France Vacances et séjours en famille – Meilleures destinations pour des vacances en été€

Vue d'ensemble

La France est une destination de choix pour les vacances en famille britanniques pour de nombreuses raisons. Premièrement, il est rapide et relativement peu coûteux de s'y rendre. Vous pouvez emmener vos enfants et vos affaires dans la voiture et traverser la Manche, prendre un vol économique et louer une voiture à l'aéroport ou sauter sur l'Eurostar super rapide de Lille ou de la capitale française et de là prendre un TGV pour la région de votre choix. Ensuite, il y a la nourriture et les boissons qui plaisent à tout le monde. Les repas pris au restaurant seront probablement un moment fort de vos vacances, tandis que si vous êtes indépendant, vous serez enchantés par les images, les sons et les odeurs des nombreux marchés traditionnels français.

En fait, c’est le style de vie français qui est probablement le plus grand attrait du pays - pour l’imagination britannique, la France continue de représenter une puissante idylle de paysages magnifiques et peu fréquentés, de longs déjeuners lents et conviviaux et une perspective plus décontractée. En bref, c’est l’endroit où nous aimerions vivre - comme des milliers de Britanniques l’ont prouvé en s’installant pour de bon.

Que faire avec les enfants en France?

Potasser! La France est immense et regorge d'attractions pour les enfants. Il est donc difficile de savoir par où commencer.

Paris est plus adapté aux enfants que vous ne pouvez l’imaginer (même si essayer de prendre un taxi sous la pluie avec trois enfants en remorque pourrait vous faire penser le contraire). Ses banlieues (banlieues) sont réputées pour leur violence raciale et la région Ile de France dans laquelle elles se trouvent - composée de huit départements - est également la plus densément peuplée de France. Pourtant, il est également très riche par endroits - et regorge d’endroits intéressants où emmener les enfants. Disneyland Paris en est le chef; À proximité, vous trouverez également un aquarium Sealife dans un vaste centre commercial.

Pour une partie des grands espaces, la belle forêt de Fontainebleau à 40 minutes au sud de Paris offre de belles promenades familiales dans les bois et au bord de la Seine, tandis que la ville de Fontainebleau elle-même possède un superbe château avec des promenades en bateau et en calèche, plus un manège et beaucoup de bons restaurants à force de lui abriter une immense école de commerce internationale.

Ensuite, il y a bien sûr Versailles, un autre château célèbre, celui-ci à 20 km au sud-ouest de Paris. Berceau extravagant des rois de France depuis plus de 100 ans, le palais propose des audio-guides pour la famille, des ateliers du mercredi après-midi et des visites guidées pour les vacances scolaires, des ateliers et des activités. Non loin à l'ouest, à Élancourt, vos enfants pourraient voir leur intérêt pour la France réveillé par France Miniature, avec plus de 150 maquettes (certaines animées) de monuments français réparties sur 12 hectares, plus des manèges.

Dirigez-vous au nord-ouest de cet endroit et vous vous retrouverez dans la région Haute-Normandie qui, avec la Basse-Normandie à l'ouest, forme la région que nous connaissons sous le nom de Normandie. Avec son littoral et sa campagne, ses plages et ses champs de bataille, et ses ferries vous emmenant vous et votre voiture de la côte sud britannique en quelques heures, c’est un endroit très prisé des familles britanniques dans l’espoir de passer des vacances tranquilles en famille.

La Normandie a longtemps contesté le Mont-Saint-Michel, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, avec son monastère du XIe siècle et sa magnifique baie avec la Bretagne voisine, une autre région brillante pour les vacances en famille. Également desservi par les ferries, il possède un littoral fascinant de rochers aux formes étranges et de plages préservées, de nombreux phares, des aquariums de classe mondiale et des crêperies plus traditionnelles que celles que vous pourriez visiter en vacances.

La Bretagne est bordée au sud par les Pays de la Loire ou "Pays de la Loire", même si ce n’est pas une confusion, ce n’est pas là que se trouve la vallée de la Loire avec ses célèbres châteaux. (Encore plus déroutant, il existe aussi un département appelé la Loire dans les Alpes françaises…). Les Pays de la Loire comprennent cinq départements: la Loire-Atlantique, la Vendée (réputée pour ses plages), le Maine et Loire, la Mayenne et la Sarthe.

Pour les célèbres châteaux de la Loire, vous devrez vous diriger plus loin dans les terres, en direction de la région de France appelée Centre. C’est une région étonnamment conviviale pour les familles: la plupart des châteaux ont des labyrinthes, des pistes pour enfants et d’autres attractions pour les jeunes, et il existe de nombreuses autres attractions familiales régionales.

Au sud des Pays de la Loire et du Centre se trouve le Poitou-Charentes, une région fabuleuse pour les familles, avec de nombreux gîtes, de superbes plages et stations balnéaires, ainsi que des attractions familiales exceptionnelles, notamment le parc à thème Futuroscope.

