Décès d'un résident de Magnolia âgé de 103 ans et victime de la Seconde Guerre mondiale – Magnifiques vacances d’été€

Robert («Bob») Kehres, l'un des plus anciens habitants de Magnolia, est décédé. Âgé de 103 ans, il résidait à Magnolia depuis près de 80 ans. Il était marié à sa femme bien-aimée, Dorothy "Dot" Kehres, jusqu'à son décès en 2000.

Kehres était un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale et officier de l'armée spécialisé dans l'ingénierie aéronautique. Il a servi l’ensemble de l’engagement de l’Amérique dans le conflit, après s’être porté volontaire quelques mois après l’attaque japonaise du 7 décembre 1941 contre Pearl Harbor. Son service militaire l’a mené de guerre à partir des terrains d’entraînement des États-Unis jusqu’au théâtre européen et à l’invasion alliée de la France par le Jour J en juin 1944. Il a servi de 1942 à 1947 dans le corps aérien de l’armée. Il faisait partie de missions en Angleterre, en France et en Allemagne. Il a quitté l'armée en tant que capitaine, puis est retourné à Magnolia.

Il était également un fervent catholique et un membre de l'Église catholique Immaculate Heart of Mary à Magnolia. Il jouait souvent du piano pendant la messe.

En tant qu'abonné à Banner-News depuis 1948 et l'un des rares centenaires connus de la région, Kehres a fait l'objet de nombreux articles de journaux au fil des ans. Il est apparu comme sujet de reportage en décembre 2015, juste après avoir célébré son 100e anniversaire, puis à nouveau en novembre 2018, à l'âge de 102 ans et assistait toujours aux réunions d'unités militaires à travers le pays. Il était très fier de ses apparitions dans les journaux, offrant régulièrement des papiers à tout lecteur intéressé. Il a résidé pendant des décennies chez lui à Magnolia.

Il est décédé le jeudi 11 juillet 2019. Il est né le 18 décembre 1915 à Perry, dans l'Oklahoma. Il est arrivé dans le comté de Columbia en 1939.

Ci-dessous sont des passages de l'article vedette de Deena Hardin du 21 décembre 2015 intitulé Banner-News intitulé «Front and Center: Kehres réfléchit à la vie après la célébration de son 100ème anniversaire» et du 8 novembre 2018, pièce de JD Bailey intitulée «102- ans, le vétérinaire de la Seconde Guerre mondiale organise toujours des réunions. "

Extrait «Front and Center»:

À la fin de 1941, Kehres rencontra sa future épouse Dorothy («Dot») Beene lors d'un rendez-vous à l'aveugle. «Elle était originaire de Magnolia, dans l'Arkansas, mais travaillait pour une société pétrolière à Tulsa. Elle était chez elle en vacances avec sa sœur. L'un de ces gars avec qui j'ai travaillé là-bas les connaissait, il nous a conduits et je suis tombé amoureux d'elle.

De retour au travail à Waterloo, Kehres a appris à la radio que Pearl Harbor avait été attaqué. Peu de temps après, il s'est rendu à Tulsa et a demandé à Dot de l'épouser. «J’ai dit: Allons chercher des alliances. J’ai 100 dollars, c’est tout ce que j’ai. »C’est comme ça que les temps étaient passés.» Son travail à Waterloo lui rapportait 43 cents l’heure.

Lorsque Kehres a annoncé à Dot qu'il pouvait être mobilisé à tout moment, un de ses amis lui a dit que l'armée de l'air recherchait des ingénieurs qualifiés pour l'effort de guerre. Il a envoyé son certificat de naissance et son relevé de notes au bureau de la Force aérienne. En mars 1942, il se maria avec Dot. Après une lune de miel de deux semaines à la Nouvelle-Orléans, ils sont rentrés chez eux pour retrouver son brouillon d'avis par courrier et lui ordonner de se rendre à Little Rock dans quelques jours.

En fin de compte, l'armée avait envoyé le projet d'avis, mais Kehres était déjà en négociation avec l'armée de l'air afin de s'enrôler en tant qu'officier. Il a fini par recevoir l'ordre d'aller à Pine Bluff pour son examen physique dans l'armée de l'air, où on lui avait dit qu'il pesait trois kilos en trop. "Cela signifiait que je ne pouvais pas entrer dans l'armée de l'air. J’ai dit: «Que puis-je faire?». Il a été dirigé vers une unité de soins de santé située dans la rue où il est entré dans une «boîte à sueur» et a pris trois livres en moins de quelques minutes.

