Des sites de partage de maison de niche déploient des tapis de bienvenue pour les minorités – Destinations pour vos vacances d’été€

Le 2 août 2019, Hadi Shakuur, PDG et fondateur de Muzbnb, un site de partage de maisons destiné aux musulmans, pose pour une photo à Washington. Des sites alternatifs de partage de la maison, tels que Muzbnb, ont vu le jour alors que de grandes entreprises comme Airbnb, Booking.com et VRBO continuent de faire face à des problèmes persistants de discrimination.
    
    
        
            
                Alex Brandon
            
        
        
            AP Photo

Tous les quelques mois, les médias sociaux s'illuminent avec une histoire ou une vidéo virale sur la discrimination dans le partage du domicile: un animateur chasse un invité noir, annule la réservation d'un couple gay ou ne répond pas à la demande d'une femme musulmane.

Les marques dominantes – Airbnb, Booking.com et VRBO – œuvrent rapidement pour limiter les dégâts. Ils peuvent interdire l'hôte, trouver de nouveaux logements pour les invités et rappeler aux adeptes leur politique anti-biais.

Toutefois, une poignée de concurrents plus petits tentent d'atténuer les craintes de discrimination en s'adressant à des groupes minoritaires spécifiques, et cette approche alternative a permis de créer un segment petit mais florissant du marché de la colocation. Un responsable appelle les services spécialisés «livres verts numériques», une référence au guide utilisé jadis par les automobilistes noirs pour trouver des hôtels et des restaurants accueillants.

"Il existe différents segments de population dans le monde et nous voulons différentes choses", a déclaré Hadi Shakuur, fondateur et PDG de Muzbnb, un site de partage de maisons destiné aux musulmans. Il a déclaré que les services ciblés avaient été créés "parce que leurs valeurs n'étaient pas représentées sur les autres sites".

Misterb & b, qui dessert les voyageurs gays, a récemment dépassé les 300 000 hôtes. Innclusive, qui s'adresse aux personnes de couleur, affirme avoir des propriétés dans 130 pays. Noirbnb, qui s'adresse aux voyageurs noirs, compte environ 10 000 utilisateurs. Il existe également des sites de partage de domicile pour les mormons, les chrétiens et les femmes.

Tout le monde est invité à utiliser les sites. Certains hôtes répertorient les deux sites de niche et les plus gros concurrents. Mais les sites de niche indiquent clairement qu'ils visent des communautés particulières.

Stefan Grant a commencé Noirbnb il y a trois ans, après que des voisins eurent appelé la police pour tenter de s'enregistrer dans un logement locatif dans la banlieue d'Atlanta. Au départ, il souhaitait que le site fasse partie d’Airbnb, spécialiste des voyages en noir. Airbnb l'a rejeté.

"Nous sommes vraiment ce marché. Nous voyageons vraiment. Nous sommes vraiment noirs", a déclaré Grant. "Si ma culture doit être effacée et cachée, nous perdons tous."

Les sites alternatifs déclarent avoir peu de problèmes de discrimination, mais ils la surveillent.

Misterb & b examine les annonces qui ont un grand nombre de rejets. En quatre ans, il a renvoyé trois utilisateurs du site pour discrimination. Noirbnb n'a pas eu besoin de supprimer des utilisateurs. Innclusive exige que presque toutes ses propriétés soient immédiatement réservables, ce qui réduit la capacité des hôtes à faire la distinction.

Muzbnb, qui compte environ 2 000 utilisateurs, encourage les hôtes et les invités à communiquer avant de réserver afin que toutes les attentes soient claires.

Jordan Prescott, musicien à l'église de Baltimore et homosexuel, n'a eu aucun problème lorsqu'il a réservé un Airbnb pour travailler à Cincinnati il ​​y a deux ans. Mais lors d’un récent voyage à Nice, en France, il a décidé d’utiliser Misterb & b car il souhaitait un animateur connaissant bien la vie nocturne gay locale. Il a dit que cela soulage certaines inquiétudes lors de la planification des vacances.