Vient ensuite le Limousin, connu pour ses bovins de boucherie rouge vif, ses chênes et son bois d'oeuvre et sa porcelaine. Extrêmement rural, il est divisé en trois départements, la Corrèze, la Creuse et la Haute-Vienne. La capitale de la région, Limoges, se trouve dans cette dernière et possède un petit aéroport desservi par des vols économiques. La plus grande attraction pour les familles se trouve dans la Creuse - Les Loups de Chabrières, un parc animalier avec des loups gris, blancs canadiens et noirs canadiens et un musée sur les loups, réels et mythologiques. Les autres activités et installations dans le Limousin comprennent le canoë-kayak, les parcours d'aventure dans les arbres, les vélorails (pistes cyclables aménagées sur des voies ferrées anciennes), les visites de fermes et le canoë-kayak sur la Dordogne et d'autres rivières. Pour un aperçu de l'histoire avec des enfants plus âgés, visitez Oradour sur Glane en Haute-Vienne. Ce village est conservé tel qu'il était le jour de 1944, lorsqu'il fut pris d'assaut par les nazis, qui tuèrent plus de 600 hommes, femmes et enfants; à côté se trouve un centre commémoratif à la pointe de la technologie.

De là jusqu'à la frontière espagnole, s'étend la vaste région d'Aquitaine, un cadre merveilleux mais relativement peu connu pour les vacances en famille, à l'exception du département de la Dordogne, qui a longtemps attiré les Britanniques. L’Aquitaine offre tout, depuis la dune de sable qui bat tous les records jusqu’au surf de classe mondiale de Biarritz, jusqu'aux montagnes de la partie la plus occidentale des Pyrénées françaises.

Pour la majeure partie du reste de la partie française de la chaîne de montagnes des Pyrénées, connue sous le nom de région Midi-Pyrénées, consultez notre guide des Pyrénées. Voir également la section sur la France dans notre guide du ski en Europe.

L’autre département des Pyrénées qui ne se trouve pas dans la région Midi-Pyrénées elle-même est les Pyrénées Orientales ou «Pyrénées orientales». Il s’agit de la région du Languedoc-Roussillon, où vous pourrez profiter des plages ensoleillées de la Méditerranée sans les dépenses ni la foule du sud de la France parcs nationaux superbes et merveilles naturelles et artificielles à gogo.

Allez à l’est et vous êtes dans le sud de la France proprement dit. La région Provence – Alpes – Côte d’Azur vous emmène jusqu’à la frontière italienne. Il comprend le département des Bouches du Rhône, où vous trouverez à la fois la ville portuaire animée et cosmopolite de Marseille, et le parc national de la Camargue, avec son patrimoine gitan, ses flamants roses, ses chevaux blancs et ses plages désertes.

Ensuite, il y a le département du Var, où le sud commence à devenir fastueux - St Tropez est ici. Mais il abrite également des stations familiales, dont Saint-Raphaël.

Viennent ensuite les Alpes-Maritimes, un département qui tire son nom de sa région de montagne (la partie la plus méridionale des Alpes françaises), mais plus fréquenté pour ses stations balnéaires, dont le flashy Cannes et Nice, mais aussi le plus familial, Antibes et Juan-les-Pins.

À l’intérieur des terres se trouve le département du Vaucluse, qui regorge de villages médiévaux perchés et de riches vestiges historiques, notamment l’incroyable palais des papes d’Avignon et le théâtre romain d’Orange.

Les deux derniers départements de la région Provence – Alpes – Côte d’Azur sont les Alpes de Haute Provence et les Hautes Alpes. La première, bien qu'aride en été, est une belle région montagneuse avec des villes et villages pittoresques et pittoresques (dont Sisteron avec sa citadelle en ruine spectaculaire et la ville thermale de Digne-les-Bains) et des merveilles naturelles (les gorges du Verdon, la plus grande , est génial pour le canoë). Il y a aussi 11 stations de ski. Il y a plus de sports de ski et de sports d’été dans le département voisin des Hautes Alpes.

Le reste des Alpes françaises, techniquement connues sous le nom de Rhône-Alpes, est l’un des meilleurs domaines skiables au monde, avec de nombreuses stations de ski adaptées aux familles, mais il est également idéal pour les familles en plein air en été. Consultez nos guides sur les départements du Rhône (y compris Lyon, capitale de la région et hotspot gastronomique), l'Isère, la Savoie et la Haute-Savoie, ainsi que sur la section France de notre guide du ski en Europe. C'est également le pays de l'Ardèche, célèbre pour ses canoës et kayaks (dont certains dans le parc national des Cévennes), et donc populaire pour les vacances en famille.

