De chaloupes en Norvège sur les plages en France – Meilleures destinations pour des vacances en été€

L’idée selon laquelle le lieu exotique adéquat offrira à la fois un paysage de qualité supérieure et des économies exceptionnelles est un fantasme familier à de nombreux vacanciers et aux plus grands fournisseurs mondiaux de vacances virtuelles, Hollywood. C’est aussi l’histoire de Runaway Hollywood de Daniel Steinhart, un livre sur l’essor d'après-guerre des tournages internationaux, lorsque les studios espéraient échapper aux coûts de production hollywoodiens tout en présentant des lieux authentiques. La Californie du Sud est une toile de fond polyvalente, mais ce n’est clairement pas le cas partout. Comme William Wyler l’a dit lors de la réalisation de "Vacances romaines", "Vous ne pouvez pas me construire le Colisée, la Place d’Espagne. Je vais tourner toute la photo à Rome, sinon je ne réussirai pas. "

Le travail à l’étranger était souvent beaucoup moins cher à la fin des années 1940. Steinhart cite un article du magazine Collier's sur le tournage de «Black Magic» en Italie: «Les costumes, les décors et les perruques ont coûté un dixième à un centième de ce qu'ils seraient en Amérique.» Mais si les coûts étaient moins élevés, il y avait des compromis à faire. en efficacité, avec des pauses thé britanniques et des déjeuners français de deux heures exaspérant les Américains. Il y avait d'autres surprises. Le poste de «gaffer» n’existait pas en France, ce qui a rendu les directeurs de la photographie américains irrités par la nécessité de mettre en place leur propre éclairage.

La langue a également causé de nombreux problèmes. Lors du tournage de "Fanny" à Marseille en 1961, "le réalisateur a demandé à l'actrice Leslie Caron de" lever les yeux! ". Immédiatement, le français" clapper boy ", pensant que le réalisateur avait appelé le clap ardoise), a heurté le coup, ruinant la prise. »Parfois, des acteurs entraient par une porte dans un pays et en partaient dans un autre, ou dans le cas du film de 1958« Les Vikings », toute une équipe débarquant de chaloupes en Norvège plages en france. Les équipes de chaque site devaient se coordonner avec leurs patrons anglophones et entre eux.

La distance qui les séparait des studios était souvent fastidieuse et impliquait des problèmes logistiques d'approvisionnement et de communication qui n'étaient pas très différents du conflit récemment conclu. «Afin d’envoyer des images exposées de Nairobi à Los Angeles lors de la production de« King Solomon's Mines »(1950)», explique Steinhart, «des stations de re-givrage ont été placées le long d’une escale à Johannesburg, Léopoldville, Dakar, les Açores et New York pour garder le film cool. "

Les pays hôtes ont mis en œuvre diverses stratégies pour attirer les investissements hollywoodiens, certaines plus favorables que d’autres. Les économies européennes en difficulté ont gelé les avoirs des studios américains en Europe, les laissant avides de moyens pour dépenser leurs francs et leurs lires à l'étranger. Beaucoup ont acheté ou établi des subdivisions européennes. La MGM a reconstruit Cinecittà en Italie. D'autres ont investi dans tout ce qu'ils pouvaient trouver, de la construction navale au vin.

Des subventions au cinéma, que même Pat Brown n’aurait pas admises dans l’Amérique des années 50, ont été offertes par plusieurs États européens, généralement assorties de conditions. Des limites ont été imposées au nombre de membres du personnel pouvant être importés, ce qui a conduit à une hiérarchie internationale typique de tournages de quelques Américains au-dessus d'équipages principalement étrangers. «The Crimson Pirate» (1952) de Robert Siodmak est qualifié de production britannique aux fins du quota de films de ce pays, bien qu’il ait été tourné dans trois pays. Les producteurs du film ont caché au British Board of Trade le coût de la main-d’œuvre italienne et française qu’ils avaient employée dans des tournages en confiant ces frais aux bureaux de Warner à Rome et à Paris plutôt qu’à sa filiale britannique.

Steinhart affirme que les tournages à l'étranger ne modifient pas fondamentalement la forme des productions hollywoodiennes ni les méthodes de travail des réalisateurs. Certains, comme John Huston, ont saisi l’occasion de tirer sur place. Les autres réalisateurs ont dû être incités à sortir du studio et, une fois sur place, à utiliser davantage leurs sites étrangers. Les séquences d'ouverture, les séquences de poursuite et les numéros musicaux étaient souvent créés ou modifiés explicitement pour mettre en valeur des lieux exotiques, et le matériel promotionnel vantait fièrement ces attractions. Les affiches de «The Vikings» ont proclamé: «En fait, filmées au milieu des fjords de Norvège recouverts de glace et des falaises bretonnes de Bretagne!»

L'histoire se termine avec des tournages internationaux qui deviennent à la fois déconcertants et routiniers. Les coûts de production se sont tellement accélérés que l'envoi d'un tournage à l'étranger n'était plus un moyen sûr d'économiser de l'argent. Cela pourrait même être une source de coûts incontrôlables, comme dans le cas de «Cleopatra». Ironiquement, note Steinhart, «en investissant dans la reconstruction des infrastructures cinématographiques en Europe occidentale pour soutenir les productions en fuite, Hollywood a accéléré la résurgence de l'industrie du film qui est devenue son Hollywood a évidemment continué à tourner des parties de nombreux films à l'étranger, mais de nombreux réalisateurs sont rentrés chez eux dans le confort du sud de la Californie. «Il y a Paramount Paris et le métro parisien, et bien sûr le vrai Paris», a déclaré le réalisateur Ernst Lubitsch, ne plaisantant qu'en partie. "Paramount’s est le plus parisien de tous."

Anthony Paletta est un écrivain indépendant à New York.


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