Éviter les foules cruciales au succès des navires de croisière – Meilleurs vacances pour l’été€

Un bateau de croisière offre une vue fantastique sur les villages classiques de Santorin blanchis à la chaux. (Photo de Cameron Hewitt via l'Europe de Rick Steves)

J'ai passé les dernières décennies à explorer l'Europe sous tous les angles imaginables. Et cela inclut de regarder l'Europe comme le font des millions de personnes - d'un bateau de croisière.

Je ne cherche pas à promouvoir ou à freiner la croisière. Pour certaines personnes, c'est un excellent choix, et pour d'autres, ce n'est pas le cas. Sur le plan positif, la croisière peut être économique, avec le transport, une chambre et les repas tout compris dans un seul prix. Cela peut être idéal pour ceux qui veulent que leur logistique de vacances soit prise en charge. Et passer d'un lieu de villégiature flottant à des journées excitantes à terre - presque chaque jour dans un pays différent - peut s'avérer efficace si vous souhaitez échantillonner une grande variété de lieux en peu de temps.

Les navires de croisière offrent beaucoup de plaisir à bord, mais pour moi, ce sont les destinations qui incitent à la voile. L'astuce consiste à décider de la meilleure expérience possible. Beaucoup diraient que la croisière peut vous isoler de la "vraie Europe". Vous allez dans les lieux les plus célèbres et les voyez en même temps que des milliers d'autres touristes.

La navigation dans les foules est en effet l’un des défis de la croisière. Les navires peuvent être énormes - le dernier navire de croisière méditerranéen sur lequel j'ai navigué comptait environ 3 000 passagers. Pour éviter les hordes, sortez le plus tôt possible et revenez le plus tard possible. Ce faisant, vous profiterez de moins de monde et de plus de moments inoubliables.

Vous n'avez pas à acheter le forfait touristique du bateau de croisière pour passer un agréable moment à terre. Dans la plupart des terminaux portuaires, des entreprises réputées proposent essentiellement les mêmes circuits que les lignes de croisière pour une fraction du coût. Une autre option: réserver un guide privé à l'avance. C'est un réconfort d'être rencontré au port avec un accueil personnel chaleureux. Vous pouvez partager le coût: Quatre personnes embauchant un guide avec une voiture coûtent environ le même prix que quatre personnes prenant l’excursion en croisière. Et avec un guide, vous obtenez votre propre professeur privé, vous ne vous perdez pas et vous appréciez la liberté de partir à votre rythme.

Vous pouvez aussi simplement être votre propre guide. Le voyageur bien organisé peut faire beaucoup de choses lors d’une escale de huit heures. La plupart des ports offrent des offices de tourisme utiles et sont bien desservis par les transports en commun. Par exemple, avec un bon guide et les transports en commun, explorer la Côte d'Azur est un jeu d'enfant. Des trains fréquents relient les villes le long de la côte et Nice - le hub de la Riviera - prolonge une nouvelle ligne de tramway reliant le centre-ville à son port de croisière.

Dans de nombreuses grandes villes, les sociétés de bus à arrêts multiples offrent aux bricoleurs des moyens de transport économiques et efficaces. Les bus rejoignent les navires de croisière au port et proposent de grandes boucles reliant les principaux sites touristiques, ce qui vous permet d’aller à toute heure de la journée et de vous ramener au port.

Les croiseurs avisés s'arrêtent au kiosque d'information touristique local, comme celui de Livourne, pour obtenir des informations objectives sur le temps passé à faire soi-même au port. (Photo de Rick Steves via Europe de Rick Steves)

Créez vos vacances idéales. Vous avez la possibilité de rester à bord et de vous détendre. Vous pouvez également vous rendre facilement à terre: marchez ou prenez l’autoroute pour vous rendre au centre-ville et profitez d’une journée libre pour faire du shopping, naviguer dans les environs, siroter un verre ou profiter du soleil sur la plage. Sois créatif. Mélanger. Votre objectif: Tirez le maximum de votre temps de vacances et de votre argent, profitez des meilleures expériences et amusez-vous.

Dans certains ports, tels que Naples, la scène peut être agressive. En franchissant la porte de sécurité du port, vous vous retrouverez peut-être dans une mêlée de chauffeurs de taxi et de guides touristiques. Si vous ignorez les excursions organisées par les lignes de croisière, rappelez-vous que les ports de croisière attirent les arnaqueurs et les escrocs qui envisagent de surcharger les touristes naïfs. Recherchez les prix des taxis réglementés ou réservez un tour ou un guide local à l'avance.

La nourriture sur un bateau de croisière ignore généralement la cuisine du port que vous visitez. Ainsi, lorsque je déjeune à terre, je choisis une authentique nourriture locale conçue pour être mangée rapidement. Chaque pays a son repas emblématique, rapide et facile. À Naples, il faut que ce soit une pizza. Ce sont des tapas en Espagne. Dans le sud de la France, j'adore une bonne salade niçoise. En Grèce, je chercherai un souvlaki pita.

Un bonus à la croisière est les arrivées et les départs pittoresques. Être sur le pont supérieur à l'approche du navire me donne une vue silencieuse à vol d'oiseau. La vue d'une île grecque exotique et légendaire telle que Santorin - au moment où la lune se couche et que le soleil se lève, vient d'embrasser le bord des falaises à couper le souffle - vaut la peine de se lever. Les invitants villages blanchis à la chaux semblent envahir les crêtes dramatiques comme se bousculant pour profiter de la vue.

Une croisière peut être ce que vous en faites: un cliché de voyage préemballé ou un tremplin pour les esprits indépendants. Comme pour les voyages en général, pour les croisières, vous pouvez garder des souvenirs inoubliables lorsque vous connaissez vos options, puis les faire correspondre à votre style de voyage personnel.

Voyage le 22/09/2019

Titre en-tête: éviter la foule est essentiel au succès des navires de croisière

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