."

Taylor a confirmé l'histoire. Ils ont été balayés des demi-finales 21-12, 21-16 dans ce qui s'est avéré être leur dernier match en tant que partenaires.

«C’était un peu le point critique à ce moment-là», a déclaré Trevor. "Nous venons d'être annihilés en demi-finale et nous nous sommes tout simplement hurlés dessus pendant tout le match."

Les Crabbs sont rentrés à Redondo Beach, en Californie, où ils partagent une maison.

“[Trevor] était assis sur le canapé et je me suis approché de lui ", a déclaré Taylor. «J'ai dit, hé, je pense que nous devrions jouer avec des partenaires séparés pour aller de l'avant. Il dit, oui, ça sonne bien. C'était ça.

«À ce stade, nous ne parlions plus du tout. Pendant que nous jouions ensemble, nous jouions strictement au volleyball ensemble et c’est tout. Nous ne sommes pas sortis. Nous n'avons rien fait ensemble. "

Ils ont annoncé la nouvelle à leurs parents.

«J’ai été déçu qu’ils aient choisi de ne pas [keep playing together], mais je pense que cela les a aidés à grandir », a déclaré Paula Crabb, championne de longue date de canoë-kayak, qui vient de commencer sa 44e année en tant que professeur d’éducation physique à l’école Punahou de Honolulu, qui a produit Barack Obama.

«J'étais là quand il était», a-t-elle dit à propos d'Obama, qui a obtenu son diplôme en 1979. «Il faisait partie de l'équipe de basketball. Je ne l’ai pas appris, cependant.

Bien que Taylor soit sorti trop tard à Chicago, il a remporté la séparation.

Après cet événement AVP, il a rencontré le triple olympien Jake Gibb, qui cherchait un nouveau partenaire après avoir joué avec Casey Patterson à Rio. Bien que Gibb ait 40 ans, il reste l’un des meilleurs bloqueurs américains et, surtout pour Taylor, accumule les points FIVB pour gagner automatiquement la participation à des épreuves.

Trevor n'avait pas de partenaire immédiatement aligné. Il a joué avec le double olympien Sean Rosenthal et John Mayer avant de faire équipe avec son ami d’enfance Tri Bourne, avec qui il joue maintenant à Tokyo 2020.

Paula, qui n’a plus l’été à enseigner, passe maintenant son temps à regarder les matchs de chaque fils. Parfois, ils jouent en même temps sur des terrains différents. Elle ne suit pas de près les qualifications olympiques, mais elle sait que les deux sont en lice.

«Ce serait formidable si tous les deux le faisaient», a-t-elle déclaré. «Tous deux suivent leurs rêves. Si c’est le cas, c’est génial aussi. Je prendrai n'importe quoi maintenant.

Les finales du circuit mondial FIVB qui se terminent ce week-end pourraient s'avérer cruciales pour les Crabbs et leurs nouveaux partenaires. Ils font partie des trois équipes américaines recherchant un maximum de deux places olympiques.

Les qualifications olympiques, qui ont débuté l’année dernière, se terminent en juin, mais le calendrier de la saison 2020 n’a pas encore été fixé. Les finales du circuit mondial, qui attribuent le maximum de points qualificatifs parmi les tournois annuels, pourraient être le dernier événement à cinq étoiles avant les Jeux de Tokyo.

À l’heure actuelle, Trevor et Bourne sont en tête du classement de qualification olympique américain avec 5 600 points en 11 tournois. En deuxième place: le champion olympique 2008 Phil Dalhausser et son partenaire, Nick Lucena, avec 4 880. En troisième position: Taylor et Gibb avec 4.260.

Une mise en garde: Trevor et Bourne ont joué 11 tournois. Dalhausser et Lucena et Taylor et Gibb ont chacun joué neuf. Lors de l’arrivée des qualifications olympiques en juin, les 12 meilleurs résultats de chaque équipe sont comptabilisés. Dalhausser et Lucena sont en tête (542 par épreuve), suivis de Trevor et Bourne (509) et de Taylor et Gibb (473). Les équipes américaines doivent également atteindre un certain classement international pour se qualifier. Cela n’est pas garanti et pourrait créer plus de complications.

Taylor et Gibb étaient dans une meilleure position au début de 2019, mais ils ne se sont pas rendus en demi-finale cette saison internationale. Pendant ce temps, Trevor et Bourne se sont rendus aux demi-finales des championnats du monde pour renforcer leur stock.

Mais le mois dernier, Bourne s'est fracturé la main droite en célébrant une victoire. Il a frappé l’arbitre avec ses poings, mais il n’a pas été rembourré comme prévu. Ils ont dû renoncer à l’événement cinq étoiles. Bourne joue pour les gauchers cette semaine. Ils ont perdu leur premier match 21-13, 21-13 jeudi.

Les Crabbs pourraient devenir le deuxième groupe de frères et sœurs à jouer dans différentes équipes de volleyball de plage lors de Jeux olympiques, selon Bill Mallon des OlyMADMen. Les jumeaux allemands Christoph et Markus Dieckmann ont eu différents partenaires en 2004.

Deux frères et soeurs olympiques ont joué ensemble avec un succès décent – les soeurs autrichiennes Schwaiger et les frères suisses Laciga, ces derniers étant connus pour ne pas se parler pendant une décennie.

"Parce que chaque fois qu’une personne faisait une suggestion à une autre, elle implosait, ils pensaient que c’était mieux de ne rien dire", écrit Misty May-Treanor dans son livre.

Taylor et Trevor ont déclaré qu'ils étaient en bons termes depuis un an et demi, une fois que les choses se sont calmées.

"Notre relation est meilleure que jamais", a déclaré Taylor. "C’est formidable pour nos deux carrières et pour nos jeux de ne pas avoir ce bagage supplémentaire, de la tension et du stress dus au fait de jouer les uns avec les autres."

Et si un seul d'entre eux pouvait faire partie de l'équipe olympique?

"Si nous en sommes tous les deux à nous battre pour la dernière place, je suis heureux que ce soit avec eux", a déclaré Taylor. «S’ils y parviennent, je serai fier d’eux de toute façon. J'ai aussi grandi avec Tri.

Gibb, à 44 ans, est au crépuscule de sa carrière. Taylor pourrait très bien être à la recherche d'un nouveau partenaire après Tokyo. Les deux frères se sont déclarés ouverts à un nouveau partenariat. Cela rendrait certainement plus facile pour maman au départ d’Hawaï de regarder leurs matchs.

"J'espère juste qu'il y aura encore un jour où ils pourront se remettre ensemble", a déclaré Paula.

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