"Je suis vraiment content qu'il y ait une option", a-t-il déclaré.

Mais les sites alternatifs ne plaisent pas à tout le monde. Elena Nikolova, qui tient un blog sur Muslim Travel Girl, a déclaré qu'elle appréciait l'idée de Muzbnb et la trouvait formidable pour les voyageurs en solo qui souhaitent disposer d'un coffre-fort dans la maison de quelqu'un. Mais elle préfère Airbnb car elle compte de nombreuses autres propriétés et loue généralement une maison entière à sa famille.

Nikolova a déclaré avoir été victime de discrimination sur Airbnb. Elle soupçonne un hôte de l'avoir refusée parce qu'elle porte un hijab rose vif sur sa photo de profil. Mais elle ne pense pas que les sites de partage de maisons devraient supprimer les photos.

"Je préférerais avoir la photo de quelqu'un pour savoir avec qui j'ai affaire", a déclaré Nikolova, basée au Royaume-Uni. Les entreprises de partage de logements "peuvent avoir autant de clauses qu'elles le souhaitent dans leurs contrats, mais cela n'arrête pas ce qui se passe".

Avec plus de 14 millions d'inscriptions entre eux, les grands sites de partage de maison n'abandonnent pas. Tous les trois ont des logiciels et du personnel dédiés à l'élimination des préjugés et au traitement des plaintes.

En 2016, Airbnb a institué une déclaration de non-discrimination que tous les invités et hôtes doivent signer. La société a déclaré avoir interdit à plus d'un million de personnes d'accéder au site parce qu'elles avaient refusé de le signer.

Airbnb indique que 70% de ses propriétés peuvent désormais être réservées instantanément, contre 40% il y a deux ans. Et à la fin de l'année dernière, la société a annoncé qu'elle afficherait la photo de profil d'un invité uniquement après la réservation d'un établissement. Les hôtes sont tenus de publier une photo.

Booking.com nécessite une réservation instantanée et utilise l'intelligence artificielle pour détecter toute partialité dans ses descriptions et ses avis sur les propriétés. VRBO, qui appartient au groupe Expedia, demande aux hôtes et aux invités de revoir sa déclaration d'inclusion. Ni l'un ni l'autre site n'exige que les utilisateurs publient des photos.

Les trois sites déclarent avoir supprimé des utilisateurs pour discrimination. Mais aucun ne révélera de chiffres spécifiques ni ne dira si ces chiffres sont en hausse ou en baisse.

Ce manque de transparence est l'une des raisons pour lesquelles les gens ne font pas confiance aux sites de partage de domicile, a déclaré Michael Luca, professeur à la Harvard Business School, qui a étudié la discrimination raciale chez Airbnb.

"Ce marché a fonctionné pendant des décennies pour éliminer la discrimination. Pourquoi les laisser le ramener dans le sien?" il a dit. "Les invités, les hôtes et les décideurs ont le droit de savoir ce qui se passe sur la plate-forme."

Certaines minorités ont déjà fermé la porte au partage du logement.

Leslie Miley, ingénieur à San Francisco de race noire, louait auparavant sa maison de vacances au sud de la Californie sur Airbnb. Les invités venaient souvent et supposaient qu'il était le jardinier ou le gérant de la propriété. Il a complètement cessé d'utiliser le site en 2016, lorsqu'il s'est rendu à la maison louée après la tombée de la nuit et que les voisins venaient sans cesse pour le surveiller. Maintenant, il ne reste dans les hôtels que lorsqu'il voyage.

"Il est si difficile de caractériser le sentiment que vous avez en tant qu'Afro-Américain qui fait quelque chose comme ça, sachant que dans votre esprit, cela peut aller très rapidement vers le sud", a-t-il déclaré.


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