En juin 1942, Kehres se rendit à Chanute Field, à Rantoul, dans l'Illinois, pour se former au bureau d'ingénierie. “J'y suis resté 90 jours. Je suis devenu ce qu'ils appellent une merveille de 90 jours, un sous-lieutenant de l'armée de l'air. Dot séjournait à Champaign, dans l'Illinois, à proximité. J'ai reçu l'ordre d'aller le Will Rogers Field à Oklahoma City le 28 novembre. »Là-bas, il fut affecté à son unité, le 416e Bombardment Group, 670th Squadron, composée d'équipes de combat, de tireurs et de pilotes, ainsi que de les équipages.

Kehres (à droite) et le médecin du groupe de bombardiers «Doc» Reichert, capitaines de l'armée de l'air à Melun (France) au cours de l'hiver 1944.

Kehres passa l'hiver 1942 et les printemps et été 43 à s'entraîner dans l'Illinois et à Lake Charles, Louisiane, découvrant les avions pour lesquels il superviserait la maintenance. Son unité est partie de New York dans un énorme convoi de navires escortés par le USS Arkansas (un cuirassé dreadnought).

«Nous sommes arrivés dans le Firth of Clyde, en Écosse», a-t-il déclaré. Ils ont ensuite été transportés par 40/8 wagons de train à Wethersfield, en Angleterre, où ils ont été accueillis par les transmissions radio glaçantes d’Annie à Berlin: «Bienvenue! Nous viendrons vous voir! "

«Peu de temps après, les bombardiers ont survolé. Ils se dirigeaient vers Londres mais nous ne le savions pas. Nous avons cherché de la place dans les bunkers. Nous avons fait cela pendant plusieurs semaines », a-t-il déclaré.

“Depuis cette base, en septembre 44, nous avons embarqué à bord de LST à Southampton pour Omaha Beach. Nous sommes allés à Melun, en France. Chaque escadron avait environ 19 avions. Les personnes que j'avais étaient des personnes dévouées. Ils ont pris soin de ces avions comme les gens d'ici prennent soin de leurs nouvelles voitures. Ils gémiraient s'ils [the planes] eu des dégâts de flak. "

En novembre 1944, les A-20 Havocs que volait le 416e BG ont été supprimés pour les nouveaux envahisseurs A-26. La 416 e a attaqué des installations de transport, des centres de communication et de grandes concentrations de troupes allemandes lors de la bataille des Ardennes (44 décembre 1945) et a reconquis une base aérienne à Laon-Couvron qui avait été occupée par les Allemands. «Nous vivions dans des tentes sur le sol. Nous n'avions que des tentes. Les bains étaient hors de question. Pas d'eau chaude. Les Français n’ont rien eu. Nous chaufferions nos rations K sur les tuyaux d’échappement.

Kehres a eu un court congé et a pu visiter Paris, visiter le Louvre, la tombe de Napoléon, l'Arc de Triomphe, Notre-Dame, le Moulin Rouge, Montmartre et d'autres sites avec son frère Paul, qui servait dans une autre société. proche.

La 416ème a continué d'aider les Alliés à entrer en Allemagne de février à mai 1945, période au cours de laquelle Hitler s'est suicidé. Kehres se préparait à monter à bord d'un navire à Marseille, en France, à destination du Japon pour continuer son service, lorsqu'il a été annoncé que des bombes avaient été larguées sur Hiroshima et Nagasaki. À ce moment-là, il a déclaré: «Je serais absent de ma femme pendant deux ans.» Il est rentré chez lui peu après avoir été informé que la guerre était finie, laissant l’armée de l’air assumer le rôle de capitaine Kehres.

«Je voulais rester au service. C’était un endroit très sûr, mais la mère de ma femme vivait seule à Magnolia et j’ai décidé de ne pas rester au service. Je suis ici depuis 1947. Il y avait beaucoup de jeunes qui revenaient à ce moment-là. Il y avait beaucoup d'animation, des danses, des fêtes. Ma femme était une excellente danseuse. Nous avons eu de bons moments à cette époque », a-t-il déclaré.