À l'ouest, l'Auvergne est coincée au centre de la France entre Rhône-Alpes, Limousin et Centre. C’est loin du circuit touristique, même si les enfants sont intrigués par le fait qu’il ya beaucoup de volcans ici (ne vous inquiétez pas: la dernière éruption confirmée remonte à environ 6 000 ans). La plupart se sont érodés pour laisser place à des sucs (cônes) et à des puys - des collines arrondies formées de bouchons de magma durci et sans éclats. Le département de la Haute-Loire, en Auvergne, est un autre bon choix pour des vacances discrètes basées sur des activités de plein air telles que le VTT, l’équitation et, en hiver, le ski de fond. Dans le département du Cantal, Aurillac possède un musée du volcan, tandis que ses attractions naturelles, telles que les gorges de la Truyère, peuvent être explorées à cheval, en VTT et en canoë. Il y a des lacs pour les sports nautiques et le ski alpin et de fond en hiver.

Le Puy de Dôme doit son nom au plus grand des volcans d’Auvergne. C’est donc tout à fait convenable que ce département abrite Vulcania, un centre scientifique pratique où les familles peuvent tout apprendre sur les volcans et autres phénomènes naturels. Il se situe dans le parc naturel régional des volcans d’Auvergne, à environ 15 km de la capitale régionale, Clermont-Ferrand. Ce parc national est également réputé pour ses lacs et ses rivières, propice à la baignade, au canoë-kayak et à d’autres activités aquatiques. L’Allier est le dernier département d’Auvergne, avec plus de jolis villages, des églises romanes, des petits châteaux, des paysages impressionnants à explorer à cheval ou à vélo et une nourriture saine et copieuse.

Au nord de l'Auvergne se trouve la Bourgogne, mieux connue sous le nom de Bourgogne. Ce n’est pas un choix évident pour des vacances en famille: les châteaux de la Renaissance, les églises romanes et les abbayes ainsi que les grands vins de la région ne divertiront pas les enfants longtemps. Cependant, une inspection minutieuse révèle de nombreux attraits: dans le département le plus au sud de la Saône-et-Loire, par exemple, vous trouverez deux parcs à aventures dans les arbres, le parc d'attractions et le zoo Touroparc et le parc de loisirs au thème de la nature, Diverti’Parc.

Les autres départements de la Bourgogne sont très ruraux: la Nièvre, l’Yonne et la Côte d’Or. Ce dernier est surtout célèbre pour la moutarde qui tire son nom de la ville principale de Dijon. Dans toutes ces régions, vous pourrez faire des promenades en bateau sur le canal du Bourgogne, participer à des activités de plein air dans le parc naturel régional du Morvan, vivre des aventures au sommet d'un arbre sur des parcours spéciaux, faire de l'équitation et plus encore.

À l'est, à la frontière avec la Suisse, se trouve la Franche-Comté, une belle région sous-estimée qui constitue un lieu de séjour idéal pour des «vacances vertes» - littéralement, car elle reste verdoyante même en plein été, ce qui en fait le décor pittoresque de la montagne. - VTT, navigation sur les lacs et croisière fluviale (en hiver, deux stations proposent du ski de fond et du ski alpin). À l'exception du minuscule et assez industrialisé Territoire de Belfort, ses départements (Doubs, Jura et Haute-Saône) sont très ruraux. La capitale régionale, Besançon, mérite une visite pour sa citadelle classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et son musée d’art (si bien qu’on le surnomme le «Petit Louvre»).

Au nord, l'Alsace, petite mais très peuplée, abrite Strasbourg (département du Bas-Rhin), siège du Conseil de l'Europe et de sa Cour européenne des droits de l'homme, ainsi que de nombreuses autres institutions européennes. Le centre médiéval de Strasbourg a été le premier à être proclamé site du patrimoine mondial. Ses attractions familiales incluent notamment l’un des plus anciens musées d’histoire naturelle de France et le Vaisseau, un centre scientifique et technologique dédié aux enfants.

Pays parsemé de châteaux, d’églises, de villages et de vignobles, l’Alsace a plusieurs attraits familiaux, dont Le Bioscope, un parc thématique ayant pour mission d’informer les enfants sur l’environnement et, dans le même département (Haut-Rhin), l’écomusée d 'Alsace, un musée en plein air recréant un village alsacien d'autrefois.

Souvent mentionnée dans le même souffle que l'Alsace, la Lorraine au nord-ouest est composée des départements des Vosges, de la Meuthe-et-Moselle, de la Moselle et de la Meuse. Située à la frontière de trois autres pays (l’Allemagne, le Luxembourg et la Belgique), elle est considérée comme le "poumon vert" de la France en raison de son paysage préservé de forêts, de collines, de vallées, de rivières et de lacs parsemé de villes médiévales.

