Des vacances de plage preppy-chic en Espagne – Idées vacances d’été €

SOTOGRANDE est à seulement 15 miles de Gibraltar, près de la pointe sud de l'Espagne. Mais en passant devant les haies de bougainvilliers bordant de vastes villas, des parcours de golf et des terrains de polo, vous pouvez facilement prendre cette enclave côtière pour une en Californie. Dans cet environnement cultivé, Bentley, yachts et autres richesses ont l'habitude de se manifester, telle était l'idée même de la naissance de Sotogrande dans les années 1960, le rêve d'un homme, Joseph McMicking, né de José Rafael McMicking et Ynchausti.

Américain d'origine philippine d'origine écossaise et espagnole, il a fréquenté l'université de Stanford dans les années 1920, devenant apparemment épris du style de vie côtier californien. Après avoir servi pendant la Seconde Guerre mondiale, il épouse Mercedes Zobel y Roxas, une héritière possédant de vastes biens immobiliers, et dirige le développement du quartier des affaires de Makati à Manille et de ses villages résidentiels haut de gamme. À l'approche de la retraite, McMicking a tourné son attention, sans parler de ses prouesses communautaires prévues, vers la Méditerranée. Il a envoyé un cousin chercher sur la côte espagnole une tache avec une étendue de plage immaculée, une eau abondante en eau douce (clé pour les terrains de golf) et la proximité d'un aéroport international, tout ce qui constitue une plage de galets en Méditerranée.

La marina à Sotogrande.
          
            
              Photo:
            
        Getty Images

Il s'est installé dans un groupe d'une demi-douzaine de ranchs près de l'embouchure du fleuve Guadiaro, dans le sud de Cadíz, à quelques pas de Gibraltar (qui accueillait à l'époque des vols en provenance de l'Europe et avait une frontière ouverte avec l'Espagne). Avant la fin de 1962, la Sotogrande Corporation avait été fondée, les premiers domaines avaient été achetés et le célèbre concepteur de terrains de golf, Robert Trent Jones, était occupé à aménager le Royal Golf Club de la nouvelle station. Bientôt sont venus des terrains de polo, des courts de tennis et des villas avec piscines qui s’appuyaient sur les fairways. Avant que de longs jet-setters ne commencent à s’installer en août de chaque année, comme le montre la photo de Slim Aaron, 1975, «Poolside in Sotogrande».

Lorsque la frontière avec Gibraltar a été fermée à la fin des années 1960, la clientèle est devenue nettement plus espagnole, même si elle a maintenu son penchant pour les chefs d’industrie et leurs familles étendues. En fait, ce n’est qu’en 1997, lorsque le prestigieux club de golf Valderrama est devenu le premier parcours sur le continent à accueillir la Ryder Cup, que l’utilisation de panneaux de signalisation est devenue courante. Auparavant, tout le monde à Sotogrande savait seulement où tout le monde méritait de connaître et de jouer.

Trocadero Beach Club, une plaque tournante de l'activité sociale à Sotogrande et l'un des clubs de plage les plus accessibles de la communauté.

La foule de jeunes industriels espagnols domine toujours la scène estivale de Sotogrande Costa, qui s’enroule autour de la plage et du port de plaisance. Les habitants se déplacent entre le golf du matin ou le tennis à la plage sur des vélos, des voiturettes de golf ou des Mini Mokes vintage originaux avec leurs tops en toile rayés auvent colorés qui peuvent être loués pour ceux qui ne sont pas encore nés avec un garage (thejollymile.com ). Outre les yachts, le port est bordé de restaurants comme le favori éternel Ke, le centre informel de la station où se mêlent toutes les couches sociales (cafeteriake.com).

Au milieu des quatre parcours de golf, Sotogrande Alto abrite des Britanniques, des Néerlandais, des Belges et des Scandinaves, ainsi que des Argentins, qui font partie du mélange depuis l’introduction du polo à la fin des années 1960. La saison commence au galop en avril et culmine en août.


        "Le fondateur de la communauté élite était amoureux de la côte californienne."
        ”

Si le sport des rois ne vous convient pas, de nombreuses autres activités sont proposées à proximité, notamment à Castellar, l’un des romantiques Pueblos Blancos andalous (villages blancs), situé à seulement 15 minutes. Quarante minutes à l'ouest vous amène à Tarifa, la capitale européenne du kite et du windsurf, où les sports extrêmes de jour se fondent dans une ambiance très hippie-chic et relaxante au coucher du soleil.

Made for Spain and Portugal, une agence de voyages basée à Madrid, propose des visites privées dans la région, notamment une visite de l'histoire juive à Gibraltar et une excursion d'une journée à Tanger au Maroc, à 40 minutes de l'autre côté du détroit de Gibraltar. Mais vous pourriez aussi vous contenter de faire très peu de choses à Sotogrande. Virginia Irurita, fondatrice de Made for Spain and Portugal, passe une partie de chaque mois d’août à Sotogrande et s’y rend tout au long de l’année. "Malgré sa réputation de super haut de gamme, elle est très facile à vivre", a déclaré Mme Irurita. "Que ce soit pour aller à la plage, pour jouer au polo ou pour le marché en plein air du dimanche, c’est un endroit facile pour profiter de la journée", grâce à l’homme qui a ramené la version californienne de la vie méditerranéenne décontractée à la Méditerranée.

The Lowdown // Intégration dans la scène Sotogrande Rester là-bas

Une chambre d’hôtes de la Finca Cortesin, l’un des meilleurs hôtels de luxe en Espagne, à environ 40 minutes de route de Sotogrande.

À l'instar des Hamptons, le style de vie Sotogrande est un peu basé sur la maison. Sandra Aldao, résidente et agent immobilier de troisième génération, aide les meilleurs joueurs de polo et autres clients perspicaces à trouver les villas adéquates (sandraaldao.com). Situé à Sotogrande Alto, l'Hotel Almenara propose un hébergement pour les familles avec des terrains de jeux pour enfants, des piscines et une école de golf (à partir de 115 $ par nuit, nh-hotels.com/hotel/hotel-almenara). À environ 20 minutes de route à l’est, en dehors du pittoresque village blanc de Casares, se trouve Finca Cortesin, l’un des meilleurs hôtels de luxe en Espagne et une destination gastronomique (à partir de 580 $ la nuit, fincacortesin.com).

Manger là-bas

Pour vos repas, commencez par Ke, un restaurant andalou proposant un menu varié avec vue sur les yachts du port de Sotogrande (Puerto Sotogrande s / n, cafeteriake.com). Pour le dîner dans un bungalow rustique flottant au-dessus de champs de polo verdoyants, Cancha II est le grill argentin en vigueur pour les carnivores perspicaces (Haciendas de San Enrique s / n, asadorcancha2.com). Une fois sur le sable, essayez Gigi’s Beach avec des tacos au homard, des hamburgers raffinés et des sardines fraîches grillées, des crevettes ou des poulpes (Paseo Del Mar s / n, gigisbeach.com). Le nouveau venu Bunker Beach Club est assis sur une plage sans fin avec une vue imprenable sur Gibraltar (Playa del Guadalquitón, bunkerbeachclub.com).

Clubbing Il

Trocadero Beach Club est une plaque tournante de l'activité locale, avec des piscines gigantesques, plusieurs restaurants et des soirées de yoga sur la plage (passe à la journée à partir de 15 USD, grupotrocadero.com/fr/restaurantes/trocadero-sotogrande). Santa Maria Polo Club est la capitale mondiale du polo en août mais accueille des matches d’avril à septembre (santamariapoloclub.com).


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