Extrait de «Still Rakes Réunions»:

Au cours des trois décennies suivantes, il travailla dans la région de Magnolia et dans les environs en tant qu’ingénieur pétrolier. Il prit sa retraite en 1976. Au cours de sa carrière, le spry de 60 ans devint un sportif passionné – particulièrement doué en golf et joueur presque quotidien. Mais quand Dot est décédé en 2000, le joueur âgé de 85 ans n’était plus capable de marcher sur le parcours et de faire pivoter les fers comme il le pouvait auparavant. Ainsi commença un loisir légèrement moins exigeant physiquement et un intérêt renouvelé pour son passé de la Seconde Guerre mondiale.

«Lorsque ma femme est décédée, je devais trouver quelque chose à faire», a déclaré Kehres. "Je devais avoir quelque chose à garder mon esprit actif."

N'ayant assisté qu'à quelques réunions sporadiques du 416e groupe de bombardiers, l'ancien ingénieur des bombardiers Douglas A-20 Havoc et A-26 Invader de Douglas est rapidement devenu un habitué des rassemblements annuels.

«Je constate que j’ai consacré mes dernières années à dépasser ce que j’avais [from the war]", A déclaré Kehres.

En tant que participant à la plupart des 12 ou 13 dernières réunions, ses voyages annuels l'ont conduit d'Albuquerque, Nouveau-Mexique, dans son Oklahoma natal et jusqu'à Washington, DC. L'événement le plus récent a eu lieu du 5 au 7 octobre dans et autour de Abilene, Texas et Dyess AFB.

Bob Kehres, alors âgé de 102 ans, de Magnolia (au milieu) lors d'une réunion de la base aérienne Dyess AFB près d'Abilene, au Texas, avec deux pilotes actuels de l'armée de l'air et un bombardier Douglas A-20 «Havoc».

À l’approche de son centenaire, se rendre aux événements n’était pas une aventure en solo. Avec l'aide d'un autre ancien combattant et ami, Bob Laird, ancien résident de Magnolia, est le principal compagnon de voyage de Kehres.

«Il était dans l’armée», a ajouté le vétéran de la Seconde Guerre mondiale. «Je l'ai rencontré par le biais de sa femme catholique, il y a cinq ou six ans. C'est un bon ami et il a beaucoup aidé à se rendre aux réunions. ”

Laird, maintenant résident de la Floride, a également aidé Kehres lors de la récente journée des anciens combattants à Magnolia.

L’un des voyages les plus mémorables de Kehres a été une visite d’Air Force One lors de la visite de la capitale nationale l’an dernier. Grâce à une connexion, l’ancien ingénieur du groupe de bombardiers a pu monter à bord de l’avion personnel du président et voir de visu le point de vue du pilote dans l’énorme avion à réaction Boeing modifié.

«Nous avons visité l'arrière de l'avion, puis je leur ai dit que je voulais voir le cockpit», a-t-il déclaré.

Et il l'a fait.

Maintenant, le vétérinaire de guerre partage et reçoit ses photos militaires et ses mises à jour de retrouvailles sur un appareil qu'il avait longtemps évité – l'ordinateur et Internet. Il dit que même s’il est lent avec la technologie, c’est un bon moyen de communiquer et de partager des événements.

Il a également de nombreuses photos physiques d'événements de théâtre européens passés, y compris le débarquement de son unité sur les «terres sacrées» d'Omaha Beach dans les mois qui ont suivi le Jour J, la première incursion du groupe dans la ville française de Melun, située juste au sud de Paris, durant l'hiver 1944, ainsi que d'innombrables autres.

Interrogé sur son service dans la guerre, Kehres évite toute perception de gloire ou d'admiration. Il dit que ceux qui méritent vraiment d'être commémorés sont les innombrables hommes qui ne sont jamais rentrés chez eux. Ceux qui ont donné leur vie, traversant les haies massives en France, afin que son unité puisse s'y installer des semaines plus tard, et les hommes qui ne revenaient pas de vols de bombardiers perfides au-dessus du territoire allié.

"Ces gars sont les héros, pas moi", a-t-il déclaré. «Je ne cherche pas d’honneur. Je faisais juste ce que le gouvernement m'a dit.


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