Entre ici et l’Ile-de-France (voir ci-dessus) qui entoure Paris, se trouve la Champagne-Ardenne, réputée pour son vin mousseux, et l’une des régions les moins peuplées de France, consacrée aux terres agricoles et aux vignobles. Bien que la plupart des touristes viennent ici pour emprunter des sentiers viticoles et admirer l’ancienne architecture de villes telles que Troyes (dans l’Aube) et Langres, les forêts et les lacs en font un lieu de choix pour ceux qui aiment les grands espaces.

La région Champagne-Ardennes de la Haute-Marne est propice à la pratique du vélo, avec de nombreuses "routes vertes", certaines situées le long du canal. Le département de la Marne est quant à lui centré sur Reims, avec sa cathédrale dans laquelle étaient traditionnellement couronnés les rois de France, mais les activités en plein air sont également amusantes, y compris le VTT dans le parc régional de la montagne de Reims. Le dernier département de la Champagne-Ardennes, les Ardennes très boisées, est surtout connu pour son pâté, mais c’est aussi le nom d’une région de forêts, de collines et d’anciennes montagnes partagées entre la France, la Belgique et le Luxembourg.

Nord et nous avons presque bouclé la boucle vers la Manche. La Picardie, réputée pour les champs de bataille de la Somme, est une bonne région pour que les familles se rapprochent de la nature.

Elle est bordée à l'ouest par la Normandie (voir ci-dessus) et à l'est par la région densément peuplée du Nord-Pas-de-Calais, divisée en deux départements, le Nord et le Pas-de-Calais, ce dernier offrant un divertissement balnéaire français classique accès facile au Royaume-Uni (les ferries desservent Calais et Boulogne). Le département du Nord, limitrophe de la Belgique, est la plus septentrionale et la plus peuplée de France, avec une deuxième langue officielle, le français flamand (un dialecte néerlandais). La plupart des visiteurs ne s'aventurent que dans la capitale Lille, pour une escapade citadine ou pour passer de l'Eurostar au réseau TGV français, bien que la marche et le vélo soient également populaires.

Enfin, n’oubliez pas, en Méditerranée, au sud de Marseille, l’île française de Corse, une destination de choix pour des vacances en famille, mêlant détente sur la plage et activités aventureuses.

Manger

Qu'il s'agisse de croissants modestes mais très adaptés aux enfants, de baguettes et de crêpes au jambon et au fromage, ou d'huîtres succulentes, d'escargots à l'ail, de foie gras ultra-riche (et moralement douteux) et de vins de classe mondiale, la France saura combler tous les goûts vient à la nourriture. Le terroir - produits du terroir et cuisine régionale - a toujours été important ici, bien avant que les miles aériens ne soient mal perçus par les Britanniques.

En ce qui concerne les restaurants, les Français mangent plus tard dans la soirée que beaucoup d’Etats-Unis. En dehors des grandes villes et des grandes stations balnéaires, il peut être difficile de trouver un restaurant ouvert à des heures qui conviennent aux enfants plus jeunes. Les brasseries et les crêperies peuvent être des stand-by pratiques, mais l'auto-restauration est de loin la meilleure option pour des vacances en famille avec de jeunes enfants, vous offrant flexibilité et économie en même temps - ainsi qu'une excuse pour naviguer sur ces merveilleux marchés . (Notez également que les chaises hautes sont beaucoup plus difficiles à trouver dans les restaurants français qu'au Royaume-Uni).

Quand partir en france

La France est une destination de vacances familiale toute l'année, en fonction de la région choisie et du type d'expérience que vous souhaitez. Pour le soleil et les plages, la côte méditerranéenne est généralement très agréable de mai à septembre, de même que la majeure partie de la côte atlantique, bien que ce soit une expérience plus accidentée et balayée par le vent. Les régions du nord - la Bretagne et la côte de la Manche - peuvent encore être fraîches, pluvieuses et brumeuses en mai. Il vaut mieux éviter tout le littoral en août, lorsque les Français affluent en masse.

Sinon, Paris est particulièrement agréable au printemps et à l’automne, lorsque les foules sont à distance de marche - et comme destination de magasinage de Noël, il est sans égal, avec des dizaines d’arbres décorés, des manèges et des activités pour les enfants. D'autres villes françaises ont des marchés de Noël atmosphériques, y compris Strasbourg.

Disneyland Paris a plus d’expérience en dehors de toutes les vacances scolaires si vous pouvez vous débrouiller: sinon les files d’attente sont un enfer.

Coût

La France a toujours eu un bon rapport qualité-prix et reste une option de vacances familiales relativement peu coûteuse même lorsque l’euro est fort, en particulier si vous êtes autonome et êtes en mesure de payer votre hébergement, qu’il s’agisse d’un camp de vacances ou d’un gîte, en livres sterling.

Par Rhonda Carrier


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